viernes, 2 de agosto de 2013

El Hubble resuelve el misterio de las galaxias ‘apagadas’

Muestra de 20 galaxias ‘apagadas’ idenfificadas por un par de rayas en cada recuadro. / COSMOS survey-Hubble
Cuando algunas galaxias del universo dejan de formar estrellas, se ‘apagan’, pero ocurre algo curioso. Desde hace mucho tiempo los astrónomos se preguntan por qué las galaxias ‘apagadas’ en un pasado remoto parecen ser mucho más pequeñas que las galaxias que se ‘apagan’ en el universo actual. ¿Cómo pueden crecer estas últimas si ya no fabrican estrellas?

Las observaciones del estudio COSMOS efectuadas con el telescopio espacial Hubble ofrecen una respuesta bastante sencilla: "Hemos encontrado que un gran número de las galaxias más grandes, en lugar de apagarse en tiempos más recientes, se unen a otras ‘apagadas’ más pequeñas, dando la impresión equivocada de que individualmente crecen a lo largo del tiempo", explica Simon Lilly, investigador del ETH Zurich, el centro suizo desde donde se ha liderado el trabajo.


Enlace original: SINC.

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