miércoles, 28 de junio de 2017

Encontrado un asteroide que "circula" en dirección contraria

Crédito : (c) 2017 - Western U., Athabasca U., Large Binocular Telescope Observatory
En nuestro Sistema Solar, se ha encontrado un asteroide que orbita en la dirección opuesta a la de los planetas. Denominado 2015 BZ509, pero conocido como Bee-Zed, este cuerpo tarda 12 años en completar una órbita alrededor del Sol. Este es el mismo periodo de tiempo que tarda Júpiter en hacerlo.

Este asteroide con órbita retrógrada fue identificado por Helena Morais, profesora del Instituto de Geociencias y Ciencias Exactas (IGCE-UNESP) de la Universidad Estatal de São Paulo. Morais había predicho su existencia dos años antes.

"Es bueno tener la confirmación de su existencia", dijo Morais. "Estaba segura de que las  órbitas retrógradas existían. Hemos sabido acerca de este asteroide desde 2015, pero la órbita no había sido claramente determinada, y no fue posible confirmar entonces la configuración co-orbital. Nuevas observaciones que redujeron el número de errores en los parámetros orbitales han permitido por fin deducir que el asteroide es retrógrado, co-orbital y estable ".

martes, 27 de junio de 2017

Un exoplaneta parcialmente nublado

Crédito: Mark Garlick/University of Warwick
Gracias a los recientes avances tecnológicos, los astrónomos pueden realizar cada vez mejores estudios sobre exoplanetas mediante la técnica de la fotografía directa. En un nuevo estudio, las imágenes del exoplaneta tipo Júpiter, 51 Eridani b, proporcionan pistas tentadoras sobre su atmósfera.

La detección de exoplanetas mediante el estudio de sus tránsitos por delante del disco de sus estrellas siguen aportando la mayor parte de los datos que poseemos de estos mundos. Pero la imagen directa tiene una gran ventaja con respecto a los tránsitos: permite obtener el espectro de la atmósfera del planeta.

51 Eri b es un exoplaneta similar a Júpiter situado a unos 100 años luz de distancia. Fue el primer objeto estudiado por el  Géminis Planet Imager Exoplanet Survey, un proyecto que empleó el instrumento Gemini Planet Imager (GPI) ubicado en Chile para buscar exoplanetas alrededor de 600 estrellas jóvenes cercanas.

¿Y si el Planeta Nueve no está solo en el Cinturón de Kuiper?

Crédito: Heather Roper/LPL
Un objeto desconocido, de masa planetaria, podría acechar en los confines exteriores del Sistema Solar, tal y como sugiere una nueva investigación sobre las órbitas de los cuerpos enanos. Este objeto sería diferente del llamado Planeta Nueve, cuya existencia no está todavía confirmada.

Este estudio, llevado a cabo por  Kat Volk y Renu Malhotra del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona, o LPL, presenta pruebas convincentes de la presencia de un cuerpo cuya masa se sitúa entre la de la Tierra y Marte.

Mientras que la mayoría de los KBOs (Objetos del Cinturón de Kuiper) orbitan al Sol con inclinaciones similares a las de los planetas, los más distantes a nuestra estrella no lo hacen así. Su inclinación promedio es de 8 grados. En otras palabras, algo desconocido ha provocado esta inclinación.

"La explicación más probable para nuestros resultados es que hay una masa invisible", dice Volk, un becario postdoctoral en el LPL y autor principal del estudio. "Según nuestros cálculos, sería necesario algo tan masivo como Marte para causar la deformación que medimos".

lunes, 26 de junio de 2017

Regresamos poco a poco

 Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Hasta el próximo mes de julio, que también nos tomaremos unos días libres, volvemos a la rutina, con nuevas noticias y artículos de astronomía. 

Y como no, para celebrar este regreso, lo hacemos con una fotografía de la luna Dione tomada por la sonda Cassini el pasado 22 de junio.

Entre hoy y mañana contestaré a todos vuestros mensajes.

¡Un abrazo!

lunes, 12 de junio de 2017

El pequeño Mimas

Crédito: NASA/JPL

Por encima del hemisferio norte de Saturno, la nave espacial Cassini de la NASA observa el polo norte del planeta, con su intrigante hexágono y vórtice central.

La luna de Saturno Mimas es visible como una mera mancha cerca de la parte superior derecha. Con 396 kilómetros de diámetro, Mimas es considerada una luna de tamaño mediano. Es lo suficientemente grande como para tener forma esférica (debido a su propia gravedad), pero no es una de las lunas realmente grandes de nuestro Sistema Solar, como Titán. Incluso el enorme Titán es diminuto al lado del poderoso gigante de gas Saturno.

