miércoles, 29 de octubre de 2014

Descubierto un “salvavidas” para la formación de planetas en un sistema binario de estrellas

Crédito: ESO/L. Calçada
Utilizando ALMA, los astrónomos han detectado, por primera vez, una serpentina de polvo y gas que fluye desde un disco externo masivo hacia el interior de un sistema de estrellas binarias. Esta forma, nunca vista con anterioridad, puede ser la responsable de mantener a un segundo disco de formación planetaria, más pequeño que, de no estar en estas condiciones, habría desaparecido hace mucho tiempo. La mitad de las estrellas de tipo solar nacen en sistemas binarios, lo que significa que estos hallazgos tendrán consecuencias importantes para la búsqueda de exoplanetas. Los resultados se publican en la revista Nature el 30 de octubre de 2014.

Un grupo de investigación, dirigido por Anne Dutrey, del Laboratorio de Astrofísica de Burdeos, (Francia) y el CNRS, ha utilizado ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) para observar la distribución de gas y polvo en un sistema estelar múltiple llamado GG Tau-A [1]. Este objeto sólo tiene unos pocos millones de años y se encuentra a 450 años luz de la Tierra, en la constelación de Tauro.

Viendo la Tierra como un exoplaneta

 Si una nave alienígena se acercara a la Tierra podría ver las luces de nuestras ciudades y percibir la contaminación de nuestra atmósfera. Pero, ¿y si los extraterrestres buscan signos de vida en la Tierra desde un punto más lejano?

Esta cuestión tiene una gran importancia para los científicos que buscan planetas fuera de nuestro Sistema Solar. El telescopio espacial Kepler es uno de los instrumentos científicos cuya finalidad es precisamente encontrar estos mundos lejanos. Una vez que conocemos el tamaño y la ubicación del exoplaneta, el siguiente paso es examinar la composición química de sus atmósferas.

 A distancias estelares, sólo podemos ver a los exoplaneta como pequeños puntos de luz, por lo que es difícil imaginar que algún día vayamos a descubrir mucho más sobre ellos. Por ello, en la actualidad,  a la espera de que avance la tecnología para estudiar cuerpos similares a la Tierra, sólo podemos examinar los componentes de algunos planetas gigantes gaseosos.

"Estamos estudiando cómo utilizar las observaciones de la propia Tierra para entender cómo debemos planificar las futuras investigaciones con la próxima generación de telescopios", dijo Robert Fosbury, del ESO.

100.000 bloques de hielo observados en Encélado

Detalle de una pluma en emanando en una raya de tigre

Desde que la sonda Cassini realizara su primero sobrevuelo a Encélado en el año 2005, la luna de Saturno nos ha proporcionado  maravillosas imágenes científicas. Estas fotografías incluyen las famosas plumas, o chorros de vapor de agua helada que emanan periódicamente en el polo sur. Los astrobiólogos han deducido que podría haber en el interior de Encélado un océano que podría albergar vida.

En la región que se observan las plumas se han fotografiado las "rayas de tigre", unas fracturas superficiales que se han convertido en fuente de interés para los astrónomos, ya que parecen ser las características más jóvenes de la región.

 Recientemente, entre estas franjas, se han observado más de 100.000 bloques de hielo. Ahora los científicos están estudiando sus características geológicas principales para determinar, entre otros datos, como llegaron allí.

Un cohete de EE UU explota durante el lanzamiento


Un cohete no tripulado con destino a la Estación Espacial Internacional ha explotado esta noche (00:22h del miércoles, hora peninsular española) durante su despegue desde la base Wallops Flight Facility de la NASA en Virginia (EE UU).

martes, 28 de octubre de 2014

La Cuenca Atlantis


 Marte está acribillado de cráteres. Los científicos calculan que el Planeta Rojo recibe el impacto de unos 200 meteoroides cada año.

