domingo, 28 de diciembre de 2014

Guía completa para observar el cometa C/2014 Lovejoy Q2

Cometa Lovejoy. Crédito: Paul Stewart/en.Wikipedia.org

El firmamento de este invierno tiene un invitado que no podemos dejar escapar. Se trata del cometa C/2014 Lovejoy Q2. Este cometa podría alcanzar, según las estimaciones, la magnitud aparente +4, pudiendo llegar a ser visible a simple vista. No obstante hay que ser cautos pues los cometas son objetos difusos y incluso en condiciones favorables, para lograr observarle sin instrumento alguno deberíamos alejarnos a lugares con poca contaminación lumínica.

El cometa Lovejoy fue descubierto en la constelación Puppis el 17 de agosto pasado por Terry Lovejoy, cuando tenía una magnitud aparente de +15. El próximo 7 de enero será el día de máxima aproximación a nuestro planeta, a 0,469 UA (una unidad astronómica equivale a la distancia promedio entre la Tierra y el Sol, unos 150 millones de kilómetros). El 9 de enero cruzará el ecuador celeste, adentrándose en el hemisferio norte. Y será el 30 de enero cuando alcance su perihelio (punto más cercano al Sol), pasando a 1,29 UA del astro rey.

Estructura y composición de los cometas

En un cometa podemos discernir su cola de polvo, que está constituida por pequeños granitos de silicatos y material orgánico que se mueven por la acción conjunta de la gravedad solar y la presión de la radiación. Es visible porque parte de esos granitos reflejan la luz solar que reciben. Por ello, las colas tienen un  color blanquecino o amarillento.

Dependiendo de la cantidad de material expulsado y del tamaño del núcleo, las colas de los cometas se extienden en el espacio hasta unos 100 millones de kilómetros, aunque en casos excepcionales (los cometas de los años 1680 y 1843), la cola ha alcanzado hasta unos 300 millones de kilómetros.  

Las colas de los cometas pueden presentar filamentos y girones debido a la actuación de los diferentes campos magnéticos interplanetarios e incluso pueden sufrir un corte y continuar después. A veces, las imperfecciones que se observan en la estructura de las colas o incluso la presencia de chorros que salen directamente del núcleo son debidas a la propia naturaleza del núcleo y la distribución de los materiales que lo forman.

Junto a la cola de polvo, los cometas pueden mostrar una cola recta, con un color ligeramente azulado que se debe a su composición iónica. Es la cola de plasma o iones que se forma, esencialmente, por la interacción del material iónico cometario con el del viento solar y el campo magnético que arrastra. Las colas nacen de la coma, una nebulosa de polvo y gas que, en ocasiones presenta ciertas estructuras brillantes como chorros, capas o abanicos. Finalmente, oculto tras la coma, está lo que sería la esencia cometaria, el núcleo.

La anticola ocurre cuando el núcleo cometario eyecta gran cantidad de partículas de gran tamaño, que por efecto de la atracción gravitatoria, se precipitan al Sol. Para poder observar una anticola en un cometa se deben dar ciertas condiciones: la Tierra debe estar cerca del plano orbital del cometa y el ángulo entre el Sol-cometa-Tierra debe ser mayor de 90°. 

El núcleo es un conglomerado de hielos, mayoritariamente agua, pero también monóxido de carbono y granos de polvo. Cuando el núcleo es calentado por el Sol, los hielos subliman, liberando el gas que arrastran consigo los granos de polvo. El núcleo es un cuerpo sólido de forma irregular y baja densidad, con un tamaño del orden de los kilómetros. Se mueve por el cielo por la acción gravitatoria del Sol y demás cuerpos del Sistema Solar, así como por la reacción que produce cuando el gas es liberado. Las partículas despedidas del núcleo miden entre una milésima de milímetro hasta un centímetro de tamaño.

La envoltura de hidrógeno es una corona que fue detectada por primera vez por los satélites OGO 5 y OAO 2. Pueden alcanzar los millones de kilómetros de diámetro. 

Las investigaciones realizadas han permitido detectar la presencia de un gran número de compuestos tanto en las comas como en las colas. Hoy sabemos que los componentes volátiles mayoritarios son el agua (80%), seguido del dióxido de carbono, monóxido de carbono, metanol, metano, sulfuro de hidrógeno y amoniaco, y trazas de otros 60 compuestos diferentes.

¿A dónde debo mirar?

Trayectoria del cometa Lovejoy en enero 2015. Haz click en la imagen para ampliar

En estos momentos el cometa se encuentra en una declinación muy baja, en la constelación de Lepus. Tal y como hemos comentado la cosa irá mejorando a medida que avancen las semanas. Entrará en la constelación de Eridiano el 2 de enero. A continuación, el 9 de enero se adentrará en la constelación de Tauro.

Abandonará Tauro el 16 de enero para adentrarse en Aries, y para aquellos que deseéis realizar fotografías del cometa, tendréis una buena ocasión el día 19, cuando estará a tan sólo 8 grados del cúmulo M45 (Pléyades). El 25 de enero entrará en la constelación del Triángulo, donde permanecerá hasta finales de mes. En este mismo artículo tenéis una carta donde se muestra el movimiento del cometa a lo largo del mes de enero. Al final del artículo aparecen las coordenadas detalladas para todo el mes de enero.

¿Con que instrumento observo el cometa?

A todos nos encantaría que fuese visible a simple vista. Incluso siendo visible a simple vista, los prismáticos serán los instrumentos de observación ideales para los cometas brillantes. Los prismáticos, si bien tienen menos aumentos que los que podemos tener con un telescopio, ofrecen a cambio un gran campo de visión y mucha luminosidad. Los cometas -al menos los brillantes- son cuerpos extensos y difusos. Al ser un cuerpo extenso, lo ideal es tener bastante campo de visión, el suficiente como para poder contemplar la mayor parte del mismo. Al ser difusos, su brillo estará repartido por una superficie amplia -al igual que ocurre con, por ejemplo, las galaxias-. Esto implica que un cometa de la magnitud +5 no es [aparentemente] igual de brillante que una estrella de la magnitud +5. La estrella concentra toda su luminosidad en un punto.


Son prismáticos adecuados aquellos en los que el cociente entre el diámetro de sus lentes objetivo y el aumento dé un valor próximo al de la apertura de nuestra pupila. De este modo aprovechamos toda la luz que sale del sistema óptico. Este valor suele ser de 7 para personas jóvenes y 5 para personas adultas -puede variar de una persona a otra-. Así un prismático de 10x50, que daría un cociente de 5, o uno de 11x80, que daría 7,2, serían buenas elecciones. Sin embargo sería una mala elección un prismático de 20x50, pues el cociente es 2,5 y parte de nuestra pupila no recibiría luz -serían menos luminosos-.

En el caso de cometas más débiles de magnitudes +7, sería recomendable usar telescopio. Podríamos seguir usando prismáticos, pero a medida que se hace más débil el cometa, necesitaríamos cielos más oscuros y menos polucionados. Sería especialmente difícil si está próximo el amanecer. Si usamos telescopio, el más adecuado será aquel que tenga una relación focal menor. Esta relación focal se obtiene dividiendo la apertura del objetivo entre la longitud focal. Son especialmente interesantes aquellos con relaciones focales situadas entre 4 y 7. Un menor valor en la relación focal lo convierte en un instrumento más adecuado para objetos débiles y difusos. Valores mayores lo convierten en instrumentos más adecuados para la observación lunar, planetaria o de estrellas dobles. Generalmente los telescopios que tienen mayor luminosidad son los reflectores de tipo Newton, si bien, hoy en día, en el mercado hay refractores muy luminosos y a precios muy asequibles.

Si tenemos telescopio con montura ecuatorial, podemos usar la técnica llamada Piggy-Back. Esta técnica consiste en acoplar la cámara en paralelo al tubo del telescopio y usar éste como guía de precisión.

¿Como puedo fotografiar el cometa?

