lunes, 12 de junio de 2017

El pequeño Mimas

Crédito: NASA/JPL

Por encima del hemisferio norte de Saturno, la nave espacial Cassini de la NASA observa el polo norte del planeta, con su intrigante hexágono y vórtice central.

La luna de Saturno Mimas es visible como una mera mancha cerca de la parte superior derecha. Con 396 kilómetros de diámetro, Mimas es considerada una luna de tamaño mediano. Es lo suficientemente grande como para tener forma esférica (debido a su propia gravedad), pero no es una de las lunas realmente grandes de nuestro Sistema Solar, como Titán. Incluso el enorme Titán es diminuto al lado del poderoso gigante de gas Saturno.

Esta vista apunta hacia Saturno desde el lado iluminado de los anillos, a unos 27 grados sobre su plano. La imagen fue tomada el pasado 27 de marzo en luz verde con la cámara de gran campo de la Cassini.

miércoles, 7 de junio de 2017

Unos días de desconexión...


¡Hola a tod@s! Por circunstancias personales, durante los próximos 12 días no podré dedicarme a Astrofísica y Física, ni a responder a vuestras preguntas y comentarios. Tan pronto como esté de vuelta, reanudaremos la actividad habitual y os responderé.

¡Nos vemos dentro de poco nuevamente! ¡Un saludo!

jueves, 1 de junio de 2017

LIGO detecta ondas gravitacionales por tercera vez

Un equipo internacional de investigadores ha realizado una tercera detección de ondas gravitacionales, ondulaciones en el espacio y el tiempo, en un descubrimiento que proporciona nuevas percepciones sobre la naturaleza misteriosa de los agujeros negros y, potencialmente, la materia oscura. Crédito: LSC / OzGrav
El Observatorio de Ondas Gravitacionales de Interferómetro  Láser (LIGO) ha realizado una tercera detección de ondas gravitacionales, ondulaciones en el espacio y el tiempo, demostrando que una nueva ventana en la astronomía ha sido firmemente abierta. Como ocurrió con las dos primeras detecciones, las ondas se generaron cuando dos agujeros negros colisionaron para formar un único agujero negro más grande.

El recién descubierto agujero negro, formado por fusión, tiene una masa equivalente a 49 veces la de nuestro Sol. Esto rellena una brecha entre las masas de los dos agujeros negros fusionados previamente detectados por LIGO, con 62 masas solares (primera detección) y 21 (segunda detección).

"Tenemos una confirmación adicional de la existencia de agujeros negros de masa estelar que son más grandes de 20 masas solares, estos son objetos que no sabíamos que existían antes de que LIGO los detectara", dice David Shoemaker del MIT,  portavoz de LIGO. "Es notable que los seres humanos puedan armar una historia y probarla para acontecimientos tan extraños y extremos que ocurrieron hace miles de millones de años y a miles de millones de años-luz de distancia de nosotros. Todos los colaboradores científicos de LIGO y Virgo trabajaron para unir las piezas de este puzzle. "

miércoles, 31 de mayo de 2017

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN JUNIO 2017


En los anocheceres de junio, con sus largos crepúsculos que se alargan hasta la medianoche, podemos ver en la eclíptica, cruzando nuestro meridiano local, a la extensa constelación de VIRGO, entre cuyas estrellas encontramos este año a Júpiter, que ya percibimos a pesar de la luz crepuscular a la derecha de la estrella principal Espiga (Alpha Vir), y un poco más tarde con el cielo un poco más oscuro, más a la izquierda vemos las estrellas Zuben El Genubi (Alpha2 Lib) y Zuben El Chamali (Beta Lib), las principales de la constelación de LIBRA

También en la eclíptica, apagados por la luz del crepúsculo y por estar a tan baja altura, despareciendo por el noroeste, vemos a los GEMELOS, Cástor y Pólux, (Alpha y Beta Gem), y a las tenues estrellas de CÁNCER, casi imperceptibles. Tras ellas va Régulo (Alpha Leo), la estrella principal del LEÓN, que desaparecerá apenas una hora después de medianoche.