Aunque la mayoría de sus pequeños cráteres son bastante recientes, Marte cuenta con un gran número de cráteres antiguos y de gran tamaño, tales como la región vagamente circular que se puede ver en el centro de esta imagen, conocida como la Cuenca Atlantis. Este cráter es tan antiguo que su borde exterior ha sido borrado por la erosión. Se piensa que se formó hace unos 4.000 millones de años, durante el ‘bombardeo intenso tardío’ – un periodo en el que los planetas rocosos del Sistema Solar interior fueron acribillados por un número inusualmente alto de asteroides.

La Cuenca Atlantis se encuentra en las tierras altas del sur de Marte. En esta región del planeta se pueden encontrar muchas estructuras y formaciones geológicas diferentes, como las que se pueden ver en esta imagen: acantilados, cráteres de impacto, canales tallados en grandes pendientes, crestas y escarpes.

lunes, 27 de octubre de 2014

Inaugurado en Canarias el primer telescopio de la red SONG

IAC-Daniel López
El telescopio Hertzsprung de la red SONG, para el estudio del interior de las estrellas y de los sistemas planetarios que las rodean, fue inaugurado oficialmente el 25 de octubre en el Observatorio del Teide. Este telescopio ha sido financiado por la Universidad de Aarhus -que lidera el proyecto-, la Fundación Carlsberg, la Fundación VILLUM FONDEN, el Consejo Danés para la Investigación Independiente/ Natural Sciences (FNU), el Consejo Europeo de Investigación, la Universidad de Copenhague y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

domingo, 26 de octubre de 2014

Sigue en directo online el paso cercano del asteroide 2014 UF56

Gracias a  The Virtual Telescope Project 2.0 vamos a tener la oportunidad de ver el paso cercano a la Tierra del asteroide 2014 UF56, en directo. 2014 UF56 es un asteroide Apolo, es decir, es un cuerpo con una órbita cuyo semieje mayor es mayor que el de la Tierra (1 UA) y cuyo perihelio es menor que el afelio de la Tierra (1,017 UA).

En este enlace podéis consultar los datos de 2014 UF56.

 Mañana 27 de octubre, a partir de las 19:00 U.T, comenzará la retransmisión en este enlace. 2014 UF56 se aproximará a tan solo 0,4 distancias lunares, lo que no supone ningún peligro de colisión. Posee un diámetro de 15 m.

Trabajo intenso en ESAC de cara al próximo aterrizaje en el cometa de Rosetta

Con la nave Rosetta se ha logrado lo que nunca antes: poner una nave en órbita de un cometa y estudiarlo a pocos kilómetros de su superficie. Pero Rosetta es una misión ambiciosa, y va a por el más difícil todavía:el primer intento de aterrizaje en un cometa. El ambiente en ESAC, el Centro Europeo de Astronomía Espacial, de la ESA, cerca de Madrid, donde se planifican las observaciones científicas de Rosetta, es “apasionante”. 

La misión Rosetta “ya es un éxito y un hito” en la historia de la exploración espacial, dice Laurence O'Rourke, coordinador de Operaciones Científicas de Rosetta, en ESAC. Pero esta afirmación no quiere decir que la parte emocionante de Rosetta haya terminado; todo lo contrario. El próximo 12 de noviembre será liberada del módulo orbital de Rosetta la pequeña sonda Philae, un cubo de alrededor de un metro de lado y 100 kg de peso, que se posará sobre la superficie del cometa 67P tras siete horas de caída libre -dada la escasísima gravedad del cometa, Philae pesará a su llegada solo 10 gramos-.

Los 25 científicos e ingenieros que integran el equipo de Rosetta en ESAC tienen un papel importante a la hora de que todo salga bien. Su labor principal, ha explicado O'Rourke, es planificar las observaciones con los once instrumentos a bordo del orbitador. Además deben coordinarse estas observaciones con las que realicen los instrumentos a bordo de Philae, y esta labor se realiza igualmente desde ESAC.

