sábado, 25 de junio de 2016

El presumido de Curiosity

Crédito: NASA / JPL-Caltech / MCIA
Curiosity, el rover que recorre el planeta rojo con la finalidad de realizar grandes descubrimientos de Marte, se toma sus tiempos de descanso dedicándolo a una actividad que le encanta: autorretratarse.

Este selfie, compuesto por varias imágenes, fue tomado el pasado 11 de mayo en Okoruso, cerca del Monte Sharp. 


Más información en el enlace.

jueves, 23 de junio de 2016

Solsticio de verano desde San Sebastián


Crédito: Verónica Casanova. Cámara compacta Nikon S3600

 El pasado lunes, en el Paseo Nuevo de San Sebastián, miembros de la Asociación Astronómica Izarbe acudieron con sus telescopios y prismáticos para contemplar la fabulosa puesta de Sol, los planetas Saturno, Júpiter y Marte, y la Luna.

Antes de la observación, como contaba con tiempo hasta el ocaso, caminé por la zona, accediendo hasta el monte Urgull. Las vistas que se ven desde allí son magníficas y auguraban una buena noche de observación.

Subida al monte Urgull.Crédito: Verónica Casanova. Cámara compacta Nikon S3600

Antes del ocaso, varios socios de Izarbe se instalaron junto a la escultura de Oteiza y comenzaron a preparar sus equipos de observación. Aunque aparecieron algunas nubes, al final no nos impidieron observar los planetas.

miércoles, 22 de junio de 2016

Fotografiado un objeto atravesando un anillo de Saturno

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Recientemente, los científicos han podido contemplar en los anillos de Saturno un fenómeno que ha llamado completamente la atención de los expertos.

Los anillos del planeta están compuestos por miles de millones de partículas de polvo, hielo y roca que orbitan alrededor de Saturno a diferentes velocidades. El tamaño de estas partículas puede variar entre las dimensiones de un rascacielos hasta las de un pequeño grano de arena. Su espesor oscila los 90 metros y su anchura se extiende hasta 282.000 kilómetros.

 Gracias a la sonda Cassini, se han obtenido imágenes del anillo F del sistema que demuestran una vez más, que éste es el más activo de todos los anillos. Los científicos son capaces de observar variaciones en el transcurso de unas pocas horas, pero en esta ocasión, el evento observado podría deberse al impacto que ha sufrido el anillo por un pequeño objeto.

Estructura interna y magnetosfera de Júpiter

Continuamos con la serie de artículos dedicados a Júpiter,

Estructura interna de Júpiter.

En el interior del planeta el hidrógeno, el helio y el argón (gas noble que se acumula en la superficie de Júpiter), se comprimen progresivamente. El hidrógeno molecular se comprime de tal manera que se transforma en un líquido de carácter metálico a profundidades de unos 15.000 km con respecto a la superficie. Más abajo se espera la existencia de un núcleo rocoso formado principalmente por materiales helados y más densos. Se espera que la misión Juno nos de la suficiente información como para deducir sin lugar a dudas la estructura interna del planeta.


Magnetosfera de Júpiter.


martes, 21 de junio de 2016

Vamos a escuchar ondas gravitatorias



 El miércoles publicamos es descubrimiento de una nueva detección de ondas gravitatorias. Hoy lo que vamos a hacer es escucharla, y además, la compararemos con el primer evento de ondas gravitatorias descubierto.

En este segundo descubrimiento, las masas de los agujeros negros implicados eran mucho más pequeñas, de 14 y 8 masas solares (en lugar de las 29 y 36 masas solares del primer evento), y que produjeron tras fusionarse, un agujero negro de 21 masas solares. 

Como las masas de los agujeros negros eran menores, la señal era mucho más débil y no era tan clara a primera vista como la señal encontrada en septiembre. Pero, por otro lado, estas masas pequeñas significan que la señal se prolongó durante mucho más tiempo, lo que facilitó su detección. Los sistemas con menor masa se fusionan más lentamente que los más pesados.

Júpiter: Lo que hay que saber antes de la llegada de Juno

El próximo 4 de julio está previsto que la sonda Juno llegue a Júpiter y a su gran sistema de lunas. Esos días, entre los preparativos de mi boda y la mudanza no sé si podré ofreceros una buena cobertura del evento (además tampoco tendré internet :-( ).

Pero de momento, lo que podemos hacer, es aprender más sobre este planeta y sus satélites. A grandes rasgos, los temas que trataremos serán los siguientes:

-Características generales de Júpiter

-Atmósfera de Júpiter

-Estructura interna de Júpiter

-Magnetosfera de Júpiter

-Anillos de Júpiter

-Satélites de Júpiter

El último punto precisará de varios artículos para ser tratado correctamente. 

