lunes, 23 de mayo de 2016

Primera evidencia de la presencia de cometas en torno a una estrella vecina

Ilustración de HD 181327. Crédito: Amanda Smith, University of Cambridge
Un equipo internacional de astrónomos ha encontrado evidencias de la presencia de hielo y cometas orbitando alrededor de una estrella cercana y similar al Sol, lo que podría ayudar a comprender cómo fueron los inicios de nuestro propio Sistema Solar.

Empleando datos aportados por ALMA, los investigadores detectaron niveles muy bajos de monóxido de carbono alrededor de la estrella, en cantidades que son consistentes a las observadas en los cometas del Sistema Solar. Estos resultados son el primer paso para establecer las propiedades que poseen las nubes de cometas situadas alrededor de las estrellas en la evolución de los sistemas.

 Los cometas son esencialmente "bolas de nieve sucia" formados por hielo y rocas, que a veces presentan colas de polvo generadas por el arrastre de los materiales tras ellos. Se encuentran típicamente en los confines del Sistema Solar, pero eventualmente nos visitan. Por ejemplo, el cometa Halley se acerca a la Tierra cada 76 años. Otros cometas lo hacen en periodos de hasta 100.000 años. E incluso algunos sólo nos visitan una única vez, siendo después lanzados hacia el espacio interestelar.

domingo, 22 de mayo de 2016

Secretos de la Luna


En este enlace podéis ver el documental Secretos de la Luna, que trata de resolver todas aquellas dudas que se ha planteado la humanidad sobre nuestro satélite.

El contenido estará disponible hasta el próximo 26 de mayo.

¿Cuántas lunas ha tenido Venus?

Hay docenas y docenas de lunas en el Sistema Solar, desde mundos sin atmósfera como nuestra Luna, o con una gruesa atmósfera como Titán. Grandes lunas como Ganímedes o pequeños cuerpos como Fobos. Júpiter y Saturno tienen muchísimas lunas cada uno. E incluso Marte, más pequeño que la Tierra, posee dos. Pero, ¿qué pasa con Venus, un planeta similar a la Tierra? ¿Por qué no tiene lunas?
Venus y Mercurio son los únicos planetas del Sistema Solar que no poseen lunas naturales orbitando a su alrededor. Averiguar por qué ha sido el objetivo de muchas investigaciones llevadas a cabo por los astrónomos.
Los científicos barajan tres posibles explicaciones de por qué los planetas tienen lunas. La primera es que estos satélites naturales fueron capturados por la gravedad del planeta cuando pasaron cerca de ellos. Este sería el caso de las pequeñas lunas marcianas Fobos y Deimos. Otro escenario sería el de que el planeta sufriera un gran impacto que eyectara parte de su material al espacio. Este material formaría posteriormente un satélite. Este es el caso de nuestra Luna. Y la tercera teoría sugiere que las lunas se formaron junto al planeta por acreción general del material sobrante en la formación de éste.

sábado, 21 de mayo de 2016

Cosmonautas: Cómo ganó Rusia la carrera espacial (II)


Hasta el 24 de mayo tenéis disponible en este enlace el documental cuya primera parte enlazamos ayer.

Metone, la luna con forma de "huevo" de Saturno

 
La imagen superior muestra a la pequeña luna Metone de Saturno, fotografiada el 20 de mayo de 2012 en alta resolución.
 
Metone cuenta con tan solo 3 kilómetros de diámetro y orbita entre Mimas y Encelado cerca de Cornelius y Palene. Es una de las lunas regulares más pequeñas que orbita en torno al señor de los anillos. A simple vista parece un "huevo" aunque se pueden distinguir algunas características como una banda brillante que cubre el extremo puntiagudo.
 

viernes, 20 de mayo de 2016

Cosmonautas: Cómo ganó Rusia la carrera espacial (I)

En este enlace podéis ver el documental que cuenta el éxito de la carrera espacial rusa. Repasaremos el lanzamiento del Sputnik 1, y el vuelo de la perrita Laika en el Sputnik 2. También veremos el fracaso de la misión Luna 2 y la primera fotografía realizada de la cara oculta de la Luna por la sonda Luna 3.

El documental sólo estará disponible hasta el próximo 23 de mayo.

