miércoles, 10 de febrero de 2016

Lab24.- Ondas gravitacionales

El pasado 29 de diciembre de 2015, en el programa Lab24 comentaron la importancia de las ondas gravitacionales, así como su detección y las investigaciones que se están llevando a cabo actualmente.

Lab24 es un programa de divulgación científica que busca acercar estas disciplinas al público general, por ello he pensado que os podría gustar ver este espacio y el tratamiento que hacen de las ondas gravitatorias.

Para ver el programa, pinchad este enlace.

martes, 9 de febrero de 2016

¿Por qué es tan importante el descubrimiento de las ondas gravitatorias?

 Desde hace semanas he leído rumores en la red sobre que se acercaba el anuncio que aseguraba el descubrimiento de la detección directa de ondas gravitatorias. La prudencia llamó a  mi mente, pero los acontecimientos se han ido sucediendo uno tras otro y ahora nos encontramos con que pasado mañana, científicos del LIGO van a dar una rueda de prensa. ¿Casualidad? ¿Qué nos quieren contar? ¿Se han descubierto realmente las ondas gravitatorias?

Lo único seguro es que todavía tenemos que esperar dos días para poder dar respuesta a las preguntas anteriores. 

Pero, ¿por qué es tan importante este descubrimiento?

Documental: La búsqueda de una segunda Tierra



La Tierra no es única. Durante los últimos años los científicos han descubierto que nuestro planeta es uno más de los miles que debe haber en nuestra galaxia. Ahora queremos saber si existe la posibilidad de encontrar vida en otro mundo. ¿Existe una segunda Tierra?

Si queréis saber más sobre este tema no os perdáis el documental.

lunes, 8 de febrero de 2016

¿Qué son los meteoros?

 Meteoro, en su uso astronómico, es un concepto que se reserva para distinguir el fenómeno luminoso que se produce cuando un meteoroide atraviesa nuestra atmósfera. Es sinónimo de estrella fugaz, término impropio, ya que no se trata de estrellas que se desprendan de la bóveda celeste.

La aparición de meteoros es un hecho muy frecuente y generalmente se ven a simple vista, con excepción de los llamados meteoros telescópicos que necesitan de al menos unos binoculares para su observación.
 En una noche oscura y despejada se pueden detectar sin ayuda de instrumentos hasta 10 meteoros por hora, pero a intervalos irregulares (pueden pasar diez o veinte minutos sin que observe ninguno); sin embargo, en las épocas denominadas de lluvia de estrellas se llegan a observar de 10 a 60 por hora (uno cada minuto). La contaminación lumínica hace que en las ciudades sea muy difícil disfrutar de este tipo de observaciones. También la presencia de la Luna, sobre todo en su fase llena, impide la observación de los meteoros.

domingo, 7 de febrero de 2016

Fragmentos de asteroide orbitan en torno a una estrella de la muerte

Crédito: CfA/Mark A. Garlick
WD 1145 + 017, una estrella enana blanca situada unos 570 años luz de la Tierra, llamó la atención de los astrónomos el año pasado, cuando detectaron evidencias de que un objeto rocoso estaba siendo destrozado, como si de una estrella de la muerte se tratara. Fue el primer descubrimiento de un cuerpo paleontológico en tránsito observado en una enana blanca.

Ahora, un equipo de astrónomos liderados por Saul Rappaport, del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), revelan que este misterioso objeto es un asteroide y que sus fragmentos están a la deriva alrededor del remanente estelar.

 Rappaport, junto con Andrew Vanderburg, del Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica en Cambridge, Massachusetts, fueron parte de un equipo internacional que detectó los cambios en el brillo de WD 1145 + 017 gracias a los datos aportados por el telescopio Kepler de la NASA. Su investigación determinó que "algo" transitaba a la enana blanca, por lo que recabaron datos para descubrir la verdadera naturaleza de dichos objetos.

sábado, 6 de febrero de 2016

Añadiendo una nueva dimensión a la temprana química del Sistema Solar

Crédito: NASA/FUSE/Lynette Cook
 Mediante el empleo de simulaciones informáticas, un grupo de investigadores ha descubierto nuevos datos sobre la composición química de los granos de polvo que se formaron en el Sistema Solar hace 4,5 mil millones de años.

