sábado, 23 de julio de 2016

Galería de figuras cósmicas peculiares. 7ª parte

En esta séptima galería nos vamos a concentrar en las formas alargadas que encontramos en el Universo. Empecemos con las galaxias para continuar con las nebulosas alargadas.

La galaxia del Eje.


NGC 5866 es también conocida como la Galaxia del Eje. Su forma lenticular nos muestra lo delgadas que son las galaxias. De hecho, algunos astrónomos piensan que su forma lenticular es debido a que esta galaxia se nos muestra de canto siendo su forma verdadera una espiral, porque se ha detectado una ligera formación estelar y la presencia de ciertas cantidades de gas frío, no comunes en las galaxias lenticulares.
En la imagen puede verse cómo un disco azul, cuya luz procede de estrellas jóvenes y brillantes, se extiende más allá del disco de polvo que cubre el plano de la galaxia. Y los tonos anaranjados del bulbo pertenecen a las estrellas rojas más viejas situadas en la parte central de la galaxia.
La galaxia NGC 5866 se encuentra a unos 44 millones de años-luz de distancia en dirección a la constelación del Dragón. También se conoce como NGC 5866 a un pequeño grupo de galaxias en la constelación del Dragón,cuyo nombre proviene de la galaxia NGC 5866, que junto con NGC 5907, son la galaxias más brillantes del grupo.
He comparado la galaxia con un eje perteneciente a la parte trasera de una moto.



La galaxia Cometa.


La Galaxia Cometa es también conocida como 235144-260358. Es una galaxia espiral y está situada a 2,9 mil millones de años luz de la Vía Láctea en la constelación del Escultor, y pertenece al Cúmulo galaxias Abell 2667.
Es una galaxia parecida a la Vía Láctea que se caracteriza por mostrar un único brazo espiral y por dejar una cola de nudos azules y brillantes tras de sí. Esta peculiar morfología se debe a las fuerzas de marea que el resto de galaxias del Cúmulo ejercen sobre 235144-260358. Esta distorsión provoca que el rozamiento con el gas intergaláctico, la despoje de su gas y genere un brote estelar en su centro, lo que se ha constatado por su elevada luminosidad en el infrarrojo.
Los nudos azules, que vienen acompañados de filamentos de gas de bajo brillo, son en realidad cúmulos estelares muy masivos, de luminosidades comparables a las de los súper cúmulos estelares ó las de las galaxias enanas, pensándose que tal vez sean los precursores de las galaxias enanas ultra compactas.
Dada la elevada formación estelar que se está dando en la galaxia y las fuerzas de rozamiento que sufre, los científicos creen que pronto se le agotará todo el gas disponible para la formación de nuevas estrellas, por lo que acabará convertida en una galaxia espiral masiva con un bulbo galáctico muy grande. La Galaxia Cometa se encuentra en la parte superior izquierda de la imagen y se ha comparado con una fotografíasdel cometa Lulin.


jueves, 21 de julio de 2016

Galería de figuras cósmicas peculiares. 6ª parte. Flores

En esta galería, os ofreceré lo que encontramos en nuestra floristería celeste. Hay flores para todos los gustos: ¿Cuál os gusta más?


Galaxia Girasol.


M63 (NGC 5055), también conocida como La Galaxia del Girasol, se encuentra en la constelación de Canes Venatici (Perros de Caza), en el Hemisferio Norte. Es una de las primeras galaxias espirales reconocidas, teniendo una magnitud de 8 y es una de las más brillantes, aunque sólo perceptible con telescopio. M63 interactúa de forma gravitatoria con M51 y muchas galaxias menores. Su brillante núcleo de tonos amarillos sirve de centro a varios brazos de color azul, los cuales a su vez contienen largas extensiones de polvo estelar. También se pueden apreciar numerosos puntos de color rosado que corresponden a guarderías estelares. Se observan unas extensiones que forman unos tenues bucles que rodean la galaxia, que posiblemente sean la consecuencia de sus interacciones gravitacionales con galaxias vecinas. La M63 emite energía en todo el ancho del espectro electromagnético, y se especula que puede haber sufrido intensos periodos de formación estelar.



