jueves, 19 de enero de 2017

Fotografías de la conjunción entre la Luna, Júpiter y Spica


Esta mañana para los madrugadores había una preciosa conjunción entre la Luna, Júpiter y Spica (alfa de Virgo), tal y como indicamos en el artículo "¿Madrugas? No te pierdas la conjunción Spica - Júpiter - Luna". A pesar de la temperatura que había aquí en Valladolid (-5,5ºC), he logrado capturarla antes de que la escarcha que se estaba formando en el objetivo arruinase la sesión fotográfica. 

En la primera imagen únicamente está la Luna y Júpiter, pues está sacada a una focal de 250 mm (recortada). En la segunda ya aparece también Spica (abajo) al usar una focal de 124 mm. Cada una es un apilado de cuatro imágenes con diferentes diafragmas para evitar la saturación de la Luna.

Dafne, la luna de Saturno que parece surfear los anillos del planeta

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

El pasado 16 de enero la sonda Cassini fotografió a la luna Dafne de Saturno.  Dafne posee aproximadamente de 6 a 8 kilómetros de diámetro, y orbita dentro de la División Keeler un hueco  de poco más de 40 kilómetros de anchura situado en el anillo A de Saturno a una distancia media de 136.505 km y con un periodo de 0,594 días. Su descubrimiento lo anunció Carolyn Porco el 6 de mayo de 2005, pero ya se intuía su presencia gracias a las perturbaciones gravitatorias que provocaban en los anillos del planeta.

Los satélites pastores son lunas pequeñas de los planetas gigantes cuya influencia gravitatoria confina el material en algunos anillos planetarios limitando regiones muy estrechas. El material del anillo que orbita cerca del satélite pastor es normalmente enviado de nuevo sobre el anillo, otra parte del material del anillo es expulsado hacia el exterior o termina cayendo sobre el satélite pastor. Aparte de mantener a los anillos en su sitio, los satélites pastores también pueden causar las divisiones observadas en los anillos, como es el presente caso.

A continuación podéis ver más fotografías tomadas por la sonda ese mismo día de la pequeña luna y su influencia en el anillo.

¿Madrugas? No te pierdas la conjunción Spica - Júpiter - Luna



Hoy al amanecer seremos testigos de una bonita conjunción que tendrá como protagonistas a Spica, una estrella gigante azul, junto a Júpiter y la Luna. Los tres astros llamarán la atención de cualquier observador. ¿Os animáis a fotografiarlo?

martes, 17 de enero de 2017

El Sol en 2016

Crédito: ESA/Royal Observatory of Belgium

Este montaje de 366 imágenes muestra nuestro Sol a través de los ojos del satélite Proba-2 de la ESA, tal y como se observó cada día en 2016. La cámara SWAP del satélite trabaja en longitudes de onda del ultravioleta para capturar la caliente y turbulenta atmósfera del Sol, conocida como corona solar.

Cada imagen fue creada a partir de 30 imágenes separadas centradas en la 1:00 GMT de cada día, y que fueron procesadas para destacar los detalles que se extienden desde el disco solar.

A lo largo de 2016 la actividad del ciclo solar de 11 años ha continuado hacia su mínimo, un periodo durante el cual el número de manchas solares, regiones activas y erupciones disminuye. La región más activa del pasado año puede ser vista en la imagen del 17 de Julio. La región brillante cercana al centro visual del Sol produjo 8 de las 20 erupciones más destacadas del pasado año.

lunes, 16 de enero de 2017

Doodles astronómicos del año 2010

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El primer doodle astronómico del año 2010 se publicó el 20 de abril para celebrar el 20 aniversario del Telescopio Espacial Hubble, que hoy en día, sigue en activo.

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El 28 de mayo google celebró solamente en Servia el aniversario del nacimiento de Milutin Milankovich.

Milutin Milanković (28 de mayo 1879 – 12 de diciembre 1958) fue un ingeniero civil, astrónomo, matemático y geofísico serbio, muy reconocido por su teoría de edades de hielo que relaciona las variaciones de la órbita terrestre y los cambios de larga duración del clima, lo que se conoce como variaciones orbitales o ciclos de Milankovitch.

miércoles, 11 de enero de 2017

Anatomía del cráter Tycho


Tycho es un prominente cráter lunar localizado en la parte sur de las zonas elevadas de la Luna, llamado así por Tycho Brahe. La superficie lunar alrededor de Tycho se halla repleta de cráteres de diversos tamaños, muchos de ellos incluso superponiéndose a otros más antiguos. Algunos de los más pequeños son cráteres secundarios formados por restos proyectados por el impacto que formó el cráter de Tycho.

