miércoles, 30 de noviembre de 2016

La verdadera Teoría de la Formación del Sistema Solar



¡Que lo disfrutéis!

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN DICIEMBRE 2016


Los crepúsculos del último mes del año, con sus tempranas puestas de Sol y sus dilatados anocheceres, nos dejan ver todavía en los dominios occidentales de la eclíptica las constelaciones otoñales de CAPRICORNIO, ACUARIO, y PISCIS, esta última cruzando largamente el meridiano local por debajo de la gran constelación de PEGASO, El Caballo Alado; y por encima de la también gran constelación de CETUS La Ballena.

ARIES, El Carnero, con su estrella principal Hamal (Alpha Ari), es la pequeña constelación que, también al anochecer, vemos cruzar nuestro meridiano local cuando está terminando de hacerlo Alrisha (Alpha Psc) la principal de PISCIS, y es la avanzadilla de las constelaciones de invierno cuyas brillantes estrellas y asterismos ya comienzan a atraer nuestra atención en los dominios orientales. LAS PLÉYADES, Aldebarán (Alpha Tau) en LAS HÍADES, Capella (Alpha Aur) en AURIGA, Betelgeuse (Alpha Ori) y Rígel (Beta Ori) en ORIÓN, junto con las tres estrellas del característico asterismo de El Cinturón de Orión Mintaka (Delta Ori) Almilan (Epsilon Ori) y Alnilah (Zeta Ori), Cástor y Pólux (Alpha y Beta Gem), Proción (Alpha CMi) y destacando sobre todas la brillante Sirio (Alpha CMa) la estrella más brillante de la bóveda celeste (exceptuando el Sol, claro)

A pesar de estar a las puertas del invierno, las tempranas puestas de Sol nos permiten advertir todavía las estrellas del Triángulo de Verano a gran altura por el Oeste durante el crepúsculo. Pero conforme anochece las vemos declinar, primero Altair (Alpha Aql), luego Vega (Alpha Lyr) y finalmente Deneb (Alpha Cyg). 

Este diciembre de 2016, durante el crepúsculo vespertino y las primeras horas del anochecer seguimos viendo los planetas Venus y Marte moviéndose por entre las estrellas de Capricornio y Acuario, 

Los anocheces de diciembre se alargan varias horas, así que por el cénit vemos pasar desde el crepúsculo hasta la medianoche dos constelaciones grandes, ANDRÓMEDA y PERSEO. Un buen momento para observar la galaxia de Andrómeda M31 y el Doble Cúmulo de Perseo

lunes, 21 de noviembre de 2016

Esculpiendo sistemas solares

Crédito: ESO

Tres equipos de astrónomos han empleado SPHERE, un instrumento diseñado para la detección de exoplanetas e instalado en el VLT (Very Large Telescope, Observatorio Paranal, ESO), para comprender la misteriosa evolución de incipientes sistemas planetarios. El aumento del número de exoplanetas conocidos en los últimos años ha convertido su estudio en uno de los campos más dinámicos de la astronomía moderna.

Hoy en día se sabe que los planetas se forman a partir de grandes discos de gas y polvo (conocidos como discos protoplanetarios) que rodean las estrellas recién nacidas. Su tamaño puede variar en cientos de millones de kilómetros. A medida que pasa el tiempo, las partículas de estos discos protoplanetarios chocan, se combinan y finalmente, forman cuerpos de tamaño planetario. Sin embargo, los detalles más sutiles de la evolución de estos discos de formación planetaria siguen siendo desconocidos.

miércoles, 16 de noviembre de 2016

Mensaje de Arecibo: mensaje a las estrellas


El 16 de noviembre de 1974, hace ahora 41 años, se envió al espacio desde el radiotelescopio de Arecibo un mensaje de radio en dirección al cúmulo globular M13, en la constelación de Hércules. Este objeto celeste se encuentra a 25.000 años luz y está formado por unas 400.000 estrellas.

El mensaje consistía en 1.679 dígitos binarios (210 bytes) que se transmitieron a una frecuencia de 2.380 MHz, modulada por un desplazamiento de la frecuencia de 10Hz, y con una potencia de 1.000 kW. La emisión duró tres minutos.

Frank Drake, con ayuda de Carl Sagan entre otros, escribió este famoso mensaje enviado a las estrellas. Pero debemos tener en cuenta que el mensaje tardará 25.000 años en llegar a su destino y otros 25.000 años en llegar una posible respuesta. Así que este mensaje, más que un intento de contactar con inteligencia extraterrestre, fue más una demostración de lo que era capaz de alcanzar la tecnología de la época.

