sábado, 25 de octubre de 2014

Klim Churyumov y Svetlana Gerasimenko, los descubridores de Chury

Klim Churyumov y Svetlana Gerasimenko
  El cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko fue descubierto en 1969 por dos astrónomos ucranianos, Klim Churyumov y Svetlana Gerasimenko, desde el observatorio del Instituto de Astrofísica de Almá-Atá (actualmente Almatý) en Kazajstán. En el año 2003 este cometa fue seleccionado como el objetivo de la sonda Rosetta de la ESA. Desde entonces, los dos astrónomos han seguido con entusiasmo el progreso de la misión, que ya está desvelando las múltiples facetas de ‘su’ cometa desde primera fila.

Cuarenta y cinco años después de realizar este descubrimiento, Klim y Svetlana continúan en activo en el campo de la ciencia cometaria. Este verano compartieron con nosotros la historia de cómo se encontraron con el objeto que terminaría convirtiéndose – en palabras de la propia Svetlana – en la ‘estrella del mundo de los cometas’.

Como muchos otros episodios en la historia de la ciencia, este cometa fue descubierto por casualidad.

viernes, 24 de octubre de 2014

Cronología astronómica del 24 de octubre

Recordad que en Cronología Astronómica (en construcción) podéis encontrar las efemérides de muchos eventos astronómicos.
-1946: una cámara a bordo de un cohete V-2 el n.º 13 (creado por los nazis para bombardear Londres), ahora en poder de los estadounidenses, toma la primera fotografía de la Tierra desde el espacio exterior.


-1962: la URSS lanza la sonda Marsnik 1962A, cuyo cohete lanzador falló, provocando su reentrada.

jueves, 23 de octubre de 2014

Primeras imágenes de núcleo de Siding Spring


 La cámara HiRISE de la nave Mars Reconnaissance Orbiter de NASA, capturó imágenes del cometa C / 2013 A1 Siding Spring en el rápido sobrevuelo que hizo al planeta Marte el día 19 de octubre, obteniendo valiosa información acerca de su núcleo.

Las imágenes tienen la más alta resolución jamás obtenida de un cometa procedente de la nube de Oort, en la periferia del Sistema Solar. Otras naves espaciales han podido estudiar cometas en el pasado, pero con órbitas mucho más cortas. El sobrevuelo de este cometa sobre Marte ha proporcionado a las naves espaciales que allí se encuentran una oportunidad única para estudiarlo desde distancias cortas.

Solarscope día 23: Región solar 2192 en detalle


Tal y como ya comentamos en el artículo "Enorme grupo de manchas en el Sol", estos días es fácilmente observable una enorme región activa en el Sol, denominada AR 2192. Hoy, Verónica Casanova, usando un simple Solarscope ha fotografíado y dibujado dicha región. Aquí os presentamos los resultados. Como siempre recordad que hay que tener especial cuidado al observar el Sol pues si no se usan los medios adecuados (consulta el artículo enlazado al principio del párrafo) los daños en nuestros ojos pueden ser graves e irreversibles.

¿Quieres ver online el eclipse de Sol del 23 de octubre?


 Como viene siendo habitual, Slooh Community Observatory va a retransmitir el próximo eclipse solar en este enlace. Además, gracias a la gran mancha presente en nuestra estrella, las fotografías que puedan realizar hoy los aficionados tendrán una belleza especial. La retransmisión comienza a las 21:00 UTC.

Un eclipse solar al atardecer

Los atardeceres son siempre bellos. Pero un atardecer, este mes, podría ser algo fuera de serie. El jueves 23 de octubre, al ponerse en las regiones del Este de Estados Unidos, el Sol se tornará rojo, hermoso y… adoptará la forma de una media luna. Toda la información para México puede consultarse en este enlace.

“Es un eclipse solar parcial”, explica Fred Espenak, quien desde hace mucho tiempo es un experto en eclipses en la NASA. En otras palabras, la Luna nueva va a “darle un mordiscón” al Sol.

 Un eclipse total se produce cuando la Luna pasa directamente en frente del Sol, escondiendo así por completo el disco solar y permitiendo que la corona fantasmal del Sol salte a la vista. Un eclipse parcial se produce cuando la Luna pasa en frente del Sol, lejos de su centro, y una fracción del disco brillante permanece al descubierto.

