viernes, 23 de enero de 2015

Triple tránsito de sombras en Júpiter

Aspecto pecoso que tendrá Júpiter el próximo 24 de enero a las 07:35:22 UT. Imagen obtenida con el programa Stellarium.
No olvidéis que esta noche podéis observar un triple tránsito de sombras en Júpiter. Tenéis toda la información en este enlace: Triple tránsito de sombras sobre Júpiter.

Todo lo que se conoce hasta la fecha del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko

Crédito: ESA.
Rosetta está revelando muchísima información sobre el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko. La enorme variedad de características encontradas en su superficie, junto a los procesos que delatan la actividad del cometa, están mostrando cómo la evolución de este cuerpo ha sido muy compleja.

Tras un larga espera, por fin vamos a poder ofreceros algunos de los descubrimientos que los científicos han publicado sobre el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, "Chury".

El pasado 10 de septiembre publicamos en Astrofísica y Física el primer mapa de la superficie de Chury. Con los datos logrados hasta la fecha, este documento ha sido actualizado y mejorado. En la imagen inferior podemos ver un mapa mostrando las 19 regiones identificadas en el cometa, separadas unas de las otras por fronteras geomorfológicas diferentes. Para nombrarlas, los científicos han utilizado nombres del antiguo Egipto, temática empleada para la misión Rosetta. Se han detectado cinco categorías básicas de terrenos:

1.-Áreas cubiertas de polvo: Maat, Ash y Babi.

2.-Zona de materiales frágiles con fosas y estructuras circulares: Seth.

3.-Depresiones de gran escala: Hatmehit, Nut y Aten.

4.-Terrenos lisos: Hapi, Imhotep y Anubis.

5.-Superficies con materiales más consolidados: Maftet, Bastet, Serqet, Hathor, Anuket, Khepry, Aker, Atum y Apis.

Crédito: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA
El lóbulo pequeño tiene unas dimensiones de 2,6 × 2,3 × 1,8 kilómetros y el gran lóbulo 4,1 × 3,3 × 1,8 kilómetros. El volumen total del cometa es de 21.4 km3 y su masa se ha calculado en unas 10 millones de toneladas, obteniéndose una densidad de 470 kg / m3.

Los científicos han evaluado que la porosidad del cometa es muy elevada: 70-80%. Es decir, en el interior de Chury domina el hielo unido débilmente a cúmulos de polvo, con pequeños vacíos entre ellos. La composición global del cuerpo está dominada por la presencia de hielo de agua y polvo con una densidad de 1500-2000 kg / m3.

jueves, 22 de enero de 2015

Joyas de Cassini


Fotografía tomada el pasado 17 de enero cuando Cassini se encontraba a 2.702.169 kilómetros del planeta. En ella se aprecia un bonito juego de luces y sombras .

miércoles, 21 de enero de 2015

Diadema: la estrella que se eclipsa cada 26 años

Crédito: ESO/L. Calçada
Muchas de las estrellas que vemos en el cielo no están solas. Lo que nosotros vemos con nuestros telescopios como un punto de luz puede tratarse en realidad de dos astros que orbitan uno en torno al otro, alrededor del centro de masas del sistema. Pero, ¿cómo reconocemos a este tipo de estrellas llamadas dobles o binarias? 

Uno de los métodos que emplean los astrónomos es observar sus variaciones de luz. En las categoría de las estrellas binarias eclipsantes, cuando uno de los astros orbita por delante del otro se produce un descenso del brillo del conjunto. Este descenso es periódico por lo que los astrónomos pueden estudiar mediante estas mediciones las características del sistema. En la animación de la derecha podéis contemplar como se produce este descenso del brillo.

En este post vamos a hablar de una estrella binaria de tipo eclipsante: Alpha Comae Berenices, también conocida como Diadema de Berenice o Diadema.

Diadema es una estrella binaria compuesta por dos estrellas prácticamente idénticas, cada una de ellas de magnitud aparente +5,07 y tipo espectral F5V. Ambas son estrellas blanco-amarillas de la secuencia principal, formando un sistema similar al de Porrima (γ Virginis), si bien las componentes de ésta última son algo más calientes que las de Diadema. Con una temperatura efectiva de 6.500 K, cada una de las estrellas de Diadema tiene una luminosidad unas 3 veces mayor que la del Sol y su masa es un 25% más grande que la masa solar. El sistema se encuentra a 63 años luz de la Tierra y la separación física de los dos astros es de unas 10 unidades astronómicas. También hay una tercera estrella ligada gravitatoriamente a este par, pero que no tendremos en cuenta ya que no participa en este fenómeno.

