sábado, 27 de agosto de 2016

Venus y Júpiter se abrazarán esta noche: ¿Te lo vas a perder?

Venus y Júpiter son dos planetas brillantes que ya de por si llaman la atención de los observadores gracias a su brillo. Frecuentemente, se aproximan en el cielo haciendo las delicias de los astrofotógrafos. Pero, hoy, al anochecer, este saludo entre planetas va a pasar a ser literalmente un abrazo. ¿Y por qué? Porque ambos cuerpos van a estar separados tan sólo 0,1º; una distancia realmente corta para una observación astronómica. Este será su encuentro celeste más cercano hasta 2065.

Para poder ver esta conjunción, no es necesario emplear ningún tipo de instrumental astronómico, pero sí es recomendable, observar con el horizonte oeste despejado de montañas y obstáculos ya que los planetas se encuentran muy bajos en el cielo. Eso sí, con un telescopio se podrán ver detalles de los planetas que embellecerán aún más el fenómeno, así como las lunas de Júpiter. El gigante gaseoso tendrá un diámetro de 31 segundos de arco y Venus 11″ de arco, con una iluminación del 92 % del disco planetario.

viernes, 26 de agosto de 2016

10 cosas que todo el mundo debería saber sobre Próxima Centauri b

Crédito: ESO/M. Kornmesser
No cabe duda de que nos encontramos en un año de grandes descubrimientos y avances científicos: descubrimiento de las ondas gravitatorias,  llegada de la sonda Juno a Júpiter, despegue de ExoMars, una luna en torno a Makemake,...Y el pasado 24 de agosto, por fin, pudimos confirmar la existencia de un planeta potencialmente habitable orbitando a la estrella más cercana al Sol.

En este artículo repasaremos 10 cuestiones sobre este exoplaneta que todo el mundo debería conocer.

 

1.- ¿Quién descubrió a Próxima Centauri b?


"Pale Red Dot" es una búsqueda internacional para encontrar exoplanetas como la Tierra alrededor de la estrella más cercana a nosotros, Proxima Centauri. Utiliza el instrumento HARPS, instalado en el telescopio de 3,6 metros de ESO, en el Observatorio La Silla, así como las redes de telescopios LCOGT (Las Cumbres Observatory Global Telescope Network) y BOOTES (Burst Optical Observer and Transient Exploring System). Crédito: ESO/Pale Red Dot
El paso 24 de agosto se hizo oficial el descubrimiento de Próxima Centauri b (o para abreviar, Próxima b). Pero ya el pasado 12 de agosto se publicó en Der Spiegel la noticia del descubrimiento, lo que hizo que el rumor de la existencia del exoplaneta corriera por la red a la espera de la confirmación oficial.

En 2013, Mikko Tuomi, encontró indicios de la existencia de Próxima b en datos de observación de archivo. Para confirmar el descubrimiento, el Observatorio Europeo de Sur (ESO) puso en marcha el proyecto Pale Red Dot (Pálido Punto Rojo) en enero de 2016. Entonces, los científicos, liderados por Guillem Anglada-Escudé de la Universidad Queen Mary de Londres, con la colaboración del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), analizaron datos tomados entre los años 2000 y 2014, comparándolos y analizándolos junto a datos tomados entre el 19 de enero y el 31 de marzo de 2016, dentro ya del proyecto Pale Red Dot.

jueves, 25 de agosto de 2016

Tal día como hoy, cuatro grandes nos dijeron adiós

 Tal día como hoy, un 25 de agosto, cuatro ilustres personajes nos dijeron adiós, dejándonos un legado que seguimos recordando. ¿Quieres saber quiénes fueron?
 
 
-1822: fallece William Herschel, astrónomo alemán. Descubridor del planeta Urano y de otros numerosos objetos celestes, y padre del también astrónomo John Herschel. En 1783 Herschel descubrió que el Sol no estaba quieto como siempre se había creído: comparando las observaciones de diferentes estrellas relativamente "fijas", demostró que la nuestra se desplaza, arrastrando a la Tierra y al resto de su séquito planetario, hacia la estrella Lambda Herculis. También bautizó a ese movimiento como "ápice solar". Cuatro años más tarde, descubrió a Titania y Oberón, dos lunas de Urano.

No te pierdas la alineación entre Marte, Saturno y Antares


Ahora mismo, noche del 24 al 25 de agosto, Marte, Saturno y la brillante estrella Antares (alfa del Escorpión) están alineados visualmente en el firmamento. Estos tres cuerpos son tan brillantes que no tenemos escusa para no intentar su observación, siempre y cuando el horizonte sur lo tengamos libre tanto de edificios -si lo hacemos desde la ciudad- como de nubes.

