domingo, 31 de diciembre de 2017

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN ENERO 2018


EL SOL EN ENERO 2018

El Sol se encuentra en la constelación de SAGITARIO (Sagittarius) y pasa a CAPRICORNIO (Capricornus) el día 20

El día 3 a las 06:37 la Tierra pasa por el perihelio, el punto de su órbita más próximo al Sol, 0.98329996 UA (147,099,580 km)

viernes, 29 de diciembre de 2017

Cuadrántidas 2018: guía para su observación


Este próximo mes de enero vamos a ser testigos, si la meteorología nos lo permite, de una de las lluvias de meteoros más importantes del año: las cuadrántidas.

Las lluvias de estrellas reciben el nombre de la constelación de la que parecen radiar. Pero, hoy en día, la constelación del Cuadrante no la podremos encontrar en ningún mapa moderno. Quadrans Muralis, el cuadrante mural, fue una constelación creada por Joseph Lalande en 1795 a partir de estrellas situadas al norte de Boötes. La estrella principal era la variable CL Draconis, de magnitud aparente 4,95. La constelación representa el cuadrante, un antiguo instrumento astronómico que servía, junto con el octante y el sextante, para observar la posición de las estrellas.

martes, 26 de diciembre de 2017

Cuatro años de Gaia

Crédito: ESA

Hace cuatro años, el 19 de diciembre de 2013, Gaia fue lanzado desde el puerto espacial europeo en Kourou (Guayana Francesa). Los equipos de operaciones de la misión, dirigidos por el Gerente de Operaciones David Milligan (en la fotografía), siguieron el evento desde la sala de control en Darmstadt (Alemania).

Gaia está trazando un mapa en 3D de la Vía Láctea, midiendo y catalogando con precisión las posiciones, distancias y movimientos de más de mil millones de estrellas. Esta ambiciosa misión tiene como objetivo revelar la composición, formación y evolución de la nuestra galaxia. Los instrumentos de Gaia están recolectando más de 10.000 veces los datos de su predecesor Hipparcos, lanzado a finales de la década de 1980.

domingo, 24 de diciembre de 2017

¡Feliz Navidad!


Desde Astrofísica y Física os deseamos Feliz Navidad a todos los lectores y amantes de las ciencias del espacio.

viernes, 22 de diciembre de 2017

Una guardería de estrellas que florece ante nuestros ojos

Crédito: ESO

La región del firmamento de la fotografía aparece en el catálogo Sharpless de regiones HII: nubes interestelares de gas ionizado, con mucha actividad de formación estelar. También conocido como Sh 2-29, Sharpless 29 se encuentra a unos 5.500 años luz de distancia en la constelación de Sagitario, al lado de la gran Nebulosa de la Laguna (M8). Contiene muchas maravillas astronómicas, incluido el sitio de formación de estrellas altamente activo de NGC 6559, la nebulosa situada en el centro de la imagen.

Esta nebulosa es la característica más llamativa de Sharpless 29. Aunque tiene solo unos pocos años luz, muestra los estragos que las estrellas pueden causar cuando se forman dentro de una nube interestelar. Las estrellas jóvenes y calientes en esta imagen no tienen más de dos millones de años y están emitiendo ráfagas de radiación de alta energía. Esta energía calienta el polvo y el gas que la rodea, mientras que sus vientos estelares erosionan y esculpen dramáticamente su lugar de nacimiento. De hecho, la nebulosa contiene una notable cavidad que fue creada por un sistema de estrellas binarias energéticas. Esta cavidad se está expandiendo, causando que el material interestelar cree un borde en forma de arco rojizo.

jueves, 21 de diciembre de 2017

De norte a sur

Crédito. ESA/DLR/FU Berlín

Esta impresionante franja de imagen fue tomada por Mars Express de la ESA durante la calibración de la cámara cuando la nave espacial voló sobre el polo norte (abajo) y hacia el ecuador (arriba).

Las imágenes fueron tomadas por los nueve canales de la cámara estéreo de alta resolución, que se desplazaron sobre la superficie para grabar una extensa área y en condiciones de iluminación uniforme. Al mismo tiempo, la cámara se desplazó hacia el horizonte, en lugar de simplemente señalar a la superficie como en las imágenes de rutina.

Las imágenes se tomaron el 19 de junio de 2017. La resolución del suelo en el centro de la imagen es de aproximadamente 1 kilómetro por píxel y las imágenes se centran en 249º este y 65º norte.

lunes, 18 de diciembre de 2017

Chandra revela la naturaleza elemental de Cassiopeia A

Crédito: NASA/CXC/SAO

¿De dónde viene la mayoría de los elementos esenciales para la vida en la Tierra? La respuesta: dentro de los hornos estelares y las explosiones que marcan el final de la vida de algunas estrellas.

Los astrónomos han estudiado durante mucho tiempo las supernovas y sus restos, conocidos como "remanentes de supernova", para comprender mejor cómo las estrellas producen y luego diseminan muchos de los elementos observados en la Tierra y en el cosmos en general.

Debido a su estado evolutivo único, Cassiopeia A (Cas A) es uno de los remanentes de supernova más frecuentemente estudiados. Una nueva imagen del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA muestra la ubicación de diferentes elementos en los restos de la explosión: silicio (rojo), azufre (amarillo), hierro (púrpura) y calcio (verde). Cada uno de estos elementos produce rayos X dentro de rangos de energía estrechos, lo que permite crear mapas de su ubicación. La onda expansiva de la explosión se ve como el anillo exterior azul.

viernes, 15 de diciembre de 2017

La Inteligencia Artificial ayuda a localizar exoplanetas

Crédito: NASA/Wendy Stenzel

Se ha descubierto un nuevo exoplaneta con datos del Telescopio Espacial Kepler de la NASA, que rodea a Kepler-90, una estrella similar al Sol a 2.545 años luz de la Tierra. 