El mensaje consta de siete partes, que de arriba a abajo poseen el siguiente significado:

lunes, 14 de noviembre de 2016

Cómo medir la velocidad de la luz observando a Io y Júpiter

Io y Júpiter
El concepto de velocidad de la luz y su valor calculado, en 299.792.458 m/s, inunda los libros de ciencias. ¿Pero cuándo se calculó por primera vez esta velocidad?

René Descartes, Galileo y Robert Hooke lo intentaron sin éxito, pero llegaron a la conclusión de que la velocidad de la luz en el vacío debía de ser muy grande. ¿Pero era finita o infinita?

La primera medición de la estimación cuantitativa de la velocidad de la luz se la debemos a Ole Römer en 1676. Römer utilizó los valores del periodo del satélite Io en torno a Júpiter para determinar la velocidad de la luz en el vacío interestelar. Es posible medir el tiempo de revolución de Io debido a las sombras que proyecta sobre la atmósfera de Júpiter, en intervalos regulares, así como con la observación de la desaparición de la luna tras el planeta,o la sombra del planeta, en el mismo periodo.

Römer
Cassini determinó que el periodo de Io era de 42,5 horas. Pero hay que tener en cuenta que la Tierra y Júpiter no están siempre a la misma distancia el uno del otro, ya que ambos poseen su propio movimiento de translación alrededor del Sol. Por ello, cuando Júpiter, y con él Io, se encuentran más lejos de la Tierra, la luz tarda más en llegar a nuestro planeta que en órbitas más próximas. Debido a este efecto, Römer detectó que el tiempo entre los eclipses del satélite Io de Júpiter eran menores cuando la distancia a la Tierra decrecía, y viceversa. Es decir, a medida que nuestro planeta se aleja de Júpiter, la luz de Io tarda más en llegar y la hora del eclipse se va retrasando. El mayor retraso se produce cuando la Tierra y Júpiter están a la máxima distancia, a ambos lados del Sol. Después, los planetas comienzan a acercarse de nuevo y los eclipses se adelantan. Estos 22 minutos de retraso calculados con meticulosas observciones correspondían con el tiempo que tarda la luz en cruzar el diámetro de la órbita de la Tierra, es decir, el doble de la distancia Tierra-Sol, que nosotros hemos denominado unidad astronómica (UA).


sábado, 12 de noviembre de 2016

Valladolid: 22º Ciclo de conferencias de Astronomía. 7º Ciclo de conferencias “Carlos Sánchez Magro”


Un año más de la mano de la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid volvemos con una nueva edición del Ciclo de conferencias que tantos años nos ha maravillado con sus conferencias y ponentes. ¡Y este año no va a ser menos! Contaremos con ponentes del más alto nivel que, sin duda, nos deleitarán en las tardes del 14 al 18 de noviembre a partir de las 19:00.

La entrada es totalmente gratuita. Las charlas tendrán lugar en el Aula Magna del Aulario de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Valladolid. Más información en el cartel.

¡Os esperamos!

jueves, 10 de noviembre de 2016

¿Cómo era Marte hace 4.000 millones de años?



Miles de millones de años atrás, cuando el planeta rojo era todavía joven, poseía una atmósfera lo suficientemente densa como para conservar océanos de agua líquida en la superficie, un ingrediente esencial para la vida. Esta animación muestra cómo podría haber sido la superficie de Marte durante este periodo. Las nubes en movimiento indican el paso del tiempo, desde un ambiente cálido y húmedo, hasta un clima frío y seco. La animación muestra cómo los lagos se secan mientras se produce una transición gradual en el color del cielo, desde un azul similar al terrestre al color rosa y al marrón, debidos al polvo, observados actualmente.




miércoles, 9 de noviembre de 2016

Carl Sagan

El 9 de noviembre de 1934 nació Carl Sagan, científico que será siempre recordado por su labor divulgativa y su gran contribución a las ciencias planetarias. 
Somos muchos los que crecimos aprendiendo astronomía con la serie documental "Cosmos: un viaje personal". La serie tuvo un éxito sin precedentes lo que animó a Sagan a escribir un libro complementario al documental, Cosmos. Recuerdo que tenía 11 años cuando lo compré al precio de 1.500 pesetas.
Sagan fue cofundador y promotor de numerosos proyectos dentro del ámbito de las ciencias planetarias. Cofundó la Revista Icarus destinada a estudios del Sistema Solar de la cual fue Editor jefe durante 12 años. Impulsó la creación y fue presidente de la División de Ciencias Planetarias de la Asociación Astronómica Americana. También fue cofundador de La Sociedad Planetaria, una sociedad dedicada a la investigación en las siguientes áreas: búsqueda de vida extraterrestre por medio de ondas de radio, identificación y estudio de asteroides cercanos a la Tierra y exploración de Marte por medio de robots.

lunes, 7 de noviembre de 2016

Geología y Minería Espacial


El próximo jueves 10 de noviembre, en el Salón de Actos del Colegio Oficial de Geólogos, se impartirá a las 19:00 horas una charla sobre “Geología y Minería Espacial”.

