viernes, 19 de diciembre de 2014

Los anillos de bronce de Júpiter


 Esta imagen de Cassini nos muestra a Júpiter desde un punto de vista poco habitual. Si pudieses flotar justo debajo del gigante gaseoso y mirases hacia arriba, te sorprendería este espectáculo de anillos rojos, marrones y blancos rodeando al difuso polo sur. Las bandas concéntricas multicolor están interrumpidas en varios sitios por importantes sistemas climáticos como la famosa Gran Mancha Roja, visible cerca de la esquina superior izquierda, por caóticas formaciones nubosas y por puntos pálidos. En muchas de estas zonas más claras hay tormentas con una fuerte actividad eléctrica.

El clima en Júpiter es bastante dramático – el eje de este planeta no está tan inclinado como el de la Tierra, por lo que no presenta cambios estacionales significativos, pero cuenta con una densa atmósfera plagada de caóticos sistemas de nubes y de fuertes tormentas.

Estas nubes, formadas por densas capas de cristales de amoniaco, están estiradas, deformadas y enmarañadas por la fuerte y turbulenta circulación atmosférica de Júpiter, generando vórtices y tormentas huracanadas con vientos de hasta 360 kilómetros por hora.

jueves, 18 de diciembre de 2014

Buscando Exo-Tierras a través del polvo estelar

Concepto artístico de un sistema planetario polvoriento (izda.), con otro de escaso polvo estelar (dcha.). Imagen, Crédito: NASA/JPL-Caltech
Los cazadores de planetas recibieron buenas noticias recientemente. Un nuevo estudio concluyó que, en promedio, las estrellas similares al Sol no son tan polvorientas. Menos polvo significa mejores posibilidades de tomar fotos claras de planetas como la Tierra.

Estos resultados provienen de la topografía de casi 50 estrellas desde 2008 a 2011 usando el Interferómetro Keck, un antiguo proyecto de ciencias clave de la NASA que combina la potencia de los telescopios gemelos del Observatorio WM Keck en la cima del Mauna Kea, Hawai.

"El polvo es una espada de doble filo cuando se trata de imágenes de planetas distantes", explicó Bertrand Mennesson del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, autor principal de un informe de la revista Astrophysical Journal que fue publicado el 8 de diciembre "La presencia de polvo es un indicador de planetas, pero el exceso de polvo puede bloquear nuestra vista". Mennesson ha participado en el proyecto Interferómetro Keck desde su creación hace más de 10 años.

miércoles, 17 de diciembre de 2014

Postales Navideñas Astronómicas del año 2015 (4/4)


Hoy terminamos, con la publicación de esta cuarta serie, la colección de postales astronómicas preparadas para felicitar estas Navidades.

Espero que os gusten.


Viaje a través de la Nebulosa Carina


La Nebulosa de Carina es una enorme guardería estelar ubicada a 7.500 años luz de la Tierra, en la constelación de Carina (La Quilla). Esta nube de polvo y gas resplandeciente es una de las regiones de formación estelar más cercanas a la Tierra, y comprende varias de las estrellas más brillantes y masivas conocidas hasta la fecha. La Nebulosa de Carina es un laboratorio perfecto para los astrónomos que estudian los violentos nacimientos y los primeros años de vida de las estrellas.

martes, 16 de diciembre de 2014

Dos estrellas se fusionarán en una sola supermasiva

Representación artística del sistema MY Cam. Las proporciones entre las componentes reflejan los resultados del análisis. Las estrellas están deformadas por su rapidísima rotación y la atracción gravitatoria de la compañera. / Javier Lorenzo (Universidad de Alicante)
Un estudio sobre el sistema binario MY Camelopardalis demuestra que las estrellas más masivas se forman por fusión de otras más pequeñas, como ya predecían los modelos teórico. Las observaciones las han efectuado investigadores profesionales de la Universidad de Alicante, el Centro de Astrobiología y el Instituto de Astrofísica de Canarias, junto a astrónomos aficionados.

Un estudio sobre la estrella binaria MY Camelopardalis ha concluido que no solo se trata de la más masiva conocida, compuesta por dos estrellas con 38 y 32 veces la masa del Sol, sino que además presenta el periodo orbital más corto detectado, ya que sus estrellas giran en torno al centro de masas común en menos de 1,2 días. Se prevé que el sistema, tan próximo que ya comparte envoltura, se fusionará en una estrella supermasiva, un resultado que muestra la viabilidad de algunos modelos teóricos que sugieren que las estrellas más masivas deben formarse por fusión de estrellas menos masivas.

Postales Navideñas Astronómicas del año 2015 (3/4)


Continuamos con nuestras postales para felicitar el año entrante. ¿Alguna idea para crear más?


lunes, 15 de diciembre de 2014

Efectos en los discos de acreción alrededor de estrellas recién nacidas

Las estrellas nacen en densas nubes de gas molecular y polvo. Cuando la densidad local es lo suficientemente alta, gracias a  la gravedad, parte de la nube molecular puede colapsar dando lugar al nacimiento de una nueva estrella, un objeto estelar joven llamado YSO (young stellar object). En las primeras fases de la formación del YSO, la joven estrella todavía está envuelta por un denso capullo de gas que nos impide ver lo que ocurre en su interior, y cómo se está produciendo el nacimiento estelar. Pero con el tiempo, este capullo de gas se va haciendo más tenue, concetrándose alrededor del ecuador celeste y adoptando forma de disco, permitiendo el paso de la radiación, lo que nos deja estudiar el proceso de formación estelar. 