El recientemente descubierto Kepler-90i, un planeta ardiente y rocoso que orbita su estrella una vez cada 14,4 días, fue encontrado usando el sistema aprendizaje automático de Google. El aprendizaje automático es una aproximación a la inteligencia artificial en la que las computadoras "aprenden". En este caso, las computadoras aprendieron a identificar planetas buscando en los datos de Kepler.

"Tal como esperábamos, hay descubrimientos emocionantes acechando en nuestros datos archivados de Kepler, esperando la herramienta o tecnología adecuada para desenterrarlos", dijo Paul Hertz, director de la División de Astrofísica de la NASA en Washington. "Este hallazgo muestra que nuestros datos serán un tesoro disponible para los investigadores innovadores en los próximos años".

jueves, 14 de diciembre de 2017

Primera luz de ESPRESSO

Crédito: ESO

ESPRESSO ha observado su primera luz acoplado en el VLT (Very Large Telescope, Observatorio Paranal, Chile) de ESO. Este nuevo espectrógrafo Echelle, de tercera generación, es el sucesor de HARPS, instalado en el Observatorio La Silla. HARPS puede alcanzar una precisión cercana a un metro por segundo en las mediciones de velocidad, mientras que el objetivo de ESPRESSO es lograr una precisión de unos pocos centímetros por segundo gracias a los avances tecnológicos y a que está instalado en un telescopio mayor.

Según Francesco Pepe (Universidad de Ginebra, Suiza), “Este éxito es el resultado del trabajo de muchas personas durante diez años. ESPRESSO no es únicamente la evolución de nuestros instrumentos anteriores como HARPS: su mayor resolución y su mayor precisión lo convierten en revolucionario. Y a diferencia de los anteriores instrumentos, puede aprovechar toda la capacidad del VLT, ya que puede utilizarse con los cuatro telescopios individuales del VLT a la vez para simular un telescopio de 16 metros. ESPRESSO será insuperable durante por lo menos una década. ¡Estoy deseando descubrir nuestro primer planeta rocoso!”.

martes, 12 de diciembre de 2017

Nubes de Júpiter por Juno

Crédito: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstadt/Sean Doran

Espectacular imagen de las nubes jovianas en llamativos tonos de azul en esta nueva vista tomada por la nave espacial Juno de la NASA. La nave espacial Juno capturó esta imagen cuando la nave espacial estaba a solo 18.906 kilómetros de las nubes de Júpiter, aproximadamente la distancia entre Nueva York y Perth, Australia.

La imagen en color mejorado, que captura un sistema de nubes en el hemisferio norte de Júpiter, fue tomada el 24 de octubre de 2017 a las 1:24 pm EDT cuando Juno estaba en una latitud de 57,57 grados (casi tres quintos del camino desde el ecuador de Júpiter y su polo norte) y realizando su noveno sobrevuelo cercano al planeta gigante gaseoso.

lunes, 11 de diciembre de 2017

Meteoros Gemínidas 2017: Guía completa para su observación

Crédito: IMO

Después del las Leónidas, se aproxima en Diciembre una nueva cita con un destacado radiante invernal, las Gemínidas. No tan conocido como las Perseidas, debido a la fecha en que alcanza el máximo, destaca por meteoros lentos y una actividad muy alta. Este año alcanzará el máximo de actividad el 14 de Diciembre las 6:30 horas (TU). La Luna en una fase casi nueva favorecerá notablemente las condiciones de observación. El radiante alcanza el punto más alto a las 3:00.

Los datos del radiante son:
   Actividad: Del 4 al 17 de Diciembre
   Máximo: 14 de Diciembre de 6:30 TU
   THZ: 120 meteoros/hora
   Radiante: α = 112°, δ = +33°
   V∞ = 35 km/s
   r = 2.6
   TFC: α = 087°, δ = +20° y α = 135°, δ = +49° antes de las 0:00, y α = 087°, δ = +20° y α = 129°, δ = +20° después de las 0:00

viernes, 8 de diciembre de 2017

Vista desde el interior del "Perseverance Valley" de Marte

Pincha en la imagen para ampliar. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./Arizona State Univ.

Esta vista de color mejorado desde el "Perseverance Valley", en la vertiente interior del borde occidental del cráter Endurance de Marte, incluye huellas de las ruedas del descenso del valle del rover Opportunity. La cámara panorámica (Pancam) situada en el mástil del Opportunity tomó las imágenes que forman la escena del 4 de septiembre al 6 de octubre de 2017, correspondientes a los soles (días marcianos) 4840 a 4871 del rover en Marte.

Perseverance Valley es un sistema de canales poco profundos que descienden hacia el este desde la cresta del borde del cráter hasta el fondo del mismo. Esta panorámica se extiende desde el noreste de izquierda al noroeste a la derecha, incluyendo porciones del fondo del cráter (hacia el este) en la mitad izquierda y del borde (hacia el oeste) en la mitad derecha. El Opportunity comenzó a descender Perseverance Valley a mediados de 2017 como parte de una investigación sobre cómo se formó el valle.

jueves, 7 de diciembre de 2017

VLT obtiene una fotografía de una guardería estelar y celebra sus 15 años en funcionamiento

Crédito: ESO

Esta impactante imagen de la espectacular guardería estelar IC 2944 se hizo pública para celebrar un el 15 cumpleaños del VLT (Very Large Telescope) de ESO. Esta fotografía muestra un grupo de grumos oscuros de polvo conocidos como Glóbulos de Thackeray, cuya silueta se adivina contra el brillante gas de tono rosa de la nebulosa. Estos glóbulos están siendo bombardeados violentamente por la radiación ultravioleta procedente de estrellas cercanas que jóvenes y calientes. 