Los ponentes de la conferencias serán Jesús Martínez Frías (experto en geología planetaria y astrobiología) y Primitivo Fajardo Berruga (periodista especializado).

Quienes no puedan asistir en directo, pueden seguir la conferencia en streaming a través de este enlace.

domingo, 6 de noviembre de 2016

The Hive, o cómo unir a científicos de una manera sencilla y directa


Pablo Acera, científico de la Universidad de Lund, Suecia, nos pide que difundamos su proyecto llamado The Hive. Esta iniciativa busca que cualquier investigador pueda entrar en contacto con otros científicos que trabajen en el mismo área de una manera sencilla y directa.

En el vídeo encontraréis más información.

La web de la plataforma es: https://www.thehiveplace.com/#/

sábado, 5 de noviembre de 2016

Una estación lunar en un hospital para que los pequeños realicen un viaje "especial y espacial"



Gracias al trabajo de la Fundación Juegaterapia, en el Hospital Gregorio Marañón se han inaugurado dos habitaciones "especiales y espaciales", ya que simulan ser una estación lunar. El objetivo es que los pequeños ingresados en esta unidad de aislamiento tengan un entorno que desate su imaginación y les arranque una sonrisa para ayudarles a ellos, y a sus familias, a seguir luchando contra las enfermedades que padecen.

Un aplauso a la iniciativa.

jueves, 3 de noviembre de 2016

Atlas de la superficie de Dione

Al igual que publicó el Atlas de Encelado, la página web de la Cassini presenta esta vez el atlas de la superficie de Dione. A continuación tenéis los detallados mapas logrados a partir de los datos aportados por la sonda.



Nueva fotografía a color del lugar de impacto de Schiaparelli

Copyright NASA/JPL-Caltech/University of Arizona
El pasado 1 de noviembre la sonda de la NASA  Mars Reconnaissance Orbiter, o MRO, fotografió el lugar donde se produjo el impacto del módulo Schiaparelli. Esta nueva imagen a color muestra una serie de manchas brillantes alrededor de la región oscura que marca el lugar principal del impacto. Dichas manchas podrían corresponder con fragmentos del módulo. Además, 0,9 kilómetros al sur, también se han podido fotografiar el paracaídas y el escudo térmico trasero.


Fuente: ESA.




miércoles, 2 de noviembre de 2016

Curiosity encuentra un meteorito metálico en la superficie de Marte

Curiosity fotografía un meteorito en Marte. Crédito: NASA/JPL-Caltech/LANL/ASU
Desde que aterrizó en la superficie del Planeta Rojo en 2012, el rover Curiosity ha hecho algunos hallazgos bastante sorprendentes: ha obtenido pruebas de que el agua líquida estuvo presente en el cráter Gale, ha detectado metano y moléculas orgánicas, visto curiosas formaciones sedimentarias e incluso una extraña roca con forma de bola.

Recientemente, el rover ha obtenido una imagen de lo que parece ser una bola de metal fundido. Conocida como "Egg Rock", por su apariencia ovoide, este objeto ha sido identificado como un pequeño meteorito, probablemente compuesto de hierro y níquel. Esta roca fue vista por primera vez el 28 de octubre de 2016. Posteriormente, se realizó un análisis químico que reveló que la roca estaba compuesta de metal, lo que explica su aspecto derretido. Es decir, es probable que la roca se fundiera al entrar en la atmósfera de Marte y que después, al impactar contra la superficie, al enfriarse, conservara dicha forma.

Un espectáculo celeste nos espera esta noche


Esta tarde / noche, unos 45 minutos después de la puesta del Sol, seremos testigos de una bonita conjunción. Los planetas Venus y Saturno, junto con nuestra Luna, aparecerán muy juntos en el cielo. Este tipo de eventos suele ser aprovechados por los aficionados a la fotografía ya que permiten capturar hermosos paisajes nocturnos.


En las imágenes superiores, ambas obtenidas con el programa gratuito Stellarium, podéis ver la situación de los tres cuerpos celestes a las 19:15 horas (hora peninsular).

martes, 1 de noviembre de 2016

Cassini fotografía a las lunas de Saturno

Tetis. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

El pasado 22 de octubre, la sonda Cassini pudo fotografiar a varias lunas del planeta Saturno. Todas las imágenes están sin procesar.

Dione. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute