miércoles, 25 de mayo de 2016

Nueva imagen del Hubble de Marte

Crédito: NASA,ESA,the Hubble Heritage Team (STScI/AURA),J. Bell (ASU) y M.Wolff (Space Science Institute)

Con Casquetes polares helados y brillantes, y nubes encima, esta fotografía a color realizada por el Telescopio Espacial Hubble revela a Marte como un planeta con una dinámica de estaciones. Fue tomada el 12 de mayo de 2016 cuando Marte estaba a 80 millones de kilómetros de la Tierra. La imagen del Hubble muestra detalles de entre 32 y 48 kilómetros.

La gran región oscura a la derecha es la Syrtis Major Planitia, uno de los primeros detalles identificados en la superficie del planeta por observadores del siglo XVII. Christiaan Huygens uso dicha región para medir la velocidad de rotación de Marte (un día Marciano dura unas 24 horas y 37 minutos). Hoy en día sabemos que Syrtis Major es un escudo volcánico antiguo e inactivo. 

Una gran característica ovalada en el sur de Syrtis Major es la brillante región de Hellas Planitia. Con unos 1.770 kilómetros de diámetro y 8 kilómetros de profundidad, se formó hace 3.500 millones de años por el impacto de un asteroide.

El área naranja en el centro de la imagen es la Arabia Terra, una alta y vasta región en el norte de Marte que cubre cerca de 4.500 kilómetros. El paisaje está densamente craterizado y muy erosionado, indicando que podría pertenecer a los terrenos más antiguos del planeta. Cañones de ríos secos (muy pequeños para ser vistos en la imagen) cruzaban la región y se vaciaban en las grandes tierras bajas del norte.

Crédito: NASA,ESA,the Hubble Heritage Team (STScI/AURA),J. Bell (ASU) y M.Wolff (Space Science Institute)

Al sur de Arabia Terra, de este a oeste a lo largo del ecuador, hay largas características oscuras conocidas como Sinus Sabaeus (hacia el este) y Sinus Meridiani (hacia el oeste). Estas regiones más oscuras están cubiertas por una capa de depósitos de arena oscura y fina procedente de antiguos flujos de lava y otros orígenes volcánicos. Estos granos de arena son menos reflectantes que el polvo fino de las regiones brillantes de Marte. Los primero observadores de Marte mapearon estas regiones.

Una extensa sábana de nubes puede ser vista sobre el casquete polar sur. El helado casquete polar norte ha retrocedido a un tamaño comparativamente pequeño debido a que actualmente es verano en el hemisferio norte. El Hubble fotografió nubes laterales extendiéndose al menos 1.700 kilómetros a latitudes intermedias. Tempranas nubes y niebla se extienden  a lo largo de limbo oeste.

Este hemisferio de Marte contiene los sitios de aterrizaje de diversas misiones robóticas de la NASA, incluyendo el Viking 1 (1976) y el aún operativo Opportunity. Los sitios de aterrizaje del Spirit y el Curiosity están en el otro lado del planeta.

Esta observación fue realiza justo pocos días antes de la oposición de Marte del 22 de mayo, cuando el Sol y Marte estaban justo en lado opuestos de la Tierra, y cuando Marte estaba a una distancia de 76 millones de kilómetros de la Tierra. El 30 de mayo Marte estará a la menor distancia de la Tierra en 11 años, a una distancia de 75 millones de kilómetros. Marte es especialmente fotogénico durante la oposición debido a que puede verse completamente iluminado por el Sol tal cual se ve desde la Tierra.

Las aproximaciones entre Marte y la Tierra ocurren cada dos años, aunque no son iguales. La órbita de Marte alrededor del Sol es bastante elíptica; las aproximaciones pueden variar de los 56 a los 101 millones de kilómetros.

Esto ocurre debido a que aproximadamente cada dos años la Tierra en su órbita "alcanza" a Marte en la suya, alineándose el Sol, tierra y Marte en una línea recta, de modo que Marte y el Sol están en lados "opuestos" de la Tierra. Este fenómeno es el resultado de la diferencia en los periodos orbitales entre la órbita de la Tierra y la órbita de Marte. Mientras que la Tierra emplea 365 días en completar una órbita alrededor del Sol, Marte necesita 687 días terrestres para hacerlo. Como resultado, la Tierra completa al menos dos órbitas completas por cada órbita de Marte, resultando en la ocurrencia de las oposiones Marcianas cada 26 meses.


Fuente de la noticia: "New Hubble Portrait of Mars" de NASA.

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