Nebulosa Capullo.


Catalogada como IC 5146, esta bella nebulosa ocupa aproximadamente 15 años luz de ancho, a una distancia de unos 4.000 años luz en la dirección de la constelación septentrional de Cygnus.
Como otras regiones de formación estelar, destaca el resplandor rojizo del hidrógeno gaseoso excitado por estrellas jóvenes y calientes, y el azulado de la luz estelar reflejada por el polvo en el borde de una nube molecular invisible de otro modo. Cobija a varias estrellas recién nacidas en lo que los astrónomos dicen es un cúmulo estelar abierto en desarrollo. La radiación proveniente de las calientes y jóvenes estrellas, especialmente la dominante que se encuentra en el centro, ilumina la nebulosa. Una parte del gas está tan caliente que emite su propia luz. Las zonas oscuras son estelas formadas por un polvo tan espeso que bloquea la luz que está detrás de él.


martes, 19 de julio de 2016

Galería de figuras cósmicas peculiares. 5ª parte. Menú Cósmico

Esta 5ª parte podríamos titularla como Menú Cósmico. Tenemos 4 nebulosas cuya apariencia ha sido comparada a la de diferentes alimentos. ¿Quién tiene hambre?



Primer plato: Nebulosa de la Calabaza.


¿A quién le apetece un poco de verdura para empezar una buena comida? El Universo ah optado por una calabaza como primer plato. El verdadero nombre de esta protonebulosa planetaria es OH 231.84 +4.22 y se encuentra en la constelación de Puppis. Tiene aproximadamente 1,4 años luz de largo y se encuentra en el cúmulo abierto M46, a unos 5.000 años luz de distancia. La nebulosa se compone fundamentalmente de gas expulsado por la estrella central y posteriormente acelerado en direcciones opuestas. El gas ha alcanzado enormes velocidades de hasta 1,5 millones de km/h. La mayor parte de la masa estelar se encuentra ahora en estas estructuras bipolares de gas. Se estima que se convertirá con gran probabilidad en una nebulosa planetaria bipolar completa, durante los próximos 1.000 años. Pero esta protonebulosa también tiene otro nombre relacionado con los alimentos: Nebulosa del Huevo Podrido. Este nombre no alude a la forma de la nebulosa sino a la gran cantidad de compuestos sulfurosos presentes en ella, lo que produciría un desagradable olor si se pudiera estar allí para comprobarlo. A pesar de ello, he encontrado una imagen de unos huevos podridos comparable a la nebulosa.


domingo, 17 de julio de 2016

Galería de figuras cósmicas peculiares. 4ª parte

En esta cuarta entrega terminaremos con las figuras de animales que pueblan el cielo. Como novedad he añadido una fotografía para que podáis comparar si realmente hay un parecido del objeto celeste con su nombre, o si la imaginación infinita es la originaria de la denominación.
Si conocéis algún animal celeste que no esté presente en estas galerías, os agradecería que lo comentárais.

Nebulosa Pata de Gato.


Esta zona es una compleja área de formación estelar con unos 50 años luz de diámetro. La nebulosa Pata de Gato, o NGC 6334, se encuentra a 5.500 años luz de distancia en la constelación de Escorpio, y cubre un área ligeramente más grande que el disco lunar.
Esta nebulosa es una de las guarderías estelares más activas de nuestra galaxia. Las nubes, rojas y brillantes, presentan este color característico debido al gas de hidrógeno que calientan las estrellas recién nacidas.
Se cree que la nebulosa puede contener varias decenas de miles de estrellas, incluyendo estrellas brillantes azules de sólo unos pocos millones de años y hasta diez veces la masa de nuestro Sol. Pero muchas de ellas se ocultan de la vista, encontrándose escondidas entre las nubes de polvo.


viernes, 15 de julio de 2016

Galería de figuras cósmicas peculiares. 3ª parte

En esta tercera parte de la galería, no vamos a terminar con los animales. Los dejaremos para otra ocasión. En esta galería vamos a centrarnos en los "Ojos". Por ello voy a incluir la nebulos Ojo de Gato, aunque tal vez su lugar debería ser entre los animales. Veamos los ojos cósmicos:

La Galaxia del Ojo Negro.


