viernes, 17 de febrero de 2017

El Hexágono de Saturno capturado de nuevo por Cassini

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
El pasado 13 de febrero, la sonda Cassini fotografió de nuevo el Hexágono de Saturno. Si se comparan las dos imágenes se puede apreciar la rotación del hexágono gracias al movimiento de las tormentas que se encuentran en él.

La voz de las estrellas


Al igual que los geólogos estudian los terremotos para conocer el interior de la Tierra, los astrosismólogos estudian las ondas que se producen en el Sol para estudiar nuestra estrella. Pero el Sol es diferente de otros astros, por ello las pulsaciones que viajan a través de su superficie no son iguales a las que se han observado en otros soles. Cada tipo de estrella sufre un "pulso o latido" determinado. Estas pulsaciones que se transmiten como ondas pueden ser "escuchadas" .

viernes, 10 de febrero de 2017

La triste verdad sobre el cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova y el eclipse de Luna

Stellarium
Leyendo los últimos artículos que han publicado los periódicos sobre los fenómenos astronómicos que ocurrirán este fin de semana, me veo con la obligación de aclarar dos puntos. 

El primero trata sobre la espectacularidad que se espera del eclipse penumbral de Luna y que ya mencioné en el artículo: Eclipse penumbral de Luna del 10 de febrero de 2016. Guía para su observación. Las imágenes que acompañan a la mayor parte de los reportes de prensa no corresponden con este fenómeno sino con eclipses totales o parciales de Luna e incluso con ¡eclipses de Sol! 

En un eclipse penumbral de Luna, nuestro satélite atraviesa la penumbra terrestre, lo que ocasiona un oscurecimiento de su disco muchas veces imperceptible. Es decir, ni la Luna se vuelve roja ni se deja de ver como en los eclipses totales más profundos. Y por supuesto, ¡el Sol no se eclipsa!

Esta es la geometría de un eclipse de Luna:

Crédito: Wikipedia
En la siguiente animación podéis ver cómo es un eclipse total de Luna:

jueves, 9 de febrero de 2017

Eclipse penumbral de Luna del 10 de febrero de 2016. Guía para su observación

Oscurecimiento del disco lunar producido durante el eclipse penumbral de enero de 1999. Crédito: Wikipedia
Entre el 10 y el 11 de febrero, se producirá un eclipse penumbral de Luna. En este artículo vamos a explicar en qué consiste este fenómeno y vamos a dar los datos para su observación.

¿Cómo se produce un eclipse de Luna?

La experiencia diaria nos demuestra que si un objeto oscuro se interpone entre nosotros y un foco de luz, dicho objeto arrojará una sombra. Nosotros mismos, cuando caminamos al aire libre un día soleado arrojamos una sombra al suelo.

En un eclipse de Luna, lo que ocurre es que nuestro satélite se adentra en esa sombra proyectada por la Tierra.

Fuente: Wikipedia

martes, 7 de febrero de 2017

La luna Tetis muestra su ojo a la sonda Cassini

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
En la fotografía superior se puede apreciar a la luna Tetis de Saturno capturada el pasado 10 de noviembre por la sonda Cassini.

En la imagen se aprecia perfectamente perfectamente el gran cráter Odiseo, asemejándose el pico central a un ojo que mira más allá.

Los cráteres de impacto son comunes en nuestro Sistema Solar, y Tetis, de 1.062 kilómetros de diámetro, ha sufrido su parte. Al no poseer la luna procesos geológicos activos, estos cráteres permanecen con el tiempo. En este caso el gran impacto que creó a Odiseo también generó en el centro del cráter los conocidos como Scheria Montes.

lunes, 6 de febrero de 2017

Ocultación y reaparición de Aldebarán por Rafael Benavides



Rafael Benavides Palencia, conocido observador de estrellas dobles y autor del blog Cuaderno de Observación, nos ha dado permiso para difundir los dos vídeos que ha elaborado sobre la ocultación de Aldebarán por la Luna (vídeo superior) y su posterior reaparición (vídeo inferior). Para ello empleó un Celestron 11 con reductor de focal Atik 0,5x, filtró IR pass de Baader y cámara Luna-QHY 5P-II Mono. Como podéis apreciar el resultado ha sido asombroso ya que no es nada fácil poder capturar con esta nitidez una estrella cuando la brillante Luna está cerca.




