lunes, 24 de abril de 2017

La estrella de la muerte hace sombra al señor de los anillos

La imagen fue tomada en luz visible con la cámara de ángulo estrecho de la nave espacial Cassini el 30 de mayo de 2009. La vista se obtuvo a una distancia de aproximadamente 1,6 millones de kilómetros de Saturno.  La escala de la imagen es de 9 kilómetros (6 millas) por píxel. Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute
En la imagen superior se pude apreciar la sombra que genera la luna Mimas de Saturno sobre el anillo exterior del planeta. En esta fotografía, además, pueden verse dos pequeñas lunas y algunas estrellas.

En la parte superior derecha de la imagen se puede ver a Atlas, una luna de tan solo 30 kilómetros de diámetro, situada entre el anillo A y el delgado anillo F. Pan, de 28 kilómetros de diámetro, aparece en la parte inferior izquierda orbitando en la división Encke.

Mimas. Crédito: NASA
Saturno se acercó a su equinoccio en agosto de 2009. Y es precisamente en los equinoccios cuando la geometría del sistema permite que las lunas proyecten sus sombras sobre los anillos del planeta. Estos eventos sólo son visibles durante unos pocos meses antes y después de cada equinoccio, que se produce cada 15 años terrestres.

¿Qué son los rayos cósmicos? Conceptos básicos

Los rayos cósmicos son partículas altamente energéticas que son aceleradas a velocidades cercanas a la de la luz y que llegan a nuestro planeta tras propagarse por el espacio.

Los rayos cósmicos proceden de fenómenos astrofísicos violentos tales como fulguraciones solares o explosiones de supernovas. Pueden ser acelerados a velocidades relativistas bien por la fuente emisora o por el entorno en el que se mueven. 

Los científicos han observado un amplio espectro de rayos cósmicos. Podemos dividirlos en diferentes grupos:

-Electrones y positrones
-Núcleos de hidrógeno
-Núcleos de helio
-Litio, Berilio, Boro
-Carbono, Nitrógeno, Oxígeno, Flúor
-Pesados: del Neón al Potasio
-Muy pesados: del Calcio al Zinc
-Ultrapesados: Z>30
-Antimateria
-Neutrinos

domingo, 23 de abril de 2017

Súper Planet Crash: crea tu propio sistema de planetas...estable



Súper Planet Crash es un juego muy simple que nos permite crear diversos sistemas planetarios. El software empleado para crear este juego es el mismo que emplean los astrónomos para descubrir exoplanetas. Súper Planet Crash nos resuelve la dinámica orbital del sistema que generemos.

¿Y cómo se juega? Primero abrimos el juego en este enlace.

En la parte izquierda podemos leer: Earth, Super- Earth, Ice giant, Giant planet, Brown dwarf, y Dwarf star. Es decir, cuando seleccionamos uno de estos cuerpos, lo que hacemos es introducir en el sistema planetario un mundo similar a la Tierra, una súper-Tierra ( unas cinco veces la masa de nuestro planeta), un planeta gigante helado (como Neptuno, por ejemplo), un planeta gigante (como Júpiter), una enana marrón, o una estrella enana. Una vez seleccionado el objeto, nos vamos a la parte central de la pantalla. Allí debemos hacer un clic en el lugar donde queremos que orbite el cuerpo anteriormente seleccionado. Repetimos esta operación las veces que queramos.

sábado, 22 de abril de 2017

Las últimas maravillas de Cassini

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
La sonda Cassini nos ha ofrecido grandes novedades durante las últimas semanas. Hoy a las 6:08 GMT la sonda realizó su último sobrevuelo cercano a Titán, pasando a tan solo 979 kilómetros sobre la superficie de la luna. Este sobrevuelo marca la puerta de entrada al Gran Final de Cassini, un conjunto de 22 órbitas finales en las que la nave pasará entre Saturno y sus anillos, terminando con una zambullida en el planeta el 15 de Septiembre, lo que pondrá fin a la misión. 

Durante el paso cercano del 21 de Abril, la gravedad de Titán doblará la órbita de Cassini alrededor de Saturno, reduciéndola ligeramente, de manera que en lugar de pasar justo fuera de los anillos, la nave espacial comenzará sus inmersiones finales que pasan justo dentro de los anillos. El radar de Cassini buscará cambios en los lagos y mares de metano de Titán, e intentará estudiar por primera, y última vez, la profundidad y la composición de los lagos más pequeños. El instrumento de radar también buscará por última vez la "isla mágica" de la luna, una característica misteriosa en uno de los mares que cambió de aspecto a lo largo de los distintos sobrevuelos. 

Pero mientras esperamos las imágenes de este sobrevuelo, vamos a hacer un repaso de las últimas fotografías enviadas por la sonda.

El pasado 12 de abril, el disco de Saturno bloqueó la luz del Sol, permitiendo la del anillo A con las divisiones de Encke, más ancha, y de Keeler, más estrecha. En la parte inferior está el anillo F que brilla debido a la geometría de la visualización. El punto de luz que hay entre los anillos es la Tierra, a 1,4 mil millones de kilómetros de distancia. Si se mira con cuidado se puede observar a su izquierda la Luna. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Las líridas vistas desde el espacio




Este fin de semana, la lluvia de estrellas de las líridas alcanzan su máxima actividad. ¿Recordáis este vídeo del año 2012 en el que un astronauta observó el fenómeno desde la ISS? 

jueves, 20 de abril de 2017

Líridas 2017: Guía de observación.

En el mes de abril se produce la lluvia de estrellas de las Líridas. Los meteoros de esta lluvia tienden a ser muy brillantes con restos estelares muy persistentes ya que penetran profundamente en la atmósfera terrestre. En los últimos años se ha observado un promedio de 10 a 20 meteoros por hora.

Este fenómeno se produce cuando nuestro planeta, en su órbita alrededor del Sol, atraviesa los residuos polvorientos dejados por el cometa Thatcher. Este cometa fue descubierto el 5 de abril de 1861 por el astrónomo AE Thatcher de Nueva York. Por entonces contaba con una magnitud de 7,5 y se encontraba en dirección a la constelación de Draco. Fue descrito como "una nebulosa sin cola de 2 minutos de arco de diámetro, con una condensación central."

Su posterior estudio estableció que la órbita del cometa era elíptica y que su periodo era de 415 años.

Existen registros de la observación de esta lluvia desde el año 687 a.C, siendo uno de los eventos astronómicos más antiguos en registrarse. La THZ, o número máximo de meteoros observados en condiciones favorables, suele ser aproximadamente de entre 14 y 23 meteoros por hora lo que supone entre unos 8 y 15 meteoros por hora reales. En las mejores condicionas podrían observarse hasta tres meteoros por minuto. Pero en varios años se han observado estallidos que han elevado esta tasa a cifras muy superiores, como las ocurridas en 1803, 1922 y 1982. Por ejemplo, en 1982 se alcanzaron los 200 meteoros por hora. Por ello, los científicos clasifican a esta lluvia de estrellas como impredecible. ¿Qué ocurrirá este año?


miércoles, 19 de abril de 2017

Guía para ver a 2014 JO25, el asteroide que pasará hoy a la noche cerca de la Tierra



Hoy a la noche un asteroide clasificado como potencialmente peligroso, pasará cerca de la Tierra sin suponer ningún peligro para nuestro planeta.

Entonces, ¿por qué se denomina potencialmente peligroso? En astronomía se denomina asteroide potencialmente peligroso o PHA (por las siglas de su nombre inglés potentially hazardous asteroid) a los objetos próximos a la Tierra (tanto cometas como asteroides) cuya distancia mínima de intersección orbital con la terrestre es de 0,05 UA o menor. Estos objetos son monitorizados por los científicos con la finalidad de conocer con precisión sus parámetros orbitales, ya que son de todos los cuerpos menores del Sistema Solar, los que más probabilidad de impacto tienen. Una vez analizada su órbita, se le asigna al cuerpo un grado de peligrosidad tal y como explicamos en el artículo: La escala de Turín: clasificación del peligro de impacto de objetos cercanos a la Tierra.

jueves, 13 de abril de 2017

Manwë y Thorondor: eventos mutuos en el Cinturón de Kuiper

Aunque parezca que vamos a realizar un viaje a la Tierra Media, en realidad nos acercaremos al Cinturón de Kuiper para analizar cómo se está estudiando el objeto transneptuniano binario formado por Manwë y Thorondor.


385446 Manwë  es un objeto que cuenta con un diámetro estimado de 58 - 92 Km. Fue descubierto el 25 de agosto de 2003 y recibe el nombre de un personaje ficticio que pertenece al legendarium creado por el escritor británico J. R. R. Tolkien y que aparece en su novela póstuma El Silmarillion. Su esposa es Varda, la señora de las estrellas (nombre también dado a otro TNO del que hablaremos otro día).

Manwe es un cuerpo binario. Lo acompaña Thorondor, que cuenta con un diámetro de unos 33 - 53 Km de diámetro. Thorondor  es el Señor de las Águilas de la Tierra Media. Sus descendientes Gwaihir, Señor de los Vientos, y Landroval intervienen en El Señor de los Anillos.

miércoles, 12 de abril de 2017

Hace 200 años...

 El 12 de abril de 1817 fallecía Charles Messier, astrónomo francés (n. 1730). El cazacometas Charles Messier, fue un astrónomo francés conocido por ser el creador del catálogo de 110 objetos del espacio profundo (nebulosas, galaxias y cúmulos de estrellas) (los objetos Messier) que llevan su nombre. Este catálogo se publicó por primera vez en 1774. Los objetos Messier se numeran del M1 al M110, y aún hoy en día los aficionados los conocen por ese nombre.

Messier había trabajado muchos años como asistente en el Observatorio Marino, instalado en el Hôtel de Cluny, en pleno París, desde donde había realizado todos sus descubrimientos.

Cuenta la leyenda que Messier, gran aficionado a la caza de cometas, inauguró su catálogo con M1 (la Nebulosa del Cangrejo) la noche del 28 de agosto de 1758, cuando buscaba en el cielo el cometa 1P/Halley en su primera visita predicha por el astrónomo inglés.

Messier no descubrió todos los objetos de su catálogo ya que muchos fueron observados por el también francés Pierre Méchain y, años antes, por otros astrónomos como Edmond Halley. El primer y verdadero descubrimiento de Messier fue el cúmulo globular M3 en Canes Venaciti en 1764. Curiosamente Messier es más famoso por su catalogo de no-cometas que por los cometas que descubrió. El interés de Messier por catalogar aquellos objetos fijos estaba en poder distinguirlos de los errantes, lo que le facilitaría la tarea de buscar cometas. Gracias a la publicación de su catálogo, William Herschel se vio estimulado para iniciar (1783) un ambicioso proyecto que, a lo largo de 20 años de investigación, le permitió catalogar un gran número de nebulosas y cúmulos en el hemisferio norte.