Cometa Hyakutake. Marzo 1996
Para realizar fotografía de objetos celestes es necesario tener una cámara fotográfica que nos permita exposiciones largas. Las compactas que habitualmente usamos día a día no suelen ofrecer dicha posibilidad. Así pues, la cámara ideal podría ser o bien un réflex digital o una cámara CCD. Las cámaras CCD son mucho más sensibles (eficiencia cuántica del sensor mayor) por lo que son ideales para la astronomía, aunque requieren uso de ordenador, procesado de imágenes y su coste sube bastante. Quedan reservadas para personas ya iniciadas en la astronomía y que las suelen usar para fotografiar de modo habitual otros cuerpos celestes. En esta misma página podréis encontrar ejemplos si buscáis por la palabra clave "CCD".

Si el cometa es visible a simple vista, posiblemente muestre una notable cola. Así, podríamos aprovechar antes del amanecer para sacar fotografías con mucho campo y donde los intensos colores del horizonte aporten belleza adicional. Normalmente se suele trabaja con un ISO 400 a 800 y los tiempos de exposición a partir de los 5 segundos. Todo ésto está sujeto a la magnitud que alcance el cometa. Si el cometa es más débil de la magnitud +5 necesitaremos acoplar la cámara a un telescopio, o bien usar una focal larga en el objetivo de la cámara. A la vez, tendremos que ampliar el tiempo de exposición.

Con el tiempo de exposición tendremos que tener cuidado. Por ejemplo, un tiempo de exposición superior a 10 segundos en focales superiores a los 28 mm provocará que las estrellas, debido a la rotación terrestre, no aparezcan como puntos -siempre y cuando únicamente usemos un trípode para apoyar la cámara-. A medida que usamos focales mayores, el efecto se acentúa. Con telescopio se hace imprescindible usar una montura ecuatorial motorizada que compense la rotación de la Tierra.

Aquellos que sean más expertos en software fotográfico, pueden emplear una técnica usada en la fotografía astronómica con CCD. Consiste en capturar varias imágenes y apilarlas/sumarlas. Así, para lograr un tiempo de exposición de 60 segundos, podemos tomar una única exposición de 60 segundos -con el riesgo de que el seguimiento con la montura ecuatorial no sea bueno y arruine la fotografía- o bien 10 exposiciones de 6 segundos cada una -menor riesgo de errores de seguimiento-. El resultado es el mismo -siempre y cuando la respuesta de la cámara mantenga la linealidad durante el tiempo de exposición- pero si hacemos varias exposiciones, el riesgo de errores de seguimiento es menor.

¿Que datos debería recoger para que mis observaciones sean útiles a la comunidad científica?

Evidentemente el primer objetivo que tenemos al observar el cometa es nuestro propio disfrute. Sin embargo, haciendo un poco más de esfuerzo, podemos tomar algunos datos que, adecuadamente tratados, podrían ser de utilidad a la comunidad científica. Para ello hay una serie de mediciones que podemos hacer y entre las que se incluye la estimación del brillo aparente, el ángulo de posición de la cola o el grado de condensación. Una vez que tenemos los datos, podemos enviarlos a organismos como SOMYCE. En algunos casos es obligatorio enviar los datos con un formato concreto. Sobre ello hablaremos al final del artículo.

Estimar la magnitud aparente de un cometa: El método Bobrovnikoff

Existen diferentes métodos de realizar la estimación de magnitud aparente de un cometa. Uno de ellos es el llamado método Bobrovnikoff (también conocido como método out-out). Para hacer dicha estimación, la observación debe hacerse con algún instrumento óptico, ya sean prismáticos o telescopio. En primer lugar debemos identificar dos estrellas en el campo visual donde tenemos localizado el cometa. Una de ellas (llamémosla A) tiene que ser más brillante que el cometa mientras que la otra (llamémosla B) debe ser más débil -normalmente la diferencia de brillo entre ambas se recomienda que sea entre 0,5 y 1 magnitudes. Cuanto menor sea la diferencia más precisa será la medida-.

A continuación desenfocamos hasta que tanto la estrella A, como la estrella B, como el cometa, tengan el mismo diámetro. A continuación dividimos mentalmente la diferencia de brillo entre la estrella A y B en 10 divisiones, y decidimos en que punto de dichas divisiones está el brillo del cometa. Por ejemplo podría ser A2C8B, que indicaría que el cometa tiene un brillo muy próximo a la estrella A. A continuación usaríamos la siguiente fórmula para calcular la magnitud del cometa, donde a y b son los índices de comparación (en el ejemplo a=2 y b=8):

Mc sería la magnitud estimada del cometa, Ma la magnitud de la estrella A, y Mb la de la estrella B. Para los observadores de variables, verán que dicha fórmula corresponde a la usada para el método Argelander. Así debe ser pues básicamente se trata de un método de interpolación lineal.

