sábado, 13 de diciembre de 2014

Dawn obtiene su mejor imagen del planeta enano Ceres

Imagen del planeta eneno Ceres capata por la sonda espacial Dawn. Imagen, Crédito: NASA/JPL-Caltech
La nave espacial Dawn ha enviado una visión de Ceres, el objeto más grande del cinturón principal de asteroides, en una imagen tomada a 1,2 millones de kilómetros del planeta enano. Esta es la mejor foto de Ceres captada por Dawn, a medida que la nave espaciales se dirige a este mundo inexplorado.

"Ahora, por fin, tenemos una nave espacial a punto de desvelar este misterioso y extraño mundo. Pronto se revelarán innumerables secretos que Ceres posee desde el nacimiento del sistema solar", dijo Marc Rayman, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, ingeniero jefe y director de la misión Dawn.

Dawn será capturado a la órbita de Ceres en Marzo, marcando la primera visita a un planeta enano por una nave espacial. Hasta la fecha, las mejores imágeness de Ceres son las obtenidas por del Telescopio Espacial Hubble. Sin embargo, a principios de 2015, Dawn empezará a enviar fotos de más alta resolución.

Desde su lanzamiento en 2007, Dawn ya ha visitado Vesta, un protoplaneta gigante situado a 168 millones de kilómetros de distancia de Ceres. La distancia entre Vesta y Ceres es mayor que la de la Tierra y el Sol. Durante sus 14 meses en órbita alrededor de Vesta, la nave espacial obtuvo datos científicos sin precedentes, incluyendo imágenes de su superficie llena de cráteres y pistas importantes sobre su historia geológica. Vesta y Ceres son los dos cuerpos masivos más importantes en el cinturón principal de asteroides.

La imagen de nueve píxeles de Ceres publicada ahora sirve para una calibración final de la cámara científica, necesaria antes de que Dawn llegue a Ceres. El planeta enano parece tan brillante como Venus lo parece a veces desde la Tierra. Ceres tiene un diámetro medio de unos 950 kilómetros. Dawn comenzará su fase de aproximación a Ceres el 26 de Diciembre.


Enlace original: NASA.

2 comentarios:

  1. ¿Quién sabe lo que ocultará ese planeta enano? ¡Es emocionante pensar que cada vez descubrimos nuevos horizontes en el mundo de la astrolofísica!

    Un saludo, Pedro Martínez.

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    1. Y no olvidemos que el año que viene New Horizons se acercará a otro planeta enano: Plutón.

      Un saludo!

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