miércoles, 2 de diciembre de 2009

Una fábrica de estrellas en la nebulosa Iris.


Una imagen reciente tomada por el Hubble ha revelado una fábrica perfecta de polvo que podría ayudar a los astrónomos a precisar las materias primas necesarias para la formación de las proto-estrellas. La fotografía final procede de la combinación de cuatro imágenes tomadas con diferentes filtros y muestra a la nebulosa Iris, o NGC 7023, que se encuentra situada a 1.400 años luz de distancia en la constelación de Cefeo.
Esta nebulosa es una zona de formación estelar en la que se pueden apreciar la existencia de montañas de polvo cósmico, formadas por pequeñas partículas que varían de tamaño, desde 10 hasta 100 veces más pequeñas que un grano de polvo terrestre. Los científicos muestran especial interés por las zonas que aparecen más rojizas de lo esperado, ya que las nebulosas de reflexión, categoría a la que pertenece NGC 7023, aparecen más azules porque los granos de polvo dispersan la luz azul de manera más eficiente que la roja (En cambio las nebulosas de emisión, son lo suficientemente calientes como para emitir por sí mismas luz, por lo que tienden a aparecer rojizas). En el caso de la nebulosa estudiada, NGC 7023 ,dispersa la luz de una estrella masiva cercana de unas 10 masas solares denominada HD 200775.
Los científicos creen que los causantes de este tono rojizo deben ser unos filamentos de polvo formados a base de hidrocarburos, conclusión a la que han llegado tras estudiar el espectro de la nebulosa.

Más información en el enlace.

1 comentario:

  1. los colores de las nebulosas están dados por la mayor predominancia de determinados elementos que las componen por ejemplo, las que reflejan luz azul están compuestas principalmente de Oxígeno y las que están compuestas principalmente de Hidrógeno aparecen rojizas y éstas últinas son las que permiten la formación masiva de proto-estrellas porque de eso es de lo que están hechas: de partículas de Hidrógeno contenido en el polvo estelar, que se van fusionando hasta alcanzar masas muy grandes; aunado a la presión de las mismas, se dispara el proceso de fusión nuclear. El Hidrógeno es el combustible, factor común,
    de todas las estrellas

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