viernes, 24 de julio de 2015

Fotografiada la atmósfera de Plutón

Créditos: NASA/JHUAPL/SwRI
 Flujos de hielo, y la neblina de Plutón. Estas son las dos novedades que han presentado hace pocos minutos los científicos de la New Horizons. 

"Sabíamos que la misión a Plutón podría depararnos algunas sorpresas, y ahora, diez días después de la máxima aproximación al planeta enano, podemos decir que las expectativas han sido superadas", comentó dijo John Grunsfeld, administrador asociado de la NASA para el Directorio de Misiones Científicas. "Con flujos de hielo, una química superficial exótica, cordilleras y una gruesa neblina, Plutón está mostrando una diversidad geológica realmente emocionante".

 Siete horas después de la máxima aproximación, el instrumento LORRI a bordo de la New Horizons, capturó la luz del Sol que se filtraba a través de Plutón revelando a existencia de una espesa neblina que se eleva hasta 130 kilómetros por encima de la superficie de Plutón. Un análisis preliminar de la imagen muestra dos capas diferentes de bruma. Una que se extiende 80 kilómetros por encima de la superficie y otra a una altitud de unos 50 kilómetros.

Gandalf ya tiene sus colinas en Titán

wirdou.com / NASA
Si hace unos días os comunicábamos que los científicos de la New Horizons habían decidido llamar Mordor a la región polar de Caronte, ahora os anunciamos que la IAU (Unión Astronómica Internacional) anunció el pasado 22 de julio la aprobación de diez nuevos nombres para Titán:  Aura Undae, Crveno Lacus, Gandalf Colles, Genetaska Macula, Moria Montes, Mystis, Tishtrya Virgae, Tlaloc Virgae, Tupile Labyrinthus, y Veliko Lacuna.

El significado de cada uno de estos nombres es:

-Aura Undae: Estas dunas llevan el nombre de Aurora, diosa griega del amanecer.

-Crveno Lacus: Este lago lleva el nombre de un lago de Croacia.

-Gandalf Colles: estas pequeñas colinas llevan el nombre de uno de los personajes más conocidos de las obras de Tolkien. 

-Genetaska Macula: se conoce como macula a un área oscura de la superficie de un cuerpo celeste. En este caso ha sido nombrado como una reina de la Paz.

Kepler-452b, ¿un exoplaneta apto para la vida?

Créditos: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle
Los científicos que trabajan en la misión Kepler de la NASA han anunciado el descubrimiento de lo que podría ser una súper Tierra en la zona de habitabilidad de su sistema. Esto indica que este nuevo planeta podría poseer las condiciones adecuada para sustentar la vida tal y como la conocemos.

 Kepler-452b es el planeta más pequeño encontrado hasta ahora en la zona habitable de su estrella. Se conoce como zona habitable al área que rodea a una estrella que está a la distancia adecuada como para que un mundo pueda mantener agua líquida en su superficie. Kepler-452 es además de tipo G2, como nuestro Sol.

Con este anuncio, el número de exoplanetas confirmados se eleva ya a 1030.

Kepler-452b es un 60% más grande que la Tierra, y aunque se ha considerado que podría ser una súper Tierra, de momento, no se tienen datos suficientes como para afirmar que su superficie es rocosa. Así que tal vez se trate de un mini Neptuno gaseoso. Orbita a su estrella en 385 días, estando a una distancia del astro un cinco por ciento de veces más lejos que la Tierra del Sol. Kepler-452 tiene una edad de 6 mil millones de años y posee la misma temperatura que el Sol. Pero su diámetro es un 10 por ciento más grande, siendo un 20 por ciento más brillante que nuestra estrella.

miércoles, 22 de julio de 2015

Montañas en el corazón de Plutón

NASA / JPL / JHUAPL / SwRI / Emily Lakdawalla
En la imagen superior se pueden apreciar las montañas de Tombaugh Regio, el corazón de Plutón. Posiblemente, están formadas por hielo de agua, ya que según John Spencer, ésta es casi la única sustancia helada que sería lo suficientemente fuerte como para sostener el peso de estas formaciones.

Las llanuras podrían estar compuestas por diferentes materiales. Los tonos oscuros podrían deberse a la presencia de tolinas, que son unas sustancias químicas complejas ricas en nitrógeno. Y las zonas poligonales en la parte superior izquierda de la imagen podrían estar formadas por monóxido de carbono helado. Se aprecian zonas oscuras entre los polígonos. ¿Podrían ser debidas a la presencia de otro tipo de sustancias? ¿Y el material brillante capturado en el centro de la imagen? ¿También podría tener una composición diferente?

martes, 21 de julio de 2015

New Horizons captura a Nix e Hydra

Imagen, Crédito: NASA/JHUAPL/SWRI
 Plutón tiene cinco lunas conocidas: Caronte, Styx, Nix, Kerberos e Hydra.

