domingo, 19 de marzo de 2017

Postales desde Saturno

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
 El pasado 15 de marzo, la sonda Cassini capturó estas impresionantes imágenes del planeta Saturno y sus anillos. Aunque están sin procesar es evidente la belleza de este sistema que, a modo de un juego entre luces y sombras, deja entrever la complejidad de los anillos.

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Mañana comienza la primavera en el Hemisferio Norte

Wikipedia
Mañana, lunes 20 de marzo, a las 10:29 TU, (11:29 hora local) comienza la primavera boreal según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional - Ministerio de Fomento). Esta estación durará 92 días y 18 horas, y terminará el 21 de junio con el comienzo del verano.

El inicio de las diferentes estaciones viene dado por aquellos instantes en los que la Tierra se encuentra en determinados lugares de su órbita alrededor del Sol. En el caso de la primavera, esta posición es aquella en la que el centro de nuestra estrella, visto desde la Tierra, cruza el ecuador celeste en un movimiento aparente hacia el norte. Cuando esto ocurre, la duración del día y de la noche prácticamente son iguales, por lo que recibe el nombre de equinoccio (del latín aequinoctium (aequus nocte), "noche igual"). El punto de la eclíptica que atraviesa el Sol ese día recibe el nombre de punto de Aries.

Actualmente ninguno de los equinoccios se encuentra en la constelación que los nombra, debido a la precesión: el primer punto de Aries está en Piscis, y el primer punto de Libra (equinoccio de otoño) se halla en Virgo. Las coordenadas ecuatoriales de cada equinoccio son: a) para el equinoccio vernal, ascensión recta y declinación nulas; b) para el primer punto de Libra, ascensión recta, 12 horas, y declinación nula.

viernes, 17 de marzo de 2017

¿Por qué la luna Pan tiene forma de platillo volante?

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
El pasado 7 de marzo, la sonda Cassini tomó imágenes de la luna Pan de Saturno, en un sobrevuelo a 24.572 kilómetros del pequeño cuerpo. Las fotografías llamaron enseguida la atención por la inusual forma de Pan.

Estas son las imágenes más cercanas tomadas hasta la fecha de esta enigmática luna con forma de platillo volante. Esta extraña morfología provoca que nos planteemos su origen.

Acercamiento de la división Encke. El anillo central es coincidente con la órbita de Pan. Crédito: Wikipedia
Pan, de 34,4 × 31,4 × 20,8 kilómetros, se encuentra en el centro de la división Encke, de unos 300 kilómetros de ancho, situada en el anillo A de Saturno. La división se extiende desde una distancia de 133.580 kilómetros del centro del planeta y contiene un anillo que es coincidente con la órbita de Pan, indicando que la luna mantiene las partículas en órbita de herradura.  

jueves, 16 de marzo de 2017

Un nuevo estudio afirma la presencia de burbujas en los mares de Titán

Cassini capturó este mosaico de imágenes que muestran los lagos del norte y los mares de Titán el 17 de febrero de 2017. La misión final de Titán está prevista para el 22 de abril. Créditos: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciencias Espaciales
Un reciente estudio financiado por la NASA ha demostrado que los lagos y mares de hidrocarburos de la luna Titán de Saturno pueden estallar ocasionalmente con burbujas.

Para el estudio, los investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, simularon las condiciones superficiales en Titán, descubriendo que cantidades significativas de nitrógeno pueden disolverse en el metano líquido extremadamente frío que llueve desde los cielos y que se recoge en los ríos. Demostraron que los ligeros cambios en la temperatura, la presión del aire o en la composición pueden hacer que el nitrógeno se separe rápidamente de la solución, en un fenómeno similar al que se produce al abrir una botella de gaseosa.