Están siendo erosionados y fragmentados, algo similar ocurre cuando soltamos un pedazo de mantequilla sobre una sartén caliente, siendo muy probable que los Glóbulos de Thackeray se destruyan antes de que colapsen gravitatoriamente.

martes, 5 de diciembre de 2017

Halley: Primer mapa de la trayectoria de la sombra de un eclipse


Edmond Halley (1656-1742) fue un notable y destacado astrónomo inglés entre cuyos méritos se encuentra el cálculo de la órbita del popular cometa Halley y su retorno. Pues bien, entre los numerosos aportes a la Ciencia se encuentra un mapa que realizó. Se trata de un mapa predictivo del camino de la sombra de la Luna sobre Inglaterra durante el eclipse total de Sol del 3 de mayo de 1715.

Halley realizó los cálculos relativos a las horas en que ocurriría el eclipse con una precisión de 4 minutos y la trayectoria representada en el mapa de la sombra únicamente estaba desviada en 30 kilómetros. Todo un logro para la época.

lunes, 4 de diciembre de 2017

Luna llena. 3 de diciembre

Crédito: Verónica Casanova/Fran Sevilla

Ayer fue Luna llena, y Verónica Casanova y yo no hemos podido resistirnos a observarla durante un rato con el telescopio, y de paso tirarle una fotografía, que compartimos con vosotros. La fotografía ha sido tomada con el móvil por proyección del ocular. El telescopio es un reflector de 210 mm de abertura a f/3,8 y el ocular de 25 mm (33x).

domingo, 3 de diciembre de 2017

Formación estelar en el Camaleón

Crédito: ESA/Herschel; Reconocimiento: Á. Ribas

Es una nube oscura cuando se observa con telescopios ópticos. Sin embargo la región Camaleón I se muestra como un punto activo de formación estelar cuando se observa en infrarrojos con el Observatorio Espacial Herschel de la ESA. Situada a unos 550 años luz en la constelación del Camaleón, es una de las regiones más cercanas donde las estrellas se están formando.

Lanzado en 2009, Herschel observó el firmamento en longitudes de onda del infrarrojo lejano y submilimétricas hasta 2013. Sensible al calor del polvo mezclado con nubes de gas donde las estrellas se forman, ha permitido imágenes sin precedentes del material interestelar de nuestra Vía Láctea. Los extraordinarios estudios de Herschel han cubierto una vasta e intrincada red de estructuras filamentosas en la Galaxia, confirmando que los filamentos son elementos cruciales en el proceso de formación estelar.

sábado, 2 de diciembre de 2017

Alfa y Omega

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Estas dos imágenes ilustran lo lejos que viajó Cassini para llegar a Saturno. La de la izquierda es una de las primeras imágenes que Cassini tomó del planeta de los anillos, tomada durante el largo viaje desde el Sistema solar Interior. La de la derecha es una de las imágenes finales tomadas por Cassini de Saturno, mostrando el sitio donde la nave podría entrar en la atmósfera al día siguiente.

En la imagen de la izquierda, tomada en 2001, unos 6 meses después de que la nave pasase cerca de Júpiter para un sobrevuelo de asistencia gravitatoria, la mejor imagen de Saturno que se podía obtener usando la cámara de alta resolución era aproximadamente del orden de la que puede realizarse usando el Telescopio Espacial Hubble, en órbita alrededor de la Tierra. Al final de la misión (a la derecha), cerca de Saturno, incluso la cámara de menor resolución podía tomar imágenes de una pequeña parte del planeta.

viernes, 1 de diciembre de 2017

Descubierto el mundo templado más cercano que orbita una estrella tranquila

Concepción artística. Crédito: ESO

Un equipo que trabaja con el instrumento HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher, buscador de planetas de alta precisión por velocidad radial) de ESO, situado en el Observatorio La Silla (Chile), ha descubierto que alrededor de la estrella enana roja Ross 128, orbita un exoplaneta de baja masa con un periodo cercano a los 10 días. Se cree que este exoplaneta, de tamaño similar al de la Tierra, sea templado y con una temperatura superficial que también podría ser similar a la existente en la Tierra. Ross 128 es la estrella cercana "más tranquila" que alberga a un exoplaneta templado de este tipo.

Según Nicola Astudillo-Defru, del Observatorio de Ginebra (Universidad de Ginebra, Suiza) y coautor del artículo que presenta el descubrimiento, "Este descubrimiento se basa en más de una década de estudio intenso con el instrumento HARPS, junto con reducción de datos y técnicas de análisis de última tecnología. Solo HARPS ha demostrado tanta precisión y quince años después de empezar a operar, sigue siendo el mejor instrumento de velocidad radial".

jueves, 30 de noviembre de 2017

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN DICIEMBRE 2017


A pesar de estar a las puertas del invierno, las tempranas puestas de Sol nos permiten advertir todavía las estrellas del Triángulo de Verano a gran altura por el Oeste durante el crepúsculo, aunque conforme anochece vemos declinar el asterismo y desaparecer pasada la medianoche. Deneb (Alpha Cyg) por su declinación (45ºN) es la última en desaparecer por el N aunque apenas lo hace unas horas ya que al final de la noche vuelve a aparecer, al igual de Vega (Alpha Lyr).   

