viernes, 15 de septiembre de 2017

Increíble sorpresa en la rueda de prensa de la NASA


Mientras escribía el artículo anterior, una compañera de la UNED me ha avisado de que mi bordado a punto de cruz ha salido en la rueda de prensa de la NASA. No lo había visto porque en ese momento estaba twitteando, pero sí me acordaba de haber oído que iban a mostrar trabajos inspirados en Cassini tras la entrevista a Álvaro Giménez Cañete. Así que os dejo el enlace a la rueda de prensa. El bordado aparece hacia el minuto -54:00 aproximadamente.

¡Qué ilusión me ha hecho!

Cassini se desintegra en la atmósfera de Saturno

Crédito: NASA / JPL
Llevo toda la mañana siguiendo en directo el final de la sonda Cassini. Todo el evento ha sido muy emotivo y he estado twitteando todas las novedades en la cuenta de Twitter del blog @AstroyFisica. En 45 minutos se celebrará la rueda de prensa post final de la misión. Pero por ahora os diré que ha sido realmente emotivo. Cassini comenzó a planificarse en el año 1982, por lo que es una de las misiones más longevas y que muchos llevamos siguiendo muchos años. Ver cómo se apagaba la señal de la sonda, lo que significaba su destrucción, ha sido realmente doloroso. Los propios ingenieros de la NASA se debatían entre la alegría de un trabajo bien hecho y la desolación del fin de una etapa. He visto lágrimas y abrazos de compasión entre ellos que me han emocionado.

La sonda nos ha dejado un gran legado difícil de superar. Evidentemente hablaremos de ella muchísimas veces más porque las imágenes que nos ha dejado han sido realmente espectaculares.


¡Adiós Cassini!

jueves, 14 de septiembre de 2017

Posando con Cassini

Crédito: Verónica Casanova, Fran Sevilla

El 19 de septiembre de 2012, en nuestra visita al Planetario de Madrid, pudimos ver una maqueta de Cassini. Nos llevamos una gran sorpresa pues no sabíamos que tenían una. Y evidentemente, no pude evitar fotografiarme con ella. Y encima, si os fijáis, llevo un collar con los planetas del Sistema Solar que me regaló Fran Sevilla en el que destaca el Señor de los Anillos.

¡Adiós Cassini!

Galería de algunas de las últimas fotografías tomadas por la sonda Cassini (parte 2 de 2)

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Aquí está la segunda parte de las imágenes que he seleccionado para esta galería doble. En ellas se pueden apreciar detalles de los anillos. En cuanto a la última imagen, ¿alguien sabe de qué lunas se trata? Lo investigare.


Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

miércoles, 13 de septiembre de 2017

¿Por qué termina la misión Cassini?

Crédito: NASA / JPL
En 2017, Cassini ya habrá pasado 13 años en órbita alrededor de Saturno y sus lunas, después de un viaje de siete años desde la Tierra. La nave espacial se está quedando sin combustible, lo que significa que no se va a poder controlar su movimiento desde nuestro planeta. Es decir, se corre el peligro de que la nave vague sin control por el sistema.

Dos lunas de Saturno, Encelado y Titán, han sido protagonistas de titulares durante la última década, ya que los datos de Cassini revelaron su posible potencial para contener ambientes habitables, o por lo menos "prebióticos".

Con el fin de evitar la posibilidad poco probable de Cassini algún día colisione con una de estas lunas, la NASA ha optado por deshacerse de la nave estrellándola en la atmósfera de Saturno. Esto asegurará que  Cassini no pueda contaminar cualquier estudio futuro sobre habitabilidad en esas lunas.

Fuente: NASA

PDF: "Cassini: End of Mission"

Si tenéis tiempo y sabéis inglés, os recomiendo consultar este PDF sobre la misión Cassini, en el que se cuentan las claves sobre la sonda y sus resultados

Son 24 páginas llenas de información sobre el Gran Final y los descubrimientos que nos han asombrado año tras años.

martes, 12 de septiembre de 2017

Galería de algunas de las últimas fotografías tomadas por la sonda Cassini (parte 1 de 2)

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Aquí os muestro algunas de las últimas imágenes enviadas por la sonda Cassini de Saturno. Esta vez, la nave ha capturado al famoso hexágono y a los anillos. Todas las imágenes están sin procesar.

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Guía para seguir en directo las retransmisiones online del fin de la misión Cassini

NASA / JPL 
El 15 de septiembre, la sonda Cassini de la NASA completará su extraordinaria historia de exploración con una zambullida intencionada en la atmósfera de Saturno, terminando así su misión después de casi 20 años en el espacio. En el JPL de la NASA en Pasadena, California, se llevarán a cabo actos informativos, y se transmitirá en directo, en la NASA TV y en el sitio web de la agencia, diversas ruedas de prensa.

Lanzada en 1997, Cassini llegó a la órbita de Saturno en el año 2004 para estudiar el planeta gigante, sus anillos, sus lunas y su magnetosfera. En abril de este año, Cassini comenzó la fase final de su misión, llamada Grand Finale - una atrevida serie de 22 inmersiones semanales entre el planeta y sus anillos. El 15 de septiembre, Cassini se sumergirá en Saturno, enviando ciencia nueva y única sobre la atmósfera superior del planeta hasta el final. Después de perder el contacto con la Tierra, la nave espacial se quemará como un meteoro. Esta es la primera vez que una nave espacial ha explorado esta región única de Saturno - una conclusión dramática a una misión que ha revelado tanto sobre el planeta anillado.

