lunes, 15 de agosto de 2016

¿Se ha encontrado un planeta similar a la Tierra alrededor de Próxima Centauri?

Crédito: ESO/L. Calçada
 Buenos días, amigos astronómicos. Todavía tardaremos en comenzar nuestra actividad habitual en el blog. Tras la boda, nos fuimos de viaje y estuvimos de vacaciones, y todavía no hemos terminado la mudanza a nuestra nueva casa, por lo que seguimos sin tener Internet. Hoy os quería mandar un saludo para recordaros que seguimos aquí, con ganas de regresar a la actualidad astronómica. Son muchos los mensajes que me habéis dejado, y que una vez tengamos red en casa, contestaré uno a uno. ¡Lo prometo!

Pero claro, después de tanto tiempo, no sólo os voy a saludar. Ya que estamos conectados, no me voy a resistir a contaros una noticia publicada hoy mismo:

¿ Se ha encontrado un planeta similar a la Tierra alrededor de Próxima Centauri ?

Los astrónomos, a lo largo de los últimos años, han localizado varios planetas similares a la Tierra orbitando en torno a otras estrellas. Cuando decimos similares a la Tierra, hay que aclarar que hablamos de cuerpos de masas parecidas y que orbitan en la zona de habitabilidad de sus estrellas, no que sean mundos habitados como el nuestro. La zona de habitabilidad es aquella en la que un planeta podría poseer la temperatura adecuada para mantener agua líquida en su superficie.

domingo, 31 de julio de 2016

EL CIELO EN AGOSTO 2016

CONSTELACIONES, ESTRELLAS BRILLANTES Y PLANETAS VISIBLES A SIMPLE VISTA EN AGOSTO 2016


En los anocheceres de agosto, con las últimas luces del crepúsculo -a partir de las 22:00h en tiempo local- podemos advertir en la eclíptica, y a muy baja altura, sobre el horizonte meridional, las estrellas de la constelación de ESCORPIÓN que acaban de culminar. Entre ellas destaca Antares (Alpha Sco), su estrella principal, una gigante roja de primera magnitud. A su izquierda vemos también las estrellas de SAGITARIO, de entre las que ninguna destaca especialmente, pero de las que advertimos su característico asterismo en forma de “tetera”. Esta constelación austral es característica de los anocheceres de agosto, y la podemos apreciar recortándose contra el polvo y el gas del centro de la Vía Láctea albergando brillantes cúmulos y nebulosas que podemos advertir a simple vista y que nos maravillarán con prismáticos o pequeños telescopios.

Siguiendo en la Eclíptica, en el cuadrante SO, vemos las estrellas principales de LIBRAZuben El Genubi (Alpha2 Lib) y Zuben El Chamali (Beta Lib) que se esconderán al filo de la medianoche llevándose –este año- a Saturno con sus magníficos anillos. También en la Eclíptica, por encima de Antares, vemos la gran constelación de OFIUCO, con Ras Alhague (Alpha Oph), su estrella principal y cabeza del Serpentario. Y muy cerca de ésta, la cabeza de HÉRCULESRas Algethi (Alpha Her).

jueves, 28 de julio de 2016

Hace 165 años,...

Fotografía tomada por Berkowski del eclipse solar del 28 de julio de 1851
 El 28 de julio de 1851, es decir, hace 165 años, se logró fotografiar por primera vez un ecliopse solar con el suficiente detalle como para distinguir la corona de nuestro astro. Esta famosa imagen fue obtenida por el fotógrafo Berkowski, desde Prusia (hoy Kaliningrado, Rusia) a través de un heliómetro.

martes, 26 de julio de 2016

Galería de figuras cósmicas peculiares. 8ª parte

Algunos cuentos infantiles dicen que las brujas surcan el cielo volando sobre sus escobas. Así que no es de extrañar que las encontremos en nuestro Universo junto a sus escobas.
Otras leyendas hablan de fantasma que levitan en el aire. Normalmente todas estas historias tienen un único fin y es el de asustar a los más pequeños y a los adultos más crédulos. Pero hoy vamos a aprender un poco de ciencia de estas historias pseudocientíficas analizando seis objetos celestes cuyas formas se han relacionado con el mundo esotérico. En una próxima entrega volveremos a abordar la temática de las leyendas para analizar las criaturas y los conceptos presentes en los cuentos de hadas que también han traspasado nuestra atmósfera. En la galería de hoy nos centraremos en las brujas y en los fantasmas que pueblan nuestro Universo.


Nebulosa Cabeza de Bruja.


Todos los aficionados a la astronomía hemos visto fotografías de la Nebulosa Cabeza de Caballo en Orión, pero algunos no se han percatado que en la misma constelación contamos con otra peculiar nebulosa denominada formalmente IC 2118. Esta nebulosa dista de la Tierra 1000 años-luz y brilla sobre todo por la luz que refleja de la estrella Rigel, a la que está asociada, y que podemos ver situada en la esquina superior derecha de la imagen.
El color azul es causado no sólo por Rigel, sino porque los granos de polvo reflejan con mayor eficiencia la luz azul que la roja. El mismo proceso físico hace que el cielo diurno terrestre aparezca azul, aunque los responsables en nuestra atmósfera sean las moléculas de nitrógeno y oxígeno.


lunes, 25 de julio de 2016

El paseo de Svetlana Savítskaya

Svetlana Yevguenievna Savitskaya nacida el 8 de agosto de 1948, en Moscú, es una piloto y cosmonauta soviética. Se convirtió en la segunda mujer en salir al espacio al tripular la Soyuz T-7 en 1982, después de 19 años del vuelo de Valentina Tereshkova. Posteriormente tripularía también la Soyuz T-12.