Nueva fotografía de Chury revela terrenos ocultos hasta ahora

Créditos: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0
La imagen superior es un mosaico compuesto por cuatro fotografías tomadasa una distancia de 28,4 kilómetros del centro del cometa Chury el pasado 16 de enero. La resolución de la imagen es de 2,4 metros por píxel abarcando 4,5 x 4,2 kilómetros.

Esta fotografía del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko proporciona una vista lateral de la región de Imhotep, apreciándose en el lado izquierdo de la imagen cantos rodados. al mismo tiempo también se pueden ver los terrenos ásperos y los acantilados de la zona del cuello.

Primera fotografía desde el espacio de una erupción solar

Erupción solar captada por Gibson durante la misión Skylab 4
Edward Gibson, tripulante de la Skylab 4, observó como en una región activa de la superficie solar se formó una mancha luminosa que se intensificó y se agrandó. Gibson rápidamente comenzó a filmar la secuencia de eventos y la mancha entró en erupción. Esta fue la primera grabación desde el espacio de una erupción solar, el 21 de enero de 1974.

martes, 20 de enero de 2015

Dawn captura la rotación de Ceres

NASA / JPL / UCLA / MPS / DLR / IDA

 Ayer, la misión Dawn publicó nuevas fotografías de Ceres tomadas a 383.000 kilómetros de distancia, es decir, aproximadamente a la misma distancia que separa la Tierra de la Luna. Los científicos ya están tratando de averiguar los accidentes geográficos del planeta enano con estas imágenes aunque todavía es pronto para distinguir correctamente los detalles.

Con las imágenes tomadas con diferentes filtros, los investigadores han elaborado un vídeo de la rotación de Ceres.

viernes, 16 de enero de 2015

NEOWISE fotografía a Lovejoy

Crédito: NASA
El cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) es uno de los más de 32 cometas fotografiados por misión NEOWISE de la NASA desde diciembre de 2013 hasta diciembre de 2014. Esta imagen del cometa Lovejoy combina una serie de observaciones realizadas en noviembre de 2013, cuando el cometa se encontraba a 1,7 unidades astronómicas del Sol. (Una unidad astronómica es la distancia entre la Tierra y el Sol).

jueves, 15 de enero de 2015

¿Por qué es verde el cometa Lovejoy?

Wikipedia
Para responder a esta pregunta repasaremos dos post publicados previamente en Astrofísica y Física: Estructura y composición de los cometas y Origen de los cometas

Comencemos por su origen.

Los cometas provienen principalmente de dos lugares: de la Nube de Oort, situada entre 50.000 y 100.000 UA del Sol, y del Cinturón de Kuiper, localizado más allá de la órbita de Neptuno.

Se cree que los cometas de largo periodo, como Lovejoy, tienen su origen en la Nube de Oort, que lleva el nombre del astrónomo Jan Hendrik Oort. Esto significa que muchos de los cometas que se acercan al Sol siguen órbitas elípticas tan alargadas que sólo regresan al cabo de miles de años.  Por ejemplo el cometa Lovejoy, antes de entrar en la región planetaria, tenía un período orbital de unos 11.500 años. Después de salir de la región planetaria, debido a las diferentes perturbaciones gravitatorias sufridas, tendrá un período orbital de unos 8.000 años.

¿Dónde puedo encontrar al cometa C/2014 Lovejoy Q2 durante la segunda quincena de enero?

El viernes pasado publicamos el post El cometa C/2014 Lovejoy Q2 durante los próximos días, en el que indicábamos la situación del cometa hasta el día 15 de enero. En este artículo vamos a avanzar hasta finales de este mes.

El pasado 7 de enero se produjo el máximo acercamiento entre el cometa y nuestro planeta, a una distancia de unas 0,5 U.A. Por entonces alcanzó su máximo brillo, una magnitud de 4 que lo hacía visible desde lugares oscuros. Desgraciadamente la presencia de la Luna nos entorpeció su observación. Pero el cometa ha mantenido su brillo hasta ahora, aunque a partir de mediados de mes comenzará a descender hasta situarse en una magnitud de 4,5 a finales de enero. Este descenso de brillo no nos impedirá seguir observándolo con unos prismáticos. Su máximo acercamiento al Sol se producirá el próximo 30 de enero, separando una distancia de 1,3 U.A. a ambos cuerpos.

