lunes, 25 de mayo de 2015

Creciente Dione


Esta bella fotografía fue tomada el pasado 21 de mayo por la sonda Cassini. En ella se aprecia la luna Dione rivalizando con Saturno y sus anillos.

Más imágenes de la misión, en el siguiente enlace.

Hace un año Curiosity encontró un meteorito en Marte


Imagen del meteorito de hierro encontrado por Curiosity. Imagen, Crédito: NASA/JPL-Caltech
Hace un año se publicó el descubrimiento, por parte de Curiosity, de un meteorito de hierro en Marte al que se le apodó “Lebanon”, siendo similar en forma y brillo a los meteoritos de hierro encontrados en el planeta rojo por la generación anterior de rovers, Spirit y Opportunity. 

Lebanon mide 2 metros de ancho (de izquierda a derecha, desde el ángulo de la foto). El trozo más pequeño en primer plano fue llamado “Lebanon B”. La imagen muestra cavidades con formas angulares en la superficie de la roca. 

domingo, 24 de mayo de 2015

Investigando la terraformación natural de exoplanetas

Crédito: NASA/Rodrigo Luger
 Los científicos descubren cada vez más tipos diferentes de exoplanetas, entre los que se encuentran las súper-Tierras y los mini-Neptunos. Ahora, nos podemos realizar una pregunta. ¿cómo de espesa puede ser la atmósfera de un exoplaneta para poder permitir la vida en ese mundo?

 Generalmente, se considera que los núcleos de los planetas rocosos pueden poseer aproximadamente el mismo tamaño. Sin embargo, el grosor de sus atmósferas puede variar significativamente. Los mini-Neptunos se parecen a los gigantes de gas, con atmósferas muy densas que crearían demasiada presión en la superficie. En cambio, las súper-Tierras podrían tener unas atmósferas mucho más delgadas.

Un estudio reciente analiza lo que le pasaría a un mini-Neptuno si migrara y se acercara a una estrella de baja masa. Estas estrellas, de clase M, son enanas rojas cuya producción de energía puede variar drásticamente mediante la emisión de rayos X y ultravioleta, capaces de golpear a un hipotético planeta con una radiación de 100 a 10.000 veces superior de la que recibe la Tierra.

XI Reunion Nacional de la Comisión de Patrimonio Geológico de la Sociedad Geológica de España


Entre el 9 y el 13 de junio de 2015 se celebra en Zumaia (Guipuzcoa), la XI Reunión Nacional de la Comisión de Patrimonio Geológico de la Sociedad Geológica de España. El programa puede consultarse en la página web: 

http://www.geoparkea.com/geologia/cpg-sge-geoparkea-2015

 Los resúmenes de estos trabajos y del resto de los presentados, ya se pueden descargar en formato PDF en la dirección: 

sábado, 23 de mayo de 2015

En el corazón de la Medusa



 Los astrónomos han conseguido gracias a la tecnología del VLT, captar la imagen más nítida obtenida hasta la fecha de la nebulosa Medusa. Las estrellas que se encuentran en el corazón de esta nebulosa se encuentran en las etapas finales de su vida, arrojando sus capas externas al espacio, formando la colorida nube que vemos en la imagen. De esta forma también terminará su vida nuestro propio Sol.

La nebulosa Medusa se extiende unos cuatro años luz, y se encuentra a una distancia de unos 1.500 años luz. A pesar de su tamaño es extremadamente débil y difícil de observar.

jueves, 21 de mayo de 2015

¿Podemos encontrar una biosfera moribunda en un análogo terrestre?

Dentro de unos cuantos miles de millones de años nuestro Sol se convertirá en una estrella gigante roja. A medida que sus capas externas se expandan, la temperatura en la Tierra aumentará, lo que traerá fatales consecuencias para la vida existente en ella. Los modelos climáticos elaborados nos indican cómo podría ser este proceso, pero, por supuesto, no podemos comprobarlo en nuestro planeta.

Jack O'Malley-James de la Universidad de Cornell, junto con sus colegas, han estado calculando las posibilidades de descubrir un análogo terrestre acercándose a final de su posibilidad de mantener un entorno habitable. Para ello están evaluando las posibles biofirmas que se pueden presentar en estos mundos moribundos.

El nuevo documento, "En busca de futuras Tierras: Evaluación de la posibilidad de encontrar análogos terrestres en las últimas etapas de sus vidas habitables", ha sido aceptado para su publicación en la revista Astrobiology.

miércoles, 20 de mayo de 2015

Por primera vez se consiguen datos de los primeros instantes de una supernova


Astrónomos, han empleado los datos aportados por los telescopios Kepler y Swift de la NASA para estudiar detenidamente los primeros pasos que desencadenan finalmente en la explosión de una supernova de tipo Ia. Este tipo de eventos tienen gran importancia para los estudios cosmológicos debido a que son empleadas como faros cósmicos para medir distancias.

Paul Hertz comenta que gracias a los datos analizados se han podido realizar dos descubrimientos a diferentes longitudes de onda. 

Una supernova de tipo Ia es una subcategoría de estrellas variables que se producen después de la violenta explosión de una enana blanca. Las enanas blancas son los restos de estrellas que han completado su ciclo normal de vida y han cesado su fusión nuclear. Sin embargo, las enanas blancas de oxígeno y carbono común son capaces de desencadenar fusiones adicionales que liberan una gran cantidad de energía si su temperatura es lo suficientemente alta.

lunes, 18 de mayo de 2015

El rayo verde de la Luna


 En ocasiones, cuando el Sol se encuentra cerca del ocaso se puede contemplar un fenómeno conocido como el Rayo Verde.

El concepto del destello o rayo verde fue popularizado por la novela El rayo verde de 1882, de Julio Verne. Este fenómeno óptico atmosférico ocurre poco después de la puesta de Sol o poco antes de su salida, en el que se puede ver un punto verde, normalmente por uno o dos segundos, sobre la posición del Sol. También puede verse como un rayo verde que sale del punto donde se ha puesto el Sol. Los destellos verdes son en realidad un grupo de fenómenos que surgen por diferentes causas, siendo algunas más comunes que otros. Se pueden observar desde cualquier altitud (incluso desde un avión), y normalmente se ven cuando el horizonte no presenta obstáculos, como en el océano, pero también aparecen sobre nubes y sobre montañas.


sábado, 16 de mayo de 2015

67P espectacular

Crédito: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0

Nuevamente las imágenes del cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko que nos llegan desde Rosetta, nos dejan sorprendidos. En esta ocasión se trata de una imagen obtenida por la cámara NAVCAM el 23 de octubre de 2014. En el momento de tomar la imagen la nave se encontraba a una distancia de 9,76 kilómetros del centro del cometa.

El ancho de la imagen es de 850 metros, y la resolución media es de 83 centímetros por pixel, si bien, en las regiones situadas en primer plano, ésta asciende a 67 centímetros por pixel. En concreto la zona corresponde a las colinas de Hathor, próximo a la región denominada Hapi (no visible en la imagen). En la imagen inferior se pueden ver las 19 regiones en las que está dividido el cometa.