Hasta ahora, la New Horizons nos ha enviado imágenes detalladas de la luna más grande, Caronte. Pero ya comenzamos a recibir fotografías de las más pequeñas, que nos han mostrado a Nix e Hydra. De similar tamaño, las imágenes nos han mostrado que sus similitudes terminan ahí.

La primera imagen de Nix a color revela la presencia de una estructura de 42 kilómetros de largo y 36 de ancho que se aprecia más oscura en la imagen. Los científicos creen que esta región podría ser un cráter.

La imagen de Hydra fue obtenida el pasado 14 de julio a 231.000 kilómetros de distancia y muestra características de tan sólo 1,2 kilómetros. Parece que al menos hay dos grandes cráteres, uno de los cuales se encuentra prácticamente en la sombra. La parte superior se ve más oscura que el resto de Hydra, lo que sugiere una posible diferencia en la composición de la superficie. A partir de esta imagen, los científicos de la misión han estimado que Hydra posee 55 kilómetros de largo y 40 de ancho.

jueves, 16 de julio de 2015

Documental: Plutón, la última frontera


En el siguiente enlace podéis ver un documental dedicado a Plutón y la misión New Horizons.

El contenido estará disponible sólo hasta el 21 de julio.

miércoles, 15 de julio de 2015

Primeros resultados del sobrevuelo de New Horizons a Plutón y sus lunas, presentados hoy por la NASA

Caronte. NASA
En la rueda de prensa que todavía se está celebrando, los científicos responsables de la misión New Horizons nos han presentado 4 nuevas imágenes de Plutón y sus lunas que nos han dejado con la boca abierta y nos han emocionado. Os vamos a hacer un resumen de lo que han comentado los investigadores a la espera de que se publique un artículo más extenso que os podamos ofrecer.

Vamos a empezar con la imagen que ilustra este post.

Sí, es Caronte, la luna más grande de Plutón. Nos hemos emocionado muchísimo al verla. En ella se aprecian claros detalles de actividad geológica como la presencia de un cañón que me ha recordado al Gran Cañón de Marte.  Según los científicos, cuenta con unos 9 kilómetros de profundidad, por lo que teniendo en cuenta las dimensiones de la luna, es una estructura notable.

Otra de las regiones señaladas ha sido la zona oscura del norte que los científicos han apodado "Mordor", nombre con el que estoy totalmente de acuerdo. Según han comentado en la rueda de prensa, podría tratarse de una capa fina de hielo.

También han señalado la presencia de dos zonas geológicas diferentes. Una más antigua y con mayor presencia de cráteres, y otra más joven y más lisa.

Y por último, señalan que Caronte podría estar todavía geológicamente activo.

A las 21:00 horas, nueva rueda de prensa de la NASA en la que ofrecerán nuevas imágenes de Plutón y sus lunas


A las 21:00 CET, la NASA va a retransmitir una nueva rueda de prensa en la que darán a conocer nuevas fotografías de Plutón y sus lunas.

Podéis verla en este enlace.

Os informaremos de los resultados presentados.

¿Cómo se van a llamar los accidentes geográficos de Plutón y sus lunas?

NASA
La IAU (Unión Astronómica Internacional) ha seleccionado entre los miles de nombres propuestos, los que podrían ser definitivamente las denominaciones de los numerosos accidentes geográficos fotografiados por la sonda New Horizons en Plutón y sus lunas.

No sirve cualquier nombre. Existen unos requisitos para cada uno de los cuerpos.

1) Plutón: para el planeta enano se aceptan los nombres que cumplan los siguientes requisitos.

-Misiones espaciales y naves espaciales, así como los científicos responsables de estos.

-Científicos e ingenieros que han contribuido a nuestra comprensión de Plutón y el Sistema Solar. 

-Exploradores históricos que fueron pioneros.

-Seres del inframundo de nuestra mitología, ya sean dioses, demonios o habitantes del mismo.

-Mundos infernales y regiones de estos mundos, imaginados por todas las culturas.

-Viajeros que se han aventurado al inframundo, regresaran después o no.

Memes de Plutón


Desde ayer están apareciendo en la red divertidos memes de Plutón. De todas las fotografías publicadas por la NASA, es sin duda, la que presentaron justo antes del sobrevuelo, la que más impacto mediático ha tenido. Por ello, ahora que ya sabemos que la nave ha sobrevivido al encuentro, que mejor que homenajearla con estas ilustraciones.

Seguro que a medida que pasen las horas, podemos ampliar este post.



martes, 14 de julio de 2015

New Horizons ya ha sobrevolado Plutón. ¿Y ahora qué va a pasar?

NASA
Por primera vez en la historia, estamos obteniendo datos del sistema de Plutón aportados por una sonda que visita el Cinturón de Kuiper. Durante las últimas semanas New Horizons nos ha estado enviando información que nos han llamado, como poco, mucho la atención. Plutón nos ha mostrado una geología diversa con unas estructuras muy llamativas como "el corazón" y la "ballena".

Pero, ¿qué va a pasar ahora que ya ha realizado New Horizons el sobrevuelo a Plutón?

