martes, 25 de julio de 2017

Reto: observa al planeta Mercurio esta noche


Hoy al anochecer, podemos usar la Luna para guiarnos en el cielo y localizar así al planeta Mercurio. Debemos observar justo tras la puesta del Sol, y mirar hacia el Oeste. Los primeros objetos que veremos serán la propia Luna y Júpiter. Mercurio se encontrará cerca de la estrella Régulo de Leo. En el mapa inferior se puede apreciar con mayor detalle la ubicación del planeta. Ambos mapas han sido generados con el programa gratuito Stellarium.

lunes, 24 de julio de 2017

Time lapse de la Vía Láctea


El pasado 21 de julio, Veronica Casanova y yo realizamos un time-lapse de la Vía Láctea desde Ciguñuela (Valladolid). La calidad del cielo no era buena. Poca transparencia, bastante polución lumínica y calima. Aún así se puede ver perfectamente como avanza en el firmamento "la espina dorsal de la noche".

Ha sido realizado con una cámara Nikon D5300 con objetivo de 18 mm a f/3,5. 398 fotografías de 6 segundos a 12800ISO.

jueves, 20 de julio de 2017

Apolo 11: la verdadera historia del viaje a la Luna (Película - Documental)



Esta película-documental narra el primer viaje a la Luna y lo que supuso para los astronautas del Apolo 11. ¿Te lo vas a perder?

Sobrevolando a Plutón y Caronte



Utilizando los datos aportados por la sonda New Horizons de la NASA, los científicos han podido elaborar diferentes modelos digitales sobre el relieve de Plutón y su luna Caronte, elaborando con ellos dos animaciones del sobrevuelo.


El sobrevuelo de Plutón comienza sobre las tierras altas al suroeste de la gran extensión de hielo de nitrógeno conocida como Sputnik Planitia. El espectador primero pasa sobre el borde occidental de Sputnik, donde se encuentra el oscuro terreno lleno de cráteres de Cthulhu Macula, con las cadenas montañosas bloqueadas situadas dentro de las llanuras vistas en la derecha. La nave se desplaza hacia el norte pasando por las accidentadas y fracturadas tierras altas de Voyager Terra y luego gira hacia el sur sobre Pioneer Terra - que exhibe profundos y anchos pozos - antes de concluir sobre Tártaro Dorsa en el extremo este del hemisferio en el que se produjo el sobrevuelo. 

martes, 18 de julio de 2017

Tal día como hoy...

Imagen lograda por De La Rue del eclipse del 18 de julio de 1860

Tal día como hoy, pero en el año 1860 se organizó la primera expedición para fotografiar un eclipse de Sol. 

De La Rue fue un destacado científico del siglo XIX, conocido en la época por su costumbre de emplear aparatos de su propia invención para la observación y estudio de los fenómenos naturales. 

 Fue presidente tanto de varias sociedades científicas, entre ellas la de química y la Royal Astronomical Society. Una visita en 1858 al Observatorio Real de Prusia en Königberg le permitió examinar las imágenes logradas por Berkowski en 1851 de un eclipse solar, y trató de repetir el éxito. De La Rue había perfeccionado un fotoheliógrafo, instrumento que utilizaba rutinariamente para estudiar las variaciones observables en la actividad solar.  También había inventado un aparato medidor de placas fotográficas, que permitía cuantificar distancias y áreas en imágenes astronómicas tomadas usando las placas disponibles en esa época.  Resultaba lógico intentar utilizar esos instrumentos durante el eclipse que se sabía sucedería el 18 de julio de 1860. 

Evidencias de las colisiones que estructuraron la Vía Láctea

Crédito: University of Kentucky
Un equipo del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Kentucky ha observado evidencias de colisiones antiguas que se cree que han formado y estructurado nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Deborah Ferguson, graduada en el Reino Unido en 2016, es la autora principal de un artículo publicado esta semana en el Astrophysical Journal (ApJ). Ferguson dirigió la investigación con los coautores Susan Gardner, profesora de física y astronomía en el Colegio de Artes y Ciencias del Reino Unido, y Brian Yanny, astrofísico en el Centro Fermilab para la astronomía de partículas.