Los controladores de vuelo de Cassini monitorizarán las transmisiones finales de la nave espacial desde el JPL. 

Eventos y Calendario de Cassini Media


(Todas las teleconferencias de los medios de comunicación y las conferencias de noticias de la NASA TV estarán disponibles en el sitio web de la agencia y los horarios están sujetos a cambios)

Miércoles, 13 de septiembre

1 p.m. EDT (5: 00 pm UT) - Conferencia de prensa del JPL con detalles de las actividades finales de la misión (también disponible en la NASA TV y en línea)

11:15 a.m. PDT (6:15 pm UT) - Tours a los Medios de Control de Misión (cada tour durará aproximadamente media hora).

lunes, 11 de septiembre de 2017

Cronología de los últimos días de Cassini

Fuente: https://saturn.jpl.nasa.gov/resources/7756/
Durante esta semana ofreceremos varios artículos dedicados a la sonda Cassini. Queremos comenzar con la cronología de su final. A continuación veréis que maniobras y cuándo va a realizar la sonda para que podáis seguir sus últimos días.

 Para consultar los horarios en vuestro país, consultad este conversor de horario.

Es recomendable visitar la web de Cassini en la que se han obtenido estos datos. Los científicos avisan de que tal vez se modifique algún horario a lo largo de la semana.


11 de septiembre

3:04 pm EDT (7:03 pm UTC)

Última aproximación distante a Titán (alias, el "beso de despedida") a 119.049 kilómetros sobre la superficie de la luna.

domingo, 10 de septiembre de 2017

"Homenaje a Cassini": mi propia manera de decirle adiós a la misión

Crédito: Verónica Casanova. www.astrofisicayfisica.com

Después de varios meses trabajando en mi proyecto: "Homenaje a Cassini", por fin puedo decir que ya está terminado. Algunos ya sabíais que se trataba de un bordado con la técnica de punto de cruz, imitando así a los famosos píxeles que tanto gustan a los astrofotógrafos.

En abril me planteé la idea de escribir un PDF con mucha información sobre la sonda, pero después lo descarté.  Un PDF no sería algo original y yo quería hacer algo único, así que busqué alternativas. Y esto fue lo que se me ocurrió: emplear una técnica de la época de nuestras abuelas para recrear un hito tecnológico de la actualidad.

Ahora me queda enmarcarlo y disfrutar de este cuadro toda la vida.

A continuación tenéis un serie de fotografías que os muestran cómo fue avanzando el proyecto. Para realizarlo he empleado tela azul marino con hilos de varias marcas (aprovechando lo que ya tenía en casa).

martes, 5 de septiembre de 2017

La NASA estudia una misión a Venus con un CubeSat

Crédito de la imagen: NASA

Venus aparenta ser suave y carente de detalle en luz visible, pero si cambias el filtro a uno ultravioleta, el gemelo terrestre se presenta de un modo completamente diferente. Áreas oscuras y brillantes cruzan la esfera, indicando que algo en las nubes altas del planeta está absorbiendo en longitudes de onda del ultravioleta.

Un equipo de científicos e ingenieros del NASA’s Goddard Space Flight Center (Greenbelt, Maryland, EEUU) ha recibido fondos de la agencia PSDS3 (Planetary Science Deep Space SmallSat Studies), para diseñar una misión con un CubeSat que ayude a revelar la naturaleza de este misterioso absorbente situado en las capas nubosas superiores del planeta. Denominado CubeSat UV Experiment, o CUVE, la misión podría investigar la atmósfera de Venus usando instrumentos sensibles al ultravioleta y un nuevo espejo de recolección de luz creado con nanotubos de carbono.

lunes, 4 de septiembre de 2017

Mapa topográfico del cráter Haulani

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

El cráter Haulani (de 34 kilómetros de diámetro y que recibe el nombre de un dios Hawaiano) es uno de los cráteres más jóvenes de Ceres, tal y como evidencia sus bordes afilados y brillantes, el material azulado en las imágenes tomadas por la nave Dawn con color realzado. Haulani es también un buen ejemplo de un cráter poligonal. Este mapa topográfico en alta resolución, del suelo del cráter y bordes más situados al norte, muestra un primer ejemplo de terrenos sin arena. Estos detalles fueron probablemente formados a través de una rápida vaporización del agua existente debajo de la superficie tras el impacto, y sugiere que hay abundante agua en la corteza de Ceres. Estos terrenos han sido observados también el Marte y Vesta.

Este mapa topográfico fue creado en base a una combinación de imágenes tomadas desde múltiples ángulos de iluminación mientras que la nave Dawn estaba en una órbita baja, a una distancia de 385 kilómetros sobre la superficie. 

sábado, 2 de septiembre de 2017

Florence tiene dos lunas

Crédito: NASA/JPL

Imágenes de radar del asteroide 3122 Florence obtenidas con la antena de 70 metros en el Complejo de Comunicaciones Espaciales de Goldstone de la NASA, entre el 29 de agosto y el 1 de septiembre han revelado que el asteroide tiene dos lunas pequeñas, y también confirmó que el asteroide principal Florence es de 4,5 km. De más de 16.400 que se han descubierto hasta la fecha, Florence es el tercer asteroide triple conocido en la población cercana a la Tierra. Los tres triples de asteroides cercanos a la Tierra han sido descubiertos mediante observaciones con radar y Florence es la primero observado desde que dos lunas fueran descubiertas alrededor del asteroide 1994 CC, en junio de 2009.