Lo primero que nos podemos preguntar es cuándo vamos a recibir las imágenes del sobrevuelo. Pues, desgraciadamente, durante el día de hoy, no.

La sonda New Horizons se encuentra en estos momentos totalmente ocupada estudiando a Plutón y sus lunas, centrando todos sus recursos en ello. Por este motivo, hasta mañana, día 15, no comenzaremos a ver las primeras imágenes. Y todo ello si la sonda sobrevive al sobrevuelo.

Animación de Plutón

video

Animación realizada combinando imágenes enviadas por la sonda New Horizons

La NASA publica una fantástica fotografía de Plutón minutos antes del máximo acercamiento de New Horizons

Crédito: NASA
 Esta última imagen fue capturada por New Horizons ayer, 13 de julio, a las 16:00 EDT, unas 16 horas antes de la máxima aproximación del planeta enano. La sonda se encontraba a 766.000 kilómetros de la superficie de Plutón.


La NASA retransmite el sobrevuelo de Plutón

De 07:30 a 8:00 am EST (de 13:30 a 14:00 CET) la NASA va a retransmitir un programa especial sobre la máxima aproximación de New Horizons a Plutón en la NASAtv.

La programación continuará hasta las 10:00 am EST (16:00 CET),en la que además de comentar esta misión se hablará sobre la historia de la exploración espacial, así como otra de información de interés.

Aproximadamente a las 7:49 am EST (13:49 CET), New Horizons se situará a tan sólo 12.500 kilómetros por encima de la superficie de Plutón, después de un viaje de más de nueve años.

¿Qué está haciendo ahora New Horizons? ¿Y qué hará hasta la hora del sobrevuelo?

 En estos momentos New Horizons está muy ocupada en obtener y enviar diversa información científica a la NASA. En esta web, recogen, minuto a minuto, las actividades programadas. Aquí, os mostraremos las que va a realizar hasta la hora de la máxima aproximación a Plutón. Pero si queréis saber qué actividades tiene programadas para los próximos días, no dudéis en consultar el enlace.


 Actividades programadas de la sonda New Horizons

04:02:39 am EST (10:00 am en la Península Ibérica)
New Horizons está tomando una imagen de Nix con MVIC, a  color a 158.804,46 kilómetros de distancia en con una resolución de 3,1 km / pix.

04:05:11 am EST
New Horizons está tomando 2 imágenes de Nix con LORRI, a 156.736,78 kilómetros de distancia con una resolución de 0,78 kilometros / pix. New Horizons está a 31,8 UA de la Tierra.

Google celebra la llegada de New Horizons a Plutón


Google celebra con este bonito doodle el sobrevuelo de la sonda New Horizons a Plutón. Como podéis apreciar, en la ilustración de Plutón han tenido en cuenta las estructuras observadas en la superficie del planeta enano, ya que se ve claramente su llamativo corazón.

Retransmisión en directo en castellano del sobrevuelo de New Horizons junto a tertulianos de gran nivel en Sondas Espaciales


La web Sondas Espaciales va a realizar hoy un seguimiento especial de la misión New Horizons en castellano. Para ello realizarán retransmisiones en directo hoy y mañana.

Contarán además con la colaboración de dos conocidos tertulianos. Por una parte Daniel Marín, astrofísico que cuenta con gran experiencia en el campo de la divulgación, y por otra Iván López, geólogo planetario.

lunes, 13 de julio de 2015

¿Qué tamaño tiene Plutón? New Horizons resuelve un debate de décadas

Plutón y Caronte. 11 de julio. Crédito: NASA-JHUAPL-SWRI

La misión New Horizons de la NASA ha respondido una de las preguntas más básicas sobre Plutón; su tamaño. Ahora científicos de la misión han encontrado que Plutón tiene un diámetro de 2.370 kilómetros, algo mayor de lo estimado previamente. Las imágenes adquiridas con el Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) fueron usadas para determinarlo. El resultado confirma lo que ya se sospechaba: Plutón es mayor que cualquier otro cuerpo conocido más allá de la órbita de Neptuno.

Tal y como señaló Bill McKinnon (Washington University, St. Louis), "El tamaño de Plutón ha sido debatido desde su descubrimiento en 1930. Estamos excitados por resolver esta cuestión".

Las simas y cráteres de Caronte

Crédito: NASA/JHUAPL/SWRI

La nuevas imágenes de New Horizons revelan que Caronte es un mundo de cráteres y simas. La sima más pronunciada, la cual está en el hemisferio sur, es más larga y más profunda que el Gran Cañón de la Tierra, de acuerdo con William McKinnon, científico del equipo de Geología y Geofísica de New Horizons.

McKinnon indicó que "es la primera evidencia clara de fallas y rupturas superficiales en Caronte. New Horizons ha transformado nuestra imagen de esta distante luna de una bola de hielo sin prácticamente detalles a un mundo que muestra todo tipo de actividad geológica".