Tal día como hoy se jugó por primera vez al golf en la Luna



Fue el 6 de febrero de 1971 cuando  Alan Shepard, astronauta del Apolo XIV, jugó por primera vez al golf en la Luna.

Alan Shepard fue el quinto hombre en pisar la Luna y el segundo en ser lanzado al espacio, después del ruso Yuri Gagarin. Nació el 18 de noviembre de 1923 en New Hampshire, Estados Unidos. Antes de convertirse en astronauta fue piloto de pruebas de la Armada. En el año 1944 se licenció en la Academia Naval Militar, y en 1959 se convirtió en astronauta. Llegó a registrar más de 216 horas en el espacio a bordo de dos naves espaciales.

Los secretos ocultos de las nubes de Orión

Crédito: VISTA

La nueva imagen tomada por el survey VISION (VIenna Survey In Orion) es un montaje de imágenes tomadas en el infrarrojo cercano por VISTA en el Observatorio Paranal (Chile) de ESO. Cubre toda la nube molecular Orión A, una de las nubes moleculares gigantes del complejo de nubes moleculares de Orión (OMC). Orión A se extiende unos 8 grados al sur de conocida espada de Orión.

VISTA ofrece un gran campo para tomar imágenes y detectores de infrarrojo muy sensibles, características que lo convierten en un sistema ideal para obtener las imágenes en infrarrojo de alta calidad requeridas. El Survey VISION ha resultado en un catálogo que contiene unas 800.000 estrellas, objetos estelares jóvenes y galaxias distantes. Esto representa el más profundo y de mayor cobertura que se ha logrado hasta ahora para esta región.

La relevancia de la línea de hielo en la formación planetaria


Alrededor de una una estrella recién nacida, aún perviven restos de materia procedentes de la nebulosa protoestelar a partir de la cual se ha formado el astro. Este material sobrante, llamado disco de acrección dará lugar posteriormente al nacimiento de planetas.

¿Cómo pueden ser estos planetas? ¿Se pueden formar gigantes gaseosos a cualquier distancia de la estrella? ¿Y planetas terrestres?

Es lógico pensar que cuanto más cerca estamos de la estrella central, mayor será la temperatura de los escombros. Mientras que a medida que nos alejamos de ella, la temperatura descenderá. Este hecho nos permite definir una circunferencia alrededor de la estrella al que llamamos línea de hielo y que representa la distancia a la que el agua, en condiciones locales de presión y temperatura, pasa de sólida a gaseosa.

A medida que la estrella evoluciona y su temperatura varía, la línea de hielo podrá acercarse al astro o alejarse de él. Esto tendrá consecuencias para la evolución de los posibles planetas del sistema.



Ahora analicemos qué es lo que ocurre a un lado y al otro de la línea de hielo.

domingo, 5 de febrero de 2017

Tetis y Encélado fotografiados por Cassini

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Las lunas Tetis y Encélado también fueron fotografiadas por la sonda Cassini el pasado 30 de enero. En la imagen superior podéis ver a Tetis. Cuando publico este tipo de fotografías siempre os pido que os fijéis en los detalles de las lunas.

Existen dos tipos diferentes de superficies en Tetis: la primera se compone de regiones de alta densidad de craterización y la segunda consiste de un anillo difuso con pocos cráteres y de un color ligeramente oscuro. El bajo nivel de craterización de esta segunda región indica que Tetis estuvo geológicamente activo alguna vez: El material interno cubrió las regiones más viejas que tendrían muchos más cráteres.

sábado, 4 de febrero de 2017

Epimeteo: últimas fotografías de la sonda Cassini

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute


La sonda Cassini nos está enviando esta semana fotografías realmente espectaculares. Ayer publicamos imágenes nuevas de Mimas y hoy nos centraremos en Epimeteo, un pequeño satélite con una superficie mucho más suave que la de Mimas. Fijaos en las estructuras lineales paralelas presentes en su superficie.

La luna posee unos 115 kilómetros de diámetro y presenta cráteres de más de 30 metros de diámetro. Las imágenes fueron capturadas el pasado 30 de enero. 

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute