domingo, 31 de agosto de 2014

Marte VS Siding Spring



En este breve vídeo se explica (con un audio un poco pobre) el espectáculo que nos espera el 19 de octubre en Marte. Y MAVEN lo podrá estudiar desde un primer plano.

Observan las primeras etapas de la construcción de una Galaxia Gigante

Representación artística de un núcleo galáctico ardiendo con la luz de millones de estrellas recién nacidas. Imagen, Crédito: NASA
 Los astrónomos han logrado ver por primera vez las primeras etapas de la construcción galaxia masiva. La obra llamada "Sparky", es un denso núcleo galáctico ardiendo con la luz de millones de estrellas recién nacidas que se están formando a un ritmo feroz.

El descubrimiento fue posible a través de observaciones combinadas de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer de la NASA, el Observatorio Keck en Mauna Kea, Hawai, y el observatorio espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea, en el que la NASA juega un papel muy importante.

Una galaxia elíptica totalmente desarrollada es una recolección de gas deficiente de estrellas antiguas que, en teoría, se desarrolla desde adentro hacia afuera, con un núcleo compacto que marca sus inicios. Debido a que el núcleo de la galaxia está tan lejos, la luz de la galaxia observable desde la Tierra se creó en realidad hace 11.000 millones de años, sólo 3.000 millones de años después del Big Bang.

sábado, 30 de agosto de 2014

Cómo proteger del Sol al mayor telescopio espacial

 Hay días en que hace un calor insoportable, a pesar de la protección que ofrece nuestra atmósfera. El calor del Sol puede llegar a ser un problema para los observatorios espaciales, como el futuro Telescopio Espacial James Webb (JWST).

Cuando el JWST se encuentre en órbita estará expuesto a la intensa radiación del Sol, condiciones que distan de ser ideales si se tiene en cuenta que la mayor parte de sus instrumentos necesitan trabajar a una temperatura muy baja, compatible con las observaciones en la banda del infrarrojo. Para solucionar este problema, el observatorio estará equipado con un gran parasol.

La lámina con forma de cometa que se muestra arriba es la unidad de ensayos del parasol del JWST. La imagen fue tomada tras la primera prueba del despliegue completo del parasol, en una sala limpia en las instalaciones de Northrop Grumman en Redondo Beach, California, Estados Unidos, durante la primera semana de julio de 2014.

miércoles, 27 de agosto de 2014

Primeras evidencias de nubes de agua en la atmósfera de una enana marrón

 Un grupo de investigadores, dirigidos por Jacqueline Faherty, han encontrado evidencias de nubes de agua en una enana marrón situada a 7,3 años luz de distancia. En un artículo publicado en The Astrophysical Journal Letters, los científicos describen cómo localizaron la evidencia de la presencia de las nubes de agua y cuáles son los siguientes pasos a seguir en esta investigación.

 WISE J0855-0714, es una enana marrón vista por primera vez por el astrónomo Kevin Luhman, tras estudiar las imágenes tomadas por el telescopio WISE de la NASA en el periodo 2010-2011. Una enana marrón es una estrella que no evolucionó hasta el punto de realizar la fusión nuclear. En lugar de seguir creciendo, estas estrellas permanecen más frías.Los científicos creen que la atmósfera de WISE J0855-0714 se encuentra justo por debajo del punto de congelación.

Desde el descubrimiento de esta enana marrón, los científicos la han estudiado para aprender más acerca de este tipo de objetos que en algunos aspectos son más fáciles de estudiar que los exoplanetas, ya que no tienen cerca a una estrella brillante que eclipse sus emisiones. En este último esfuerzo, los científicos estudiaron también minuciosamente las imágenes infrarrojas tomadas por el telescopio Magellan Baade, en Chile, durante tres noches el pasado mes de mayo. Los colores observados en las imágenes coincidían con las de los modelos desarrollados para mostrar lo que se vería en una enana marrón si tuviera nubes de agua en su atmósfera. Si una prueba más pudiera demostrar de manera concluyente que el hallazgo corresponde verdaderamente a nubes de agua, marcaría la primera vez que se encuentran este tipo de nubes fuera del Sistema Solar.

New Horizons Cruza la Órbita de Neptuno Rumbo a Plutón

NASA
La nave espacial New Horizons, cuyo destino es Plutón, ya ha cruzado la órbita de Neptuno. Este es su último cruce importante en su camino de convertirse en la primera nave espacial en tener un encuentro cercano con Plutón el 14 de Julio de 2015.

Esta sofisticada nave espacial, del tamaño de un piano, que fue lanzada en Enero de 2006 alcanzó la órbita de Neptuno, a unos 4.443 millones de kilómetros de la Tierra, en un récord de 8 años y ocho meses de viaje. Este logro coincide precisamente con el 25 aniversario del histórico encuentro de la nave espaciales de la NASA Voyager 2 con Neptuno el 25 de Agosto de 1989.