La nave espacial Cassini de la NASA ha descubierto que la composición de los lagos y mares de Titán varía de un lugar a otro, y que algunos embalses son más ricos en etano que de metano. "Nuestros experimentos mostraron que cuando los líquidos ricos en metano se mezclan con los ricos en etano -por ejemplo tras una lluvia abundante o por el vertido procedente de un río- el nitrógeno es menos capaz de permanecer estable en la solución , "dijo Michael Malaska de JPL, quien dirigió el estudio.

miércoles, 15 de marzo de 2017

Rastreando tormentas regionales en Marte

Esta animación muestra un mapa global de Marte con cambios atmosféricos desde el 18 de febrero de 2017 hasta el 6 de marzo de 2017, período en el que aparecieron dos tormentas de polvo a escala regional. Combina cientos de imágenes de la cámara Mars Color Imager (MARCI), en el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS
"Lo inusual es que estamos viendo una segunda tormenta seguida de la primera", dijo el meteorólogo de Marte Bruce Cantor, del Malin Space Science Systems, San Diego, que construyó y opera MARCI. "Hemos tenido orbitadores observando los patrones meteorológicos en Marte continuamente durante casi dos décadas, y muchos patrones son cada vez más predecibles, pero justo cuando pensamos que lo comprendemos todo, Marte nos lanza otra sorpresa".

Los informes meteorológicos semanales del planeta rojo que incluyen secuencias animadas de las observaciones de MARCI están disponibles en:

http://www.msss.com/msss_images/latest_weather.html

Las actualizaciones meteorológicas del equipo científico de Mars Reconnaissance Orbiter proporcionan a los rovers avisos previos tanto como para tomar precauciones como para planificar las observaciones de las tormentas, especialmente en caso de que una tormenta regional crezca para rodear a todo el planeta. En 2007 una tormenta marciana rodeó el planeta.

Cassini detecta calor debajo de la superficie helada de Encelado

Créditos: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Un nuevo estudio publicado en la revista Nature informa que la región polar sur de Encélado, la luna helada de Saturno, está más caliente de lo esperado a pocos pies por debajo de su superficie helada. Esto sugiere que el océano de agua líquida de Encélado podría estar a tan sólo un par de millas por debajo de esta región - más cerca de la superficie de lo que se pensaba.

El exceso de calor es especialmente pronunciado en más de tres fracturas que no parecen estar activas en este momento, a diferencia de las conocidas como "rayas de tigre", en las que se observa cómo emanan chorros procedentes del océano interior. Las fracturas aparentemente inactivas que se extienden sobre un océano caliente y subterráneo, revelan el carácter dinámico de la geología de Encélado, lo que sugiere que la luna podría haber experimentado varios episodios de actividad, en diferentes lugares en su superficie.

Europa Clipper: próxima misión de la NASA para estudiar la habitabilidad de la luna Europa

Créditos: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute
La próxima misión de la NASA para investigar la habitabilidad de la luna helada de Júpiter Europa tiene ya nombre oficial: Europa Clipper.

El nombre recuerda a los rápidos barcos a vela que navegaron a través de los océanos en el siglo XIX. Los veleros clipper eran navíos aerodinámicos con tres mástiles conocidos por su gran velocidad. Estos barcos transportaban con rapidez té y otras mercancías en ambos sentido a través del Océano Atlántico y alrededor del globo.

Basándose en la tradición de estos barcos clásicos, la nave espacial Europa Clipper navegaría por Europa durante la próxima década cada dos semanas, proporcionando muchas oportunidades para investigar la luna de cerca. El plan principal de la misión incluye de 40 a 45 sobrevuelos, durante los cuales la nave espacial fotografiaría la superficie helada de la luna en alta resolución e investigaría su composición así como la estructura de su corteza helada y el interior.

martes, 14 de marzo de 2017

¿Una pelota de golf? ¡No, la estrella de la muerte!

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

El pasado 30 de enero, la sonda Cassini se acercó a la luna Mimas de Saturno. Pasó a tan sólo 41.230 kilómetros del cuerpo. En la imagen superior se puede ver un mosaico en el que se aprecia la gran craterización de la luna. Vista desde este ángulo, no podemos ver el cráter que supone el rasgo distintivo de este cuerpo, pero que sí podemos apreciar en la imagen inferior.

En la imagen superior, el lado izquierdo está iluminado por la luz reflejada por Saturno. Este mosaico fue adquirido a una distancia de aproximadamente 45,000 kilómetros de Mimas. La escala de la imagen es de aproximadamente 250 metros por píxel.

En la imagen inferior se aprecia claramente el cráter Herschel. La fotografía fue tomada en luz visible el 19 de noviembre de 2016 a 85.000 kilómetros de Mimas.

