domingo, 28 de mayo de 2017

Tal día como hoy se produjo "La Batalla del Eclipse"

Eclipse de Thales. Crédito.
Todos sabemos que a lo largo de la historia algunos fenómenos astronómicos, como los eclipses solares, han despertado más temor que fascinación. Ahora os vamos a hablar de uno de estos eventos que ocurrió tal día como hoy, un 28 de mayo, pero en el año 585 a.C.

Durante ese lejano año, medos y lidios combatían por el control de Anatolia. ¿Quiénes eran estos dos pueblos?

Los medos vivían en la llanura irania y su capital era Ecbatana. En el siglo VII a.C. se encontraban dominados por los asirios, al igual que otros pueblos. Pero la muerte del rey sirio Assurbanipal debilitó su reinado lo que provocó que los pueblos vasallos se revelaran. En este escenario, en el año 627 a.C., Nabopolassar independizó Babilonia de Asiria coronándose rey. Por otra parte, Ciaraxes, hijo de Fraortes, nombrado rey medo, formó con Nabopolassar una alianza que buscaba la caída de los asirios, casando a su hija Amitis con Nabucodonosor II.

En el año 612 a.C. los ejércitos medos y babilonios destruyeron la capital asiria, Nínive. Aunque los asirios contaron con la ayuda de los egipcios, (quienes temían que tras estos conflictos resurgiera un reino más poderosos que les hiciera competencia) en la guerra murió su rey Sinsharishkun. Entonces, el oficial Ashuruballit II se erigió como líder de los asirios estableciéndose los supervivientes en Harran. Tres años después, los asirios fueron totalmente derrotados. Como resultado, la mayor parte del territorio asirio pasó a manos de los babilonios, y Ciaxares se quedó con Harran.

viernes, 26 de mayo de 2017

¿Qué es una estrella Wolf-Rayet?

 Las Wolf-Rayet son un tipo de estrellas muy masivas cuya existencia podría resumirse en "vive rápido, muere salvajemente".
Esta clase de estrellas tienen temperaturas superficiales de entre de 25.000 - 50.000 K (en algunos casos incluso más), elevadas luminosidades, y son muy azules.

Pertenecen al tipo espectral W, el cual se divide a su vez en tres tipos:

- WN (si abunda el nitrógeno, que se explica por la presencia en la superficie estelar de elementos que han intervenido en el ciclo CNO).

- WC (si abunda el carbono, la presencia de dicho elemento se interpreta como la existencia en la fotosfera de productos del proceso triple alfa)

- WO (si abunda el oxígeno, siendo su presencia interpretada, como en el caso anterior, por la existencia en la fotosfera de productos del proceso triple alfa. Es el tipo más raro).

 Las estrellas Wolf-Rayet más brillantes son del primer tipo.
Su masa es unas 20 ó 30 veces mayor que la de nuestra estrella y su muerte se produce mediante potentes supernovas que siembran el Universo con elementos químicos pesados. Pero, ¿cómo llegan estas estrellas a sufrir semejante final?

jueves, 25 de mayo de 2017

La música de los planetas



Las sondas Voyager I y II, a su paso cerca de cada uno de los planetas exteriores del Sistema Solar, captaron con sus sensores la interacción de sus ionosferas con el viento solar. El resultado, son unas resonancias que se producen en el rango de los 22Hz-22.000Hz, el rango en el que es sensible el oído humano.

Después de su conversión de onda electromagnética a onda sonora, el resultado es una sucesión de "paisajes sonoros", casi musicales.

miércoles, 24 de mayo de 2017

¿Podemos tocar con las manos las estrellas frías?

Esta concepción artística ilustra la enana marrón llamada 2MASSJ22282889-431026. Crédito: NASA / JPL-Caltech
Aunque muchas veces nos quejemos del frío que tenemos (sobre todo los que vivimos en latitudes muy septentrionales), la verdad es que el Sol no es una estrella fría. Su superficie se encuentra a unos 5.500 grados centígrados.