"Es una coincidencia cósmica que conecta uno de los anteriores emblemáticos exploradores del sistema solar exterior de la NASA, con nuestro próximo explorador del sistema solar exterior", dijo Jim Green, director de la División de Ciencias Planetarias de la NASA en la sede de la NASA en Washington. "Hace exactamente 25 años en Neptuno, la sonda Voyager 2 nos ofreció un primer vistazo a un planeta inexplorado. Ahora será el turno de New Horizons quien nos relevará el inexplorado Plutón y sus lunas con un detalle sorprendente el próximo verano en su camino hacia los vastos confines del sistema solar ".

La mejor imagen obtenida de una fusión de galaxias en el universo lejano

Crédito: ESO/NASA/ESA/W. M. Keck Observatory
  Utilizando el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) y muchos otros telescopios en tierra y en el espacio, un equipo internacional de astrónomos ha obtenido la mejor imagen de una colisión que tuvo lugar entre dos galaxias cuando el universo tenía sólo la mitad de su edad actual. Se sirvieron de una lupa del tamaño de una galaxia para revelar detalles de otro modo invisibles. Estos nuevos estudios de la galaxia H-ATLAS J142935.3-002836 han demostrado que este objeto, complejo y distante, es parecido a una conocida colisión de la galaxia local, las Galaxias Antena.

El famoso detective de ficción Sherlock Holmes utilizaba una lupa para revelar evidencias apenas visibles, pero importantes. Los astrónomos están ahora combinando el poder de muchos telescopios basados en tierra y en el espacio [1] con una forma infinitamente más grande de lente cósmica para estudiar un caso de vigorosa formación estelar en el universo temprano.

"Mientras los astrónomos a menudo se ven limitados por la potencia de sus telescopios, en algunos casos nuestra capacidad para ver el detalle es enormemente mejorada por lentes naturales, creadas por el universo", explica el autor principal, Hugo Messias, de la Universidad de Concepción (Chile) y el Centro de Astronomía y Astrofísica da Universidad de Lisboa (Portugal). "Einstein predijo en su teoría de la relatividad general que, dada la suficiente masa, la luz no viaja en línea recta, sino que se dobla de forma similar a la luz refractada por una lente normal".
 

martes, 26 de agosto de 2014

Rosetta preselecciona cinco lugares para aterrizar sobre el cometa


 Gracias a la detallada información recogida por la sonda Rosetta de la ESA durante sus dos primeras semanas junto al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, ya se han identificado cinco lugares en los que podría aterrizar el módulo Philae el próximo mes de noviembre – en el que será el primer aterrizaje sobre un cometa de la historia.

Antes de la llegada de la sonda europea no se disponía de información sobre la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, por lo que el equipo de la misión empezó a buscar un lugar apropiado para el aterrizaje del módulo de 100 kg tan pronto como Rosetta alcanzó su objetivo el pasado día 6 de agosto.

Está previsto que el módulo Philae aterrice a mediados de noviembre, cuando el cometa todavía se encuentre a unos 450 millones de kilómetros del Sol, y antes de que la actividad del cometa alcance un nivel que pudiera poner en peligro la maniobra o alterar la composición de la superficie.

El cometa 67P recorre una órbita heliocéntrica cada 6.5 años. Ayer se encontraba a 522 millones de kilómetros del Sol y cuando alcance el punto de máxima aproximación, a una distancia de 185 millones de kilómetros, la intensidad de la radiación solar será ocho veces superior a la actual. Rosetta y el cometa alcanzarán este punto el 13 de agosto de 2015, en algo menos de un año.

Fobos eclipsa al Sol


 Esta no es la primera vez que Curiosity nos envía imágenes de un eclipse visto desde la superficie de Marte. Capturadas el 8 de agosto (sol 713), con todas las tomas se ha podido realizar un Time-lapse. La animación se ejecuta a una velocidad un poco superior a la real, ya que los tránsitos de Fobos tardan menos de un minuto en completarse.

lunes, 25 de agosto de 2014

El estudio de un meteorito indica procesos volcánicos en los pequeños asteorides

Crédito: P. Jenniskens, SETI Institute
 El 6 de octubre de 2008, Richard Kowalski (Universidad de Arizona) descubrió un asteroide durante el transcurso del proyecto de catalogación de asteroides Catalina Sky Survey, al que se bautizó como 2008 TC3. En las siguientes horas del descubrimiento se reportaron más observaciones del cuerpo y los científicos calcularon su trayectoria llegando a la expectacular conclusión de que el asteroide impactaría con total probabilidad contra nuestro planeta al día siguiente, el 7 de octubre, sobre Sudán. Los astrónomos tranquilizaron a la población asegurando que el asteroide era de pequeño tamaño, de tan sólo unos 5 metros de diámetro, y que se desintegraría en su mayor parte en su entrada en la atmósfera terrestre.