Una alternativa al método Bobrovnikoff: El método Sidgwick

También conocido como método in-out, el método Sidgwick es muy similar, aunque en este caso, primero memorizamos el brillo y diámetro del cometa, y desenfocamos las estrellas hasta que ambas tengan el mismo diámetro que el del cometa antes de desenfocar (en este caso no nos preocupamos del grado de desenfoque del cometa). Al igual que antes dividiríamos la diferencia de brillo entre ambas estrellas en 10 divisiones y estimaríamos en que punto está el brillo del cometa. La fórmula a aplicar es la misma.

Otros datos interesantes a tomar

Entre los datos que podemos tomar de modo sencillo, el que habitualmente se suele tomar es el denominado grado de condensación, que representa numéricamente la densidad de la envoltura gaseosa (coma) que rodea al núcleo. Su valor va de 0 a 9 y esta es la escala:
   - 0: para una coma totalmente difusa y sin condensación central
   - 3: para una coma difusa pero en la que aumenta la condensación gradualmente
   - 6: para una coma con un pico de condensación central muy claro
   - 9: para una coma con apariencia puntual -estelar-

Grados de condensación. Crédito: Wikipedia

Otros datos interesantes son el ángulo de posición de la cola, comenzando a medir los 0º desde la posición norte, y evolucionando a 90º este, 180º sur y 270º oeste. También es interesante medir la longitud de la cola (en grados). 

Reportar las observaciones realizadas

Cuando hay que reportar datos de observaciones de cometas, dependiendo a donde las enviemos, nos pueden pedir un formato concreto. En particular hay dos muy conocidos. El primer formato que se usa para reportar es el conocido como COHP, mientras que el segundo es el llamado ICQ.

El primero (COHP) es muy sencillo y el más usado, por lo que será el que os mostremos como completar:
- Primero se debe reportar la fecha: yyyy mmm dd.dd (en TU)
- m1 indica la magnitud del cometa. (Por ejemplo 5,0)
- Dia es el diámetro de la coma en minutos de arco. (Por ejemplo 5’)
- DC es el grado de condensación (como ya indicamos 0 es difuso y 9 puntual). (Por ejemplo 3 (bastante difuso))
- Longitud de la cola, en minutos de arco (Por ejemplo 25')
- Ángulo de posición de la cola (0 = hacia el N., 90 hacia el E, ...). (Por ejemplo 45º)
- Instrumento (L=Reflector, R=Refractor, SCT=Schmidt-Cassegrain, B=Prismáticos, NE=simple vista). 
- Observador (Por ejemplo Fran Sevilla)
- Lugar de observación (Por ejemplo Durango, Spain)
De modo que la línea de ejemplo sería:
2014 Dec 26.75, m1=5.0, Dia=5', DC=3, Tail=25', PA=45º, 10cm R 48x, Fran Sevilla (Durango, Spain)

El formato alternativo: ICQ

Cada día es más habitual que sea más aceptado el otro formato, ICQ (International Comet Quarterly), por lo que detallamos aquí también el formato a usar -un poco más extricto que el usado en el COHP. Entre cada campo se debe dejar un espacio en blanco, además de los que se indiquen (los ejemplos usan los mismos valores que en el caso del COHP).
Campo 1: IIIYYYYMnL   
Denominación del cometa, p.e. [espacio][espacio][espacio]2014Q2
Campo 2: YYYY[espacio]MM[espacio]DD.DD   
Fecha año mes día fracción horario, p.e. 2014[espacio]12[espacio]26.75
Campo 3: [espacio]M[espacio]mm.m[espacio]r   
Método (S=Sidgwick/B=Bobrovnikoff), magnitud y catálogo (p.e. TK es el Tycho 2. Si el código es de dos letras, se usará el espacio en blanco que separa con el siguiente campo, p.e. [espacio]B[espacio]05.0[espacio]TK (y por lo tanto no hay espacio en blanco entre campo 3 y campo 4)
Campo 4: AAA.ATFF   
Apertura (cm), instrumento (B=prismáticos/T=reflector/R=refractor) y focal, p.e. 010.0R[espacio][espacio]
Campo 5: XXX   Aumentos, p.e. [espacio]48
Campo 6: [espacio]dd.dd[espacio]DC   
Diámetro coma (') y grado condensación, p.e. [espacio]05.00[espacio][espacio]3
Campo 7: [espacio]t.tt[espacio]AAA   
Longitud cola (º) y ángulo posición cola, p.e. [espacio]0.41[espacio]045
Campo 8: ICQ[espacio]XX[espacio]OOOOO   
Formato del fichero, texto fijo y observador, p.e. ICQ[espacio]XX[espacio]FJS00