Tycho es un cráter relativamente joven, de una edad estimada de 108 millones de años a partir de muestras traídas durante la misión Apolo 17. El cráter tiene los bordes bien definidos y libres del desgaste que muestran los antiguos. El interior tiene un alto albedo evidente cuando el Sol incide directamente sobre él. El cráter se halla rodeado de un distintivo sistema radial de marcas, algunas de ellas alcanzando hasta 1.500 km. Ciertas marcas son visibles incluso cuando la luna sólo esta iluminada por la luz de la Tierra.

Los contrafuertes que se extienden tras el borde del cráter tienen un albedo inferior al del interior por más de 100 km. Asimismo, no se ven las marcas radiales que hay debajo. Este anillo más oscuro puede haberse formado a partir de minerales excavados durante el impacto.

lunes, 9 de enero de 2017

Doodles astronómicos del año 2009

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Seguimos con la segunda entrega de los doodles astronómicos. En esta ocasión hemos reunidos los que se publicaron en el año 2009.

Recordad que los doodles no siempre son globales, es decir, en ocasiones, sólo se publican en determinados países. Por ello, debajo de cada doodle os pongo el enlace original para que podáis ver en qué regiones fue visto.

El doodle que encabeza el post fue publicado el 14 de marzo de 2009 para conmemorar el aniversario del nacimiento de Giovanni Schiaparelli, astrónomo conocido por su estudio de los canales de Marte pero que también realizó otras investigaciones como la medición de estrellas binarias o el estudio de varios asteroides.

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Este doodle, publicado el 7 de julio de 2009, conmemora el Tabanata. La fiesta celebra el encuentro entre Orihime (Vega) y Hikoboshi (Altair). La Vía láctea, un río hecho de estrellas que cruza el cielo, separa a estos amantes, y sólo se les permite verse una vez al año, el séptimo día del séptimo mes lunar del calendario lunisolar. Ya que las estrellas sólo aparecen de noche, la celebración suele ser nocturna. Este día es muy famoso en Japón, por lo que en esta serie de artículos encontraremos más doodles dedicados a esta leyenda.

domingo, 8 de enero de 2017

Predicen que una supernova, que será visible a simple vista, hará explosión en la constelación del Cisne en el año 2022

Astrobites
El profesor Larry Molnar de la Universidad Calvin, junto a sus estudiantes y otros colegas (Karen Kinemuchi, del Observatorio de Apache Point; y Henry Kobulnicky, de la Universidad de Wyoming) han vaticinado un importante cambio en el cielo nocturno que será visible a simple vista. El pasado 6 de enero, Molnar impartió una conferencia en la que explicó cómo llegó a esta conclusión a lo largo del año 2015.

"Hay una posibilidad entre un millón para predecir una explosión", dijo Molnar.

La predicción de Molnar es que las componentes de una estrella binaria se acabarán fusionando y explotando como una supernova en el año 2022. En ese instante, la estrella aumentará su brillo diez mil veces lo que la convertirá durante un tiempo en una de las estrellas más brillante del cielo (magnitud 2). La estrella será visible en la constelación del Cisne y provocará un cambio de apariencia en el conocido grupo de estrellas.


Sopa de letras de las lunas de Saturno

Hoy, como es domingo y mucho lectores del blog tienen el día libre, os propongo realizar este pasatiempo. En la sopa de letras se encuentran escondidos los nombres de algunas de las lunas del planeta Saturno. ¿Os animáis a buscarlas?

sábado, 7 de enero de 2017

Galileo y los satélites de Júpiter: el día que cambió la astronomía

Una noche como hoy, hace 405 años, cambió la historia de la astronomía. ¿Quiéres saber cómo?



Para Galileo las observaciones más importantes correspondieron a las realizadas sobre los satélites de Júpiter. Con un instrumento perfeccionado las observó la noche del 7 de enero de 1.610, fecha clave en la historia de la astronomía. Ya las había contemplado un mes antes con otras lentes, pero eran de tan mala calidad que no pudo percibir los satélites claramente.

La sorpresa de Galileo al contemplar el planeta fue mayúscula cuando observó tres estrellas pequeñas, pero muy brillantes cerca de Júpiter, y con la increíble característica de que se encontraban en una línea recta paralela a la elíptica, dos al este y una al oeste. Afortunadamente, se conservan sus apuntes de observación de esas noches.

                                                    Apuntes de las observaciones realizadas por Galileo