Los tamaños de las dos lunas aún no se conocen bien, pero probablemente están entre 100 y 300 metros de diámetro. Los tiempos requeridos para que cada luna gire alrededor de Florence no se conocen todavía con precisión, pero parecen ser aproximadamente de 8 horas para la luna interior y de 22 a 27 horas para la luna exterior. La luna interior del sistema de Florence tiene el período orbital más corto que cualquiera de las lunas de los 60 asteroides cercanos a la Tierra conocidos por tener lunas. En las imágenes de radar tomadas desde Goldstone, que tienen una resolución de 75 metros, las lunas son sólo unos píxeles de extensión y no revelan ningún detalle.

Júpiter: Un nuevo punto de vista

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt /Seán Doran

Esta impactante imagen de Júpiter fue creada por los científicos ciudadanos Gerald Eichstädt y Seán Doran usando datos de la cámara JunoCam, bordo de la misión Juno de la NASA. La tumultuosa Gran Mancha Roja se está alejando de la vista de Juno mientras las dinámicas bandas de la región sur de Júpiter cobran protagonismo en el campo. El norte está a la izquierda de la imagen, y el sur a la derecha.

La imagen fue tomada el 10 de julio de 2017 a las 22:12 horas EDT, mientras Juno realizaba su séptimo sobrevuelo cercano a Júpiter. En el momento de tomar la imagen, la nave estaba a 16.535 kilómetros de las nubes altas del planeta, a una latitud de -36,9 grados.

viernes, 1 de septiembre de 2017

Nubes marcianas

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/York University

Las nevadas nubes tempranas que se asemejan a las nubes de cirros de hielo de la Tierra se mueven a través del cielo marciano en algunas nuevas secuencias de imágenes del rover Curiosity de la NASA. Estas nubes son las más visibles hasta ahora por Curiosity, que llegó a Marte hace cinco años, a unos cinco grados al sur del ecuador. Las nubes moviéndose en el cielo Marciano habían sido observadas previamente por Curiosity y otras misiones.

Los investigadores usaron la Navigation Camera (Navcam) de Curiosity para tomar dos juegos de ocho imágenes del cielo Marciano. Para un juego, la cámara apuntó casi de frente. Para el otro, apunto justo por encima del horizonte sur. El movimiento de las nubes fue registrado por ambas y fue más fácil verlo mediante un procesado de las imágenes. Una observación posterior del cielo con la misma cámara mostró que no había nubes.

jueves, 31 de agosto de 2017

Sigue online el paso del asteroide Florence


Trayectoria de Florence. Crédito: Wikipedia. Haz click en la imagen para ampliar
Ya lo comentamos en el artículo "El paso cercano del asteroide Florence no será peligroso", el asteroide Florence, que pasará a una distancia de 7 millones de kilómetros de la Tierra (18 veces la distancia que nos separa con la Luna), no es peligroso. A pesar de la gran cantidad de titulares en los periódicos, insistimos: NO HAY PELIGRO.

En estos titulares se leen burradas tales como que es el mayor asteroide visto jamas por la NASA (parece que nadie más en el mundo tiene telescopios...) o que rozará nuestra atmósfera. FALSO.

Aquel que se anime a intentar verlo con su telescopio, puede intentarlo ver con telescopio esta noche, cuando alcanzará una magnítud de +8,7. Podéis encontrar instrucciones para su observación en el artículo de Sky & Telescope: "Backyard Observers Ready to View Asteroid’s Close Flyby". Encabezando el artículo encontraréis su trayectoria durante estos días.

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN SEPTIEMBRE 2017


En este mes de septiembre, salvo los primeros días y en aquellos lugares con el horizonte oeste despejado de montes o edificios, apenas podemos ver a JÚPITER, en VIRGO, de tan bajo que está tras el ocaso, y si lo vemos es de mala manera pues desaparece antes de que se apaguen las luces crepusculares.Vemos mejor a Arturo, (Alpha Boo) la estrella principal de BOYERO, aunque se oculta apenas entrada la madrugada, como lo hace SATURNO, en OFIUCO, que aunque acaba de cruzar nuestro meridiano local nada más ocultarse el Sol, desparece por el suroeste a medianoche. Y también advertimos enseguida en el cielo crepuscular las tres estrellas del conocido asterismo del "Triángulo de Verano", Vega (Alpha Lyr) la estrella principal de LIRA, Deneb (Alpha Cyg), la principal de CISNE, y Altair (Alpha Aql) la principal de AGUILA, todas ellas estrellas de primera magnitud que vemos cerca del cenit.

Tras el crepúsculo y ya anocheciendo podemos advertir culminando en la eclíptica y a muy baja altura las estrellas más orientales de la constelación de SAGITARIO, y sobre éstas la discreta constelación de ESCUDO. A la izquierda de ambas vemos la constelación de CAPRICORNIO, en la que destacan las estrellas Prima Giedi (Alpha1 Cap) y Secunda Giedi (Alpha2 Cap) en los cuernos de la Cabra-Pez. También, conforme va anocheciendo, podemos ver culminando a las pequeñas constelaciones de ZORRILLA, FLECHA, DELFÍN y CABALLITO

miércoles, 30 de agosto de 2017

Cassini fotografía una tarántula

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
El paso 22 de agosto, Cassini fotografió la Nebulosa de la Tarántula. A pesar de que esta no es su función, una vez más, la sonda nos sorprende con sus resultados. Desgraciadamente, dentro de poco más de dos semanas la perderemos.

martes, 29 de agosto de 2017

Observación de Plutón. Julio y agosto de 2017



Todavía recuerdo la primera vez que observé Plutón. Por aquel entonces (1992) era considerado planeta y se encontraba más cerca del Sol que Neptuno. Para observarlo tuvimos que emplear un telescopio de bastante abertura y dedicar un rato mirando por el ocular, comparando el campo con uno dibujado en un folio, para distinguir un débil puntito en Libra.

Ahora, 25 años después, junto con Verónica Casanova hemos vuelto a observarlo. Para ello hemos tomado dos fotografías en diferentes noches para distinguir su movimiento. La primera fue tomada el 17 de julio, con una exposición de 240 segundos a 3200ISO. La segunda fue tomada el 19 de agosto, con una exposición de 300 segundos a 10000ISO. Ambas empleando el R80/400 a f/5.

Primero se muestra un GIF donde muestra el movimiento (las flechas señalan las posiciones. El puntito deeeebil). Seguido hay dos fotografías ampliadas que lo señalan. 

¡Buen viaje por las profundidades del Sistema Solar, Plutón!

lunes, 28 de agosto de 2017

New Horizons revela en el aniversario del sobrevuelo nuevos mapas de Plutón y Caronte

Crédito de las imágenes: NASA/JHUAPL/SwRI/LPI

El 14 de julio de 2015 la nava New Horizons de la NASA realizó su histórico vuelo a través del sistema de Plutón, aportando imágenes de Plutón y sus lunas, y recogiendo otros datos que han transformado nuestro conocimiento de estos misteriosos mundos en la frontera exterior del Sistema Solar. Los científicos están aún analizando los datos que recogió New Horizons y que fueron enviados a la Tierra tras el encuentro. En el segundo aniversario del sobrevuelo, el equipo a publicado un conjunto de mapas detallados y de alta calidad de Plutón y su mayor satélite, Caronte.

Según Alan Stern, investigador principal de New Horizons, "La complejidad del sistema de Plutón -desde su geología a su sistema de satélites o su atmósfera- ha estado más allá de nuestra imaginación más salvaje. A cualquier sitio donde mirásemos hay nuevos misterios. Estos nuevos mapas a partir de la exploración de Plutón por la misión New Horizons de la NASA en 2015 nos ayudarán a desenmarañar estos misterios y son para que todos disfruten".

domingo, 27 de agosto de 2017

El paso cercano del asteroide Florence no será peligroso

Crédito del gráfico: NASA/JPL-Caltech

El asteroide Florence pasará cerca de la Tierra el próximo 1 de septiembre de 2017 sin suponer peligro. Lo hará a una distancia aproximada de 7 millones de kilómetros, lo que equivale a 18 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. Florence es uno de los mayores asteroides cercanos a la Tierra, con un tamaño de varios kilómetros; medidas realizadas con el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y la misión NEOWISE indican que ronda los 4,4 kilómetros.

Tal y como indica Paul Chodas (director del NASA’s Center for Near-Earth Object Studies (CNEOS) en el Jet Propulsion Laboratory -Pasadena, California-), "Mientras muchos asteroides conocidos han pasado más cerca de la Tierra que Florence el próximo 1 de septiembre, todos ellos fueron estimados de menor tamaño. Florence es el mayor asteroide en pasar por nuestro planeta tan cerca desde que el programa de la NASA para detectar y seguir asteroides cercanos arrancó".

viernes, 25 de agosto de 2017

Tal día como hoy, cuatro grandes nos dijeron adiós

 Tal día como hoy, un 25 de agosto, cuatro ilustres personajes nos dijeron adiós, dejándonos un legado que seguimos recordando. ¿Quieres saber quiénes fueron?

-1822: fallece William Herschel, astrónomo alemán. Descubridor del planeta Urano y de otros numerosos objetos celestes, y padre del también astrónomo John Herschel. En 1783 Herschel descubrió que el Sol no estaba quieto como siempre se había creído: comparando las observaciones de diferentes estrellas relativamente "fijas", demostró que la nuestra se desplaza, arrastrando a la Tierra y al resto de su séquito planetario, hacia la estrella Lambda Herculis. También bautizó a ese movimiento como "ápice solar". Cuatro años más tarde, descubrió a Titania y Oberón, dos lunas de Urano.

Nubes de Saturno

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Las nubes en Saturno toman la apariencia de golpes dados por un pincel cósmico gracias a la forma ondulante en la que los fluidos interactúan en la atmósfera de Saturno. Bandas de nubes vecinas se mueven a diferentes velocidades y direcciones dependiendo de sus latitudes. Esto genera turbulencia que crea una estructura ondulante a lo largo de las líneas de contacto entre bandas. La atmósfera superior de Saturno genera una débil niebla observada en esta imagen a lo largo del limbo planetario.

Esta imagen en falso color está centrada en los 46 grados de latitud norte de Saturno. Las imágenes fueron tomadas por la misión Cassini el 18 de mayo de 2017, usando una combinación de filtros espectrales que admiten preferentemente longitudes de onda del infrarrojo cercano. El filtro que está centrado en los 727 nanómetros fue usado para el rojo y uno centrado en 750 nanómetros para el azul (el canal de color verde fue simulado usando la media de ambos filtros).

martes, 22 de agosto de 2017

Animación del final del eclipse parcial de Sol


Hemos preparado un gif con los instantes finales del eclipse parcial de Sol, visto desde Urueña (Valladolid). Se trata de una animación de 62 fotografías, tomadas con la Canon EOS500D y el teleobjetivo de 250 mm.

El doodle de Google para el Eclipse Solar

Fuente
Este el el doodle que ha diseñado Google para el eclipse. ¿Os gusta?