La escala de Turín: clasificación del peligro de impacto de objetos cercanos a la Tierra

La Escala de Turín es un método de clasificación del peligro de impacto asociado a los objetos de tipo NEO (Near Earth Objects, objetos cercanos a la Tierra), entre los que se encuentran asteroides y cometas. Fue creada como instrumento de uso de los astrónomos y el público para conocer enseguida la peligrosidad de un eventual impacto contra nuestro planeta, combinando la probabilidad estadística y el potencial derivado de la energía cinética que procede del mismo impacto. La Escala de Palermo es parecida, pero es más técnica y compleja.

La Escala de Turín emplea una escala de valores de 0 a 10. Un objeto clasificado con el número 0 indica que éste tiene una posibilidad casi nula de colisionar con la Tierra, o con efectos eventualmente comparables a los del polvo espacial normal, es decir, demasiado pequeño como para penetrar la atmósfera y alcanzar intacto la Tierra sin desintegrarse. Un valor de 10 indica una colisión segura, con efectos a gran escala, como sembrar la destrucción total en la Tierra. Sólo se expresan números enteros: no se usan por tanto valores fraccionarios o decimales.

Un objeto recibe un valor de 0 a 10 basándose en su probabilidad de colisión y en su energía cinética, expresada en megatones (1 megatón=1 millón de toneladas de TNT). Por ejemplo, Little Boy, la bomba atómica que estalló en Hiroshima (Japón), tuvo una potencia de cerca de 13 kilotones de TNT. Por tanto, un megatón de TNT equivale a cerca de 77 bombas como la de Hiroshima.

miércoles, 8 de marzo de 2017

Pon nombre a los siete planetas recién descubiertos

Crédito: NASA
Mediante el hashtag #7NamesFor7NewPlanets, la NASA ha invitado a todo aquel que lo desee a proponer nombres para los planetas recién descubiertos en torno a la estrella TRAPPIST-1.

Mis propuestas son:

1.- Siete personajes de la mitología vasca.

Mari
Sugaar
Ortzi
Basajaun
Tartalo
Eguzki
Ilargi

Amenazas del Cielo


Mañana imparto una conferencia en el Museo de la Ciencia de Valladolid. La entrada es libre hasta completar aforo.

Esta charla está incluida en el VII ciclo ‘Increíble… pero falso’. Se titula Amenazas del Cielo y lo que trataré es de desmontar científicamente los mitos catastróficos que hoy en día perviven en nuestra cultura relacionados con los eclipses o a las alineaciones planetarias, a pesar de que los avances científicos han demostrado que no debemos temerlos. Pero por otra parte, ¿existen amenazas reales que no tenemos que ignorar?

La respuesta, mañana en el Museo de la Ciencia de Valladolid a las 19h.

Aglaonice de Tesalia

Aglaonice de Tesalia fue una astrónoma de la Antigua Grecia del siglo II o I a.C. Es mencionada en los escritos de Plutarco y en los escolios de Apolonio de Rodas como una astrónoma y como la hija de Hegetor (o Hegemon) de Tesalia. Era considerada una hechicera por su habilidad de hacer desaparecer la Luna del cielo, lo que ha sido interpretado como que podía predecir el momento y la región en el que se iba a producir un eclipse lunar.

Un proverbio griego hacía referencia a la habilidad de Aglaonice: "Sí, como la Luna obedece a Aglaonice". Otras astrónomas, al parecer consideradas hechiceras, fueron asociadas con Aglaonice. Fueron conocidas como "las brujas de Tesalia" y tuvieron su actividad entre los siglos III y I a.C.

En el diálogo de Platón, Gorgias, Sócrates dice: "Pero sí hay que temer, querido amigo, que no nos ocurra, lo que se dice sucede a las mujeres de Tesalia cuando hacen descender la Luna (...)".

martes, 7 de marzo de 2017

Los archivos de Einstein a tu disposición en internet



Por fin podemos consultar de forma totalmente gratuita los archivos de Albert Einstein, desde sus trabajos científicos, hasta manuscritos personales.

¿Quién se resiste a consultar la obra de unos de los grandes científicos de toda la historia?