Su papel, "Tomografía de la Vía Láctea con estrellas enanas K y M" es la evidencia observacional de ondulaciones asimétricas en el disco estelar de nuestra galaxia, que durante mucho tiempo se pensó que era suave. Utilizando las observaciones del telescopio Sloan Digital Sky Survey (SDSS) en Nuevo México, Ferguson, Gardner y Yanny analizaron la distribución espacial de 3,6 millones de estrellas y encontraron ondulaciones que confirman el trabajo previo de los coautores senior. Estos resultados pueden ser interpretados como evidencias de antiguas colisiones que sufrió la Vía Láctea, y que podrían incluir una colisión con la gigantesca galaxia enana de Sagitario hace unos 8.500 millones de años.

lunes, 17 de julio de 2017

Clasificación de las galaxias según la secuencia de Hubble

Las galaxias tienen tres configuraciones distintas: elípticas, espirales e irregulares. Una descripción algo más detallada, basada en su apariencia, es la provista por la secuencia de Hubble, propuesta en el año 1936. Este esquema, que sólo descansa en la apariencia visual, no toma en cuenta otros aspectos, tales como la tasa de formación de estrellas o la actividad del núcleo galáctico.



1.- Galaxias elípticas.

Estas galaxias tienen forma de elipse y se denominan entre E0 y E7 dependiendo del grado en el que la elipse está ovalada. De hecho, si este número se multiplica por 10, obtenemos el valor de la excentricidad de la galaxia. Es decir, las galaxias E0, tienen una excentricidad nula, lo que significa que son esféricas.
Las galaxias elípticas varían considerablemente en tamaño, masa y luminosidad las unas de las otras. Por ejemplo, M87 es una galaxia elíptica muy activa que posee la población de cúmulos globulares más grande observada en una galaxia.
En general, se trata de galaxias cuyas estrellas son muy viejas, aunque se han detectado zonas de formación estelar producto de la fusión de dos galaxias. Otra características de las elípticas es la ausencia de polvo y gas a partir del cual puedan nacer nuevas estrellas. De izquierda a derecha son M87 y M59.



2.- Galaxias espirales

Estas galaxias presentan las siguientes propiedades: están compuestas por una formación central de estrellas denominada bulbo que está rodeada por un disco plano formado por materia interestelar, gas y polvo, estrellas jóvenes y cúmulos abiertos. En el halo de estas galaxias se encuentran los cúmulos globulares compuestos por estrellas viejas.
Los bulbos de estas galaxias se asemejan a una galaxia elíptica en apariencia y propiedades, y además, en la mayoría de los casos poseen un agujero negro en su centro. En los ejemplos tenemos a M74 a la izquierda y a M101 a la derecha.



Las galaxias espirales se dividen en dos tipos: galaxias lenticulares y galaxias espirales barradas.

2.1.- Una galaxia lenticular es un tipo de galaxia intermedia entre una galaxia elíptica y una galaxia espiral. Tienen forma de disco y han consumido la mayor parte de su materia interestelar. Carecen de brazos espirales. Estas galaxias suelen abundar en los cúmulos de galaxias ricos, en detrimento de las galaxias espirales, ya que al parecer en su origen eran galaxias espirales que perdieron su materia interestelar debido a las interacciones gravitatorias con otras galaxias del cúmulo. Como ejemplos tenemos de izquierda a derecha a NCG 5866 y a NGC 3115.



2.2.-Una galaxia espiral barrada es una galaxia que posee en su núcleo una barra central de estrellas que abarca de un lado al otro de la galaxia. Las barras son relativamente comunes en las galaxias y afectan al movimiento de las estrellas, del gas interestelar, e incluso de los brazos espirales. Estimaciones actuales indican que hasta dos tercios de las galaxias espirales poseen una barra. Hubble clasificó a su vez a las galaxias espirales barradas en tres categorías teniendo en cuenta la apertura de los brazos espirales. Las de tipo SBa tienen los brazos fuertemente unidos y una gran protuberancia central, las galaxias de tipo SBb son intermedias entre las SBa y las SBc, las cuales tienen los brazos muy sueltos. Y finalmente, las SBd tienen los brazos aún más separados que los anteriores tipos, con un núcleo casi inexistente. Un quinto tipo, SBm, se creó posteriormente para describir una galaxia espiral irregular, como las Nubes de Magallanes, que inicialmente fueron clasificadas como galaxias irregulares pero donde a la postre, se encontraron estructuras de espirales barradas. Las teorías actuales estiman que las barras son fenómenos temporales en este tipo de galaxias. La estructura de la barra degenerará con el tiempo pasando la galaxia a tener una forma de espiral barrada a una forma de espiral regular. Lo que sí se conoce con certeza, gracias a los datos aportados por diversos instrumentos ópticos en diferentes longitudes de onda, es que las barras son zonas que impulsan la formación estelar en el interior de las galaxias que las albergan, canalizando el gas interestelar desde los brazos espirales hasta el interior de la estructura generando con ello un pseudobulbo. Nuestra galaxia, la Vía Láctea, es una espiral barrada con un agujero negro en su núcleo. En los ejemplos tenemos a NGC1300 a la izquierda y a NGC 5643 a la derecha.