Eclipse Solar Parcial desde la Villa del Libro

El eclipse fotografiado con turbulencia atmosférica. Crédito: Francisco José Sevilla, Verónica Casanova

Hace unas horas pudimos contemplar un eclipse total parcial desde la localidad de Urueña (Valladolid), conocida como la Villa del Libro. Hemos elegido este lugar para observar el evento porque nos ofrecía unas vistas privilegiadas del horizonte oeste sin obstáculos (y porque el pueblo es considerado uno de los más bonitos de España).

Las fotografías no han salido tan nítidas como esperamos debido a la presencia de nubes compactas y polvo en suspensión justo en la zona donde se encontraba el Sol. A pesar de ello hemos disfrutado de la experiencia y hemos mostrado el fenómeno a todos los curiosos que se han acercado hasta ese mirador privilegiado.

Espero que os gusten las imágenes.

El Sol eclipsado por la Luna y las nubes.Crédito: Francisco José Sevilla, Verónica Casanova

lunes, 21 de agosto de 2017

El Sol se pone guapo para el eclipse


Así, con este grupo de manchas tan fotogénico, vamos a poder ver hoy el eclipse. No hay excusas para perdérselo ya que aunque vivas en un lugar en el que no se verá el evento, o las condiciones meteorológicas te lo impidan, son numerosas las retransmisiones en vivo que se van a realizar. Yo os iré contando mi experiencia a través de Twitter en @AstroyFisica.

Más información en los siguientes enlaces:

domingo, 20 de agosto de 2017

Sigue online el eclipse total de Sol

Crédito imagen: Steve Albers, Boulder, CO; Dennis DiCicco, Sky and Telescope; Gary Emerson, E. E. Barnard Observatory, NASA


En pocas horas comenzará el eclipse de Sol del que venimos hablando los últimos días, y del que probablemente habrás oído hablar en numerosos medios de comunicación. Si al igual que nosotros, no tienes posibilidad de ir a Estados Unidos a verlo, tienes la posibilidad de verlo como eclipse parcial. Aquí en España, será visible en gran parte del país, con excepción de la costa mediterránea. Para observarlo hemos creado una guía que te ayudará. Puedes consultarla en el siguiente artículo: "Guía completa para observar el eclipse de Sol del 21 de agosto...fuera de Estados Unidos".

Sin embargo, si tampoco te es posible observarlo, puedes seguirlo online por Internet. Dado que el eclipse cruza de una costa a otra de Estados Unidos, serán muchos y numerosos los sitios web que lo retransmitirán. Hemos elegido algunos de ellos (*).

martes, 15 de agosto de 2017

Guía completa para observar el eclipse de Sol del 21 de agosto...fuera de Estados Unidos

El próximo 21 de agosto se producirá un eclipse Sol  Total visible en Norteamérica, América Central, Parte de Sudamérica y en menor medida en Europa y en África. En esta guía vamos a daros algunas nociones básicas sobre lo qué es un eclipse y cómo observarlo con seguridad.

Podéis leer la guía entera o bien, sólo aquellos puntos que os interesen. Pero recordad, observar un eclipse de Sol no es peligroso siempre que se tomen las medidas de seguridad necesarias. Y nunca hay que mirar directamente al Sol ni con nuestros ojos  ni a través de ningún instrumento óptico sin el debido filtro.

Índice

1.- ¿Qué es un eclipse de Sol?

2.- ¿Cómo se produce un eclipse solar?

3.- Diferencia entre magnitud y oscurecimiento en un eclipse de Sol.

4.- Datos relativos al eclipse del 21 de agosto de 2017. 

5.- Consejos y métodos para la observación del eclipse.

6.-Eclipses famosos.

7.-Mitos y leyendas de los eclipses.

sábado, 12 de agosto de 2017

Betelgeuse: La Supernova eventual

Orión. Betelgeuse brilla bajo la Luna con su característico color rojizo. Crédito: Fran Sevilla.
Betelgeuse es una estrella que se aproxima al final de su vida. Es famosa entre los astrónomos aficionados no sólo por su tamaño y brillo, sino también porque es parte de Orión, una brillante constelación de invierno en el hemisferio norte.

Los astrónomos profesionales también vigilan de cerca esta estrella, ya que es notoriamente variable: su diámetro oscila entre 550 a 920 veces el diámetro del Sol. En 2013, los astrónomos anunciaron que Betelgeuse es probable que choque contra una "pared cósmica" de polvo interestelar dentro de unos miles de años.

Betelgeuse se encuentra a unos 600 años luz de distancia y tiene un brillo variable que suele llegar a 0,4 y cae por debajo de 1,2. Algunas observaciones del siglo XX de la Asociación Americana de Observadores de Estrellas Variables sugirieron magnitudes máximas de 0,2 en 1933 y 1942. Y es la 12ª estrella más brillante en el cielo nocturno. 

jueves, 10 de agosto de 2017

Cassini comienza sus últimas cinco órbitas en torno a Saturno

Crédito: NASA/JPL-Caltech
La nave espacial Cassini de la NASA se encuentra ya en sus cinco órbitas finales alrededor del planeta Saturno. La primera de las cinco aproximaciones al señor de los anillos será el lunes 14 de agosto a las 4:22 UT, cuando se acerque a unos 1.700 kilómetros sobre las nubes del planeta.

Se espera que la nave encuentre una atmósfera lo suficientemente densa como para requerir el uso de sus pequeños propulsores para mantener la estabilidad, condiciones similares a las encontradas durante muchos de los sobrevuelos a la luna Titán de Saturno, que tiene su propia atmósfera.

"Los flybys o sobrevuelos a Titan nos prepararon para estos rápidos pasos a través de la atmósfera superior de Saturno", dijo Earl Maize, gerente de proyecto de Cassini en el Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA en California. "Gracias a nuestra experiencia pasada, el equipo confía en que entendemos cómo se comportará la nave espacial en las densidades atmosféricas que nuestros modelos predicen".

Cuatro planetas de tamaño similar al de la Tierra han sido detectados orbitando en torno a la estrella parecida al Sol más cercana

Crédito: Fabo Feng
Un nuevo estudio realizado por un equipo internacional de astrónomos revela que cuatro planetas del tamaño de la Tierra orbitan la estrella parecida al Sol más cercana, tau Ceti, que está a unos 12 años luz de distancia y es visible a simple vista. 

Estos planetas tienen masas tan bajas como 1,7 veces la masa de la Tierra, lo que los sitúa entre los planetas más pequeños que se han detectado alrededor de estrellas parecidas al Sol. Dos de ellos son super-Tierras ubicadas en la zona habitable de la estrella, lo que significa que podrían mantener el agua superficial líquida.

Los planetas fueron detectados observando oscilaciones en el movimiento de tau Ceti. Esto requirió de técnicas lo suficientemente sensibles como para detectar variaciones en el movimiento de la estrella de unos 30 centímetros por segundo.

miércoles, 9 de agosto de 2017

Guía para observar las Perseidas

Como todos los años, esta semana no van a faltar a su cita las Perseidas. En este artículo vamos a dar las claves de su observación así como a desmentir algunas noticias falsas que corren por la red.

Índice

1.-¿Qué es una estrella fugaz?

2.-¿Cuáles son los datos de observación de las Perseidas del 2017?

3.-¿Qué es la THZ?

4.-¿Cuál es la mejor forma de observarlas?

5.-¿Qué material necesito para observar una lluvia de estrellas?

6.-¿Y si quiero registrar mis observaciones?

7.-¿Qué otras lluvias de meteoros estarán activas estas noches?

8.-Observación fotográfica de meteoros.


 1.-¿Qué es una estrella fugaz?

Meteoro, en su uso astronómico, es un concepto que se reserva para distinguir el fenómeno luminoso que se produce cuando un meteoroide atraviesa nuestra atmósfera. Es sinónimo de estrella fugaz, término impropio, ya que no se trata de estrellas que se desprendan de la bóveda celeste. A grandes rasgos un meteoroide es un objeto sólido que se mueve en el espacio interplanetario, de un tamaño considerablemente más pequeño que un asteroide y considerablemente más grande que un átomo o molécula. La mayoría de los meteoroides son fragmentos de cometas y asteroides, aunque también pueden ser rocas de satélites o planetas que han sido eyectadas en grandes impactos o simplemente restos de la formación de sistema solar. Cuando entra en la atmósfera de un planeta, el meteoroide se calienta y se vaporiza parcial o completamente. El gas que queda en la trayectoria seguida por el meteoroide se ioniza y brilla. 

La aparición de meteoros es un hecho muy frecuente y generalmente se ven a simple vista, con excepción de los llamados meteoros telescópicos que necesitan de al menos unos binoculares para su observación.

En una noche oscura y despejada se pueden detectar sin ayuda de instrumentos hasta 10 meteoros por hora, pero a intervalos irregulares (pueden pasar diez o veinte minutos sin que observe ninguno). La contaminación lumínica hace que en las ciudades sea muy difícil disfrutar de este tipo de observaciones. También la presencia de la Luna, sobre todo en su fase llena, impide la observación de los meteoros.

domingo, 6 de agosto de 2017

La Tierra tendrá su último eclipse solar total dentro de unos 600 millones de años

Crédito: Wikipedia
Durante el eclipse solar total del 21 de agosto, los observadores del cielo dirigirán la mayor parte de su atención al Sol, pero sin olvidar a la Luna. Nuestro satélite se aleja lentamente de nosotros, por lo que este fenómeno tiene los días contados.

El eclipse solar total del próximo mes recorrerá el territorio continental de Estados Unidos desde Oregón hasta Carolina del Sur a lo largo de un tramo de tierra de unos 113 kilómetros de ancho. Un eclipse solar total ocurre solamente cuando el disco de la luna pasa entre la Tierra y el Sol, bloqueando brevemente la luz brillante de nuestra estrella y proyectando una larga sombra.

"Un eclipse total es una danza con tres socios: la Luna, el Sol y la Tierra", dijo en un comunicado Richard Vondrak, científico lunar en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Maryland. "Sólo puede ocurrir cuando hay una alineación exacta de la Luna y el Sol en nuestro cielo".

Los eclipses solares totales ocurren porque la Luna y el Sol tienen el mismo tamaño aparente en el cielo de la Tierra - el Sol posee un diámetro 400 veces mayor al de la Luna, pero la Luna está 400 veces más cerca.

viernes, 4 de agosto de 2017

Revista Universo LQ nº21: descarga gratuita



En este enlace podéis descargaros gratuitamente la revista Universo LQ, en la que una vez más participo con un artículo: Riesgo de impacto contra la Tierra.

El índice de este interesante número es:

Pg  4 .- Un viaje inesperado tras las rocas lunares de Tinduf.
Pg 12.- Riesgo de impacto contra la Tierra.
Pg 26.- 200 años de la muerte de Charles Messier.
Pg 36.- Radioastronomía solar decamétrica.
Pg 44.- La astronomía popular (II).
Pg 58.- La segunda Luna de la Tierra.

jueves, 3 de agosto de 2017

Time-lapse de la Vía Láctea



Este es otro de los resultados obtenidos en las observaciones astronómicas que hemos realizado durante estas semanas.  En el vídeo podéis apreciar el movimiento aparente en el cielo de la Vía Láctea. ¿Distinguís las diferentes constelaciones?

