jueves, 1 de mayo de 2014

La niña que bautizó a Plutón

Tal día como hoy, en 1930, Venetia Katherine Douglas Burney  fue la primera persona en sugerir el nombre Plutón para el cuerpo celeste descubierto por Clyde Tombaugh en 1930. En ese momento tenía 11 años y vivía en Oxford, Inglaterra. Venetia era nieta de Falconer Madan, bibliotecario de la Biblioteca Bodleiana de la Universidad de Oxford. El hermano de Falconer, Henry Madan, fue quien sugirió los nombres Fobos y Deimos para las lunas de Marte. El 14 de marzo de 1930, Falconer Madan leyó la historia del descubrimiento del nuevo planeta en el periódico The Times, y le comentó a su nieta Venetia, quien le sugirió el nombre Plutón, el dios romano del inframundo. Falconer Madan le envió la sugerencia al astrónomo Herbert Hall Turner, quien telegrafió a sus compañeros estadounidenses del Observatorio Lowell. A Tombaugh le gustó la propuesta porque comenzaba con las iniciales de Percival Lowell, que había previsto la existencia de Plutón.


Venetia Katherine Douglas Burney

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