domingo, 1 de marzo de 2015

¿Cuál es la estrella más brillante que se puede ver en el cielo?



Sin duda, la estrella más brillante que vemos en el cielo es el propio Sol. Pero, ¿cuál es la estrella más brillante que podemos ver en el cielo nocturno?

Todas las personas que habitan por debajo de 83 grados de latitud norte pueden comprobar que el astro más brillante es Sirio, la estrella con mayor luminosidad del Can Mayor y que puede observarse en el cielo invernal. Sin embargo, también hay que advertir que esta estrella de magnitud -1, es el quinto objeto más brillante del cielo, detrás del Sol, la Luna, Venus y Júpiter.

Ahora nos podemos preguntar: ¿Ha sido Sirio siempre la estrella más brillante del cielo nocturno?

 Para responder a esta pregunta debemos analizar el movimiento de los astros. El Sol, y con él todo el Sistema Solar, se mueven a 250 kilómetros por segundo alrededor del núcleo de la Vía Láctea, completando una vuelta alrededor de la galaxia cada doscientos cincuenta millones de años. Y si tenemos en cuenta que nuestro planeta cuenta con tan sólo 4.500 millones de años de edad, podemos decir que nos hemos movido en órbita alrededor de la galaxia sólo 18 veces.


Además de nuestro movimiento orbital, el Sistema Solar también oscila alrededor del plano galáctico. Y al igual que nuestro Sol, todas las estrellas poseen sus propios movimientos orbitales que causan que unas veces se acerquen y otras se alejen de nosotros. Todo este movimiento estelar, provoca que en algunos casos veamos a las estrellas más brillante sólo porque están más cerca de nosotros. En cambio hay estrellas que parecen muy brillantes en el cielo, como Deneb y Rigel, pero que en realidad se encuentran muy lejos. Este fenómeno condujo a la definición de magnitud aparente.

La magnitud aparente (m) de una estrella, planeta o de otro cuerpo celeste es una medida de la cantidad de luz (energía) que se recibe del objeto. Mientras que la cantidad de luz recibida depende realmente del ancho de la atmósfera, las magnitudes aparentes se normalizan al valor que tendrían fuera de la atmósfera. La magnitud absoluta, M, de un objeto, es la magnitud aparente que tendría si estuviera a 10 parsecs. Si Deneb se encontrara a 10 parsecs de distancia, tendría una magnitud de -8,4 y sería fácilmente visible durante el día.

A lo largo de una vida humana, las estrellas parecen brillar en el mismo punto del cielo. No notarás diferencias si miras la posición de los astros en la constelación de Orión el día de tu nacimiento, ni el día de tu muerte. Pero si las observamos a lo largo de los siglos y los milenios, podemos comprobar como poco a poco se mueven con respecto al fondo de las estrellas. Esto es lo que se conoce como movimiento propio, que es el movimiento aparente de una estrella a través de nuestro cielo. El mayor movimiento propio es exhibido por la estrella de Barnard, que está a aproximadamente 5,9 años luz de la Tierra. El movimiento propio de la estrella de Barnard es de 10,3 segundos de arco por año, tardando sólo 200 años en recorrer el diámetro angular de la Luna a través del cielo.

Este movimiento propio de las estrellas dio a los astrónomos una forma de calcular la distancia a la que se encontraban las estrellas, que fue denominada paralaje estelar. El método consiste en estudiar la posición de la estrella en las diferentes épocas del año y ver en qué medida ha cambiado su posición con respecto al fondo de estrellas. De esta forma puede calcularse, mediante trigonometría, la distancia que nos separa del astro. El método de medida de las distancias astronómicas por medio del paralaje es aplicable solamente a estrellas relativamente próximas, hasta algunos centenares de años luz. Para estrellas más lejanas, los ángulos de paralaje se van haciendo cada vez más pequeños e imperceptibles, empleándose para objetos muy lejanos otros métodos.


Crédito: hyperphysics.phy-astr.gsu.edu


 Teniendo en cuenta todos los movimientos de las estrellas estudiadas y el movimiento del propio Sol, los científicos han llegado a unas sorprendentes conclusiones:

-Dentro de 200.000 años, la estrella Vega superará en brillo a Sirio.

-1 millón de años después de Cristo, la estrella Delta Scuti, que actualmente cuanta con una magnitud de 2,4, brillará tanto como Sirio.

-Adhara, una estrella de la constelación del Can Mayor, que actualmente posee una magnitud de 1,5 brilló en nuestros cielos con un magnitud de -4, fácilmente visible durante el día, hace 4,7 millones de años.

-Arturo, se está aproximando a nosotros, por lo que también aumentará de brillo.

-Albireo también se aproxima a la Tierra, por lo que podrá alcanzar una magnitud de 0,5.


Hay que señalar, que brillante no significa cercano. Tomemos el ejemplo de la enana roja recientemente descubierta, la estrella de Scholz, que ha pasado a tan sólo 0,8 años luz del Sol, alcanzando en los cielos terrestres posiblemente una magnitud de 7. HIP 85605 se acercará a 0,5 años luz dentro de 300.000 años, y alcanzará una magnitud de -2. Y Gamma Microscopii pasó a 6 años luz del Sol hace 3,8 millones de años alcanzando la magnitud -3. Ahora su brillo es de 4,7.

Así que, ¿cuál es la estrella más brillante que se puede ver en el cielo? Actualmente la estrella más brillante del cielo nocturno es Sirio. Pero tanto en el pasado como en el futuro, debido al movimiento de las estrellas el galardón a la más brillante ha ido variando.



Más información en el enlace.

22 comentarios:

  1. Otra curiosidad que me surge es si la propia rotación de la galaxia la va deformando. Por ejemplo que los brazos se vayan estirando.
    Tengo entendido que una astrónoma llamada Vera Rubin estudió en los años 70 la velocidad de rotación de las galaxias, observando que ésta no se correspondía con el modelo de Newton según el cual a mayor lejanía del centro gravitatorio, menor era la velocidad de rotación, sino que los todos los objetos que integran la galaxia mantenían la misma velocidad con independencia de la distancia a la que se encontraban del mismo. Esto dio lugar a la idea de la materia oscura cuya masa sería la responsable de dicho fenómeno aunque fuera invisible para nosotros.
    ¿Qué nos puedes contar sobre este tema?

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    1. Lo que cuentas es cierto. Para poder explicar la rotación orbital de las estrellas de las galaxias, los astrónomos tuvieron que incluir la materia oscura con unas determinadas propiedades. Pero también se percataron que para poder explicar otros fenómenos astrofísicos se necesitaba de esta misma materia con las mismas propiedades. Pero como es una materia que no vemos y no interactúa con la materia ordinaria, no sabemos mucho de ella, sólo sus efectos "indirectos". Las investigaciones actuales de los efectos que causa la materia oscura nos está llevando a comprenderla mejor. Esperemos que en un futuro no muy lejano, los astrofísicos, nos cuenten más sobre ella.

      Aprovecho tu mensaje para recomendar este enlace: http://www-revista.iaa.es/38/vera-rubin

      Un saludo!

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    2. Una duda sobre este tema de la materia oscura, si se me permite la intromisión: Se denomina así (oscura) porque no la detectamos con los medios de que disponemos, porque como comenta Verónica "no interactúa con la materia ordinaria", pero esto así de pronto me parece un poco contradictorio porque "obliga" a la materia ordinaria a comportarse de cierta manera, es decir, obliga al que el disco galáctico se comporte como un disco rígido en el cual sus componentes giran con la misma velocidad angular de traslación sobre el centro galáctico independientemente de la distancia a dicho centro, es decir, ni más despacio como se podría esperar ni más deprisa. justo igual velocidad orbital en todos los puntos, lo que da mucha estabilidad al objeto "galaxia".

