viernes, 20 de abril de 2018

Intrincadas nubes de Júpiter

Créditos de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Kevin M. Gill

En esta nueva imagen tomada por la nave espacial Juno de la NASA se pueden ver los intrincados patrones de nubes del hemisferio norte de Júpiter. La imagen con realce de color se tomó el 1 de abril cuando Juno realizó su duodécimo acercamiento de Júpiter. En el momento en que se tomó la imagen, la nave espacial estaba a unos 12.326 kilómetros de las nubes del planeta, en una latitud norte de 50,2 grados.

Kevin M. Gill procesó esta imagen usando datos de la cámara JunoCam. Las imágenes en bruto de JunoCam están disponibles para que el público las examine y procese en la siguiente dirección:
www.missionjuno.swri.edu/junocam         


Fuente de la noticia: "Intricate Clouds of Jupiter", de NASA.

jueves, 19 de abril de 2018

Líridas 2018: Guía de observación

En el mes de abril se produce la lluvia de estrellas de las Líridas. Los meteoros de esta lluvia tienden a ser muy brillantes con restos estelares muy persistentes ya que penetran profundamente en la atmósfera terrestre. En los últimos años se ha observado un promedio de 10 a 20 meteoros por hora.

Este fenómeno se produce cuando nuestro planeta, en su órbita alrededor del Sol, atraviesa los residuos polvorientos dejados por el cometa Thatcher. Este cometa fue descubierto el 5 de abril de 1861 por el astrónomo AE Thatcher de Nueva York. Por entonces contaba con una magnitud de 7,5 y se encontraba en dirección a la constelación de Draco. Fue descrito como "una nebulosa sin cola de 2 minutos de arco de diámetro, con una condensación central."

Su posterior estudio estableció que la órbita del cometa era elíptica y que su periodo era de 415 años.

Existen registros de la observación de esta lluvia desde el año 687 a.C, siendo uno de los eventos astronómicos más antiguos en registrarse. La THZ, o número máximo de meteoros observados en condiciones favorables, suele ser aproximadamente de entre 14 y 23 meteoros por hora lo que supone entre unos 8 y 15 meteoros por hora reales. En las mejores condicionas podrían observarse hasta tres meteoros por minuto. Pero en varios años se han observado estallidos que han elevado esta tasa a cifras muy superiores, como las ocurridas en 1803, 1922 y 1982. Por ejemplo, en 1982 se alcanzaron los 200 meteoros por hora. Por ello, los científicos clasifican a esta lluvia de estrellas como impredecible. ¿Qué ocurrirá este año?


miércoles, 18 de abril de 2018

Una galaxia fantasmal que carece de materia oscura

Crédito de la imagen: NASA, ESA y P. van Dokkum (Yale University) 

NGC 1052-DF2 reside a unos 65 millones de años luz de distancia en el Grupo NGC 1052, que está dominado por una galaxia elíptica masiva llamada NGC 1052.

Esta galaxia de aspecto borroso es tan difusa que los astrónomos pueden ver claramente las galaxias distantes situadas detrás de ella. Esta galaxia fantasmal no está bien formada y no se parece a una galaxia espiral típica, pero tampoco parece una galaxia elíptica. Según los colores de sus cúmulos globulares, la galaxia tiene aproximadamente 10.000 millones de años de edad. Sin embargo, incluso los cúmulos globulares son extraños: son dos veces más grandes que los cúmulos habitualmente observados.

martes, 17 de abril de 2018

Es probable que tengan agua en abundancia los planetas del sistema TRAPPIST-1

Crédito de la imagen: ESO

Los exoplanetas existentes alrededor de la débil estrella roja TRAPPIST-1, a tan sólo 40 años luz de nuestro planeta, fueron detectados por primera vez  con el Telescopio TRAPPIST-sur (Observatorio La Silla, ESO) en 2016. Durante el siguiente año se hicieron nuevas observaciones, tanto desde telescopios terrestres, como el VLT (Very Large Telescope, ESO), o con el Telescopio Espacial Spitzer (NASA), revelando que no había menos de siete planetas en el sistema, cada uno con un tamaño similar al de la Tierra. Se denominaron TRAPPIST-1b, c, d, e, f, g y h, manteniendo el orden en el que aumenta la distancia a la estrella central.

Ahora se han realizado más observaciones, tanto con telescopios basados en tierra, incluyendo la instalación casi finalizada SPECULOOS (Observatorio Paranal, ESO), como desde el Telescopio Espacial Spitzer y el Telescopio Espacial Kepler (NASA). Un equipo de científicos, liderado por Simon Grimm (Universidad de Berna, Suiza), ha aplicado métodos de modelado informático muy complejos a los datos existentes y ha calculado las densidades de los planetas con bastante precisión.

lunes, 16 de abril de 2018

Sigue online el lanzamiento de la misión TESS


Tal y como nos ha advertido Albert, visitante de nuestra página, esta noche se lanzará la misión TESS a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9. TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) es una misión de la NASA cuyo objetivo es el descubrimiento de milles de exoplanetas. Durante dos años monitorizará unas 200.000 estrellas buscando tránsitos de exoplanetas.

El lanzamiento ocurrirá en breves horas, entre las 00:32 hoas y las 00:32 horas (día 17 de abril de 2018), hora oficial española. Podéis seguirlo en está misma entrada en el streaming incluido. También podéis realizarlo en las siguientes webs:

NASA TV

SpaceX TESS Mission


domingo, 15 de abril de 2018

Los relojes de sol de la Santa Espina


Recientemente Verónica Casanova y yo pudimos visitar el monasterio de la Santa Espina, situado en la localidad que le da nombre. Aquellos que os gusta la Astronomía podréis encontrar en este monasterio ocho relojes de Sol situados en diversos puntos. Aquí os los mostramos. Eso sí, nos os decimos donde están ubicados.   :)

La Santa Espina, se encuentra en la provincia de Valladolid, a medio camino entre Urueña (conocida también como la Villa del Libro) y Peñaflor de la Hornija. El monasterio está situado a las afueras de la localidad, en la carretera VP-5012 (ver mapa de Google Maps). Si visitáis Valladolid, desde luego podréis disfrutar de una magnífica tarde en esta zona.

jueves, 12 de abril de 2018

Vídeo de los ciclones del polo norte de Júpiter en 3D



En una entrada anterior ya hablamos de los espectaculares ciclones que Juno había encontrado tanto en el polo norte como sur de Júpiter (ver noticia "Hallazgos de Juno de la NASA: los chorros de Júpiter son desconocidos"). Ahora la NASA ha presentado un vídeo donde se pueden ver los ciclones del polo norte en 3D. ¡Espectacular!