jueves, 29 de agosto de 2013

¡Todos somos marcianos! Un nuevo estudio que se presenta hoy avala la hipótesis de que la vida llegó a la Tierra desde Marte

Un nuevo estudio apoya la teoría largamente debatida de que la vida en la Tierra pudo haber comenzado en Marte.

El profesor Steven Benner presentará hoy en una conferencia su investigación. En ella argumenta como una forma de mineral oxidado del elemento químico molibdeno, que puede haber sido crucial para el origen de la vida, sólo pudo haber estado disponible en la superficie de Marte y no en la Tierra. "Además", comenta Benner, "Estudios recientes muestran que estas condiciones, adecuadas para el origen de la vida, todavía pueden existir en Marte".

"Sólo cuando se convierte en molibdeno muy oxidado es capaz de influir en la formación de vida temprana", explica el profesor Benner, del Instituto Westheimer para la Ciencia y Tecnología de EE.UU. "Esta forma de molibdeno no podría haber estado disponible en la Tierra en el tiempo en el que comenzó la vida porque hace 3.000 millones de años la superficie de la Tierra tenía muy poco oxígeno, pero Marte sí lo tenía. Es otra muestra que evidencia que sea más probable que la vida llegó a la Tierra en un meteorito marciano, en lugar de comenzar en este planeta".

La investigación del profesor Benner se centra en dos de las paradojas que hacen que sea difícil entender cómo pudo haber comenzado la vida en la Tierra. 


La primera, denominada por este científico como "paradoja tar", consiste en que todos los seres vivos están hechos de materia orgánica, pero si se agrega energía, como calor o luz, a las moléculas orgánicas y se les deja actuar por sí mismas, no se crea vida, sino que se convierten en algo más parecido al alquitrán, al aceite o al asfalto.

"Ciertos elementos parecen ser capaces de controlar la propensión de los materiales orgánicos para convertirse en alquitrán, especialmente el boro y el molibdeno, por lo que creemos que estos minerales fueron fundamentales para las primeras formas de vida", dice el profesor Benner. "El análisis de un meteorito marciano mostró recientemente que había boro en Marte, ahora creemos que la forma oxidada del molibdeno también estaba allí".

La segunda paradoja es que la vida habría tenido problemas para iniciarse en la Tierra primitiva, ya que es probable que haya estado totalmente cubierta por el agua, lo que impediría no sólo la formación de concentraciones suficientes de boro, que actualmente sólo se encuentran en lugares muy secos como el Valle de la Muerte, sino que el agua también corroe el RNA, la primera molécula genética que los científicos creen que surgió. Aunque hubo agua en Marte, cubrió áreas mucho más pequeñas que en la Tierra primitiva.

"La evidencia parece señalar que en realidad todos somos marcianos, que la vida empezó en Marte y vino a la Tierra en una roca", dice el profesor Benner. "Es una suerte que la vida llegara a la Tierra porque es "el mejor plantea de los dos para mantenerla". "Si nuestros hipotéticos ancestros marcianos hubieran permanecido en Marte, no se podría haber contado su historia".


Más información en el enlace.

5 comentarios:

  1. Buenas, yo hace unos meses conjeturaba sobre esta opción si no hubiera problemas, dejo aquí el enlace por si quisiera echar un vistazo, gracias, y nuevamente gracias también por el aporte a la ciencia que hace continuamente este gran blog!!

    Una verdad incómoda, así lo llame por título a la entrada:
    http://juanxerez-17.blogspot.com.es/2012/10/un-universo-lleno-de-vida-una-verdad.html

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    1. Todavía no está claro cómo surgió la vida, pero el misterio del metano de Marte, como indicas en tu enlace, puede que comience a aclararse con los datos que envíe la sonda MAVEN, destinada al estudio de la atmósfera marciana.
      En cuanto a si hay vida fuera de la Tierra, yo me fijaría más en las grandes lunas que en Marte: Europa, Titán, e incluso Encélado, me parecen opciones más atractivas.

      Un saludo!

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  2. La verdad es que elaborar teorías sobre temas tan complejos, con tan poca base no me parece serio.

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    1. Desgraciadamente este es un tema tan complicado que todavía no tenemos la base suficiente para asegurar nada. Así que de momento nos tenemos que conformar con este tipo de investigaciones. De todas formas, creo que el estudio de los extremófilos nos pueden aclarar muchas dudas sobre el origen de la vida.

      Un saludo!

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  3. En la antigüedad el hombre creía que la tierra era plana y que el sol giraba alrededor nuestro y no a la inversa, también que estaba sostenida por elefantes y abajo tortugas, etc. etc. así que las nuevas teorías hasta que no se demuestren científicamente, son susceptibles de cambio, lo que hoy parece una teoría valedera, mañana puede cambiar radicalmente.-

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