Esta galaxia también recibe el nombre de Galaxia del Ojo de Diablo, NGC 4826 o M 64. Es una galaxia espiral que se encuentra a 17 millones de años luz en la constelación de Coma Berenices. El gas interestelar en la región exterior de M64 gira de forma opuesta al gas y las estrellas de la región interior. Esto produce que en la frontera entre ambas regiones se genere una intensa formación estelar.Se piensa que ésto es debido a la colisión de M64 con una galaxia menor, que ahora ya ha sido totalmente destruida y absorbida por ella y que debió tener lugar hace alrededor de mil millones de años. La zona interior tiene unos 3.000 años luz de diámetro, y la exterior 40.000.



miércoles, 13 de julio de 2016

Galería de figuras cósmicas peculiares. 2ª parte

Esta segunda entrega también será dedicada a nuestra fauna cósmica. ¡Y aún hay animales suficientes en el cielo como para completar una tercera entrega! En la primera entrega de esta galería os mostré la Nebulosa de la Mariposa. Pero esta no es la única vez que los astrónomos han creído ver la forma de este bello insecto en el Universo. Aquí tenéis dos mariposas celestes más:



Nebulosa Alas de Mariposa.

 
La Nebulosa M2-9 fue descubierta por Rudolph Minkowski en 1947. Actualmente es una de las nebulosas planetarias con forma bipolar más bonita que se conoce. Aunque para mi gusto, la nebulosa Ojo de Gato, que os mostraré en la siguiente galería, es la nebulosa bipolar más bella que se conoce. En el interior de la nebulosa hay dos estrellas orbitando en torno a un disco de gas que alcanza 10 veces la órbita de Plutón. Las componentes son una estrella gigante y una enana blanca caliente con un período orbital de 120 años. Se piensa que la enana blanca, cuando se encontraba en la secuencia principal, era una estrella no muy distinta del Sol, que tras pasar por la etapa de gigante roja expulsó sus capas externas al espacio, quedando únicamente el remanente estelar. Se cree que la forma de la nebulosa se debe a la combinación de los vientos estelares que emite la pareja de estrellas. Se encuentra a 2.100 años luz de la Tierra en la constelación de Ofiuco.




Cúmulo de la Mariposa.


Este cúmulo es también conocido como M6 y se ncuentra en la constelación de Scorpio, se extiende en una región de 20 años luz y se encuentra a una distancia de 2,000 años luz. M6 se compone principalmente de estrellas jóvenes azules, aunque su estrella más brillante es anaranjada.



martes, 12 de julio de 2016

Un mundo muerto puede darnos pistas sobre la vida en otros planetas

Crédito: Mark A. Garlick
 Los científicos han encontrado un mundo distante que podría ser rico en piedra caliza, un tipo de roca que en la Tierra, se produce por actividad biológica.

Este planeta está siendo devorado léntamente por su estrella y los astrónomos han creído ver lo que parecía una capa de piedra caliza. En la Tierra, la caliza está vinculada a los organismos vivos aunque también puede formarse sin su presencia.

Mediante el estudio de las capas externas de la estrella, los científicos son capaces de investigar el material desprendido del planeta. "Este material parece tener un alto contenido en carbono, caliza y calcio", dijo Carl Melis, de la Sociedad Americana de Astronomía e investigador de las estrellas enanas blancas. "La piedra caliza tiene conexiones con los organismos marinos de la Tierra", dijo Melis. "Los organismos marinos producen carbonato de calcio, creando conchas. Cuando mueren, las conchas se hunden hasta el fondo del océano, se comprimen y, finalmente, terminan como piedra caliza."