El time-lapse consta de 727 fotografías realizadas con la Nikon D5300 y el objetivo de 18 mm a f/3,5. Cada fotografía es de 6 segundos a 12800ISO.



miércoles, 2 de agosto de 2017

Esperando la confirmación: ¿descubierta la primera exoluna?

Crédito: NASA/JPL-Caltech
Somos muchos los que llevamos años esperando que por fin nos anuncien el descubrimiento de una exoluna, y que esa noticia sea la primera de muchas más, al igual que ha ocurrido con los exoplanetas. Pero las exolunas se nos resisten. 

Hasta ahora. 

Por fin, un  equipo liderado por David Kipping de la Universidad de Columbia ha descubierto lo que podría ser la primera evidencia de una exoluna. Este descubrimiento está todavía sin confirmar pero es un gran paso que nos acerca a la esperada noticia.

Como su nombre indica, una exoluna es una luna que orbita en torno a un exoplaneta. En nuestro Sistema Solar todavía se siguen localizando lunas por lo que se piensa que son muy numerosas fuera de nuestras fronteras. Pero debido a su pequeño tamaño y al ruido de los datos, localizarlas es toda una odisea.

David Kipping y su equipo han empleado datos aportados por la sonda Kepler para deducir la presencia de una luna en la estrella Kepler-1625.

Los exoplanetas se encuentran observando el oscurecimiento de las estrellas que ocurre cuando un planeta pasa entre la Tierra y dicha estrella. Una luna se encontraría aproximadamente de la misma manera. Los investigadores observan en busca del oscurecimiento que ocurre en la luz reflejada de un planeta causado por el tránsito de una luna. Kipping y su equipo informan que detectaron tres disminuciones de luz en el planeta. Pero aunque han dado a su hallazgo una confianza estadística ligeramente por encima de 4 sigma, el oscurecimiento podría deberse a otra causa desconocida. Este sistema está a casi 4.000 años luz de distancia, por lo que la luz del planeta ya es de por sí muy tenue.

martes, 1 de agosto de 2017

Noches de observación

Últimamente he publicado menos post de los habituales teniendo tiempo libre. El motivo es que me he dedicado a la "astronomía práctica". El calor del día invita a pasar la noche en el campo observando el cielo y disfrutando de él. Os contaré alguna de las experiencias que hemos tenido.

Lo primero, contaros que vimos el famoso bólido que cruzó el cielo la noche del 26 al 27 de julio en la Península Ibérica. Podéis verlo en el siguiente vídeo.



Nosotros no lo pudimos fotografiar (en realidad la cámara apuntaba al lado opuesto  :-D ), ni grabar, pero fue impresionante ver su color verdoso y las diferentes explosiones. No lo hemos reportado porque esa noche estábamos realizando una observación pública con un buen número de personas y al avisar a todos los presentes no vi el recorrido completo. Pero sí decir que desde Quintanilla de los Trigeros (Valladolid) pasó por la constelación de Sagitario.

Estampa veraniega para los próximos tres días


Durante los próximos tres días, la Luna se paseará entre la brillante estrella Antares que destaca por su color rojizo y el señor de los anillos, que se ve de color amarillento.

Si sois aficionados a la astrofotografía no os perdáis la oportunidad de inmortalizar esta postal que nos regala el cielo. Aunque sinceramente, no hay mejor cámara que nuestro ojos.

¡A disfrutar!

lunes, 31 de julio de 2017

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN AGOSTO 2017


Con las primeras luces del crepúsculo de este mes de agosto podemos ver a Júpiter al suroeste, muy cerca de Espiga, (Alpha Vir) la estrella principal de VIRGO. Ambos astros se ocultarán antes de medianoche. Sobre ellos vemos a Arturo, (Alpha Boo) la estrella principal de BOYERO, que también se ocultará apenas entrada la madrugada. Cruzando el meridiano local vemos Saturno, a la izquierda de Antares (Alpha Sco) la estrella principal de ESCORPIÓN. Y dominando el firmamento en la región cenital, vemos a la brillante Vega (Alpha Lyr) la estrella principal de LIRA, y a Deneb (Alpha Cyg), la principal de CISNE. Estas estrellas de primera magnitud, junto con la también brillante Altair (Alpha Aql) la principal de ÁGUILA conforman el conocido asterismo del "Triángulo de Verano".

Con las últimas luces del crepúsculo podemos advertir en la eclíptica, y a muy baja altura, sobre el horizonte meridional, las estrellas de la constelación de ESCORPIÓN que acaban de culminar. A su izquierda vemos también las estrellas de SAGITARIO, de entre las que ninguna destaca especialmente, pero de las que advertimos su característico asterismo en forma de “tetera”. Esta constelación austral es característica de los anocheceres de agosto, y la podemos ver recortándose contra el polvo y el gas del centro de la Vía Láctea albergando brillantes cúmulos y nebulosas como Ptolomeo M7, La Laguna M8,  La Trífida M20, que podemos advertir a simple vista y otros muchos objetos que nos maravillarán con prismáticos o pequeños telescopios, como los que se aprecian en la fotografía del socio Aitor Abadía.