El eclipse parcial del 23 de octubre será visible desde todas las regiones de Estados Unidos, excepto desde Hawái y Nueva Inglaterra. La cobertura varía desde el 12% en Florida hasta casi el 70% en Alaska. Si las condiciones meteorológicas lo permiten, prácticamente todos en América del Norte podrán ver la forma de media luna.

Descubiertas dos familias de cometas alrededor de una estrella cercana

Crédito: ESO/L. Calçada
El instrumento HARPS, que se encuentra en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile, se ha utilizado para hacer el censo más completo elaborado hasta el momento de los cometas que hay alrededor de otra estrella. Un equipo de astrónomos franceses ha estudiado casi 500 cometas individuales orbitando la estrella Beta Pictoris y ha descubierto que pertenecen a dos familias distintas de exocometas: exocometas viejos que han pasado numerosas veces cerca de la estrella y exocometas más jóvenes que, probablemente, provenían de la reciente ruptura de uno o más objetos de mayor tamaño. Los resultados aparecerán en la revista Nature el 23 de octubre de 2014.

Beta Pictoris es una joven estrella situado a 63 años luz del Sol. Tiene sólo unos 20 millones años y está rodeada por un enorme disco de material — un sistema planetario joven muy activo donde se producen gas y polvo a partir de la evaporación de cometas y las colisiones de asteroides.

miércoles, 22 de octubre de 2014

Enorme grupo de manchas en el Sol


¿Os habéis fijado en el aspecto que muestra nuestro Sol estos días? Hoy no puede ser, pero si mañana las nubes me lo permiten trataré de observarlo y dibujarlo.

¡Cuidado! No olvidéis que es muy peligroso observar el Sol sin precaución. Para ver este gran grupo podéis emplear el método de la proyección con unos simples prismáticos.

Últimas fotografías enviadas por la Cassini


La sonda Cassini, una vez más, nos ha enviado maravillosas imágenes de Saturno y su sistema. Estas imágenes están sin procesar. El pasado 14 de octubre, Cassini capturó a Prometeo entre los anillos del planeta tal y como se ve en la primera imagen de esta galería.


¿Y este pequeñajo? Es el Bob Esponja del Sistema Solar, Hyperión. La imagen fue obtenida el pasado 19 de octubre a 973.427 kilómetros de la luna.

martes, 21 de octubre de 2014

El Hubble capta una polvorienta galaxia espiral en Virgo

Imagen de la la galaxia espiral NGC 4206 captada por el Hubble. Imagen, Crédito:ESA/NASA/Hubble
Esta magnífica nueva imagen captada con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA muestra el borde de la galaxia espiral NGC 4206, situada a unos 70 millones de años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Virgo.

EN la imagen se pueden apreciar vastas franjas de polvo, algunas de los cuales están oscureciendo el centro de la galaxia. Hacia los bordes de la galaxia, los cúmulos dispersos, de un color azulado, marcan las zonas donde están naciendo estrellas. También se pueden apreciar estrellas mucho más antiguas, más rojizas, donde la formación de estrellas es muy escasa.

Una fotografía "vintage" del cometa de Rosetta


 Hace 45 años los astrónomos Klim Churyumov y Svetlana Gerasimenko, una de sus investigadoras, comenzaron sin querer un nuevo capítulo en la historia de la exploración espacial.

Estos dos astrónomos ucranianos descubrieron un extraño objeto rico en hielo – bautizado como Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko - durante una campaña de observación de cometas desde el Observatorio de Almá-Atá, en Kazajstán. Actualmente la sonda Rosetta de la ESA está estudiando ‘su’ cometa desde muy cerca.

El próximo mes de noviembre podremos saber mucho más sobre el objeto descubierto por Churyumov y Gerasimenko, cuando el módulo Philae de Rosetta intente realizar el primer aterrizaje suave de la historia sobre el núcleo de un cometa.

lunes, 20 de octubre de 2014

La lluvia de meteoros Oriónidas

Despertarse antes del amanecer es una buena manera de sacar provecho al día. El 21 de octubre, despertarse antes del amanecer podría dejarlo petrificado.

Y la culpa es del cometa Halley. Todos los años, desde mediados hasta fines de octubre, la Tierra pasa a través de una corriente de escombros polvorosos que provienen del cometa Halley y el cielo, antes del amanecer, puede iluminarse con un bello despliegue de estrellas fugaces.