Dos cráteres suecos son la primera prueba del doble choque de un asteroide contra la Tierra

Hace unos 470 millones de años ocurrió una gran catástrofe cósmica en el sistema solar: un asteroide de unos 200 km de longitud se rompió en fragmentos, dos de los cuales viajaron juntos 12 millones de años hasta impactar en la Tierra los dos a la vez. Lo hicieron en lo que hoy es Suecia, creando los cráteres Lockne y Målingen. Ahora un geólogo del Centro de Astrobiología ha encontrado las evidencias, en lo que constituye el primer caso confirmado de impacto de asteroide binario en nuestro planeta.

Los cráteres suecos Lockne, de 7,5 km de ancho, y Målingen, de unos 0,7 km, fueron originados a la vez por el choque de un asteroide doble, formado por un objeto de unos 600 m y otro más pequeño de 150 m. Ambos surgieron tras la explosión de un enorme asteroide de 200 km por alguna colisión en el cinturón de asteroides principal hace 470 millones años.

Así lo apunta un estudio que esta semana publica en la revista de acceso abierto Scientific Reports un equipo de investigadores liderados por Jens Ormö, del Centro de Astrobiología (INTA-CSIC).

La Galaxia de la Rueda brilla en infrarrojo

Imagen de NGC 1291, la Galaxia de la Rueda, captada por el Telescopio Espacial Spitzer. Imagen, Crédto: NASA/JPL-Caltech
 Una imagen recién publicada por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA muestra la galaxia NGC 1291. A pesar de que es muy vieja, aproximadamente 12.000 millones de años, se caracteriza por un inusual anillo donde florecen nuevas estrellas.

"El resto de la galaxia es madura", dijo Kartik Sheth del Observatorio Nacional de Radio Astronomía de Charlottesville, Virginia. "Pero el anillo exterior está ahora empezando a iluminarse con nuevas estrellas."

NGC 1291 se encuentra a unos 33 millones de años luz de distancia en la constelación de Eridanus. Es lo que se conoce como una galaxia barrada, debido a que su región central está dominada por una larga barra de estrellas (en la imagen, la barra se encuentra dentro del círculo azul y se parece a la letra "S").

sábado, 25 de octubre de 2014

Klim Churyumov y Svetlana Gerasimenko, los descubridores de Chury

Klim Churyumov y Svetlana Gerasimenko
  El cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko fue descubierto en 1969 por dos astrónomos ucranianos, Klim Churyumov y Svetlana Gerasimenko, desde el observatorio del Instituto de Astrofísica de Almá-Atá (actualmente Almatý) en Kazajstán. En el año 2003 este cometa fue seleccionado como el objetivo de la sonda Rosetta de la ESA. Desde entonces, los dos astrónomos han seguido con entusiasmo el progreso de la misión, que ya está desvelando las múltiples facetas de ‘su’ cometa desde primera fila.

Cuarenta y cinco años después de realizar este descubrimiento, Klim y Svetlana continúan en activo en el campo de la ciencia cometaria. Este verano compartieron con nosotros la historia de cómo se encontraron con el objeto que terminaría convirtiéndose – en palabras de la propia Svetlana – en la ‘estrella del mundo de los cometas’.

Como muchos otros episodios en la historia de la ciencia, este cometa fue descubierto por casualidad.

viernes, 24 de octubre de 2014

Cronología astronómica del 24 de octubre

Recordad que en Cronología Astronómica (en construcción) podéis encontrar las efemérides de muchos eventos astronómicos.
-1946: una cámara a bordo de un cohete V-2 el n.º 13 (creado por los nazis para bombardear Londres), ahora en poder de los estadounidenses, toma la primera fotografía de la Tierra desde el espacio exterior.


