martes, 22 de mayo de 2012

Metone, la luna con forma de "huevo" de Saturno



La imagen superior muestra a la pequeña luna Metone de Saturno, fotografiada el 20 de mayo de 2012 en alta resolución.

Metone cuenta con tan solo 3 kilómetros de diámetro y orbita entre Mimas y Encelado cerca de Cornelius y Palene. Es una de las lunas regulares más pequeñas que orbita en torno al señor de los anillos. A simple vista parece un "huevo" aunque se pueden distinguir algunas características como una banda brillante que cubre el extremo puntiagudo.

Fue la primera luna en ser descubierta por la Cassini en 2004 por lo que poco se sabe todavía de ella. Además la sonda no suele acercarse mucho al planeta por lo que observar las lunas pequeñas que están próximas a él es muy difícil para Cassini. Metone está a tan sólo unos 200.000 kilómetros de Saturno.

La forma de Metone es una sorpresa, ya que los cuerpos de este tamaño en el Sistema Solar suelen ser muy irregulares. Algunas de las otras lunas pequeñas que orbitan cerca de los anillos tienen un aspecto suavizado, pero todas ellas poseen algunos cráteres. Ahora les toca a los científicos averiguar el origen de esta forma tan redonda de la luna.


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