Los dilatados anocheceres del último mes del año nos dejan ver todavía en los dominios occidentales de la eclíptica las constelaciones otoñales de CAPRICORNIO (Capricornus), ACUARIO (Aquarius), y PECES (Pisces), esta última cruzando largamente el meridiano local y llevando entre sus sedales al planeta URANO por debajo y a la izquierda de la gran constelación de PEGASO (Pegasus), El Caballo Alado; y por encima de la también gran constelación de BALLENA (Cetus) en cuya cola nos llama la atención Deneb Kaitos o Diphda (Beta Cet).

jueves, 16 de noviembre de 2017

Nudo cósmico

Crédito: Telescopio Espacial Hubble (NASA/ESA)

Esta imagen, tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, muestra lo que ocurre cuando dos galaxia se unen. El enredado nudo cósmico visto se conoce como NGC 2623 -o Arp 243- y está localizado a unos 250 millones de años luz en la constelación de Cáncer (el Cangrejo)

NGC 2623 adquirió su inusual y distintiva forma como resultado de una gran colisión y la posterior mezcla entre dos galaxias separadas. Este encuentro violento causó que nubes de gas de ambas galaxias se comprimiesen y diesen lugar a un aumento en la formación estelar. Esta activa formación estelar se nota en parches visibles como azul brillante; están concretados tanto en el centro como a lo largo de colas de polvo y gas que forman las curvas de NGC 2623 (conocidas como colas de marea). Estas colas se extienden a lo largo de 50.000 años luz de punto a punto. Muchas estrellas jóvenes y caliente recién nacidas se forman en brillantes cúmulos estelares -al menos 170 de estos cúmulos son conocidos en NGC 2623-.

martes, 14 de noviembre de 2017

El retorno del cometa 96P observado por satélites de la NASA y ESA

Crédito: ESA/Goddard Space Flight Center de NASA/SOHO/Steele Hill

La misión SOHO (Solar and Heliospheric Observatory) de la ESA (European Space Agency) y NASA ha recibido una visita de un viejo amigo, cuando el cometa 96P entró en su campo de visión el pasado 25 de octubre de 2017. El cometa entro por la esquina inferior derecha del campo de visión del SOHO, dejándolo el 30 de octubre. El SOHO también observó el cometa 96P en 1996, 2002, 2007 y 2012, convirtiéndose en el visitante cometario más frecuente de la misión.

A la vez, el cometa 96P paso por delante del campo de visión de la misión STEREO (Solar and Terrestrial Relations Observatory) de la NASA, observándolo entre los días 26 y 28 de octubre, desde el lado opuesto de la órbita terrestre. Es muy raro para un cometa ser observado simultáneamente desde dos localizaciones diferentes en el espacio. Los científicos están ansiosos para usar los datos combinados de estas observaciones para aprender más sobre la composición del cometa, así como su interacción con el viento solar, el flujo constante de partículas cargadas procedentes del Sol.

domingo, 12 de noviembre de 2017

Conjunción entre Júpiter y Venus

Conjunción de Júpiter y Venus. Crédito: Stellarium

El próximo lunes 13 de noviembre podremos observar una hermosa conjunción entre los brillantes planetas Júpiter y Venus. Podremos observarla poco antes del amanecer, en el horizonte este. Ambos planetas, que en dicho momento brillaran con magnitudes -1,68 (Júpiter) y -3,88 (Venus), estarán situados a tan sólo 0,28º.

Para su observación podemos emplear tanto prismáticos como telescopios, ofreciéndonos un hermoso espectáculo dada la gran proximidad aparente que alcanzarán. La dificultad de la observación residirá en el intervalo de tiempo que tendremos para observar la conjunción. Los planetas no aparecerán por el horizonte hasta las 7:00 horas (hora peninsular), y el Sol saldrá a las 8:06. Será importante tener un horizonte libre de obstáculos de modo que podamos observar a ambos planetas lo antes posible.

¡Suerte!

viernes, 10 de noviembre de 2017

Colabora en dar un apodo al próximo destino de New Horizons

Crédito: NASA

El día de año nuevo de 2019, la nave New Horizons hará un sobrevuelo de un pequeño y congelado mundo situado en el Cinturón de Kuiper, en la región externa de nuestro sistema solar. El Objeto del Cinturón de Kuiper (KBO, de Kuiper Belt object) actualmente tiene la denominación "(486958) 2014 MU69". La NASA y el equipo de New Horizons están solicitando al público para que ayuden a dar a "MU69" un apodo a usar durante la exploración de este destino.

Para Thomas Zurbuchen, "New Horizons hizo historia hace dos años con la primera visita a Plutón, y actualmente está camino del encuentro planetario más lejano en la historia de los vuelos espaciales. Estamos encantados de acercar al público a lo largo de esta excitante misión de descubrimiento".

miércoles, 8 de noviembre de 2017

ALMA descubre polvo frío alrededor de la estrella más cercana

Crédito: ESO

Próxima Centauri es la estrella más cercana al Sol. Es una débil enana roja situada a unos 4 años luz en la constelación de Centauro. Está orbitada por un mundo de tamaño terrestre llamado Próxima b, descubierto en 2016. Pero hay más en este sistema que un simple planeta. Nuevas observaciones de ALMA revelan emisiones de nubes de polvo cósmico frío que rodea la estrella.

