miércoles, 16 de diciembre de 2009

MESSENGER muestra el primer mapa global de Mercurio


El primer mapa mosaico global de Mercurio ha sido publicado y se convertirá una herramienta fundamental para las observaciones de la misión MESSENGER del planeta, cuando entre en órbita en 2011. El mapa fue creado a partir de imágenes tomadas durante tres sobrevuelos de MESSENGER sobre Mercurio - la más reciente de las cuales tuvo lugar en septiembre de 2009 - y las de Mariner 10 en 1970. Más allá de su uso como herramienta de planificación, este mapa global significa que el MESSENGER ya no es una misión de sobrevuelo, sino que pronto se convertirá en una misión de análisis en profundidad, sin dejar de ser el observatorio mundial del planeta más interno del Sistema Solar.
Si bien la creación de un mapa de mosaico puede parecer sencillo, sólo unir varias imágenes tomadas por la nave, en realidad era un desafío ya que las imágenes contaban con diferente resolución (de unos 100 a 900 metros por píxel) y las condiciones de iluminación (de Sol alto del mediodía hasta el amanecer y el atardecer) eran muy diferentes. Además las imágenes estaban tomadas por una nave espacial que viaja a velocidades de más de 2 kilómetros por segundo.

Más información en el enlace.

No hay comentarios:

Publicar un comentario