Durante su estancia en la estación espacial Salyut 7, el 25 de julio de 1984, es decir, hace hoy 32 años, la cosmonauta Savitskaya se convirtió en la primera mujer en dar un paseo espacial. Permaneció fuera de la estación durante 3 horas y 35 minutos.

Recibió la medalla de Héroe de la Unión Soviética. Actualmente es miembro de la Duma rusa, representando al Partido Comunista de la Federación Rusa.

Fuente: Wikipedia.

sábado, 23 de julio de 2016

Galería de figuras cósmicas peculiares. 7ª parte

En esta séptima galería nos vamos a concentrar en las formas alargadas que encontramos en el Universo. Empecemos con las galaxias para continuar con las nebulosas alargadas.

La galaxia del Eje.


NGC 5866 es también conocida como la Galaxia del Eje. Su forma lenticular nos muestra lo delgadas que son las galaxias. De hecho, algunos astrónomos piensan que su forma lenticular es debido a que esta galaxia se nos muestra de canto siendo su forma verdadera una espiral, porque se ha detectado una ligera formación estelar y la presencia de ciertas cantidades de gas frío, no comunes en las galaxias lenticulares.
En la imagen puede verse cómo un disco azul, cuya luz procede de estrellas jóvenes y brillantes, se extiende más allá del disco de polvo que cubre el plano de la galaxia. Y los tonos anaranjados del bulbo pertenecen a las estrellas rojas más viejas situadas en la parte central de la galaxia.
La galaxia NGC 5866 se encuentra a unos 44 millones de años-luz de distancia en dirección a la constelación del Dragón. También se conoce como NGC 5866 a un pequeño grupo de galaxias en la constelación del Dragón,cuyo nombre proviene de la galaxia NGC 5866, que junto con NGC 5907, son la galaxias más brillantes del grupo.
He comparado la galaxia con un eje perteneciente a la parte trasera de una moto.



La galaxia Cometa.


La Galaxia Cometa es también conocida como 235144-260358. Es una galaxia espiral y está situada a 2,9 mil millones de años luz de la Vía Láctea en la constelación del Escultor, y pertenece al Cúmulo galaxias Abell 2667.
Es una galaxia parecida a la Vía Láctea que se caracteriza por mostrar un único brazo espiral y por dejar una cola de nudos azules y brillantes tras de sí. Esta peculiar morfología se debe a las fuerzas de marea que el resto de galaxias del Cúmulo ejercen sobre 235144-260358. Esta distorsión provoca que el rozamiento con el gas intergaláctico, la despoje de su gas y genere un brote estelar en su centro, lo que se ha constatado por su elevada luminosidad en el infrarrojo.
Los nudos azules, que vienen acompañados de filamentos de gas de bajo brillo, son en realidad cúmulos estelares muy masivos, de luminosidades comparables a las de los súper cúmulos estelares ó las de las galaxias enanas, pensándose que tal vez sean los precursores de las galaxias enanas ultra compactas.
Dada la elevada formación estelar que se está dando en la galaxia y las fuerzas de rozamiento que sufre, los científicos creen que pronto se le agotará todo el gas disponible para la formación de nuevas estrellas, por lo que acabará convertida en una galaxia espiral masiva con un bulbo galáctico muy grande. La Galaxia Cometa se encuentra en la parte superior izquierda de la imagen y se ha comparado con una fotografíasdel cometa Lulin.


jueves, 21 de julio de 2016

Galería de figuras cósmicas peculiares. 6ª parte. Flores

En esta galería, os ofreceré lo que encontramos en nuestra floristería celeste. Hay flores para todos los gustos: ¿Cuál os gusta más?


Galaxia Girasol.


M63 (NGC 5055), también conocida como La Galaxia del Girasol, se encuentra en la constelación de Canes Venatici (Perros de Caza), en el Hemisferio Norte. Es una de las primeras galaxias espirales reconocidas, teniendo una magnitud de 8 y es una de las más brillantes, aunque sólo perceptible con telescopio. M63 interactúa de forma gravitatoria con M51 y muchas galaxias menores. Su brillante núcleo de tonos amarillos sirve de centro a varios brazos de color azul, los cuales a su vez contienen largas extensiones de polvo estelar. También se pueden apreciar numerosos puntos de color rosado que corresponden a guarderías estelares. Se observan unas extensiones que forman unos tenues bucles que rodean la galaxia, que posiblemente sean la consecuencia de sus interacciones gravitacionales con galaxias vecinas. La M63 emite energía en todo el ancho del espectro electromagnético, y se especula que puede haber sufrido intensos periodos de formación estelar.



Nebulosa Capullo.


Catalogada como IC 5146, esta bella nebulosa ocupa aproximadamente 15 años luz de ancho, a una distancia de unos 4.000 años luz en la dirección de la constelación septentrional de Cygnus.
Como otras regiones de formación estelar, destaca el resplandor rojizo del hidrógeno gaseoso excitado por estrellas jóvenes y calientes, y el azulado de la luz estelar reflejada por el polvo en el borde de una nube molecular invisible de otro modo. Cobija a varias estrellas recién nacidas en lo que los astrónomos dicen es un cúmulo estelar abierto en desarrollo. La radiación proveniente de las calientes y jóvenes estrellas, especialmente la dominante que se encuentra en el centro, ilumina la nebulosa. Una parte del gas está tan caliente que emite su propia luz. Las zonas oscuras son estelas formadas por un polvo tan espeso que bloquea la luz que está detrás de él.