jueves, 16 de noviembre de 2017

Nudo cósmico

Crédito: Telescopio Espacial Hubble (NASA/ESA)

Esta imagen, tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, muestra lo que ocurre cuando dos galaxia se unen. El enredado nudo cósmico visto se conoce como NGC 2623 -o Arp 243- y está localizado a unos 250 millones de años luz en la constelación de Cáncer (el Cangrejo)

NGC 2623 adquirió su inusual y distintiva forma como resultado de una gran colisión y la posterior mezcla entre dos galaxias separadas. Este encuentro violento causó que nubes de gas de ambas galaxias se comprimiesen y diesen lugar a un aumento en la formación estelar. Esta activa formación estelar se nota en parches visibles como azul brillante; están concretados tanto en el centro como a lo largo de colas de polvo y gas que forman las curvas de NGC 2623 (conocidas como colas de marea). Estas colas se extienden a lo largo de 50.000 años luz de punto a punto. Muchas estrellas jóvenes y caliente recién nacidas se forman en brillantes cúmulos estelares -al menos 170 de estos cúmulos son conocidos en NGC 2623-.

martes, 14 de noviembre de 2017

El retorno del cometa 96P observado por satélites de la NASA y ESA

Crédito: ESA/Goddard Space Flight Center de NASA/SOHO/Steele Hill

La misión SOHO (Solar and Heliospheric Observatory) de la ESA (European Space Agency) y NASA ha recibido una visita de un viejo amigo, cuando el cometa 96P entró en su campo de visión el pasado 25 de octubre de 2017. El cometa entro por la esquina inferior derecha del campo de visión del SOHO, dejándolo el 30 de octubre. El SOHO también observó el cometa 96P en 1996, 2002, 2007 y 2012, convirtiéndose en el visitante cometario más frecuente de la misión.

A la vez, el cometa 96P paso por delante del campo de visión de la misión STEREO (Solar and Terrestrial Relations Observatory) de la NASA, observándolo entre los días 26 y 28 de octubre, desde el lado opuesto de la órbita terrestre. Es muy raro para un cometa ser observado simultáneamente desde dos localizaciones diferentes en el espacio. Los científicos están ansiosos para usar los datos combinados de estas observaciones para aprender más sobre la composición del cometa, así como su interacción con el viento solar, el flujo constante de partículas cargadas procedentes del Sol.

domingo, 12 de noviembre de 2017

Conjunción entre Júpiter y Venus

Conjunción de Júpiter y Venus. Crédito: Stellarium

El próximo lunes 13 de noviembre podremos observar una hermosa conjunción entre los brillantes planetas Júpiter y Venus. Podremos observarla poco antes del amanecer, en el horizonte este. Ambos planetas, que en dicho momento brillaran con magnitudes -1,68 (Júpiter) y -3,88 (Venus), estarán situados a tan sólo 0,28º.

Para su observación podemos emplear tanto prismáticos como telescopios, ofreciéndonos un hermoso espectáculo dada la gran proximidad aparente que alcanzarán. La dificultad de la observación residirá en el intervalo de tiempo que tendremos para observar la conjunción. Los planetas no aparecerán por el horizonte hasta las 7:00 horas (hora peninsular), y el Sol saldrá a las 8:06. Será importante tener un horizonte libre de obstáculos de modo que podamos observar a ambos planetas lo antes posible.

¡Suerte!

viernes, 10 de noviembre de 2017

Colabora en dar un apodo al próximo destino de New Horizons

Crédito: NASA

El día de año nuevo de 2019, la nave New Horizons hará un sobrevuelo de un pequeño y congelado mundo situado en el Cinturón de Kuiper, en la región externa de nuestro sistema solar. El Objeto del Cinturón de Kuiper (KBO, de Kuiper Belt object) actualmente tiene la denominación "(486958) 2014 MU69". La NASA y el equipo de New Horizons están solicitando al público para que ayuden a dar a "MU69" un apodo a usar durante la exploración de este destino.

Para Thomas Zurbuchen, "New Horizons hizo historia hace dos años con la primera visita a Plutón, y actualmente está camino del encuentro planetario más lejano en la historia de los vuelos espaciales. Estamos encantados de acercar al público a lo largo de esta excitante misión de descubrimiento".

miércoles, 8 de noviembre de 2017

ALMA descubre polvo frío alrededor de la estrella más cercana

Crédito: ESO

Próxima Centauri es la estrella más cercana al Sol. Es una débil enana roja situada a unos 4 años luz en la constelación de Centauro. Está orbitada por un mundo de tamaño terrestre llamado Próxima b, descubierto en 2016. Pero hay más en este sistema que un simple planeta. Nuevas observaciones de ALMA revelan emisiones de nubes de polvo cósmico frío que rodea la estrella.

El autor líder de este nuevo estudio, Guillem Anglada, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC, Granada, España), explica la importancia de este descubrimiento: "El polvo alrededor de Próxima es importante ya que, siguiendo con el descubrimiento del planeta terrestre Próxima b, es el primer indicio de la presencia de un sistema planetario elaborado, y no sólo un planeta, alrededor de la estrella más cercana nuestro sol".

lunes, 6 de noviembre de 2017

Nebulosa NGC 1999

Crédito de la imagen: NASA/The Hubble Heritage Team (STScI) 

Esta vista "espeluznante", tomada por el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, se asemeja a la niebla iluminada por una farola girando alrededor de un agujero de forma curiosa -y en ello hay algo de verdad-. Mientras que la "niebla" es polvo y gas iluminado por la estrella; el "agujero" es un "hueco vacío" del cielo.

Cuando el hueco oscuro fue observado por primera vez, se pensó que era una nube de gas y polvo muy frío y denso, lo suficientemente grueso como para ser totalmente opaco en luz visible, y que bloqueaba toda la luz tras de el. En general, tales glóbulos son conocidos por ser pequeños capullos de formación estelar, pero gracias al Observatorio Espacial Herschel de la ESA, se sabe que realmente es un hueco en el cielo.

domingo, 5 de noviembre de 2017

23º ciclo de conferencias de Astronomía y Cosmología Carlos Sánchez Magro


Un año más se celebra, de la mano de la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid, el 23º ciclo de conferencias de Astronomía y Cosmología Carlos Sánchez Magro. Este ciclo contará con destacados conferenciantes que nos hablarán de temas tan interesantes como el eclipse de Sol de agosto pasado, el proyecto MEGARA,...

El ciclo se realizará en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias de Valladolid, entre los días 6 y 10 de noviembre, a partir de las 19:30 horas. La entrada es gratuita hasta completar aforo.

A continuación os presentamos un resumen de las conferencias.