El autor líder de este nuevo estudio, Guillem Anglada, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC, Granada, España), explica la importancia de este descubrimiento: "El polvo alrededor de Próxima es importante ya que, siguiendo con el descubrimiento del planeta terrestre Próxima b, es el primer indicio de la presencia de un sistema planetario elaborado, y no sólo un planeta, alrededor de la estrella más cercana nuestro sol".

lunes, 6 de noviembre de 2017

Nebulosa NGC 1999

Crédito de la imagen: NASA/The Hubble Heritage Team (STScI) 

Esta vista "espeluznante", tomada por el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, se asemeja a la niebla iluminada por una farola girando alrededor de un agujero de forma curiosa -y en ello hay algo de verdad-. Mientras que la "niebla" es polvo y gas iluminado por la estrella; el "agujero" es un "hueco vacío" del cielo.

Cuando el hueco oscuro fue observado por primera vez, se pensó que era una nube de gas y polvo muy frío y denso, lo suficientemente grueso como para ser totalmente opaco en luz visible, y que bloqueaba toda la luz tras de el. En general, tales glóbulos son conocidos por ser pequeños capullos de formación estelar, pero gracias al Observatorio Espacial Herschel de la ESA, se sabe que realmente es un hueco en el cielo.

domingo, 5 de noviembre de 2017

23º ciclo de conferencias de Astronomía y Cosmología Carlos Sánchez Magro


Un año más se celebra, de la mano de la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid, el 23º ciclo de conferencias de Astronomía y Cosmología Carlos Sánchez Magro. Este ciclo contará con destacados conferenciantes que nos hablarán de temas tan interesantes como el eclipse de Sol de agosto pasado, el proyecto MEGARA,...

El ciclo se realizará en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias de Valladolid, entre los días 6 y 10 de noviembre, a partir de las 19:30 horas. La entrada es gratuita hasta completar aforo.

A continuación os presentamos un resumen de las conferencias.

sábado, 4 de noviembre de 2017

Turismo de estrellas



Compartimos la nota de presentación del proyecto Turismo de Estrellas, que seguro que a muchos os encantará.


Estimados compañeros:

Estamos encantados de anunciaros que la web Tusimodeestrellas.com ha abierto sus puertas virtuales. Se trata de un nuevo canal de comunicación digital con carácter divulgativo, cuyo objetivo es crear comunidad entorno al apasionante mundo de la astronomía y todas sus vertientes, haciendo especial hincapié en el sector del ‘turismo estelar o turismo de estrellas’.

A partir de ahora en nuestra web podéis encontrar desde noticias sobre los avances científicos más recientes, hasta los mejores lugares dentro y fuera de nuestras fronteras para disfrutar de espectaculares estampas nocturnas.
Tusimodeestrellas.com  nace con la vocación de convertirse en un canal que, de manera profesional y activa, sirva para comunicar la actualidad a los amantes de la astronomía y darles a conocer los territorios y medios con los que pueden contar a la hora de explorar su pasión por el firmamento.
Pero si esa es nuestra intención, también sabemos que no podemos hacerlo solos. Y por eso queremos proponeros que colaboremos juntos en este propósito. La idea es que las principales fuentes sobre astronomía tengan voz en Turismodeestrellas.com , es decir, poder incluir enlaces o referencias a vuestras publicaciones (por supuesto, siempre indicando el origen) y que por vuestra parte tengáis libertad para hacer lo mismo, a la inversa, con aquellos artículos que publiquemos y sean de vuestro interés.

viernes, 3 de noviembre de 2017

Dawn encuentra en Ceres unos posibles remanentes de un antiguo océano

Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Minerales conteniendo agua están esparcidos por Ceres, sugiriendo que el planeta enano pudo haber tenido un océano global en el pasado. ¿Qué ocurrió con dicho océano? ¿Podría Ceres tener aún líquido? Dos nuevos estudios de la misión Dawn de la NASA arrojan luz sobre estas cuestiones.

El equipo de Dawn ha encontrado que la corteza de Ceres es una mezcla de hielo, sales y materiales hidratados que estuvieron sujetos en el pasado y posiblemente también hace poco a actividad geológica, y que esta corteza representa la mayor parte de ese antiguo océano. El segundo estudio apoya el primero y sugiere que hay una capa más blanda y deformable debajo de la corteza rígida de Ceres, la cual podría ser la marca de líquido residual sobrante del océano.

Según Julie Castillo-Rogez, "Estamos aprendiendo que Ceres es un mundo complejo y dinámico que puede haber albergado un montón de agua líquida en el pasado, y podría aún tener algo en el subsuelo".

jueves, 2 de noviembre de 2017

Norte de Saturno

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

La luz solar reflejada es la fuente de iluminación de imágenes en longitudes de onda visible como la mostrada. Sin embargo, en longitudes de onda infrarrojas, la emisión térmica directa de estos objetos domina sobre la luz solar reflejada. Instrumentos preparados que pueden detectar la radiación infrarroja pudieron observar el polo incluso en los oscuros días de invierno cuando Cassini llegó a Saturno y su hemisferio norte estaba envuelto en sombras.

Ahora, 13 años más tarde, el polo norte está completamente iluminado por el Sol. La luz solar ilumina la previamente oscura región, permitiendo a los científicos de Cassini estudiar esta área con el equipo completo de cámaras de la nave.

miércoles, 1 de noviembre de 2017

Un pequeño asteroide o cometa nos "visita" desde más allá del Sistema Solar

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Un pequeño asteroide -o quizás cometa- recientemente descubierto parece tener su origen fuera del Sistema Solar, en algún otro lugar de nuestra galaxia. Si así fuese, podría ser el primer "objeto interestelar" observado en nuestro Sistema Solar y confirmado por astrónomos

Este inusual objeto -provisionalmente denominado como A/2017 U1- tiene un diámetro de 400 metros y se está moviendo a gran velocidad. Los astrónomos están trabajando rápidamente para apuntar hacia este importante objeto con los telescopios de todo el mundo y los situados en el espacio. Una vez que los datos sean obtenidos y analizados, los astrónomos podrán saber más acerca del origen y posible composición del objeto.

martes, 31 de octubre de 2017

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN NOVIEMBRE 2017


Con el horario de invierno y con los ocasos adelantados, los anocheceres se han alargado, y entrados en el otoño ya advertimos cómo el arco de la trayectoria del Sol va descendiendo y acortándose, para que por la noche, el arco eclíptico lo veamos alzándose y extendiéndose para mostrar mayor número  de constelaciones zodiacales y cada vez a mayor altura conforme pasan los días.

