lunes, 22 de noviembre de 2010

Los telescopios observarán el universo con más rapidez

Científicos y tecnólogos del Instituto de Astrofísica de Andalucía de Granada (CSIC), en colaboración con la Universidad de Barcelona, han desarrollado un posicionador de fibras robótico que permite aprovechar al máximo el tiempo de observación en los telescopios. El prototipo se está probando en el Gran Telescopio Canarias y se presenta a finales de mes en el SPIE, un congreso de instrumentación de referencia internacional.
El nuevo sistema robótico que ha desarrollado un equipo del Instituto de Astrofísica de Andalucía de Granada (CSIC), en colaboración con la Universidad de Barcelona, permite cambiar de un mapa de observación a otro en menos de 40 segundos, tiempo que es independiente del número de fibras, que puede ser del orden de mil.

El espectro de luz de un objeto celeste aporta información crucial sobre su composición, temperatura, densidad, velocidades o distancia a la que se encuentra, y los espectrógrafos multiobjeto son el instrumento idóneo para desarrollar estudios estadísticos y comparativos, así como para realizar cartografiados del cielo, que permiten abordar cuestiones fundamentales como la naturaleza de la energía oscura.
El posicionador de fibras aportará rapidez y eficacia tanto a los instrumentos actuales como a proyectos futuros, como BigBOSS, un instrumento liderado por el Lawrence Berkeley Nacional Lab (EE UU). Así que este sistema robótico podrá emplearse en espectrógrafos de fibras ubicados en telescopios gigantes, en los que el aprovechamiento óptimo del tiempo resulta esencial.
El proyecto tiene financiación del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) y del Ministerio de Ciencia e Innovación (MICINN).

Un campo de visión con cientos de objetos.

El campo de visión de los telescopios puede abarcar en la actualidad cientos de objetos, y los espectrógrafos de fibras permiten colocar cada fibra en el lugar exacto para recolectar la luz de cada uno de los objetos que interesan a los astrónomos.
Las fibras transmiten esa luz al espectrógrafo y así permiten observar y analizar múltiples objetos de forma simultánea. Uno de los problemas de este sistema reside en la reconfiguración de las fibras al cambiar el campo de visión, que debe ser lo más ágil posible para evitar perder un tiempo de observación que siempre es reducido.
En muchos espectrógrafos actuales las fibras se colocan en botones magnéticos y un brazo las distribuye en su lugar, un proceso que exige mucho tiempo.

Enlace original: SINC.

2 comentarios:

  1. Podrías explicarme con más detalle cómo funciona ese espectrógrafo?. Me ha sorprendido lo de las fibras ópticas apuntando a cada objeto del cielo.
    Gracias

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  2. Hola!

    No entiendo mucho de telescopios pero me imagino que la tecnología se asemeja a una cámara digital convencional. En nuestras cámaras caseras tú puedes tener la opción de enfocar un objeto, el que te interesa, pero todo lo que esté alrededor te puede salir borroso. Este nuevo sistema plantea el poder enfocar todos los objetos posibles a la vez y así ganar tiempo. Muchas de las imágenes que nos muestran los científicos son en realidad el montaje de varias imágenes,cada una de ellas, centrada en una zona del cielo. Ahora se evitaría ese problema.

    Un saludo!

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