Hoy comenzaremos con las características generales de Júpiter y su atmósfera.


lunes, 20 de junio de 2016

El primer solsticio de verano con Luna llena en 70 años


El lunes 20 de Junio a las 22:34 Tiempo Universal (TU) (o bien, 00:34 hora local de la Península Ibérica) comienza el verano en el hemisferio norte - y el invierno en el hemisferio sur- que durará 93.66 días, terminando el próximo 22 de septiembre. 

El Sol, en Tauro, alcanza su máxima declinación al norte del ecuador celeste. En la fotografía superior podéis apreciar una imagen del cielo obtenida con Stellarium de ese instante sobre la Península Ibérica. Cuando en un polo geográfico el Sol alcanza su mayor altitud (momento del solsticio) puede ser mediodía solo en la longitud que mira al sur desde el polo; para otras longitudes no es mediodía (aún no ha llegado o ya pasó). 

domingo, 19 de junio de 2016

Exceso inesperado de planetas gigantes en un cúmulo estelar

ESO
 Un equipo internacional de astrónomos dirigidos por Roberto Saglia, ha descubierto que en el cúmulos estelar M67 hay muchos más planetas tipo Júpiter de lo que anteriormente se pensaba. Los datos que han llevado a esta conclusión se obtuvieron con el espectrógrafo HARPS instalado en el Observatorio de la Silla y revelaron que la presencia de planetas en M67 es mayor a la detectada en estrellas aisladas.

Tras analizar 88 estrellas del cúmulo, los científicos creen que el ambiente estelar denso existente genera más interacciones entre los planetas y estrellas cercanas. El interés de este estudio radica en que se cree que el Sol nació en un cúmulo similar.

 Un Júpiter caliente es un exoplaneta gigante, con una masa de más de un tercio de la masa de Júpiter y que se encuentran muy cerca de sus estrellas madre, siendo su periodo orbital de menos de 10 días. Pero no nacieron tan próximos a sus estrellas, sino más lejos de ellas, migrando posteriormente a las órbitas actuales. 

Oposición de Plutón

NASA
Este verano, con un poco de paciencia y un buen telescopio, podremos distinguir al planeta enano Plutón entre un fondo de estrellas. Situándose en torno a los 21 grados, declinación sur, Plutón se encuentra más alto en el cielo para los observadores del hemisferio Sur.

Su oposición se produce el próximo 7 de julio, y contará con una magnitud de 14,1.

 Plutón cruzó el ecuador galáctico en 2009, y no cruzará el ecuador celeste hacia el norte hasta 2109. Como dato curioso añadir que Clyde Tombaugh descubrió Plutón en la constelación de Géminis en 1930. 86 años más tarde, sólo se ha movido a lo largo de unas pocas constelaciones zodiacales, ya que su órbita elíptica tiene un periodo de 248 años. Además, su punto más cercano al Sol lo alcanzó en el año 1989, estando ahora alejándose de nuestra estrella. Su magnitud varía entre 13,7 y 16,3 entre la oposición más y menos favorable.

Para contemplarlo tendremos que hacernos con una carta celeste que cuente con estrellas de al menos la magnitud 15 y tener mucha paciencia.

sábado, 18 de junio de 2016

La compañía de Dione

Crédito: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute
 El 16 de junio de 2015, la sonda Cassini tomó esta fotografía durante el corto sobrevuelo que realizó sobre la luna Deione de Saturno. La nave se acercó a tan sólo 516 kilómetros del satélite. El norte de Dione está arriba y rotado 44 grados a la izquierda.

En la parte superior derecha de la imagen también se puede apreciar a la luna Encélado, justo por encima de los anillos de Saturno.
  

¿Se formó tal día como hoy el cráter Giordano Bruno?

Algunos científicos habían sugerido que el espectáculo celestial descrito por cinco personas el año 1178 D.C. correspondía al impacto que creó el cráter Giordano Bruno, visible en esta fotografía como un punto brillante blanco, arriba a la izquierda. Crédito: NASA
¡Imagine la impresión de las cinco personas que, el año 1178 D.C., vieron como "fuego, brasas calientes y chispas" estallaban en la Luna! Parecía como si algo (muy grande) había chocado con el satélite de la Tierra.

¿Qué fue lo que vieron en realidad? Hasta hace poco, muchos astrónomos pensaban que aquél, bien descrito, evento coincidía con la formación de el cráter lunar Giordano Bruno -- la huella de impacto más reciente en la superficie lunar. Pero, según Paul Withers del Lunar and Planetary Laboratory de la Universidad de Arizona ésta divulgada idea, no se sostiene bajo un escrutinio científico riguroso.

Semejante impacto, habría generado en la Tierra una tormenta de meteoros de gran intensidad de semanas de duración -- sin embargo no existen informes de una tormenta semejante en ningún archivo astronómico conocido, europeos, árabes, chinos, coreanos o japoneses.