En los crepúsculos vespertinos de noviembre apenas advertimos a SATURNO hundiéndose por el SO. Y los últimos días del mes lo vemos acompañado de MERCURIO. 

Todavía vemos las estrellas del conocido asterismo del "Triángulo de Verano" que conforme avance el anochecer irán declinando hasta desaparecer totalmente durante la madrugada; primero Altair (Alpha Aql) por el Oeste, luego Vega (Alpha Lyr) por el NO y finalmente Deneb (Alpha Cyg). Cayendo por el O-NO vemos Arturo, (Alpha Boo) la estrella principal de BOYERO (Bootes). Levantándose por el NE empezamos a ver Capella (Alpha Aur) la estrella principal de COCHERO (Auriga). Y rozando el horizonte meridional nos llamará la atención la brillante Fomalhaut (Alpha PsA), la estrella principal de la constelación del PEZ AUSTRAL (Piscis Austrinus).

Tras el crepúsculo podemos ver culminando en la eclíptica la constelación de ACUARIO (Aquarius), en la que, aunque no brillan mucho, destacamos Sadalmelik (Alpha Aqr) y Sadalsuud (Beta Aqr). Al sur de la estrella Hydor (Gam Aqr) podemos ver con pequeños telescopios NEPTUNO. También tras el crepúsculo tendremos que agudizar la vista para ver las tenues estrellas de la constelación de PECES (Pisces) y entre los "sedales que atan las colas de los peces" podemos observar con prismáticos y pequeños telescopios a URANO. También tras el crepúsculo podemos ver culminando a gran altura la constelación de PEGASO (Pegasus)

lunes, 30 de octubre de 2017

Se extiende la misión Dawn en Ceres

Concepción artística. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

La NASA ha autorizado una segunda extensión de la misión Dawn en Ceres, el mayor objeto del cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter. Durante esta extensión, la nave descenderá a altitudes sobre el planeta enano más bajas que en cualquier otro momento, el cual lleva orbitando desde marzo de 2015. El equipo de vuelo de Dawn está estudiando forma de maniobrar la nave hacia una nueva órbita elíptica, lo que podría llevarla a menos de 200 kilómetros de la superficie de Ceres en su máxima aproximación. Hasta ahora, la altitud más baja de Dawn había sido de 385 kilómetros.

La prioridad de la segunda extensión de la misión en Ceres es recoger datos con el espectrómetro de rayos gamma y neutrones de Dawn, el cual medirá el número y energía de rayos gamma y neutrones. Esta información es importante para comprender la composición de la capa superficial de Ceres y cuanto hielo contiene. La nave también tomará imágenes de la geología superficial de Ceres en longitud de onda visible con su cámara, así como de la mineralogía con su espectrómetro en visible e infrarrojo.

domingo, 29 de octubre de 2017

Sombra de luna sobre Júpiter

Crédito: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt

En esta imagen capturada por la nave Juno de la NASA, la luna Amaltea (Júpiter) proyecta su sombra sobre el planeta gigante gaseoso. La forma de la sombra es resultado tanto de la localización de la luna con relación a Júpiter en esta imagen, como de la propia forma irregular de la luna. La imagen fue tomada el 1 de septiembre de 2017 a las 23:46 horas (hora peninsular), cuando Juno realizaba su octavo sobrevuelo de Júpiter. En el momento en que la fotografía fue tomada, la nave estaba a 3.858 kilómetros de la parte superior de la atmósfera de Júpiter, en una latitud de 17,6 grados.

Gerald Eichstädt procesó esta imagen usando datos procedentes de la cámara JunoCam. Las imágenes en bruto de la cámara JunoCam están disponibles al público para su uso y procesado en el siguiente enlace:


Fuente: "Jovian Moon Shadow", de NASA.

sábado, 28 de octubre de 2017

El Solar Dynamics Observatory retrata un tránsito lunar

Crédito: Goddard Space Flight Center de la NASA/SDO/Joy Ng

El pasado 19 de octubre de 2017, el Solar Dynamics Observatory (SDO) de la NASA retrato a la Luna cruzando por delante del Sol. El tránsito lunar duró cerca de 45 minutos, entre las 21:41 y 22:25 horas (hora peninsular), cubriendo un 26% del disco solar en el momento máximo. El SDO capturó estas imágenes en una longitud de onda del ultravioleta extremo, mostrando el material solar calentado a más de 10 millones de grados. Este tipo de luz es invisible para el ser humano, pero aquí aparece coloreada en verde.


Fuente del artículo: "NASA's SDO Spots a Lunar Transit", de NASA

domingo, 22 de octubre de 2017

Exposición "Aprovechando que el Universo pasa por Valladolid"

Crédito: Verónica Casanova/Fran Sevilla

Para aquellos que estéis en Valladolid a principios de noviembre, no os podéis perder la exposición que la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid (http://syrma.net/home.avx) tiene organizada para los próximos días, del 2 al 16 de noviembre. Bajo el título "Aprovechando que el Universo pasa por Valladolid", se podrá disfrutar de más de 30 fotografías del Universo tomadas por los miembros de esta asociación. 