 “Esperamos ver alrededor de 20 meteoros por hora cuando la lluvia alcance su punto máximo, el martes 21 de octubre a la mañana”, dice Bill Cooke, quien es el jefe de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides (Meteoroid Environment Office, en idioma inglés), de la NASA. “Sin la Luna que arruine el espectáculo, las condiciones de observación deberían ser ideales”.

Como estos meteoros salen desde la constelación de Orión, los astrónomos los llaman “Oriónidas”.

Resultados preliminares del acercamiento del cometa Siding Spring a Marte

Siding Spring capturado por Opportunity
Después del encuentro cercano del cometa  Siding Spring con Marte, los orbitadores y los róver parecen encontrarse en perfecto estado. De momento no tenemos buenas imágenes para ofrecer. Pero una vez que las fotografías sean tratadas con diferentes programa informáticos, os avisaremos de su publicación. Por el momento sólo os puedo mostrar la fotografía de la izquierda capturada por el róver Opportunity. En cuanto a las sondas marcianas:

- Mars Odyssey: la nave se encuentra en buen estado y ha tomado todos los datos previsto del cometa dentro de las horas de máxima aproximación al planeta.

-Mars Express: los ingenieros han podido reestablecer de nuevo el contacto con la sonda después de la pérdida de señal prevista.

-Mars Reconnaissance Orbiter: también ha realizado todas las observaciones y tomas de datos previstas sin sufrir daños.

-MAVEN: esta sonda ha tomado datos de cómo ha afectado el cometa a Marte. ¿Se publicarán pronto?

-Mars Orbiter Misión: también se encuentra en perfecto estado tras el paso del cometa.

Campos magnéticos que rejuvenecen estrellas


Una enana blanca es un remanente estelar, la fase final a la que llegan la mayor parte de las estrellas una vez han agotado su combustible nuclear. De hecho, más del 90% de las estrellas que conocemos, incluido el Sol, atravesarán esta etapa hacia el final de sus vidas. Las enanas blancas son estrellas muy densas y calientes al formarse, que van enfriándose lentamente hasta que su temperatura se iguala a la de su entorno. Se espera que el campo magnético que poseen vaya decayendo con el tiempo y, sin embargo, las observaciones muestran que las enanas blancas aisladas y frías – y, por tanto, las que se supone son más viejas– muestran con mayor frecuencia campos más intensos, hecho que ha mantenido intrigados a los astrónomos hasta ahora. Se sabe, además, que algunas enanas blancas con campos magnéticos intensos varían de brillo al rotar, lo que se ha intentado explicar suponiendo distintos mecanismos físicos, entre ellos la existencia de manchas, similares a las manchas solares, en la superficie de este tipo de estrellas.

En un artículo que acaba de publicar la revista Nature, firmado entre otros por la investigadora del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y de la Universidad de La Laguna (ULL) Cristina Zurita, se da una explicación a este fenómeno: la presencia de campos magnéticos intensos puede hacer que la enana blanca parezca más fría, de modo que su temperatura no se relaciona con su edad de la manera que se pensaba hasta ahora.

domingo, 19 de octubre de 2014

Los cometas: guía completa.

Los cometas en la Historia.


Un cuadro del pintor neerlandés Lieve Verschuier, actualmente en el Museo de Rotterdam. Fuente: El beso en la Luna.
 Los cometas han llamado poderosamente la atención de los seres humanos en las diferentes culturas. La aparición repentina de un cometa era frecuentemente atribuida con grandes males o augurios de cambio. Estas erróneas creencias han perdurado en algún sector de la sociedad hasta nuestros días a pesar de que hace mucho tiempo que se conoce la naturaleza exacta de los cometas. Los retornos del cometa Halley también han provocado a lo largo de la historia curiosas anécdotas.


Las diferentes culturas han relacionado la aparición de un cometa con diferentes aspectos de la vida humana.

En tiempos medievales, era tan grande el miedo a los cometas que los eruditos siguieron anunciando con su aparición en el cielo hechos terribles como muertes de reyes, llegándose incluso a crear cometas imaginarios para justificar grandes desastres. Uno de ellos fue el del año 814 -inexistente- que se dijo anunció la muerte de Carlomagno. El retorno del Halley en el año 837, anunció la muerte del rey Luis I de Francia, eso sí lo hizo con tres años de anticipación pues el monarca murió en el año 840. El pintor italiano Giotto puso un cometa (probablemente el Halley) en el nacimiento de Jesús. Paracelso, en 1664, aseguraba que el cometa que apareció era una advertencia a Alfonso IV rey de Portugal.