viernes, 15 de diciembre de 2017

La Inteligencia Artificial ayuda a localizar exoplanetas

Crédito: NASA/Wendy Stenzel

Se ha descubierto un nuevo exoplaneta con datos del Telescopio Espacial Kepler de la NASA, que rodea a Kepler-90, una estrella similar al Sol a 2.545 años luz de la Tierra. 

El recientemente descubierto Kepler-90i, un planeta ardiente y rocoso que orbita su estrella una vez cada 14,4 días, fue encontrado usando el sistema aprendizaje automático de Google. El aprendizaje automático es una aproximación a la inteligencia artificial en la que las computadoras "aprenden". En este caso, las computadoras aprendieron a identificar planetas buscando en los datos de Kepler.

"Tal como esperábamos, hay descubrimientos emocionantes acechando en nuestros datos archivados de Kepler, esperando la herramienta o tecnología adecuada para desenterrarlos", dijo Paul Hertz, director de la División de Astrofísica de la NASA en Washington. "Este hallazgo muestra que nuestros datos serán un tesoro disponible para los investigadores innovadores en los próximos años".

jueves, 14 de diciembre de 2017

Primera luz de ESPRESSO

Crédito: ESO

ESPRESSO ha observado su primera luz acoplado en el VLT (Very Large Telescope, Observatorio Paranal, Chile) de ESO. Este nuevo espectrógrafo Echelle, de tercera generación, es el sucesor de HARPS, instalado en el Observatorio La Silla. HARPS puede alcanzar una precisión cercana a un metro por segundo en las mediciones de velocidad, mientras que el objetivo de ESPRESSO es lograr una precisión de unos pocos centímetros por segundo gracias a los avances tecnológicos y a que está instalado en un telescopio mayor.

Según Francesco Pepe (Universidad de Ginebra, Suiza), “Este éxito es el resultado del trabajo de muchas personas durante diez años. ESPRESSO no es únicamente la evolución de nuestros instrumentos anteriores como HARPS: su mayor resolución y su mayor precisión lo convierten en revolucionario. Y a diferencia de los anteriores instrumentos, puede aprovechar toda la capacidad del VLT, ya que puede utilizarse con los cuatro telescopios individuales del VLT a la vez para simular un telescopio de 16 metros. ESPRESSO será insuperable durante por lo menos una década. ¡Estoy deseando descubrir nuestro primer planeta rocoso!”.

martes, 12 de diciembre de 2017

Nubes de Júpiter por Juno

Crédito: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstadt/Sean Doran

Espectacular imagen de las nubes jovianas en llamativos tonos de azul en esta nueva vista tomada por la nave espacial Juno de la NASA. La nave espacial Juno capturó esta imagen cuando la nave espacial estaba a solo 18.906 kilómetros de las nubes de Júpiter, aproximadamente la distancia entre Nueva York y Perth, Australia.

La imagen en color mejorado, que captura un sistema de nubes en el hemisferio norte de Júpiter, fue tomada el 24 de octubre de 2017 a las 1:24 pm EDT cuando Juno estaba en una latitud de 57,57 grados (casi tres quintos del camino desde el ecuador de Júpiter y su polo norte) y realizando su noveno sobrevuelo cercano al planeta gigante gaseoso.

lunes, 11 de diciembre de 2017

Meteoros Gemínidas 2017: Guía completa para su observación

Crédito: IMO

Después del las Leónidas, se aproxima en Diciembre una nueva cita con un destacado radiante invernal, las Gemínidas. No tan conocido como las Perseidas, debido a la fecha en que alcanza el máximo, destaca por meteoros lentos y una actividad muy alta. Este año alcanzará el máximo de actividad el 14 de Diciembre las 6:30 horas (TU). La Luna en una fase casi nueva favorecerá notablemente las condiciones de observación. El radiante alcanza el punto más alto a las 3:00.

Los datos del radiante son:
   Actividad: Del 4 al 17 de Diciembre
   Máximo: 14 de Diciembre de 6:30 TU
   THZ: 120 meteoros/hora
   Radiante: α = 112°, δ = +33°
   V∞ = 35 km/s
   r = 2.6
   TFC: α = 087°, δ = +20° y α = 135°, δ = +49° antes de las 0:00, y α = 087°, δ = +20° y α = 129°, δ = +20° después de las 0:00

viernes, 8 de diciembre de 2017

Vista desde el interior del "Perseverance Valley" de Marte

Pincha en la imagen para ampliar. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./Arizona State Univ.

Esta vista de color mejorado desde el "Perseverance Valley", en la vertiente interior del borde occidental del cráter Endurance de Marte, incluye huellas de las ruedas del descenso del valle del rover Opportunity. La cámara panorámica (Pancam) situada en el mástil del Opportunity tomó las imágenes que forman la escena del 4 de septiembre al 6 de octubre de 2017, correspondientes a los soles (días marcianos) 4840 a 4871 del rover en Marte.

Perseverance Valley es un sistema de canales poco profundos que descienden hacia el este desde la cresta del borde del cráter hasta el fondo del mismo. Esta panorámica se extiende desde el noreste de izquierda al noroeste a la derecha, incluyendo porciones del fondo del cráter (hacia el este) en la mitad izquierda y del borde (hacia el oeste) en la mitad derecha. El Opportunity comenzó a descender Perseverance Valley a mediados de 2017 como parte de una investigación sobre cómo se formó el valle.

jueves, 7 de diciembre de 2017

VLT obtiene una fotografía de una guardería estelar y celebra sus 15 años en funcionamiento

Crédito: ESO

Esta impactante imagen de la espectacular guardería estelar IC 2944 se hizo pública para celebrar un el 15 cumpleaños del VLT (Very Large Telescope) de ESO. Esta fotografía muestra un grupo de grumos oscuros de polvo conocidos como Glóbulos de Thackeray, cuya silueta se adivina contra el brillante gas de tono rosa de la nebulosa. Estos glóbulos están siendo bombardeados violentamente por la radiación ultravioleta procedente de estrellas cercanas que jóvenes y calientes. 

Están siendo erosionados y fragmentados, algo similar ocurre cuando soltamos un pedazo de mantequilla sobre una sartén caliente, siendo muy probable que los Glóbulos de Thackeray se destruyan antes de que colapsen gravitatoriamente.

martes, 5 de diciembre de 2017

Halley: Primer mapa de la trayectoria de la sombra de un eclipse


Edmond Halley (1656-1742) fue un notable y destacado astrónomo inglés entre cuyos méritos se encuentra el cálculo de la órbita del popular cometa Halley y su retorno. Pues bien, entre los numerosos aportes a la Ciencia se encuentra un mapa que realizó. Se trata de un mapa predictivo del camino de la sombra de la Luna sobre Inglaterra durante el eclipse total de Sol del 3 de mayo de 1715.

Halley realizó los cálculos relativos a las horas en que ocurriría el eclipse con una precisión de 4 minutos y la trayectoria representada en el mapa de la sombra únicamente estaba desviada en 30 kilómetros. Todo un logro para la época.