-1962: la URSS lanza la sonda Marsnik 1962A, cuyo cohete lanzador falló, provocando su reentrada.

jueves, 23 de octubre de 2014

Primeras imágenes de núcleo de Siding Spring


 La cámara HiRISE de la nave Mars Reconnaissance Orbiter de NASA, capturó imágenes del cometa C / 2013 A1 Siding Spring en el rápido sobrevuelo que hizo al planeta Marte el día 19 de octubre, obteniendo valiosa información acerca de su núcleo.

Las imágenes tienen la más alta resolución jamás obtenida de un cometa procedente de la nube de Oort, en la periferia del Sistema Solar. Otras naves espaciales han podido estudiar cometas en el pasado, pero con órbitas mucho más cortas. El sobrevuelo de este cometa sobre Marte ha proporcionado a las naves espaciales que allí se encuentran una oportunidad única para estudiarlo desde distancias cortas.

Solarscope día 23: Región solar 2192 en detalle


Tal y como ya comentamos en el artículo "Enorme grupo de manchas en el Sol", estos días es fácilmente observable una enorme región activa en el Sol, denominada AR 2192. Hoy, Verónica Casanova, usando un simple Solarscope ha fotografíado y dibujado dicha región. Aquí os presentamos los resultados. Como siempre recordad que hay que tener especial cuidado al observar el Sol pues si no se usan los medios adecuados (consulta el artículo enlazado al principio del párrafo) los daños en nuestros ojos pueden ser graves e irreversibles.

¿Quieres ver online el eclipse de Sol del 23 de octubre?


 Como viene siendo habitual, Slooh Community Observatory va a retransmitir el próximo eclipse solar en este enlace. Además, gracias a la gran mancha presente en nuestra estrella, las fotografías que puedan realizar hoy los aficionados tendrán una belleza especial. La retransmisión comienza a las 21:00 UTC.

Un eclipse solar al atardecer

Los atardeceres son siempre bellos. Pero un atardecer, este mes, podría ser algo fuera de serie. El jueves 23 de octubre, al ponerse en las regiones del Este de Estados Unidos, el Sol se tornará rojo, hermoso y… adoptará la forma de una media luna. Toda la información para México puede consultarse en este enlace.

“Es un eclipse solar parcial”, explica Fred Espenak, quien desde hace mucho tiempo es un experto en eclipses en la NASA. En otras palabras, la Luna nueva va a “darle un mordiscón” al Sol.

 Un eclipse total se produce cuando la Luna pasa directamente en frente del Sol, escondiendo así por completo el disco solar y permitiendo que la corona fantasmal del Sol salte a la vista. Un eclipse parcial se produce cuando la Luna pasa en frente del Sol, lejos de su centro, y una fracción del disco brillante permanece al descubierto.

El eclipse parcial del 23 de octubre será visible desde todas las regiones de Estados Unidos, excepto desde Hawái y Nueva Inglaterra. La cobertura varía desde el 12% en Florida hasta casi el 70% en Alaska. Si las condiciones meteorológicas lo permiten, prácticamente todos en América del Norte podrán ver la forma de media luna.

Descubiertas dos familias de cometas alrededor de una estrella cercana

Crédito: ESO/L. Calçada
El instrumento HARPS, que se encuentra en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile, se ha utilizado para hacer el censo más completo elaborado hasta el momento de los cometas que hay alrededor de otra estrella. Un equipo de astrónomos franceses ha estudiado casi 500 cometas individuales orbitando la estrella Beta Pictoris y ha descubierto que pertenecen a dos familias distintas de exocometas: exocometas viejos que han pasado numerosas veces cerca de la estrella y exocometas más jóvenes que, probablemente, provenían de la reciente ruptura de uno o más objetos de mayor tamaño. Los resultados aparecerán en la revista Nature el 23 de octubre de 2014.

Beta Pictoris es una joven estrella situado a 63 años luz del Sol. Tiene sólo unos 20 millones años y está rodeada por un enorme disco de material — un sistema planetario joven muy activo donde se producen gas y polvo a partir de la evaporación de cometas y las colisiones de asteroides.