lunes, 2 de marzo de 2015

Nuevas misiones científicas de la NASA amplían el conocimiento de nuestro planeta


Cuatro nuevas misiones de la NASA que observan la Tierra están recopilando datos desde el espacio -con una quinta recientemente en órbita- después del año de mayor actividad de la NASA en ciencias de la Tierra en más de una década.

El 27 de febrero de 2014, la NASA y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) lanzó el Global Precipitation Measurement (GPM) Core Observatory al espacio desde Japón. Los datos de GPM y las otras nuevas misiones están haciendo observaciones y proporcionan a los científicos  nuevos conocimientos sobre la lluvia y las nevadas a nivel mundial, el dióxido de carbono en la atmósfera, los vientos del océano, las nubes y diminutas partículas existentes en el aire llamadas aerosoles.

"Este ha sido un año extraordinariamente productivo para la NASA en nuestra misión de explorar nuestro planeta desde el punto de vista único del espacio", dijo John Grunsfeld, administrador asociado del Science Mission Directorate de la NASA en Washington. "Combinado con los datos de nuestra otra nave espacial de observación terrestre, estas nuevas misiones nos darán nuevas pistas sobre cómo funciona la Tierra como sistema".

Aperitivo de la misión Dawn. ¡Estamos llegando a Ceres!

Hoy, 2 de marzo, a las 17:00 UT, la NASA va a retransmitir una conferencia en directo en la que se ofrecerán las claves de la llegada de la sonda Dawn el próximo 6 de marzo al planeta enano Ceres, el mundo más grande inexplorado del Sistema Solar interior.

Para ver la conferencia, pinchad el siguiente enlace.


Más adelante, os ofreceremos más enlaces para seguir en directo la llegada de Dawn a Ceres. Pero vayamos mostrando algunas de las páginas que podréis visitar el día 6 para seguir en directo este evento. Slooh Community Observatory retransmitirá en vivo este acontecimiento. Y por supuesto, la NASA, también lo hará.

domingo, 1 de marzo de 2015

El arte hecho anillos


Esta imagen, todavía sin procesar, fue enviada por la sonda Cassini el pasado 26 de febrero. La he subido a Astrofísica y Física porque me ha parecido muy interesante la parte superior de la misma. ¿Os habéis fijado en los anillos?

¿Cuál es la estrella más brillante que se puede ver en el cielo?



Sin duda, la estrella más brillante que vemos en el cielo es el propio Sol. Pero, ¿cuál es la estrella más brillante que podemos ver en el cielo nocturno?

Todas las personas que habitan por debajo de 83 grados de latitud norte pueden comprobar que el astro más brillante es Sirio, la estrella con mayor luminosidad del Can Mayor y que puede observarse en el cielo invernal. Sin embargo, también hay que advertir que esta estrella de magnitud -1, es el quinto objeto más brillante del cielo, detrás del Sol, la Luna, Venus y Júpiter.

Ahora nos podemos preguntar: ¿Ha sido Sirio siempre la estrella más brillante del cielo nocturno?

 Para responder a esta pregunta debemos analizar el movimiento de los astros. El Sol, y con él todo el Sistema Solar, se mueven a 250 kilómetros por segundo alrededor del núcleo de la Vía Láctea, completando una vuelta alrededor de la galaxia cada doscientos cincuenta millones de años. Y si tenemos en cuenta que nuestro planeta cuenta con tan sólo 4.500 millones de años de edad, podemos decir que nos hemos movido en órbita alrededor de la galaxia sólo 18 veces.

jueves, 26 de febrero de 2015

Los pequeñines del Sistema Solar



Esta charla pertenece a la sesión de Física del evento de divulgación científica Desgranando Ciencia. Y el conferenciante, el siempre grande Pablo Santos Sanz. Muchas felicidades Pablo por tu gran trabajo.

miércoles, 25 de febrero de 2015

¿Qué son esos puntos brillantes fotografiados en el planeta enano Ceres?


Esta imagen del planeta enano Ceres, fue tomada por la nave espacial Dawn de la NASA el pasado 19 de febrero, a una distancia de casi 46.000 kilómetros. Esto demuestra que el punto más brillante capturado en Ceres tiene su origen en los materiales de la misma cuenca.

Se espera que Dawn entre en órbita alrededor de Ceres el próximo 6 de marzo. Entonces comenzará a investigar el planeta enano. Esperamos que con los datos aportados los científicos den una explicación a este misterio.


martes, 24 de febrero de 2015

La Luna visita a las Hyades

Mañana, cuando la luz del día mengüe y comiencen a verse las primeras estrellas, no perdáis la oportunidad de ver cómo la Luna atraviesa el cúmulo de las Hyades.