La exposición se podrá visitar en el Centro Cívico Esgueva (Calle Madre de Dios, 20) y la entrada es gratuita. Próximamente daremos más información sobre esta interesante exposición.


viernes, 20 de octubre de 2017

Lluvia de estrellas para esta noche: Oriónidas

Crédito: NASA

Esta noche, quienes tengan la suerte con contar con cielos limpios y despejados, podrán disfrutar de una de las lluvias de meteoros más atractivas del año: las Oriónidas.

Aunque este radiante permanece activo desde el 2 de octubre hasta el 7 de noviembre, es precisamente hoy a la noche cuando se espera observar el mayor número de meteoros.

Todos los años, por estas fechas, nuestro planeta atraviesa una nube de restos dejados por el cometa Halley. Pero en esta ocasión hay que recordar que la lluvia no va a ser tan activa como en otros años, pudiéndose observar tan sólo, en condiciones óptimas, unos 20 meteoros por hora. El mejor momento para contemplarlas será dentro de pocas horas, cuando la Tierra se encuentra con la parte más densa de la corriente de desechos del cometa Halley.

jueves, 12 de octubre de 2017

Juno observa Júpiter, Ío y Europa

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Roman Tkachenko

Esta imagen con el color realzado de Júpiter y dos de sus mayores lunas -Ío y Europa, fue tomada por la sonda Juno de la NASA mientras realizaba su octavo sobrevuelo del planeta gigante gaseoso.

La imagen fue tomada el 1 de septiembre de 2017. En el momento en el cual la imagen fue tomada, la nave estaba a unos 27.516 kilómetros de las nubes más altas del planeta, en una latitud de -49,372 grados.

Más cercano al planeta, la luna Galileana de Ío puede ser vista a una altitud de 481.000 kilómetros y a una resolución de 324 kilómetros por píxel. En la distancia (a la izquierda), otra de las lunas Galileanas de Júpiter, Europa, es visible a una altitud de 730.000 kilómetros y a una resolución de 492 kilómetros por píxel.

miércoles, 11 de octubre de 2017

Se descubre por primera vez un sistema de anillos alrededor de un planeta enano


A principios de este año, Haumea pasó entre la Tierra y una estrella distante, evento que permitió a los científicos planetarios obtener una serie de datos que les ha llevado a lograr una estimación de la forma y el tamaño del planeta enano. Los nuevos hallazgos han sido anunciados hoy (11 de octubre) en la revista Nature.

Haumea es uno de los objetos más grandes que habitan más allá de Neptuno, en una área conocida como el Cinturón de Kuiper. Plutón es el residente más grande de la región, y Haumea comparte algunas características con su vecino más grande. Ambos realizan un órbita muy alargada alrededor del Sol que cruza las órbitas de otros cuerpos planetarios; Plutón cruza la órbita de Neptuno, y Haumea cruza la de Plutón. Además, ambos planetas enanos orbitan con cierto ángulo con respecto a los ocho planetas, que orbitan el Sol a lo largo de un plano común. También como Plutón, Haumea tiene lunas - al menos dos, Hi'iaka y Namaka. 

Haumea posee forma ovalada. A lo largo de uno de sus ejes el el doble de largo que el resto. Los científicos creen que esta morfología es debida a la rápida rotación del cuerpo. Un día en Haumea dura solamente 4 horas, siendo este objeto el más rápido en girar conocido entre los de su clase.

martes, 10 de octubre de 2017

Examinando la luna Phobos con diferente luz

Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASU

La misión de la NASA en Marte de mayor duración ha tomado esta primera imagen de la luna Phobos, aportando una comprensión más profunda mediante su estudio en longitudes de onda del infrarrojo.

La cámara Thermal Emission Imaging System (THEMIS) del orbitador Mars Odyssey observó Phobos el pasado 29 de septiembre de 2017. Investigadores han combinado datos tanto en longitud de onda visible como infrarroja para producir una imagen de las temperaturas superficiales de esta luna, la cual ha sido considerada como un potencial destino en futuras misiones tripuladas.

Para Victoria Hamilton, "Parte de la cara de Phobos observada fue poco antes del amanecer, otra parte con la luz matinal". Mirando a través de la imagen de izquierda a derecha se presenta una secuencia desde antes del amanecer hasta la salida del Sol, Esto aporta información acerca del ritmo al que se calienta la superficie, el cual está relacionado con la textura de la superficie. Al igual que puede comprobar una persona que camina descalza por una playa, la arena se calienta o enfría más rápidamente que la roca o el pavimento.

lunes, 9 de octubre de 2017

Tienes otra oportunidad para enviar tu nombre a Marte

Crédito: NASA/JPL-Caltech

Cuando se pose sobre Marte en noviembre de 2018, InSight habrá llevado varios instrumentos científicos y también cientos de miles de nombres de personas.

En 2015, cerca de 827.000 personas agregaron sus nombres a un microchip de silicio a bordo de la nave. La NASA está ahora añadiendo un segundo microchip, dando al público otra oportunidad de enviar sus nombres a Marte.

Los nuevos envíos serán aceptados hasta el día 1 de noviembre de 2017, en el siguiente enlace:

Para Bruce Banerdt, investigador principal de la misión InSight en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, "Marte continúa excitando a los entusiastas del espacio de todas las edades. Esta oportunidad les permite ser parte de la nave que estudiará el interior del planeta rojo".

martes, 3 de octubre de 2017

Mañana Venus y Marte se saludarán bajo el león



Mañana a la mañana, los planetas Venus y Marte aparecerán muy juntos en el cielo en un bonita conjunción. No os perdáis la oportunidad de contemplar el contraste de colores de ambos cuerpos.

