jueves, 18 de enero de 2018

Meteorito en Míchigan


El pasado 17 de enero, a las 1:09 horas UT (20:09 hora local del día 16) un espectacular bólido fue observado en el firmamento del estado de Míchigan (EE.UU.). Según el USGS (Servicio Geológico de los Estados Unidos) este cuerpo chocó contra la superficie terrestre a unos 8 kilómetros al oeste-suroeste de la localidad de New Haven ocasionando un terremoto de intensidad 2 (ver artículo "M 2.0 Meteorite - 0km N of Walled Lake, Michigan"). No hay reportado ningún daño por parte de las autoridades.

Por otro lado y según datos publicados por la American Meteor Society se estima que el cuerpo entró a 45.000 kilómetros por hora en nuestra atmósfera (Ver artículo "Bright Fireball spotted over Michigan").

miércoles, 17 de enero de 2018

Todas las estrellas resplandecientes

Crédito de la imagen: NASA, ESA y T. Brown (STScI)

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de un brillante joyero repleto de estrellas que captura el corazón de nuestra Vía Láctea. Viejas estrellas gigantes rojas conviven con sus primas más jóvenes y más abundantes, como el Sol, en esta región repleta del centro de nuestra galaxia. La mayoría de las estrellas azules brillantes de la imagen son estrellas recientemente formadas y están ubicadas en el disco de la galaxia. Los astrónomos estudiaron 10.000 de estas estrellas similares al Sol en imágenes de archivo del Hubble durante un período de nueve años para descubrir pistas sobre la evolución de nuestra galaxia.

El estudio reveló que el abultamiento central de la Vía Láctea es un entorno dinámico en el que las estrellas envejecen a diferentes velocidades. Los investigadores también encontraron que los movimientos de estas estrellas son diferentes, dependiendo de la composición química de una misma. Las estrellas más ricas en elementos más pesados ??que el hidrógeno y el helio tienen menos movimientos desordenados, pero están en una órbita alrededor del centro galáctico más rápida que las estrellas más viejas, que son deficientes en elementos más pesados.

martes, 16 de enero de 2018

El Hubble encuentra objetos sub-estelares en la nebulosa de Orión

Crédito: NASA, ESA y G. Strampelli (STScI)

En un estudio sin precedentes para detectar pequeños y débiles objetos en la Nebulosa de Orión, los astrónomos utilizaron el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y han descubierto la mayor población conocida de enanas marrones entre las estrellas recién nacidas. Al mirar en las cercanías de las estrellas del estudio, los investigadores no solo encontraron varias compañeras de enanas marrones de muy baja masa, sino también tres planetas gigantes. Incluso encontraron un ejemplo de planetas binarios donde ambos planetas orbitan entre sí en ausencia de una estrella madre.

Las enanas marrones son una extraña clase de objeto celeste que tiene masas tan bajas que sus núcleos nunca se calientan lo suficiente como para mantener la fusión nuclear, que alimenta a las estrellas. En cambio, las enanas marrones se enfrían y se desvanecen a medida que envejecen. A pesar de su baja masa, las enanas marrones proporcionan importantes pistas para comprender cómo se forman las estrellas y los planetas, y pueden estar entre los objetos más comunes en nuestra Vía Láctea.

lunes, 15 de enero de 2018

¡Vuelve Cosmos!



Magnífica noticia. Tal y como anunció el pasado 13 de enero, la popular serie Cosmos vuelve en el año 2019 de mano de Fox y National Geographic Channel. Al igual que en la anterior ocasión (Cosmos: A Spacetime Odyssey en 2014), contará con Neil deGrasse Tyson. En esta ocasión se titulará Cosmos: Possible Worlds.

:)

¿Una interrogación en el Sol?

Crédito de la imagen: NASA/GSFC/Solar Dynamics Observatory

Por extraño que parezca, un agujero coronal alargado (el área más oscura cerca del centro) parece formarse en un único signo de interrogación, que fue reconocible durante un día (del 21 al 22 de diciembre de 2017). Los agujeros coronales son áreas de campo magnético abierto que aparecen más oscuras observados con luz ultravioleta extrema, como se ve en esta imagen. 

Estos agujeros son la fuente de transmisión de plasma que llamamos viento solar. Si bien este ejercicio es similar a ver formas en las nubes, es divertido pensar lo que el sol se podría estar preguntando. 


Fuente de la noticia: "The Sun Forms a Question", de NASA.

domingo, 14 de enero de 2018

Luz rosada en el laboratorio Columbus

Crédito de la imagen: ESA/NASA

El astronauta de la ESA Alexander Gerst flota dentro del laboratorio europeo Columbus de la Estación Espacial Internacional. La fotografía fue realizada durante su primer vuelo en 2014. Las luces del laboratorio se atenúan hasta un resplandor rosado durante el tiempo libre de la tripulación. Columbus alberga el invernadero Veggie de la NASA, donde los investigadores cultivan lechuga en condiciones de ingravidez. Se observó durante experimentos previos que la luz roja es mejor para el cultivo de plantas en el espacio.

Veggie ya es un experimento favorito para los astronautas debido a que ofrece comida fresca al final de cada cosecha. Aprender cómo cultivar alimentos en el espacio es fundamental para largos viajes espaciales.

sábado, 13 de enero de 2018

Encélado y anillos

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Encélado, una de las lunas de Saturno, se desplaza ante los anillos, que brillan intensamente a la luz del Sol. Debajo de su capa exterior helada, Encélado esconde un océano global de agua líquida. Apenas visible en el polo sur de la luna está una columna de partículas de hielo de agua y otro material que arroja constantemente desde ese océano a través de fracturas en el hielo. La mancha brillante a la derecha de Encélado es una estrella distante.

Esta imagen fue tomada en luz visible con la cámara de ángulo estrecho de la nave espacial Cassini el 6 de noviembre de 2011, a una distancia de aproximadamente 145,000 kilómetros de Encélado. La nave espacial Cassini finalizó su misión el pasado 15 de septiembre de 2017.


Fuente: "All Aglow", de JPL.

viernes, 12 de enero de 2018

Vista global simulada por ordenador del hemisferio norte de Venus

Crédito de la imagen: NASA/JPL

El hemisferio norte de la superficie de Venus se muestra en esta vista global. El polo norte está en el centro de la imagen, con los 0 grados, 90 grados, 180 grados, 270 grados de longitud este en las posiciones 6, 3, 12 y 9 en punto, respectivamente, de un reloj imaginario. Los mosaicos de radar de Magellan de los tres ciclos de ocho meses de mapeo con el radar de Magellan se han asignado a un globo simulado por ordenador para crear esta imagen.

Magellan obtuvo una cobertura del 98 por ciento de la superficie de Venus. Las regiones restantes están rellenadas a partir de datos de misiones anteriores y datos de observaciones de radar realizadas desde la Tierra (radiotelescopio de Arecibo). El color simulado se usa para realzar las estructuras de pequeño tamaño. Los tonos simulados se basan en imágenes en color grabadas por las misiones Venera 13 y 14.