Introducción a la geología de Venus

La geología de Venus ofrece características superficiales impresionantes que contrastan tanto por su belleza como por su rareza. Su superficie muestra una clara evidencia de una actividad volcánica muy activa en el pasado. Sin embargo, a diferencia de otros cuerpos del Sistema Solar que han sufrido una gran craterización como la Luna, Venus tiene una baja densidad de cráteres pequeños pero sí presenta algunos de tamaño mediano a grande. Esto se explica porque la densa atmósfera del planeta ha venido desintegrando a los meteoritos de menor envergadura. También se encuentran largos ríos de lava, evidencia de erosión eólica y un tectonismo importante. Se cree que el 80% de los accidentes geográficos de su superficie están relacionados con algún tipo de proceso volcánico.
A diferencia de las coladas de lava terrestres, en Venus éstas se producen a una escala superior. Los flujos de lava venusianos alcanzan con frecuencia longitudes de cientos de kilómetros e incluso más de 1.000 km en su longitud total. La amplitud de estos flujos puede alcanzar de unos pocos hasta algunas decenas kilómetros.
Otras características únicas son la existencia de novas ("novae") y aracnoides.

jueves, 19 de mayo de 2016

Guía para observar Marte durante la oposición de 2016

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¡¡Terrícola!! ¡No me espíes con el telescopio que te desintegro!
 
Cuando te hablan de la oposición de Marte. ¿piensas que verás ésto?

De existir estos "divertidos" seres, necesitarías algo más que un telescopio para poder verlos. Vamos a profundizar un poco más en la observación del planeta rojo y no crearnos falsas expectativas. Durante estos próximos días, Marte será protagonista en nuestro firmamento y nos ofrecerá una muy buena ocasión para realizar su observación. Durante estos días se encuentra en lo que se conoce como oposición, y corresponde al punto más próximo en su órbita a nuestro planeta. Suele ocurrir cada poco más de dos años, y como es natural, durante estas ocasiones, su diámetro angular es máximo.

En concreto, la oposición será el día 22 de mayo a las 11:11 horas TU y en esta ocasión su diámetro será de 18,4" (aunque el máximo será dentro de varios días, el 30 de mayo, con 18,6". Por tanto será algo más favorable que la anterior, en 2014 y con un diámetro angular de 14,7". Alcanzará una magnitud de -2,1. Es fácilmente localizable en Escorpio, cerca de Antares y un poco al norte de Saturno.

El momento de máxima aproximación ocurrirá mañana 30 de mayo. Sin embargo, aquel que se anime a su observación debe tener en cuenta que no es sencillo, si lo que persigue es detectar detalles superficiales. Los 18,4" de Marte son poco comparados con los más de 35" de Júpiter o los más de 1800" de la Luna. Aquí os presentamos algunos consejos que os ayudarán a realizar mejor vuestra observación.

lunes, 16 de mayo de 2016

Documental: El negro futuro del Sol

El Sol, la estrella gracias a la cual vivimos, morirá algún día. Dentro de unos 5.000 millones de años comenzará este trágico final. ¿Qué consecuencias tendrá para la Tierra? En el siguiente documental, disponible sólo hasta el próximo 19 de mayo, encontraréis las respuestas.

2007 OR10: El mayor cuerpo sin nombre en el Sistema Solar

Crédito: Konkoly Observatory/András Pál, Hungarian Astronomical Association/Iván Éder, NASA/JHUAPL/SwRI (*)

Los planetas enanos tienden a ser un grupo misterioso. Con la excepción de Ceres, el cual está situado en el cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter, todos los miembros de la clase de los planetas enanos de nuestro Sistema Solar están más allá de Neptuno. Están lejos de la Tierra, son pequeños y fríos, lo que los convierte en objetivos difíciles de observar, incluso con grandes telescopios. 

Plutón es el primer ejemplo. Antes de la visita en 2015 de la misión New Horizons de la NASA, el mayor de los planetas enanos se veía muy pequeño incluso con el Telescopio Espacial Hubble. Dados los retos inherentes a intentar observar estos lejanos mundos, los astrónomos a menudo necesitan combinar datos de una variedad de fuentes para observar los detalles básicos sus propiedades.

domingo, 15 de mayo de 2016

Una criada para la historia de la astronomía

El 15 de mayo de 1857 nacía en Dundee (Escocia) Williamina Paton Stevens Fleming, una maestra de escuela cuyas dotes científicas le acabarían proporcionando un lugar de honor en la historia de la astronomía.

Trasladada a Boston, en el verano de 1878 –con 21 años– embarazada y abandonada por su marido, comenzaba a trabajar como criada en la casa de Edward Pickering, director del Observatorio de Harvard, que estaba frustrado con su asistente masculino y le juró a este “que su asistenta podría desempeñar mejor su trabajo”.

No le faltaba razón. Tres años más tarde, Fleming fue nombrada miembro permanente del personal de investigación y pasó a estar a cargo de docenas de mujeres jóvenes –las denominadas calculadoras– que clasificaban los miles de datos del observatorio.