Esta vista apunta hacia Saturno desde el lado iluminado de los anillos, a unos 27 grados sobre su plano. La imagen fue tomada el pasado 27 de marzo en luz verde con la cámara de gran campo de la Cassini.

miércoles, 7 de junio de 2017

Unos días de desconexión...


¡Hola a tod@s! Por circunstancias personales, durante los próximos 12 días no podré dedicarme a Astrofísica y Física, ni a responder a vuestras preguntas y comentarios. Tan pronto como esté de vuelta, reanudaremos la actividad habitual y os responderé.

¡Nos vemos dentro de poco nuevamente! ¡Un saludo!

jueves, 1 de junio de 2017

LIGO detecta ondas gravitacionales por tercera vez

Un equipo internacional de investigadores ha realizado una tercera detección de ondas gravitacionales, ondulaciones en el espacio y el tiempo, en un descubrimiento que proporciona nuevas percepciones sobre la naturaleza misteriosa de los agujeros negros y, potencialmente, la materia oscura. Crédito: LSC / OzGrav
El Observatorio de Ondas Gravitacionales de Interferómetro  Láser (LIGO) ha realizado una tercera detección de ondas gravitacionales, ondulaciones en el espacio y el tiempo, demostrando que una nueva ventana en la astronomía ha sido firmemente abierta. Como ocurrió con las dos primeras detecciones, las ondas se generaron cuando dos agujeros negros colisionaron para formar un único agujero negro más grande.

El recién descubierto agujero negro, formado por fusión, tiene una masa equivalente a 49 veces la de nuestro Sol. Esto rellena una brecha entre las masas de los dos agujeros negros fusionados previamente detectados por LIGO, con 62 masas solares (primera detección) y 21 (segunda detección).

"Tenemos una confirmación adicional de la existencia de agujeros negros de masa estelar que son más grandes de 20 masas solares, estos son objetos que no sabíamos que existían antes de que LIGO los detectara", dice David Shoemaker del MIT,  portavoz de LIGO. "Es notable que los seres humanos puedan armar una historia y probarla para acontecimientos tan extraños y extremos que ocurrieron hace miles de millones de años y a miles de millones de años-luz de distancia de nosotros. Todos los colaboradores científicos de LIGO y Virgo trabajaron para unir las piezas de este puzzle. "

miércoles, 31 de mayo de 2017

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN JUNIO 2017


En los anocheceres de junio, con sus largos crepúsculos que se alargan hasta la medianoche, podemos ver en la eclíptica, cruzando nuestro meridiano local, a la extensa constelación de VIRGO, entre cuyas estrellas encontramos este año a Júpiter, que ya percibimos a pesar de la luz crepuscular a la derecha de la estrella principal Espiga (Alpha Vir), y un poco más tarde con el cielo un poco más oscuro, más a la izquierda vemos las estrellas Zuben El Genubi (Alpha2 Lib) y Zuben El Chamali (Beta Lib), las principales de la constelación de LIBRA

También en la eclíptica, apagados por la luz del crepúsculo y por estar a tan baja altura, despareciendo por el noroeste, vemos a los GEMELOS, Cástor y Pólux, (Alpha y Beta Gem), y a las tenues estrellas de CÁNCER, casi imperceptibles. Tras ellas va Régulo (Alpha Leo), la estrella principal del LEÓN, que desaparecerá apenas una hora después de medianoche.

Antares (Alpha Sco). Cortesía de Aitor Abadía
Al sureste, vemos brillar en la eclíptica a Antares (Alpha Sco) el "corazón" de ESCORPIÓN y cerca, a su izquierda, vemos Saturno, que a mediados de mes se encontrará en oposición. También sobre la eclíptica vemos la gran constelación de OFIUCO, y asomando por el horizonte a SAGITARIO, el "arquero a caballo"

Al noreste y todavía en el crepúsculo empezamos a ver las tres estrellas que conforman el popular asterismo del "Triángulo de Verano"  Vega (Alpha Lyr), Deneb (Alpha Cyg) y Altair (Alpha Aql)

Por el cénit, también durante el crepúsculo vemos la constelación de BOYERO, y cruzando nuestro meridiano local a gran altura -65 grados- a Arturo (Alpha Boo) su estrella principal que se alzará sobre Júpiter

Mirando al norte vemos el asterismo del trapecio de la OSA MENOR por encima de Polaris (Alpha UMi), y serpenteando en la parte alta de la región circumpolar a DRAGÓN. Descendiendo por el noroeste vemos a la OSA MAYOR mientras que por la parte baja apenas se advierte CAMELOPARDALIS.  Hay que esperar a la madrugada para poder ver por encima de la bruma las estrellas de CASIOPEA y las de CEFEO