 Además, nuestro caliente Sol brilla, y lo hace con fotones de diferentes longitudes de onda, desde radio, infrarrojos, el espectro visible, y ultravioleta. Hay incluidos fotones de rayos X. Si el Sol fuese más frío se vería más rojo, al igual que las conocidas enanas rojas. Y si fuese más caliente, lo veríamos más azul. Pero, ¿podría existir una estrella que fuera francamente fría?

La respuesta es sí, pero con el inconveniente de que tendríamos que ampliar nuestra definición de lo que es un estrella.

martes, 23 de mayo de 2017

El rayo verde de la Luna


 En ocasiones, cuando el Sol se encuentra cerca del ocaso se puede contemplar un fenómeno conocido como el Rayo Verde.

El concepto del destello o rayo verde fue popularizado por la novela El rayo verde de 1882, de Julio Verne. Este fenómeno óptico atmosférico ocurre poco después de la puesta de Sol o poco antes de su salida, en el que se puede ver un punto verde, normalmente por uno o dos segundos, sobre la posición del Sol. También puede verse como un rayo verde que sale del punto donde se ha puesto el Sol. Los destellos verdes son en realidad un grupo de fenómenos que surgen por diferentes causas, siendo algunas más comunes que otros. Se pueden observar desde cualquier altitud (incluso desde un avión), y normalmente se ven cuando el horizonte no presenta obstáculos, como en el océano, pero también aparecen sobre nubes y sobre montañas.


lunes, 22 de mayo de 2017

Supernova SN 2017eaw en NGC 6946

Galaxia NGC 6946 y cúmulo NGC6939. Crédito: Fran Sevilla


Tal y como anunciaba la AAVSO en su alerta "Alert Notice 577: SN 2017eaw in NGC 6946 (PSN J20344424+6011359)", el pasado 14 de mayo se descubría una supernova en la galaxia NGC 6946 (también conocida como la galaxia de los fuegos artificiales). El pasado día 19 de mayo nos animamos a fotografiarla, y aquí os mostramos los resultados. En la fotografía superior (un recorte de la fotografía completa -que se incluye más adelante) aparece tanto la galaxia como el cúmulo abierto NGC 6939, mientras que en la segunda se incluye una ayuda para identificar la supernova. En el momento de la realización de la fotografía la supernova rondaba la magnitud +13.

domingo, 21 de mayo de 2017

Comparando a las pequeñas lunas de Saturno

NASA / JPL / SSI / Emily Lakdawalla. Satellite dimensions from Thomas et al (2013).
A principios de 2017 la sonda Cassini pudo fotografiar a alguna de las pequeñas lunas de Saturno con una precisión sin precedentes. Con las imágenes enviadas, Emily Lakdawalla, de la Sociedad Planetaria, ha elaborado una serie de ilustraciones en las que se compara el tamaño de dichas lunas para que nos hagamos una mejor idea de sus dimensiones.

En la primera comparación (ilustración superior) se muestra a las pequeñas lunas con órbitas cercanas alrededor de Saturno, a excepción de Phoebe. La diversidad en tamaños y morfología es patente. Podemos ver desde pequeñas lunas grumosas hasta objetos suaves. La resolución es de 100 metros por píxel.

Cometa C/2015V2 Johnson

Cometa C/2015V2 Johnson. Crédito: Fran Sevilla

Estos días uno de los cometas más destacados y fáciles de observar del firmamento es el C/2015V2 Johnson, con una magnitud aparente que ronda la +7, haciéndolo asequible a unos simples prismáticos. En la fotografía que encabeza el artículo podéis ver una fotografía que sacamos el pasado 19 de mayo desde La Parrilla (Valladolid). Para dicha fotografía empleamos un telescopio refractor 80/400 f/5 sobre una montura ecuatorial motorizada NEQ5. La fotografía, con un tiempo total de exposición de 708 segundos, es un apilado de 12 imágenes a 3200ISO. 

Aquellos que querais observarlo podéis localizarlo estos días en la constelación de Bootes. Más abajo os incluimos una carta de localización. También podéis consultar el artículo "Cometas brillantes visibles con binoculares en abril: guía para su observación" cara a preparar vuestra observación. ¡Suerte!