¡Buena suerte!

lunes, 2 de octubre de 2017

Hubble Focus: Our Amazing Solar System

Crédito: NASA's Goddard Space Flight Center

El equipo del Telescopio Espacial Hubble ha publicado un nuevo libro sobre sus resultados, centrados en nuestro Sistema Solar. El libro está disponible tanto en formato ePub como PDF y su descargar es gratuita. Puedes acceder a dicho libro mediante los siguientes enlaces:



sábado, 30 de septiembre de 2017

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN OCTUBRE 2017


SATURNO es el único planeta que vemos a simple vista en el crepúsculo tras el ocaso durante este mes de octubre. Lo advertimos en OFIUCO, a muy baja altura sobre el horizonte SO, desapareciendo tras el final del crepúsculo. También tras el ocaso advertimos enseguida en el cielo crepuscular las tres estrellas del conocido asterismo del "Triángulo de Verano", Vega (Alpha Lyr) la estrella principal de LIRA, Deneb (Alpha Cyg), la principal de CISNE, y Altair (Alpha Aql) la principal de AGUILA. Cayendo por el O vemos Arturo, (Alpha Boo) la estrella principal de BOYERO.

Con las últimas luces del crepúsculo vespertino, empezamos a ver Capella (Alpha Aur) la estrella principal de AURIGA, levantándose por el NE; y rozando el horizonte meridional nos llamará la atención la brillante Fomalhaut (Alpha PsA), la estrella principal de la constelación del PEZ AUSTRAL.

viernes, 15 de septiembre de 2017

Increíble sorpresa en la rueda de prensa de la NASA


Mientras escribía el artículo anterior, una compañera de la UNED me ha avisado de que mi bordado a punto de cruz ha salido en la rueda de prensa de la NASA. No lo había visto porque en ese momento estaba twitteando, pero sí me acordaba de haber oído que iban a mostrar trabajos inspirados en Cassini tras la entrevista a Álvaro Giménez Cañete. Así que os dejo el enlace a la rueda de prensa. El bordado aparece hacia el minuto -54:00 aproximadamente.

¡Qué ilusión me ha hecho!

Cassini se desintegra en la atmósfera de Saturno

Crédito: NASA / JPL
Llevo toda la mañana siguiendo en directo el final de la sonda Cassini. Todo el evento ha sido muy emotivo y he estado twitteando todas las novedades en la cuenta de Twitter del blog @AstroyFisica. En 45 minutos se celebrará la rueda de prensa post final de la misión. Pero por ahora os diré que ha sido realmente emotivo. Cassini comenzó a planificarse en el año 1982, por lo que es una de las misiones más longevas y que muchos llevamos siguiendo muchos años. Ver cómo se apagaba la señal de la sonda, lo que significaba su destrucción, ha sido realmente doloroso. Los propios ingenieros de la NASA se debatían entre la alegría de un trabajo bien hecho y la desolación del fin de una etapa. He visto lágrimas y abrazos de compasión entre ellos que me han emocionado.

La sonda nos ha dejado un gran legado difícil de superar. Evidentemente hablaremos de ella muchísimas veces más porque las imágenes que nos ha dejado han sido realmente espectaculares.


¡Adiós Cassini!

jueves, 14 de septiembre de 2017

Posando con Cassini

Crédito: Verónica Casanova, Fran Sevilla

El 19 de septiembre de 2012, en nuestra visita al Planetario de Madrid, pudimos ver una maqueta de Cassini. Nos llevamos una gran sorpresa pues no sabíamos que tenían una. Y evidentemente, no pude evitar fotografiarme con ella. Y encima, si os fijáis, llevo un collar con los planetas del Sistema Solar que me regaló Fran Sevilla en el que destaca el Señor de los Anillos.

¡Adiós Cassini!

Galería de algunas de las últimas fotografías tomadas por la sonda Cassini (parte 2 de 2)

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Aquí está la segunda parte de las imágenes que he seleccionado para esta galería doble. En ellas se pueden apreciar detalles de los anillos. En cuanto a la última imagen, ¿alguien sabe de qué lunas se trata? Lo investigare.


Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

miércoles, 13 de septiembre de 2017

¿Por qué termina la misión Cassini?

Crédito: NASA / JPL
En 2017, Cassini ya habrá pasado 13 años en órbita alrededor de Saturno y sus lunas, después de un viaje de siete años desde la Tierra. La nave espacial se está quedando sin combustible, lo que significa que no se va a poder controlar su movimiento desde nuestro planeta. Es decir, se corre el peligro de que la nave vague sin control por el sistema.

Dos lunas de Saturno, Encelado y Titán, han sido protagonistas de titulares durante la última década, ya que los datos de Cassini revelaron su posible potencial para contener ambientes habitables, o por lo menos "prebióticos".

Con el fin de evitar la posibilidad poco probable de Cassini algún día colisione con una de estas lunas, la NASA ha optado por deshacerse de la nave estrellándola en la atmósfera de Saturno. Esto asegurará que  Cassini no pueda contaminar cualquier estudio futuro sobre habitabilidad en esas lunas.

Fuente: NASA

PDF: "Cassini: End of Mission"

Si tenéis tiempo y sabéis inglés, os recomiendo consultar este PDF sobre la misión Cassini, en el que se cuentan las claves sobre la sonda y sus resultados

Son 24 páginas llenas de información sobre el Gran Final y los descubrimientos que nos han asombrado año tras años.