Peter Jenniskens (Instituto SETI) y Mauwia Shaddad (Universidad de Jartum) organizaron una expedición de búsqueda en pleno Desierto de Nubia, en Sudán, con la esperanza de poder encontrar pequeños meteoritos que habían sobrevivido del asteroide. Debido a que la explosión del cuerpo tuvo lugar a una altura de 37 kilómetros, los científicos sabían que los restos estarían esparcidos por un área muy grande. En las siguientes semanas, la expedición recuperó algo menos de 5 kilogramos en unos 280 fragmentos de meteorito que recibieron el nombre del lugar donde los habían encontrado: Almahata Sitta. Hasta la fecha se han localizado unos 600 fragmentos del cuerpo original.

domingo, 24 de agosto de 2014

Triple conjunción Venus-Júpiter-Luna desde Durango


Esta es la primera fotografía que he realizado esta mañana. En ella se puede ver, en el centro de la imagen, a los planetas Venus y Júpiter. La tenue Luna todavía no había asomado tras las montañas. El pueblo de Durango, excesivamente iluminado, todavía se estaba despertando.


Esta segunda imagen, tomada tan sólo cinco minutos después de la anterior muestra otro encuadre del mismo paisaje.

Cronología del descenso de Philae al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko

Cuando el pasado 6 de agosto Rosetta llegó al cometa Churyumov-Gerasimenko, comenzó a estudiarlo desde una distancia media de 100 kilómetros. Esta distancia sufre variaciones debido a la trayectoria triangular de la sonda alrededor del cuerpo. La finalidad de este rumbo es determinar el lugar más apropiado para el aterrizaje de Philae.

Aunque todos hemos podido ver las imágenes que Rosetta nos ha enviado, hay otros datos científicos que la sonda también está calculando. Por ejemplo, la masa del cometa. Los científicos de la misión han podido realizar una primera estimación de la masa del cometa, calculada en 1 × 10^13 kilogramos, con un error estimado del 10%. En un futuro obtendremos una medida más exacta. Y una vez determinada la masa del cuerpo, podemos calcular su densidad, si conocemos su volumen. Todavía no se ha calculado el volumen del cometa, pero con las imágenes enviadas ya se podría realizar un cálculo previo del mismo.

 Hasta la fecha, los datos aportados por Rosetta ya han proporcionado a los científicos la información necesaria para llevar a cabo una primera selección de los lugares de aterrizaje de Philae. Este aterrizaje debería ocurrir a mediados de noviembre para poder equilibrar la disponibilidad de energía solar (que requiere una cierta proximidad al Sol) y los riesgos por el aumento de actividad que se de en el cometa y que aumentan a medida que se acerca a nuestra estrella. Mañana se espera el anuncio de los lugares preseleccionados para el aterrizaje.

sábado, 23 de agosto de 2014

Tal día como hoy se realizó la primera fotografía de la Tierra desde la Luna


El 23 de agosto de 1966 se realizó la primera fotografía de la Tierra desde la Luna por el Lunar Orbiter Program, a una distancia de 380.000 kilómetros.

Lunar Orbiter (‘orbitador lunar’) fue el segundo programa estadounidense de reconocimiento automático de la Luna. El programa constaba de cinco misiones ―las cinco exitosas―, lanzadas entre el 10 de agosto de 1966 y el 1 de agosto de 1967. Gracias a las fotos obtenidas por estas sondas automáticas, los cartógrafos David Bowker y Kenrick Hughes pudieron elaborar en 1971 un atlas fotográfico con 675 láminas de unos 25 × 30 cm.

Cronología de la aproximación del cometa Siding Spring a Marte (parte 2 de 2)

Aunque todavía no están definidas todas las maniobras que se van a llevar a cabo en las órbitas de las sondas, a continuación tenéis un resumen de las mismas. Todas las horas están en UTC.

6 de agosto: Las cámaras CRISM e HiRISE de la Mars Reconnaissance Orbiter  prueban con éxito su focalización hacia la región del cielo donde van a estar observando el cometa.

22 de septiembre: 02:00 h (aprox). Inserción orbital de MAVEN. Aunque los científicos trataron de estudiar sin éxito el cometa ISON con esta sonda, el fracaso les ha dado las claves para poder intentar analizar a Siding Spring.

24 de septiembre: inserción orbital de la Mars Orbiter Misión. Todavía se desconoce si podrá aportar datos sobre el cometa.

Mars Reconnaissance Orbiter
09 de octubre: (Fecha sin confirmar): Las cámaras CRISM e HiRISE de la Mars Reconnaissance Orbiter tomarán fotografías del cometa diez días antes de su máxima aproximación para reducir la incertidumbre en el conocimiento de su trayectoria.

14 de octubre: 5 días antes de la máxima aproximación, MAVEN realizará sus primera observaciones en el ultravioleta del cometa y debería ser capaz de obtener imágenes de la coma en las longitudes de onda ultravioleta, y medir la proporción entre deuterio e hidrógeno.