martes, 10 de julio de 2012

El regreso de los anillos de Saturno


Han pasado casi dos años desde que la nave espacial Cassini de NASA tuvo vistas como estas de los espectaculares anillos de Saturno. Estas vistas vuelven a ser posibles de nuevo porque Cassini ha cambiado el ángulo con el que orbita alrededor de Saturno y ahora pasa regularmente por encima y por debajo del plano ecuatorial del planeta. Estas órbitas tan inclinadas alrededor del sistema de Saturno también permiten a los científicos obtener mejores vistas de los polos y de la atmósfera de Saturno y sus lunas.

El reciente regreso de las imágenes de los anillos ya ha comenzado a dar sus frutos. Un grupo de científicos ha retomado los estudios de las estructuras con forma helicoidal. Estas estructuras se producen por el efecto de objetos más pequeños que las lunas conocidas pero más grandes que las partículas típicas de los anillos. Los científicos de la Cassini no habían visto este tipo de estructuras desde hace dos años. Matt Tircareno, un miembro del equipo de imágenes de la Cassini asociado a la Universidad de Cornell, Ithaca, New York, junto con sus colegas han estado siguiendo estos objetos durante varios años. Debido a que algunas de esas estructuras aparecen justo donde los modelos predijeron que estarían, los científicos piensan que están viendo de nuevo a algunos viejos conocidos.


Los científicos esperan con impaciencia los demás datos que proporcionará este cambio de perspectiva.



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