A continuación tenéis los mapas de localización del cometa para los próximos días. Todos ellos han sido elaborados con Stellarium. Para verlos más grandes sólo tenéis que pinchar sobre ellos.

Mapa para el 16 de enero de 2015

Bonito espectáculo mañana al amanecer

Mapa elaborado con Stellarium

Mañana, 16 de enero de 2015, quienes salgáis pronto de casa (o quienes no hayan entrado todavía), justo antes del amanecer podréis ver una bonita conjunción entre Saturno y la Luna. La máxima aproximación en el cielo de estos dos cuerpos ocurrirá de día, pero justo antes del orto podremos observarla junto a la estrella Antares. ¿Os lo vais a perder?

miércoles, 14 de enero de 2015

10 años del aterrizaje de la sonda Huygens en Titán

Superficie de Titán. NASA
La sonda Huygens, fabricada por la Agencia Espacial Europea (ESA) y llamada así por el astrónomo holandés del siglo XVII Christiaan Huygens, (descubridor de la luna Titán del planeta Saturno), es una sonda de entrada a la atmósfera de Titán transportada como parte de la misión Cassini/Huygens. La nave espacial Cassini-Huygens fue lanzada desde la Tierra el 15 de octubre de 1997. Huygens se separó del orbitador Cassini el 25 de diciembre de 2004, y aterrizó en Titán el 14 de enero, del 2005 cercano a la región de Xanadu.

La sonda Huygens fue concebida para explorar las nubes, la atmósfera y la superficie de Titán, la mayor luna de Saturno penetrando en la atmósfera de Titán y llevando un laboratorio robotizado a la superficie. Cuando se planeó la misión, se desconocía el tipo de superficie que Titán podía tener. En los meses previos al aterrizaje de la sonda se confiaba en que el análisis de los datos de Cassini ayudaría a responder esta cuestión. La mayor de las incertidumbres iniciales era saber si la sonda se posaría sobre terreno sólido o sobre la superficie de un lago o mar de hidrocarburos.

Resultados preliminares en un principio apuntaban a que el lugar de aterrizaje de la sonda Huygens era un océano líquido. Sin embargo, hoy se sabe que la sonda aterrizó en una zona oscura y que en realidad es sólida, no existiendo tal océano.

Los instrumentos revelaron "una nube densa o una niebla gruesa aproximadamente a 18-20 kilómetros de la superficie", que es probablemente el fondo del metano que está sobre la superficie. Las fotografías han revelado un terreno esponjoso.

Triple tránsito de sombras sobre Júpiter

Aspecto pecoso que tendrá Júpiter el próximo 24 de enero a las 07:35:22 UT. Imagen obtenida con el programa Stellarium.
 La noche del 23 al 24 de enero tres de las cuatro lunas más brillantes de Júpiter nos van a ofrecer un gran espectáculo. Durante un breve periodo de tiempo, Io, Europa y Calisto proyectarán sus sombras sobre la atmósfera del gigante gaseoso, dando un aspecto de planeta pecoso a Júpiter.

Las lunas de Júpiter poseen diferente periodos orbitales dependiendo de la distancia que las separe del planeta. Por ello, al estar en constante movimiento, cada noche las podemos observar en un lugar diferente. Algunas noches podemos ver las cuatro lunas más brillantes a un lado del planeta. En otras ocasiones, sin embargo, las observamos a los dos lados del gigante gaseoso. Pero también se puede dar el caso de que alguna de ellas esté oculta detrás el planeta o bien, esté transitando por delante de su disco. Este tránsito, como hemos indicado, hace que la luna proyecte su sombra sobre Júpiter. Si estuviésemos en el planeta veríamos un eclipse solar total. Además hay que tener en cuenta que visto desde Júpiter, el Sol es mucho más pequeño dada la gran distancia que separa ambos cuerpos. Ello provoca que las cuatro lunas más grandes de Júpiter puedan generar eclipses de Sol totales, cubriendo por completo el disco solar.