Aquí os compartimos una fotografía tomada ayer junto con Fran Sevilla desde Valladolid, empleando una cámara Canon EOS500D y objetivo de 100 mm (f/5.6, 3200 ISO y 5 segundos de exposición). Al final del post también os compartimos una imagen del aspecto del firmamento para esta noche (Stellarium).

miércoles, 24 de agosto de 2016

Se descubre un planeta en la zona habitable que rodea a la estrella más cercana

Crédito:
ESO/M. Kornmesser
El pasado día 15 de agosto, publiqué una entrada en el blog que recogía un rumor ampliamente expandido en la red: el descubrimiento de un planeta en torno a Próxima Centauri, la estrella más cercana al Sol.

Hoy ya podemos confirmar el hallazgo, aportando todavía más datos que han llevado a los astrónomos a deducir que dicho mundo posee condiciones de habitabilidad.

El planeta, nombrado como Próxima b, orbita a su estrella cada 11 días. Puede parecer una cifra llamativa, pero como Próxima Centauri es una estrella enana roja, su temperatura es más fría que la del Sol, por ello, el cuerpo recién descubierto podría ser también el más cercano en albergar vida, ya que su temperatura le permitiría conservar agua líquida en su superficie.

lunes, 15 de agosto de 2016

¿Se ha encontrado un planeta similar a la Tierra alrededor de Próxima Centauri?

Crédito: ESO/L. Calçada
 Buenos días, amigos astronómicos. Todavía tardaremos en comenzar nuestra actividad habitual en el blog. Tras la boda, nos fuimos de viaje y estuvimos de vacaciones, y todavía no hemos terminado la mudanza a nuestra nueva casa, por lo que seguimos sin tener Internet. Hoy os quería mandar un saludo para recordaros que seguimos aquí, con ganas de regresar a la actualidad astronómica. Son muchos los mensajes que me habéis dejado, y que una vez tengamos red en casa, contestaré uno a uno. ¡Lo prometo!

Pero claro, después de tanto tiempo, no sólo os voy a saludar. Ya que estamos conectados, no me voy a resistir a contaros una noticia publicada hoy mismo:

¿ Se ha encontrado un planeta similar a la Tierra alrededor de Próxima Centauri ?

Los astrónomos, a lo largo de los últimos años, han localizado varios planetas similares a la Tierra orbitando en torno a otras estrellas. Cuando decimos similares a la Tierra, hay que aclarar que hablamos de cuerpos de masas parecidas y que orbitan en la zona de habitabilidad de sus estrellas, no que sean mundos habitados como el nuestro. La zona de habitabilidad es aquella en la que un planeta podría poseer la temperatura adecuada para mantener agua líquida en su superficie.

domingo, 31 de julio de 2016

EL CIELO EN AGOSTO 2016

CONSTELACIONES, ESTRELLAS BRILLANTES Y PLANETAS VISIBLES A SIMPLE VISTA EN AGOSTO 2016


En los anocheceres de agosto, con las últimas luces del crepúsculo -a partir de las 22:00h en tiempo local- podemos advertir en la eclíptica, y a muy baja altura, sobre el horizonte meridional, las estrellas de la constelación de ESCORPIÓN que acaban de culminar. Entre ellas destaca Antares (Alpha Sco), su estrella principal, una gigante roja de primera magnitud. A su izquierda vemos también las estrellas de SAGITARIO, de entre las que ninguna destaca especialmente, pero de las que advertimos su característico asterismo en forma de “tetera”. Esta constelación austral es característica de los anocheceres de agosto, y la podemos apreciar recortándose contra el polvo y el gas del centro de la Vía Láctea albergando brillantes cúmulos y nebulosas que podemos advertir a simple vista y que nos maravillarán con prismáticos o pequeños telescopios.

Siguiendo en la Eclíptica, en el cuadrante SO, vemos las estrellas principales de LIBRAZuben El Genubi (Alpha2 Lib) y Zuben El Chamali (Beta Lib) que se esconderán al filo de la medianoche llevándose –este año- a Saturno con sus magníficos anillos. También en la Eclíptica, por encima de Antares, vemos la gran constelación de OFIUCO, con Ras Alhague (Alpha Oph), su estrella principal y cabeza del Serpentario. Y muy cerca de ésta, la cabeza de HÉRCULESRas Algethi (Alpha Her).

jueves, 28 de julio de 2016

Hace 165 años,...

Fotografía tomada por Berkowski del eclipse solar del 28 de julio de 1851
 El 28 de julio de 1851, es decir, hace 165 años, se logró fotografiar por primera vez un ecliopse solar con el suficiente detalle como para distinguir la corona de nuestro astro. Esta famosa imagen fue obtenida por el fotógrafo Berkowski, desde Prusia (hoy Kaliningrado, Rusia) a través de un heliómetro.