lunes, 20 de junio de 2011

La pequeña luna Fobos eclipsa al gran Júpiter


El 1 de junio la Mars Express observó este evento mutuo entre el pequeño satélite Fobos y el gran planeta Júpiter.
Mars Express tiene entre sus objetivos el estudio de Fobos, la pequeña luna de 23 kilómetros de diámetro para preparar la misión Phobos-Grunt, en la que una sonda tomará muestras de la luna para posteriormente traerlas a la Tierra para su estudio. La fotografía pertenece a una serie de 104 imágenes que tomó la sonda y con las que se ha realizado una animación. Otra utilidad de estas instantáneas es el estudio de la órbita de la luna alrededor del planeta rojo, ya que varía con el tiempo debido a su proximidad a Marte y a su pequeña masa.


Esta imagen recuerda a otra de reciente publicación de la ESA en la que el asteroide Lutetia se pasea por delante de Saturno. Fue tomada por la sonda Rosetta de camino al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko con el que se topará en mayo de 2014. Con unas medidas de 132 x 101 x 76 kilómetros de diámetro, Lutetia es el mayor asteroide visitado por una nave espacial.



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