miércoles, 28 de septiembre de 2016

Érase una vez,..., el gran final de Rosetta



No os podéis perder este vídeo de la ESA en el que explican claramente y para todos los públicos (que lo vean los niños, por favor) el final de la misión Rosetta. En él se explica qué es lo que va a ocurrir durante los dos próximos días. Desde Astrofísica y Física estaremos atentos a todas las novedades.

Pero este vídeo es sólo la parte final de una gran historia. ¿Queréis ver otros capítulos previos? Son realmente entrañables. Los encontraréis en este enlace.


¿Qué ha fotografiado Cassini este mes de septiembre?

A continuación tenéis una selección de algunas de las fotografías más curiosas tomadas por la sonda Cassini durante este mes de septiembre. Hay que advertir que todas ellas están sin procesar.

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Esta curiosa imagen fue tomada el pasado 25 de septiembre. En ella vemos a la luna Encélado proyectando su sombra sobre el anillo E de Saturno.

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

En la imagen superior se aprecia perfectamente a la luna Prometeo. La fotografía fue tomada el pasado 24 de septiembre por la sonda Cassini.

Guía para seguir el descenso de Rosetta hacia el cometa Chury

Crédito: ESA
 El próximo viernes 30 de septiembre, la sonda Rosetta finalizará su misión con una maniobra final que causa gran espectación: descenderá sobre una de las fosas activas del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko (Chury) situada en la región Ma’at.

Ma’at se encuentra en el lóbulo pequeño del cometa y alberga varias fosas activas de más de 100 metros de diámetro y entre 50 y 60 metros de profundidad, de las que emanan chorros de polvo. En las paredes de estas fosas se han encontrado estructuras granulosas de aproximadamente 1 metro que podrían dar pistas de la existencia de antiguos cometesimales, que al fusionarse en las primeras fases de la formación del Sistema Solar, dieron lugar a los cometas.

La fosa elegida para ser estudiada por Rosseta posee 130 metros de ancho y se conoce como Deir el-Medina. La sonda impactará en un punto muy cercano a Deir el-Medina, dentro de una elipse de unos 700 x 500 m.

 Los científicos están llevando a cabo actualmente una serie de maniobras para alinear a Rosetta con el lugar de impacto. La maniobra de colisión tendrá lugar la noche del 29 de septiembre, iniciando el descenso desde una altitud de unos 20 km. Rosetta efectuará una lenta caída libre hacia el cometa para maximizar el número de mediciones científicas que se podrán tomar y enviar a la Tierra antes del impacto.

martes, 27 de septiembre de 2016

Se encuentran evidencias de "Mercurimotos"

Crédito: NASA
 El planeta Mercurio podría verse sometido todavía a terremotos, según un nuevo estudio que centra su análisis en los acantilados del planeta. Este hallazgo sugiere que la Tierra no es el único planeta tectónicamente activo.

Mercurio es el planeta más pequeño e interno del Sistema Solar, y era un mundo misterioso hasta que la nave MESSENGER de la NASA se convirtió en la primera sonda en orbitarlo en 2011. La única visita que el planeta recibió anteriormente fueron los sobrevuelos realizados por la sonda Mariner 10 de la NASA hace más de 40 años.

 Mariner 10 descubrió una amplia gama de grandes escarpes de falla, o acantilados, en Mercurio, y a su vez, MESSENGER reveló que el mayor de estos escarpes posee 1.000 kilómetros de largo y más de 3 km de altura. La presencia de estos acantilados en la superficie del planeta sugirieron la posibilidad de la existencia de terremotos o "mercurimotos".

Grandes escarpes en Mercurio. Crédito: Laboratorio de Física de la NASA / Johns Hopkins University Applied / Carnegie Institution de Washington

Estrellas de poca masa nos podrían ayudar a comprender la formación planetaria

Crédito: Robin Dienel
Cuando una estrella es joven, a menudo, está rodeada por un disco primordial giratorio compuesto de gas y polvo en el que pueden formarse planetas. A los astrónomos les gusta encontrar este tipo de discos ya que les concede la posibilidad de estudiar el proceso de la formación planetaria. 

Sin embargo, es muy raro encontrar este tipo de discos alrededor de enanas marrones o estrellas de baja masa. Ahora, un nuevo trabajo dirigido por  Anne Boucher de la Universidad de Montreal, Jonathan Gagné del Carnegie y Jacqueline Faherty, ha dado a conocer el descubrimiento de cuatro nuevas estrellas de baja masa rodeadas de discos. Los resultados serán publicados en la revista The Astrophysical Journal.

Tres de las cuatro estrellas descubiertas por estos investigadores son bastante pequeñas, de entre sólo 13 y 18 veces la masa de Júpiter. La cuarta tiene alrededor de 120 veces la masa de Júpiter. (Para realizar una comparación, el Sol posee poco más de 1.000 veces la masa de Júpiter.)