      Por un lado no la detectamos porque no interactúa con la materia ordinaria pero por otro lado interactúa lo suficiente como para modificar su comportamiento dinámico gravitatorio ¿? o al menos modifica la geometría del espacio de tal forma que la materia ordinaria sí es afectada de forma indirecta, pero ¿con tanta precisión como para que todo el disco orbite exactamente igual? (a mi es que no me gusta el lado oscuro, me parecen artificios de nuestra ignorancia :D )

      Sobre que explica otras cosas, bien, pero no olvidemos que muchas de las teorías ya desechadas o superadas también explicaban otros fenómenos (Eter, muchos modelos atómicos, Ley de Newton de la Gravitación Universal, etc...)

      Algo raro u oscuro debe haber para este comportamiento de las galaxias, pero será un tipo de materia exótica llamada oscura? y que tiene las propiedades precisas que deseamos para que encaje en nuestras ecuaciones? siendo más humilde lo mismo a nuestro modelo le faltan cosas, no sólo un tipo de materia que lo haga bueno.

      Saludos!

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    3. Grego solo un apunte, el astrónomo que descubrió la rotación anómala de las galaxias y apuntó a la existencia de materia invisible no fue Vera Rubin, sino Fritz Zwicky en la década de 1930.
      Rubin, con mejores y más modernos instrumentos mejoró la precisión de las observaciones originales de Zwicky y confirmó la anomalía descubierta por éste. Saludos.

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    4. Hola Javier:

      Cierto que gravitatoriamente podemos percibir su presencia, pero electromagnéticamente no interactúa con la materia ordinaria. A mí lo que no me gusta es lo de llamar "oscuro" a todo lo que desconocemos. Al final tenemos el universo lleno de materia oscura, energía oscura, agujeros negros, estrellas negras,... Materia oscura sólo es un nombre de "algo" que podría explicar muchas cosas. Evidentemente todavía no sabemos de qué se trata pero sí que hay investigaciones destinadas a ello.

      Un saludo!

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  2. Me ha encantado el post.
    Hace poco estudié la paralaje estelar y las magnitudes reales y aparentes y es un mundo fascinante.
    Me encanta astrofisicayfisica.com
    No suelo escribir comentarios pero, cada vez más, lo considero una forma de agradecer lo que hacéis y una forma de animaros a que sigáis haciéndolo.

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    1. Muchas gracias por tus palabras. Aunque durante los próximos meses no vamos a tener mucho tiempo para el blog, seguiremos por aquí ofreciendo toda la información posible.

      Un saludo!

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  3. que buenos datos que has dado! muchas gracias, aprendo muchisimo!

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  4. ¿Cuál es la magnitud del cielo de día? Y por tanto ¿qué magnitud tiene que tener un astro para verse a pleno día?

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    1. La magnitud se refiere a un cuerpo, no al conjunto del cielo. Yo he llegado a ver a Júpiter de día. La magnitud máxima del planeta es -2,9. Pero las condiciones fueron muy benignas. Depende de la capacidad que tenga cada uno.

      Un saludo!

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  5. saludos. hoy 21 de marzo . que estrella es la que brilla arriba del la luna

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  6. que es lo que brilla arriba de la luna a su lado derecho. saludos desde venezuela

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  7. saludos. hoy 21 de marzo . que estrella es la que brilla arriba del la luna

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  8. la pelicula the black hole o el abismo negro 1979 de disney nos enseña como es un agujero negro,,LA FUERZA MAS DESYTRUCTIVA DEL UNIVERSO ,NI LA LUZ PUEDE ESCAPARSELE--ESTA PELICULA ES DE CULTO Y ES CASI IMPOSIBLE DE CONSEGUIR,,PERO NOS MUESTRA EL TERROR QUE VAGA POR EL ESPACIO COMIENDO PLANETAS Y SOLES

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  9. yo e visto un punto grande a lado de la luna

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    1. Sería el planeta Júpiter. En el Stellarium es el punto brillante más cercano que aparece.

      Un saludo!

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