Los discos circunestelares emiten radiación infrarroja. Los astrónomos utilizan este exceso de radiación infrarroja para distinguir a las estrella jóvenes que aún poseen estos discos, de las más maduras en las que estos escombros ya han desaparecido. Pero en los últimos años, los astrónomos han podido investigar con más detalle estos discos para abordar la formación planetaria que posteriormente se da en ellos.

El campo magnético a lo largo del plano galáctico

Los tonos pastel y las delicadas texturas de esta imagen recuerdan a las pinceladas de un artista, pero en realidad se tratan de una representación de la interacción entre el polvo interestelar y el campo magnético de nuestra galaxia, basada en los datos obtenidos por el satélite Planck de la ESA.
 
La misión Planck estudió el firmamento entre los años 2009 y 2013 para analizar la luz más antigua del Universo – la radiación cósmica de fondo. Esta señal está oculta tras las emisiones de la materia difusa presente en nuestra galaxia que, a pesar de ser un estorbo para los estudios cosmológicos, es muy importante para comprender la formación de estrellas y otros procesos de la Vía Láctea. 
Una de las fuentes de estas emisiones en primer plano es el polvo cósmico, un componente menor pero fundamental del medio interestelar que impregna la Galaxia, y la materia prima a partir de la que se forman las estrellas. 
 
Las nubes interestelares de polvo y gas están atravesadas por el campo magnético de la galaxia. Los granos de polvo se orientan con su eje mayor perpendicular a las líneas de campo, lo que provoca que su radiación esté parcialmente ‘polarizada’ – es decir, que oscile en una dirección preferente – y lo que a su vez hace posible estudiar sus propiedades con los instrumentos de Planck capaces de medir la polarización. 

Postales Navideñas Astronómicas (2/4)


Esta es la segunda serie (de cuatro) de las postales navideñas con motivos astronómicos que he preparado para este año. Mañana martes, y el miércoles se publicarán las series restantes.



domingo, 14 de diciembre de 2014

Un ‘peine’ de luz ayuda a conocer el universo

El telescopio de 3,5 metros del Observatorio de Calar Alto, en cuyo espectrógrafo se ha probado el peine de luz. / CAHA, MPG-CSIC
El Observatorio de Calar Alto (CAHA, MPG-CSIC) ha probado un innovador dispositivo óptico denominado 'peine de luz' desarrollado en Alemania por el Instituto Leibniz de Astrofísica y el centro innoFSPEC. Este instrumento permite mejorar la calibración de los espectrógrafos, gracias a los que se conocen la composición, la temperatura o la rotación de los objetos celestes.

Gracias a la espectroscopía hemos conocido la composición del Sol o la expansión del universo, y su potencial para la obtención de resultados revolucionarios ha motivado la búsqueda de métodos de calibración de alta precisión para los espectrógrafos. Y el denominado 'peine de frecuencias ópticas' o 'peine de luz' se presenta como la opción más prometedora.

Ahora, investigadores del Instituto Leibniz de Astrofísica en Postdam (AIP) y el centro alemán innoFSPEC han desarrollado un prototipo que ha sido probado con éxito en el Observatorio de Calar Alto (CAHA, MPG-CSIC).

Científicos españoles estudian en la Antártida la influencia del plancton marino en la formación de nubes


El buque oceanográfico BIO Hespérides se encientra en la Antártida con una treintena de investigadores del proyecto Pegaso, un novedoso proyecto liderado por el Instituto de Ciencias del Mar del CSIC y financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad y el Programa Marie Curie de la Unión Europea.

sábado, 13 de diciembre de 2014

Dawn obtiene su mejor imagen del planeta enano Ceres

Imagen del planeta eneno Ceres capata por la sonda espacial Dawn. Imagen, Crédito: NASA/JPL-Caltech
La nave espacial Dawn ha enviado una visión de Ceres, el objeto más grande del cinturón principal de asteroides, en una imagen tomada a 1,2 millones de kilómetros del planeta enano. Esta es la mejor foto de Ceres captada por Dawn, a medida que la nave espaciales se dirige a este mundo inexplorado.

"Ahora, por fin, tenemos una nave espacial a punto de desvelar este misterioso y extraño mundo. Pronto se revelarán innumerables secretos que Ceres posee desde el nacimiento del sistema solar", dijo Marc Rayman, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, ingeniero jefe y director de la misión Dawn.

Dawn será capturado a la órbita de Ceres en Marzo, marcando la primera visita a un planeta enano por una nave espacial. Hasta la fecha, las mejores imágeness de Ceres son las obtenidas por del Telescopio Espacial Hubble. Sin embargo, a principios de 2015, Dawn empezará a enviar fotos de más alta resolución.