Es obligatorio incluir al menos los campos 1, 2, 3, 4 y 8. Aquí podéis encontrar información muy detallada sobre este formato: enlace

Coordenadas del cometa Lovejoy para enero de 2015

A continuación indicamos la coordenadas detalladas para enero de 2015 para localizar el cometa. Fuente de los datos: Minor Planet Center (MPC).

- Día 1: A.R. 5h 4m 27,8s. Decl. -19º 12' 11". Elongación131,3º
- Día 2: A.R. 4h 57m 20,2s. Decl. -17º 2' 14". Elongación131,7º
- Día 3: A.R. 4h 50m 12,5s. Decl. -14º 46' 39". Elongación131,9º
- Día 4: A.R. 4h 43m 6s. Decl. -12º 26' 7". Elongación131,9º
- Día 5: A.R. 4h 36m 1,9s. Decl. -10º 1' 24". Elongación131,7º
- Día 6: A.R. 4h 29m 1,3s. Decl. -7º 33' 25". Elongación131,2º
- Día 7: A.R. 4h 22m 5,2s. Decl. -5º 3' 11". Elongación130,6º
- Día 8: A.R. 4h 15m 14,8s. Decl. -2º 31' 46". Elongación129,7º
- Día 9: A.R. 4h 8m 30,9s. Decl. 0º 0' 13". Elongación128,7º
- Día 10: A.R. 4h 1m 54,5s. Decl. 2º 30' 23". Elongación127,4º
- Día 11: A.R. 3h 55m 26,2s. Decl. 4º 59' 3". Elongación126,1º
- Día 12: A.R. 3h 49m 6,7s. Decl. 7º 24' 54". Elongación124,6º
- Día 13: A.R. 3h 42m 56,6s. Decl. 9º 47' 7". Elongación123º
- Día 14: A.R. 3h 36m 56,4s. Decl. 12º 5' 4". Elongación121,3º
- Día 15: A.R. 3h 31m 6,4s. Decl. 14º 18' 13". Elongación119,6º
- Día 16: A.R. 3h 25m 26,9s. Decl. 16º 26' 12". Elongación117,8º
- Día 17: A.R. 3h 19m 58,1s. Decl. 18º 28' 45". Elongación116,1º
- Día 18: A.R. 3h 14m 40,2s. Decl. 20º 25' 44". Elongación114,4º
- Día 19: A.R. 3h 9m 33,2s. Decl. 22º 17' 8". Elongación112,6º
- Día 20: A.R. 3h 4m 37,1s. Decl. 24º 2' 58". Elongación110,9º
- Día 21: A.R. 2h 59m 51,7s. Decl. 25º 43' 23". Elongación109,3º
- Día 22: A.R. 2h 55m 17,1s. Decl. 27º 18' 31". Elongación107,7º
- Día 23: A.R. 2h 50m 53s. Decl. 28º 48' 35". Elongación106,1º
- Día 24: A.R. 2h 46m 39,1s. Decl. 30º 13' 49". Elongación104,5º
- Día 25: A.R. 2h 42m 35,4s. Decl. 31º 34' 28". Elongación103º
- Día 26: A.R. 2h 38m 41,5s. Decl. 32º 50' 48". Elongación101,6º
- Día 27: A.R. 2h 34m 57,1s. Decl. 34º 3' 3". Elongación100,2º
- Día 28: A.R. 2h 31m 21,9s. Decl. 35º 11' 29". Elongación98,8º
- Día 29: A.R. 2h 27m 55,7s. Decl. 36º 16' 21". Elongación97,5º
- Día 30: A.R. 2h 24m 38,1s. Decl. 37º 17' 53". Elongación96,3º
- Día 31: A.R. 2h 21m 28,9s. Decl. 38º 16' 20". Elongación95º

