miércoles, 12 de octubre de 2016

La sombra de Pan

Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute

La iluminación creada a medida que Saturno se acercaba a su equinoccio en agosto de 2009 permitía que las lunas que orbitan cerca del plano de los anillos ecuatoriales del planeta proyectasen sus sombras sobre los mismos. Estas escenas son posibles únicamente durante unos pocos meses antes y después del equinoccio de Saturno, lo que ocurre aproximadamente una vez cada 15 años terrestres. 

En la fotografía que compartimos, que fue tomada por Cassini el 28 de junio de 2009, la luna Pan proyectaba una larga sombra sobre el anillo A. Además tres estrellas son visibles a través de los anillos. La imagen fue tomada desde unos 51 grados sobre el plano ecuatorial, a una distancia de 1,4 millones de kilómetros de Pan, y en un ángulo de 80 grados entre la nave, Pan y el Sol. La resolución es de 8 kilómetros por píxel.


Se puede ampliar información en el siguiente artículo de la NASA: "PIA11549: Lengthening Shadows".

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