"La búsqueda de discos en sistemas de baja masa es muy interesante porque los objetos que existen en el límite inferior de lo que define una estrella, y que poseen discos, indican que la formación planetaria puede decirnos mucho acerca de la evolución estelar y de sus sistemas", dijo Boucher, quien trabaja en el iREx.

lunes, 26 de septiembre de 2016

Descubierta una posible vía para estudiar el océano interno de Europa

Créditos: NASA/ESA/W. Sparks (STScI)/USGS Astrogeology Science Center
 Empleando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, los astrónomos han anunciado que han detectado lo que podrían ser plumas de vapor de agua en erupción en la superficie de la luna Europa de Júpiter. Este hallazgo refuerza otras observaciones del Hubble que sugieren que la luna helada podría emitir plumas de gran altitud de vapor de agua.

Esta observación aumenta las posibilidades de que las misiones a Europa puedan ser capaces de demostrar la existencia de un océano en la luna sin la necesidad de perforar a través de kilómetros de hielo.

 "Se considera al océano de Europa como uno de los lugares más prometedores en los que podría haber vida en el Sistema Solar", dijo Geoff Yoder, en calidad de administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington. "Estas plumas, si efectivamente existen, pueden proporcionar datos de lo que hay bajo la superficie de Europa".

miércoles, 21 de septiembre de 2016

El origen de la Tierra

Las erupciones volcánicas y los terremotos son las manifestaciones actuales de los fenómenos que a lo largo del tiempo han dado a nuestro planeta su forma y estructura actual.
1) Introducción.
Podríamos comenzar nuestra historia en el principio del Universo conocido. El Big Bang se produjo aproximadamente hace 13,8 mil millones de años. El Big Bang constituye el momento en que de la "nada" emerge toda la materia, es decir, el origen del Universo. La materia, hasta ese momento, es un punto de densidad infinita, que en un instante dado "explota" generando la expansión de la materia en todas las direcciones y creando lo que conocemos como nuestro Universo. A medida que transcurría el tiempo, la materia se enfriaba y comenzaron a formarse tipos de átomos más diversos que finalmente se condensaron en las estrellas y galaxias de nuestro Universo actual.
Menos de un millón de años después del Big Bang, nacieron las primeras pequeñas galaxias, compuestas por nubes de hidrógeno, estrellas y materia oscura. La gravedad las juntó haciéndolas crecer durante 13 mil millones de años. Hace unos 10 mil millones de años el disco en espiral de nuestra galaxia comenzó a formarse y a parecerse a lo que hoy conocemos; Su crecimiento se hizo más lento debido a la adición de gas y galaxias enanas.

jueves, 15 de septiembre de 2016

Eclipse penumbral de Luna para el 16 de Septiembre



Crédito: NASA Eclipse Web Site


El próximo 16 de septiembre será observable desde España un eclipse penumbral de Luna. Su magnitud será de 0,90 por lo que ni siquiera la penumbra tapará por completo el disco lunar, tal y como se puede observar en la imagen que encabeza el artículo. Al igual que otros eclipses penumbrales su observación es complicada pues el oscurecimiento del disco lunar es muy bajo. No obstante aquellos que se animen a intentar su observación, aquí damos los datos para realizarla.


Cuando la Luna aparezca por el horizonte este, el eclipse penumbral ya habrá comenzado (su inicio es a las 16:54 horas TU). Dado que dura 3 horas y 59 minutos, será observable hasta las 20:53 horas TU.

miércoles, 14 de septiembre de 2016

¡ Nos vamos al CEA !







Durante los próximos días nos encontraremos en Pamplona. Asistiremos al Congreso Estatal de Astronomía. Después descansaremos unos días más. Volveremos a finales de septiembre para despedir a Rosetta.

¡Un abrazo!

martes, 13 de septiembre de 2016

Extendiendo la zona de habitabilidad al subsuelo de los exoplanetas

Cuando pensamos en la vida en otros planetas, tendemos a imaginar microbios, plantas, seres humanoides,..., que habitan en su superficie. Pero sabemos que la vida en la Tierra no se detiene en la superficie, sino que en sus profundidades encontramos una rica biología, tal y como podría ocurrir en los exoplanetas. En astrofísica la zona de habitabilidad estelar es una estrecha región circunestelar en donde, de encontrarse ubicado un planeta (o satélite) rocoso con una masa comprendida entre 0,6 y 10 masas terrestres y una presión atmosférica superior a los 6,1 mb, correspondiente al punto triple del agua, la luminosidad y el flujo de radiación incidente permitiría la presencia de agua en estado líquido sobre su superficie.
Un nuevo estudio sugiere que los límite de la Zona de habitabilidad deberían señalar también la posibilidad de encontrar vida subterránea. Este nuevo modelo podría aumentar enormemente las posibilidades de habitabilidad de los exoplanetas descubiertos.