lunes, 27 de febrero de 2017

Observatorio Las Campanas



Cuando tenía 8 años compré un vídeo VHS (¿los recordáis?) de astronomía. Lo vi tantas veces que llegué a gastar la cinta. No recuerdo el título del documental pero trataba del trabajo que se realizaba por entonces en el observatorio de las Campanas en Chile. Por ello este vídeo me ha devuelto a la infancia. Espero que os guste.

domingo, 26 de febrero de 2017

Primeras fotografías de la conjunción entre Marte y Urano

Crédito: Fran Sevilla. www.vega00.com

Crédito: Fran Sevilla. www.vega00.com

Os mostramos dos fotografías que acabamos de tomar hace unos minutos de la conjunción de Marte y Urano. En una copia os he indicado la situación de ambos planetas.

No te pierdas la conjunción entre Marte y Urano de esta noche


Hoy, nada más oscurecerse, tenéis la oportunidad de observar la conjunción entre los planetas Marte y Urano.

Urano cuenta con un magnitud de 5,8 por lo que se necesitarán prismáticos para poder verlo. Marte es fácilmente visible a simple vista. Si no conocéis bien el cielo, podéis guiaros por el planeta Venus, el astro brillante que se ve al oeste y que es imposible de confundir con una estrella.


A continuación tenéis la ubicación exacta de Urano con respecto a Marte.

sábado, 25 de febrero de 2017

Ver online el eclipse anular de Sol del 26 de febrero

Wikipedia

Como somos muchos lo que no podemos ver el eclipse desde nuestras localidades, en el siguiente enlace podremos verlo online. ¿Quién se anima? El evento comienza a las 12:10 UT y termina a las 17:35 UT.

Guía completa para observar el eclipse de Sol del 26 de febrero de 2017

Mañana, 26 de marzo, se producirá un eclipse Sol  Anular visible en el centro-sur del América del Sur, en el centro-sur de África y la Antártida. En esta guía vamos a daros algunas nociones básicas sobre lo que es un eclipse y cómo observarlo con seguridad.

Índice

1.- ¿Qué es un eclipse de Sol?

2.- ¿Cómo se produce un eclipse solar?

3.- Diferencia entre magnitud y oscurecimiento en un eclipse de Sol.

4.- Datos relativos al eclipse del 26 de febrero de 2017. 

5.- Consejos para la observación del eclipse.

jueves, 23 de febrero de 2017

Tierras con forma de globo ocular: nuevo destino para la búsqueda de vida extraterrestre

La estrella enana roja calienta sólo una cara de estos mundos. En ella el agua podría permanecer en estado líquido formando un gran océano. En la cara nocturna, sin embargo, se formaría una gran capa de hielo, debido a las bajas temperaturas, debajo de la cual, podría existir un océano líquido.

Ayer la NASA hizo público el descubrimiento de un sistema planetario múltiple en torno a la estrella TRAPPIST-1. También se comentó que estos mundos están tan cerca de su sol que seguramente sufran acoplamiento de mareas. ¿Quiere decir esto que ya no son habitables? Los científicos creen que esta no es condición suficiente para descartar su habitabilidad. Para ello os vuelvo a compartir este artículo publicado en mayo de 2013 en el que ya se hablaba de la existencia de estos mundos.

Tierras con forma de globo ocular: nuevo destino para la búsqueda de vida extraterrestre

Alrededor de estrellas enanas rojas podrían existir exoplanetas con una apariencia de ojos gigantes. Los científicos estudian estos mundos para ver cómo podrían sustentar la vida.

Las enanas rojas son estrellas pequeñas y tenues que poseen alrededor de una quinta parte de la masa solar, y siendo su brillo hasta 50 veces menor. Son las estrellas más comunes de la galaxia y constituyen el 70% de las estrellas existentes en nuestro Universo, una cantidad que hace que sea muy importante saber si pueden sustentar vida en sus planetas. De hecho, los últimos resultados de la sonda espacial Kerpler revelan que al menos la mitad de estas estrellas rojas albergan planetas rocosos con masas que oscilan entre la mitad y un cuarto de la masa terrestre.

En la búsqueda de la vida, tal y como la conocemos, los científicos suelen centrarse en los mundos que poseen agua, ya que la vida aparece en prácticamente todas las zonas de la Tierra en las que existe este preciado líquido. El agua se concentra en la zona habitable de las estrellas, un área que rodea al astro en la que la temperatura superficial de un planeta es la suficiente como para que el agua se mantenga en estado líquido. Dado que las enanas rojas son muy frías, sus zonas de habitabilidad se encuentran a menudo más cerca que la distancia que separa Mercurio del Sol. Esto hace que sea relativamente fácil para los astrónomos detectar este tipo de planetas ya que regularmente pasan por delante del disco de sus estrellas eclipsando parte de la luz de éstas.
Ilustración de un planeta globo ocular

Cuando un planeta orbita alrededor de su estrellas a muy poca distancia, la fuerza gravitatoria del astro provoca que el mundo muestre siempre la misma cara a su sol, como la Luna nos muestra siempre su misma cara a nosotros. Este fenómeno, denominado acoplamiento por mareas, provoca que el planeta tenga una de sus caras siempre en una oscuridad perpetua, mientras que en la otra, la luz de la estrella incide eternamente sobre su superficie.

Este escenario de luz permanente sobre una de las caras del planeta podría dar lugar a un mundo sorprendente con una forma semejante a la de un globo ocular. Su lado nocturno estaría cubierto por una capa de hielo, mientras que el diurno podría albergar un gigantesco océano de agua líquida.

Divertido doodle para celebrar el descubrimiento de los siete exoplanetas de TRAPPIST-1



El primer doodle astronómico de este año está dedicado a la familia numerosa de TRAPPIST-1. ¿Qué os parece?

miércoles, 22 de febrero de 2017

Siete exoplanetas descubiertos, tres en la zona de habitabilidad, en una estrella cercana

Esta ilustración muestra la vista desde la superficie de uno de los planetas del sistema  TRAPPIST-1. Al menos siete planetas orbitan esta estrella enana ultrafría a 40 años luz de la Tierra y todos tienen, aproximadamente, el mismo tamaño que la Tierra. Se encuentran a la distancia adecuada de su estrella para que varios de ellos alberguen agua líquida en sus superficies.Crédito:ESO/N. Bartmann/spaceengine.org
Los astrónomos han descubierto un sistema de siete planetas del tamaño de la Tierra a sólo 40 años luz de distancia. Estos nuevos mundos orbitan en torno a la estrella enana ultrafría TRAPPIST-1. Según el artículo que aparece hoy en la revista Nature, tres de los planetas se encuentran en la zona habitable y podrían albergar océanos de agua en sus superficies, aumentando la posibilidad de que el sistema pudiese acoger vida.

Este rico sistema es hasta la fecha el que más planetas de tamaño terrestre posee y el que más mundos tiene en su zona de habitabilidad.

Los científicos detectaron estos mundos mediante la técnica de los tránsitos planetarios, es decir, encontraron variaciones en la luz de la estrella provocadas por los planetas cuando cruzan por delante del disco de su estrella. Analizando estas variaciones, se logró obtener información acerca del tamaño, la masa y las composiciones de los exoplanetas.

Aperitivo para el próximo anuncio de la NASA

A modo de aperitivo para la rueda de prensa de la NASA que empieza dentro de hora y media, os recomiendo leer esta noticia publicada por el ESO el 2 de mayo de 2016.

Impresión artística de la estrella enana ultrafría TRAPPIST-1. Crédito: ESO

Astrónomos usando el telescopio TRAPPIST del observatorio de La Silla (ESO) han descubierto tres planetas orbitando una estrella enana ultrafría a 40 años luz de la Tierra. Estos mundos tienen tamaños y temperaturas similares a las de Venus y la Tierra y son buenos objetivos para buscar vida fuera del Sistema Solar. Son los primeros planetas descubiertos alrededor de una estrella tan débil y pequeña. Los nuevos resultados fueron publicados en Nature el 2 de mayo de 2016.

Un equipo de astrónomos liderados por Michaël Gillon, del Institut d’Astrophysique et Géophysique at the University of Liège (Bélgica), han usado el telescopio Belga TRAPPIST para observar la estrella 2MASS J23062928-0502285, ahora también conocida como TRAPPIST-1. Han encontrado que en esta pequeña y fría estrella había débiles y regulares caídas de brillos a intervalos regulares, indicando que varios objetos estaban pasando entre la estrella y la Tierra. Un análisis detallado mostró que había tres planetas con tamaños similares a la Tierra.

Rueda de prensa de la NASA para presentar un hallazgo sobre exoplanetas

Crédito: NASA
La NASA ha organizado una rueda de prensa a las 1 p.m. EST (o 19:00 h peninsular) de hoy miércoles para presentar un nuevo hallazgo sobre exoplanetas. Aunque la noticia ya ha sido filtrada en Internet (muy interesante, por cierto), voy a respetar la voluntad de la NASA y no publicaré nada sobre la misma hasta la hora del anuncio.

Los científicos han creado el hashtag #askNASA para que todos aquellos que tengan dudas de lo que estén exponiendo, les pregunten lo que quieran.

lunes, 20 de febrero de 2017

Día Internacional del Gato: Astrogatos en el Universo

Hoy, 20 de febrero es el día internacional del gato. ¿Y que hacen los felinos apareciendo en un blog de astrofísica? ¡Muy sencillo! Si la física tuviese una mascota oficial sería ¡un gato! De hecho, en Astrofísica y Física han sido los protagonistas de algunos artículos. ¿Alguien no se ha dado cuenta todavía de que me encantan los felinos?

Por ejemplo:

Explicación física de por qué los gatos caen siempre de pie

Mecánica cuántica: el gato de Schrödinger

El gato de Schrödinger ayuda a sondear objetos delicados

Más sobre la Nebulosa Pata de Gato

El ojo que no parpadea

Nacimiento estelar en la nebulosa Pata de Gato