Antares (Alpha Sco). Cortesía de Aitor Abadía
Al sureste, vemos brillar en la eclíptica a Antares (Alpha Sco) el "corazón" de ESCORPIÓN y cerca, a su izquierda, vemos Saturno, que a mediados de mes se encontrará en oposición. También sobre la eclíptica vemos la gran constelación de OFIUCO, y asomando por el horizonte a SAGITARIO, el "arquero a caballo"

Al noreste y todavía en el crepúsculo empezamos a ver las tres estrellas que conforman el popular asterismo del "Triángulo de Verano"  Vega (Alpha Lyr), Deneb (Alpha Cyg) y Altair (Alpha Aql)

Por el cénit, también durante el crepúsculo vemos la constelación de BOYERO, y cruzando nuestro meridiano local a gran altura -65 grados- a Arturo (Alpha Boo) su estrella principal que se alzará sobre Júpiter

Mirando al norte vemos el asterismo del trapecio de la OSA MENOR por encima de Polaris (Alpha UMi), y serpenteando en la parte alta de la región circumpolar a DRAGÓN. Descendiendo por el noroeste vemos a la OSA MAYOR mientras que por la parte baja apenas se advierte CAMELOPARDALIS.  Hay que esperar a la madrugada para poder ver por encima de la bruma las estrellas de CASIOPEA y las de CEFEO

domingo, 28 de mayo de 2017

Tal día como hoy se produjo "La Batalla del Eclipse"

Eclipse de Thales. Crédito.
Todos sabemos que a lo largo de la historia algunos fenómenos astronómicos, como los eclipses solares, han despertado más temor que fascinación. Ahora os vamos a hablar de uno de estos eventos que ocurrió tal día como hoy, un 28 de mayo, pero en el año 585 a.C.

Durante ese lejano año, medos y lidios combatían por el control de Anatolia. ¿Quiénes eran estos dos pueblos?

Los medos vivían en la llanura irania y su capital era Ecbatana. En el siglo VII a.C. se encontraban dominados por los asirios, al igual que otros pueblos. Pero la muerte del rey sirio Assurbanipal debilitó su reinado lo que provocó que los pueblos vasallos se revelaran. En este escenario, en el año 627 a.C., Nabopolassar independizó Babilonia de Asiria coronándose rey. Por otra parte, Ciaraxes, hijo de Fraortes, nombrado rey medo, formó con Nabopolassar una alianza que buscaba la caída de los asirios, casando a su hija Amitis con Nabucodonosor II.

En el año 612 a.C. los ejércitos medos y babilonios destruyeron la capital asiria, Nínive. Aunque los asirios contaron con la ayuda de los egipcios, (quienes temían que tras estos conflictos resurgiera un reino más poderosos que les hiciera competencia) en la guerra murió su rey Sinsharishkun. Entonces, el oficial Ashuruballit II se erigió como líder de los asirios estableciéndose los supervivientes en Harran. Tres años después, los asirios fueron totalmente derrotados. Como resultado, la mayor parte del territorio asirio pasó a manos de los babilonios, y Ciaxares se quedó con Harran.

viernes, 26 de mayo de 2017

¿Qué es una estrella Wolf-Rayet?

 Las Wolf-Rayet son un tipo de estrellas muy masivas cuya existencia podría resumirse en "vive rápido, muere salvajemente".
Esta clase de estrellas tienen temperaturas superficiales de entre de 25.000 - 50.000 K (en algunos casos incluso más), elevadas luminosidades, y son muy azules.

Pertenecen al tipo espectral W, el cual se divide a su vez en tres tipos:

- WN (si abunda el nitrógeno, que se explica por la presencia en la superficie estelar de elementos que han intervenido en el ciclo CNO).

- WC (si abunda el carbono, la presencia de dicho elemento se interpreta como la existencia en la fotosfera de productos del proceso triple alfa)

- WO (si abunda el oxígeno, siendo su presencia interpretada, como en el caso anterior, por la existencia en la fotosfera de productos del proceso triple alfa. Es el tipo más raro).

 Las estrellas Wolf-Rayet más brillantes son del primer tipo.
Su masa es unas 20 ó 30 veces mayor que la de nuestra estrella y su muerte se produce mediante potentes supernovas que siembran el Universo con elementos químicos pesados. Pero, ¿cómo llegan estas estrellas a sufrir semejante final?

jueves, 25 de mayo de 2017

La música de los planetas



Las sondas Voyager I y II, a su paso cerca de cada uno de los planetas exteriores del Sistema Solar, captaron con sus sensores la interacción de sus ionosferas con el viento solar. El resultado, son unas resonancias que se producen en el rango de los 22Hz-22.000Hz, el rango en el que es sensible el oído humano.

Después de su conversión de onda electromagnética a onda sonora, el resultado es una sucesión de "paisajes sonoros", casi musicales.