Científicos de la Universidad Tecnológica de Swinburne, Melbourne y la Universidad de Lyon, Francia, recrearon un mapa bidimensional de la química del polvo de la nebulosa protosolar, un fino disco de polvo que rodeaba a un joven Sol, y a partir del cuál se formaron los planetas.

 Era esperado que los materiales reflactarios, aquellos que soportan altas temperaturas, estuviesen ubicados en las cercanías del Sol, mientras que los materiales volátiles, como los hielos y los compuestos de azufre, se formaran lejos de la estrella donde las temperaturas son más frías.

viernes, 5 de febrero de 2016

¿Es el océano de Encélado apto para la vida?

Encélado. Crédito: Wikipedia
¿Cuál es el grado de acidez que hay en el océano de la luna helada Encélado? Esta cuestión es fundamental para determinar si esta luna podría sustentar la vida.

Encélado es parte de una familia de mundos helados entre los que se encuentran Europa (Júpiter) y Titán (también en Saturno) que pueblan la parte exterior del Sistema Solar. Estos cuerpos son algunos de los lugares conocidos más prometedores para encontrar vida fuera de la Tierra ya que reciben energía procedente de las fuerzas de marea generadas por los planetas gigantes en torno a los que orbitan y algunas contienen agua en estado líquido.

La nave espacial Cassini lleva más de una década tomando mediociones de Encélado para evaluar su entorno. Uno de los factores claves para determinar si un mundo puede ser habitable es su composición química, en particular, su pH. En la Tierra, se ha encontrado vida que soporta los extremos de la escala del pH que va desde 0 (ácido de las baterías) hasta 14 (limpiador de cañerías). Conocer el pH nos puede ayudar a identificar las reacciones geoquímicas que afectan a la habitabilidad de un ambiente, debido a que muchas reacciones causan cambios previsibles en el pH.

Misteriosas colinas flotantes en Plutón

Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI
Los glaciares de hielo de nitrógeno en Plutón parecen llevar una carga intrigante: numerosas colinas aisladas que podrían ser fragmentos de hielo de agua procedentes de las tierras altas de los alrededores. Estas colinas miden individualmente de uno a varios kilómetros de diámetro, de acuerdo con las imágenes y los datos de la sonda New Horizons de la NASA. 

Estas colinas han sido observadas en la extensa llanura de hielo llamada informalmente Sputnik Planum, dentro del "corazón" de Plutón, y forman parte de una red de montañas más altas situadas en la frontera occidental de Sputnik Planum. Estas formaciones son otro ejemplo de la fascinante actividad geológica que se da en Plutón.

Más fotografías de la sonda Cassini

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Hoy os comparto estas dos imágenes tomadas por la sonda Cassini. La fotografía superior fue tomada el pasado 3 de febrero. En ella se puede apreciar parte del planeta Saturno con sus anillos. Como curiosidad os podéis fijar en la sombra que proyectan los anillos en la parte superior de la imagen.

La fotografía inferior fue capturada el 30 de enero. En ella podemos apreciar parte del sistema de anillos del planeta. La distribución de dichos anillos nos da información sobre la dinámica orbital de las lunas del gigante gaseoso.

jueves, 4 de febrero de 2016

Titán y los anillos (parte 2)

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

La imagen superior fue tomada el pasado 30 de enero por la sonda Cassini. En ella se pueden apreciar los anillos de Saturno y la luna Titán. La imagen inferior, capturada el mismo día, muestra con más detalle a esta luna. Y por último, una fantástica vista del sistema de anillos del planeta fotografiada el pasado 29 de enero.