3.-Galaxias irregulares.

Son todas aquellas galaxias que no encajan en las categorías anteriores. Hay dos tipos de galaxias irregulares. Una galaxia Irr-I es una galaxia irregular que muestra alguna estructura pero no la suficiente como para encuadrarla claramente en la clasificación de las secuencia de Hubble. Una galaxia Irr-II es una galaxia irregular que no muestra ninguna estructura que pueda encuadrarla en la secuencia de Hubble.

Las galaxias enanas irregulares suelen etiquetarse como dI. Algunas galaxias irregulares son pequeñas galaxias espirales distorsionadas por la gravedad de un vecino mucho mayor.
Apenas un 5% de las galaxias brillantes reciben el nombre de galaxia irregular.

En los ejemplos tenemos a NGC 1427 y a la Pequeña Nube de Magallanes.



4.- Galaxias enanas.

Una galaxia enana es una galaxia compuesta por varios miles de millones de estrellas. Esta cifra puede parecer enorme, pero en términos astronómicos es muy pequeña. Nuestra galaxia, por ejemplo, tiene entre 200 y 400 mil millones de estrellas. Estas galaxias son las más comunes del Universo y frecuentemente orbitan alrededor de galaxias mayores. Se han identificado 14 galaxias enanas orbitando a la Vía Láctea. En cuanto a su estructura, las podemos encontrar también elípticas, espirales o irregulares. Como ejemplos tenemos a NGC 1569 y a NGC 1705.





En resumen, podemos suponer el siguiente proceso evolutivo para las galaxias. Las protogalaxias son configuraciones caóticas de gas y polvo del medio intergaláctico que se contraen. A medida que avanza el tiempo, aparece una creciente actividad de estrellas y la galaxia se hace reconocible como de tipo irregular (Irr). Entonces se contrae hacia su plano medio, y surgen los brazos espirales, de forma abierta, en los que se concentra el polvo y donde tiene lugar preferentemente la formación de estrellas. La galaxia pasa a ser de tipo espiral (S), atravesando toda la secuencia correspondiente: Sc, Sb, Sa. Con el tiempo, todo el gas y el polvo se habrán utilizado en la formación de estrellas, los brazos espirales se han arrollado por completo alrededor del núcleo, y la galaxia se caracteriza por sus estrellas viejas y evolucionadas, con movimientos caóticos que no se limitan al plano galáctico. Se ha convertido entonces en una galaxia elíptica (S0). Este proceso se puede invertir gracias a la fusión de galaxias, que volverán a crear zonas de gran formación estelar.

sábado, 15 de julio de 2017

"Galaxea" tu nombre

¿Adivinas qué pone en la siguiente imagen?


 Sí, es el nombre de este blog: Astrofísica y Física. Si quieres también puedes conseguir tu nombre o el de quien quieras escrito con caracteres galácticos. Sólo tienes que escribir en el siguiente enlace lo que desees transformar en un bonito y curioso nombre galáctico.

viernes, 14 de julio de 2017

Construye tu propia maqueta de New Horizons

NASA
Ahora que los más pequeños de la casa están de vacaciones, podemos aprovechar este fin de semana para construir nuestra propia maqueta de la sonda New Horizons. 

Hoy hace dos años que la sonda New Horizons llegó a Plutón, regalándonos unas increíbles imágenes del planeta enano y sus lunas.

Los objetivos principales de la misión fueron la caracterización de la geología global y morfología del planeta enano Plutón y sus satélites, el estudio de la composición superficial de dichos cuerpos y la caracterización de la atmósfera de Plutón. El próximo destino de New Horizons es MU69.