sábado, 14 de febrero de 2015

¡El Retrato de Familia cumple 25 años!

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El Retrato de Familia o Retrato Planetario es una imagen del Sistema Solar capturada por la sonda espacial Voyager 1 el 14 de febrero de 1990, ¡hace 25 años!

 La imagen es un mosaico compuesto de 60 cuadros individuales, las últimas tomas capturadas por el programa Voyager. La fotografía de la Tierra fue utilizada en el libro Un punto azul pálido del famoso astrónomo Carl Sagan, científico que también fue miembro del equipo encargado conseguir estas imágenes.

Las fotografías fueron tomadas a una distancia aproximada de 6 mil millones de kilómetros y en un ángulo de 32° sobre el plano de la eclíptica. La razón por la cual se optó por capturar estas imágenes desde la sonda Voyager 1 fue que la trayectoria de ésta se traza hacia el polo norte del Sistema Solar, lo cual, a diferencia de la sonda Voyager 2, permitió mostrar a Júpiter desde una perspectiva sin que interfiriera el resplandor del Sol.

En el mosaico es posible apreciar siete cuerpos celestes, de derecha a izquierda: Neptuno, Urano, Saturno, Venus, la Tierra y Júpiter. Debido a la distancia y la resolución, no fue posible capturar a Marte y Mercurio. De hecho, nuestro planeta casi queda excluido por un rayo de difracción.

La imagen no aparenta ser natural, debido a que las fotografías fueron tomadas a distintas exposiciones unas de otras y con diferentes filtros a fin de resaltar el máximo posible de detalles. El Sol, por ejemplo, fue capturado con el filtro más oscuro para evitar daños en el equipo.

Diagrama que muestra la posición de los planetas en el momento que Voyager 1 realizó las diferentes tomas. Crédito: Emily Lakdawalla.

Más información en el enlace.

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