17 comentarios:

  1. muy interesante y como guia excelente informacion , ahora tengo una duda..en la linea de mi reporte en formato COHP , si no observé cola con mi instrumento reflector 114 , puedo omitir los datos como : Dia y tail ? luego de mi observacion anoche 22:22 ( -4:30 UT) y determinando la mag por out-out me queda asi :

    2014DEC28,m1=7.5,DC=3,11.4 cm L32X,JorgeSalas(SanDiego,Venezuela)

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    1. Hola,

      Los datos referentes a la coma y cola se pueden omitir, sin embargo, te incluyo la línea que envías "retocada":
      2014 DEC 28.19, m1=7.5, DC=3, 11.4cm L 32X, JorgeSalas(SanDiego,Venezuela)
      Por ejemplo debes incluir espacios después de las comas, y te faltaría la fracción horaria (te he puesto .19 que sale de dividir la hora en TU entre 24 horas del día).

      No obstante hay muchos sitios, y cada vez son más, que se inclinan por solicitarlos en formato ICQ. Es un poco más complicado, pero hemos agredado al artículo una descripción -después de la descripción de COHP-

      Saludos!
      Fran

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  2. Es una lástima que el día 7, el de máxima aproximación, la Luna esté casi llena.
    Supongo que los mejores días de observación serán aproximadamente del 10 al 15, al anochecer antes de que salga la Luna...
    Saludos y gracias por informar

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    1. Nosotros seguiremos intentándolo siempre que las nubes nos dejen.

      Un saludo!

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  3. La noche del 10 al 11 la Luna sale a las 00:18 en Madrid, hay varias horas para poder verlo sin Luna.

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    1. Lo intentaremos, pero en Euskadi las nubes casi nunca nos lo ponen fácil.

      Un saludo!

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  4. disculpen pero me habian dicho que se podria ver el cometa el 4 de Enero eso es verdad o no?

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    1. Sí, solamente tienes que mirar en la dirección del cielo que se indica en el mapa, mejor con unos prismáticos. Desde las zonas urbanizadas el cielo está muy contaminado como para verse a simple vista. ¡Suerte!

      Un saludo!

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    2. Aun no lo veo en nicaragua , me pueden indicar que dia sera mejor para verlo? Saludos y gracias.

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  5. Pues aca dn nicaragua aun no lo he podido ver y tengo ya tres noches de querer verlo que ha hecho buen tiempo y no lo veo, que fecha sera la mejor para verlo me pueden explicar. Gracias y saludos.

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    1. Puedes verlo ya, pero desde un cielo contaminado necesitarás unos prismáticos. Estos días estará muy cerca del cúmulo de las Pléyades. Trata de guiarte por ellas. El cometa se ve como una bolita nebulosa de color verdoso. ¿Lo has conseguido?

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  6. Muchas gracias por tu muy completa información.
    Saludos de Puebla Puebla México

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    1. Espero que te guste observar el cometa.

      Un saludo!

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  7. Soy aficionado a la astronomía en Uruguay. el día 20 pude localizar al cometa con prismáticos ya que me encuentro
    en una ciudad bastante iluminada y a simple vista no se ve. fue muy emocionante poder encontrarlo. Hoy volví a observarlo. gracias por la guía.

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    1. Gracias a ti. Donde yo vivo no deja de llover. Llevo muchos días sin poder observarlo.

      Un saludo!

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  8. Buenas noches amigo anoche pude fotografiar al cometa lovejoy desde aqui en barcelona estado anzoategui venezuela pero la calidad no es del otro mundo , que mostrarla por aca pero no encuentro el modo .

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    1. Puedes enviármela a alfaaurigae@gmail.com

      Un saludo!

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