Las Híades se encuentran a 151 años luz de distancia, siendo el cúmulo estelar más próximo a la Tierra. Consta de 80 estrellas situadas en una esfera de 12 parsecs de diámetro, cuyo centro está a 37 parsecs de la Tierra. Mientras que el cúmulo tiene alrededor de 75 años luz de diámetro, el prominente grupo central posee cerca de 10 años luz de diámetro. 

A medida que transcurra la noche, podréis contemplar con unos prismáticos cómo la Luna oculta a alguna de las estrellas del cúmulo, para reaparecer después tras el satélite. 

A continuación os muestro unos mapas elaborados con Stellarium para que percibáis el movimiento de la Luna sobre las Hyades.

viernes, 20 de febrero de 2015

Día Internacional del Gato

Hoy, 20 de febrero es el día internacional del gato. ¿Y que hacen los felinos apareciendo en un blog de astrofísica? ¡Muy sencillo! Si la física tuviese una mascota oficial sería ¡un gato! De hecho, en Astrofísica y Física han sido los protagonistas de algunos artículos. ¿Alguien no se ha dado cuenta todavía de que me encantan los felinos?

Por ejemplo:

Explicación física de por qué los gatos caen siempre de pie

Mecánica cuántica: el gato de Schrödinger

El gato de Schrödinger ayuda a sondear objetos delicados

Más sobre la Nebulosa Pata de Gato

El ojo que no parpadea

Nacimiento estelar en la nebulosa Pata de Gato



Baile entre Venus y Marte... ¡y la Luna!

Esta misma noche la Luna se situará muy cerca de Marte y Venus. Mapa obtenido con Stellarium.
 Durante los próximos días, al anochecer, vamos poder contemplar a dos de los cuerpos más brillantes del cielo, Marte y Venus, realizar un "baile de posiciones" entre ellos. Es una gran oportunidad para observar a los dos planetas y percibir sus diferencias de brillo y color.

Además, esta misma noche el espectáculo se verá favorecido por la aparición de una joven Luna que resaltará la belleza de esta conjunción. Los que tengáis la suerte de tener unos cielos despejados no perdáis la oportunidad de elevar la mirada hacia el Oeste para contemplar a los dos planetas más cercanos a la Tierra.

A continuación tenéis unos mapas, todos ellos del aspecto del cielo a las 20:00 UT, y desde el 20 al 25 de febrero, en el que se aprecia el movimiento de los planetas. Para verlo a mayor tamaño pinchad sobre la imagen.

Un planeta rocoso en desintegración puede revelar secretos sobre la formación planetaria

Crédito: Maciej Szyszko
Una nueva investigación llevada a cabo por astrónomos de la Open University (OU) y las Universidades de  Warwick y Sheffield, ha abierto un nuevo camino para poder determinar la composición de los planetas lejanos.

Los científicos han realizado determinadas observaciones que pueden ayudarnos a revelar la composición química de un pequeño mundo rocoso que orbita alrededor de una estrella situada a 1.500 años luz de la Tierra, lo que proporciona valiosos datos para comprender cómo se formaron los planetas, incluyendo el nuestro.

Jakub Bochinski, estudiante de investigación en la OU, y autor principal del estudio, explicó que el planeta, conocido como KIC 1255 b posee un periodo orbital de tan sólo 16 horas. Además, este mundo, al estar tan cerca de su estrella parece que está hirviendo lentamente bajo la luz de su sol. La superficie del planeta alcanza más de 1.800 ºC, temperatura lo suficientemente alta como para vaporizar la roca. Como resultado, las capas exteriores del planeta se destruyen de forma continua, creando dicha roca vaporizada una cola de polvo similar a la de los cometas, y que sigue a KIC 1255 b en su órbita.

miércoles, 18 de febrero de 2015

New Horizons ya es capaz de mostrarnos a Hydra y Nix

NASA / JHUAPL / SwRI
 Una serie de imágenes enviadas a la Tierra por la sonda New Horizons muestran claramente a las lunas de Plutón Nix e Hydra. Estas no eran unas observaciones sencillas de realizar, ya que estas lunas son muy pequeñas y oscuras, por lo que reflejan pocos fotones a la cámara LORRI de la sonda. De hecho, New Horizons todavía no es capaz de estudiar el sistema con la calidad del Hubble. Pero a diferencia del telescopio espacial, sí que puede dedicarse en exclusiva a estas lunas con el objetivo de determinar mejor su órbita para proteger a la sonda de un posible impacto contra ellas.