martes, 25 de marzo de 2014

Starshade, una sombrilla para estudiar exoplanetas


Esta extraña nave que podéis apreciar en el vídeo es el último proyecto que está desarrollando la NASA dentro de su programa Planetquest. Su nombre, Starshade, y su meta es, algún día, permitir fotografiar directamente a planetas fuera de nuestro sistema solar.

La forma de sombrilla no es casual. Su objetivo es tapar el exceso de luz que provocan las estrellas y que impiden a los astrónomos apreciar los exoplanetas, que carecen de brillo propio. Según los investigadores, el problema es similar a querer fotografiar a alguien en sombra cuando el fondo está a pleno sol.


El proyecto se encuentra tan solo en fase embrionaria. Los ingenieros de la NASA se tienen que enfrentar ahora a numerosos retos técnicos para que esta sombrilla espacial pueda mostrarnos algún día qué aspecto tienen otros mundos de ahí fuera.


Enlace original: SINC.

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