domingo, 12 de junio de 2011

Supernova en la galaxia M51

Fotografía de Rafael Ferrando

Amédée Riou, un astrónomo aficionado francés, percibió la madrugada del 31 de mayo una estrella de la magnitud 14 que no estaba antes en la galaxia del Remolino. Al día siguiente esta nueva estrella también fue observada por el astrónomo aficionado alemán Thomas Griga. Desde entonces fueron numerosos los aficionado y profesionales que observaron el fenómeno. El 2 de junio se tomó un espectro con el telescopio Keck I (Hawaii, EE.UU.) confirmando la explosión de una estrella masiva como supernova (supernova de tipo II). Es la segunda supernova en M 51 en sólo 6 años, y la tercera desde 1994.

La supernova se ha bautizado como SN 2011dh. Con una magnitud de alrededor de 14, se encuentra a 2.3 minutos de arco al este y 1.5 minutos de arco al sur del centro de la galaxia M 51. En la imagen de arriba tenemos una fotografía de Rafael Ferrando del grupo M1. Con el permiso de su autor, la he elegido para este post por su belleza. En la imagen inferior tenemos la Imagen Astronómica del Día correspondiente al 11 de junio en la que se pueden observar las dos últimas supernovas de la galaxia del Remolino.


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