viernes, 28 de julio de 2017

Hoy a la noche, la Luna y Júpiter adornarán la cintura de Virgo



Hoy a la noche, la Luna se situará muy cerca del planeta Júpiter. Y no lejos de estos dos cuerpos brillantes, se encontrará la estrella Spica, la Espiga de Virgo. En el mapa inferior se puede apreciar la situación de estos tres cuerpos con respecto al resto de astros. Los mapas han sido generados con Stellarium.

martes, 25 de julio de 2017

Reto: observa al planeta Mercurio esta noche


Hoy al anochecer, podemos usar la Luna para guiarnos en el cielo y localizar así al planeta Mercurio. Debemos observar justo tras la puesta del Sol, y mirar hacia el Oeste. Los primeros objetos que veremos serán la propia Luna y Júpiter. Mercurio se encontrará cerca de la estrella Régulo de Leo. En el mapa inferior se puede apreciar con mayor detalle la ubicación del planeta. Ambos mapas han sido generados con el programa gratuito Stellarium.

lunes, 24 de julio de 2017

Time lapse de la Vía Láctea


El pasado 21 de julio, Veronica Casanova y yo realizamos un time-lapse de la Vía Láctea desde Ciguñuela (Valladolid). La calidad del cielo no era buena. Poca transparencia, bastante polución lumínica y calima. Aún así se puede ver perfectamente como avanza en el firmamento "la espina dorsal de la noche".

Ha sido realizado con una cámara Nikon D5300 con objetivo de 18 mm a f/3,5. 398 fotografías de 6 segundos a 12800ISO.

jueves, 20 de julio de 2017

Apolo 11: la verdadera historia del viaje a la Luna (Película - Documental)



Esta película-documental narra el primer viaje a la Luna y lo que supuso para los astronautas del Apolo 11. ¿Te lo vas a perder?

Sobrevolando a Plutón y Caronte



Utilizando los datos aportados por la sonda New Horizons de la NASA, los científicos han podido elaborar diferentes modelos digitales sobre el relieve de Plutón y su luna Caronte, elaborando con ellos dos animaciones del sobrevuelo.


El sobrevuelo de Plutón comienza sobre las tierras altas al suroeste de la gran extensión de hielo de nitrógeno conocida como Sputnik Planitia. El espectador primero pasa sobre el borde occidental de Sputnik, donde se encuentra el oscuro terreno lleno de cráteres de Cthulhu Macula, con las cadenas montañosas bloqueadas situadas dentro de las llanuras vistas en la derecha. La nave se desplaza hacia el norte pasando por las accidentadas y fracturadas tierras altas de Voyager Terra y luego gira hacia el sur sobre Pioneer Terra - que exhibe profundos y anchos pozos - antes de concluir sobre Tártaro Dorsa en el extremo este del hemisferio en el que se produjo el sobrevuelo. 

martes, 18 de julio de 2017

Tal día como hoy...

Imagen lograda por De La Rue del eclipse del 18 de julio de 1860

Tal día como hoy, pero en el año 1860 se organizó la primera expedición para fotografiar un eclipse de Sol. 

De La Rue fue un destacado científico del siglo XIX, conocido en la época por su costumbre de emplear aparatos de su propia invención para la observación y estudio de los fenómenos naturales. 

 Fue presidente tanto de varias sociedades científicas, entre ellas la de química y la Royal Astronomical Society. Una visita en 1858 al Observatorio Real de Prusia en Königberg le permitió examinar las imágenes logradas por Berkowski en 1851 de un eclipse solar, y trató de repetir el éxito. De La Rue había perfeccionado un fotoheliógrafo, instrumento que utilizaba rutinariamente para estudiar las variaciones observables en la actividad solar.  También había inventado un aparato medidor de placas fotográficas, que permitía cuantificar distancias y áreas en imágenes astronómicas tomadas usando las placas disponibles en esa época.  Resultaba lógico intentar utilizar esos instrumentos durante el eclipse que se sabía sucedería el 18 de julio de 1860. 

Evidencias de las colisiones que estructuraron la Vía Láctea

Crédito: University of Kentucky
Un equipo del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Kentucky ha observado evidencias de colisiones antiguas que se cree que han formado y estructurado nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Deborah Ferguson, graduada en el Reino Unido en 2016, es la autora principal de un artículo publicado esta semana en el Astrophysical Journal (ApJ). Ferguson dirigió la investigación con los coautores Susan Gardner, profesora de física y astronomía en el Colegio de Artes y Ciencias del Reino Unido, y Brian Yanny, astrofísico en el Centro Fermilab para la astronomía de partículas.

Su papel, "Tomografía de la Vía Láctea con estrellas enanas K y M" es la evidencia observacional de ondulaciones asimétricas en el disco estelar de nuestra galaxia, que durante mucho tiempo se pensó que era suave. Utilizando las observaciones del telescopio Sloan Digital Sky Survey (SDSS) en Nuevo México, Ferguson, Gardner y Yanny analizaron la distribución espacial de 3,6 millones de estrellas y encontraron ondulaciones que confirman el trabajo previo de los coautores senior. Estos resultados pueden ser interpretados como evidencias de antiguas colisiones que sufrió la Vía Láctea, y que podrían incluir una colisión con la gigantesca galaxia enana de Sagitario hace unos 8.500 millones de años.

lunes, 17 de julio de 2017

Clasificación de las galaxias según la secuencia de Hubble

Las galaxias tienen tres configuraciones distintas: elípticas, espirales e irregulares. Una descripción algo más detallada, basada en su apariencia, es la provista por la secuencia de Hubble, propuesta en el año 1936. Este esquema, que sólo descansa en la apariencia visual, no toma en cuenta otros aspectos, tales como la tasa de formación de estrellas o la actividad del núcleo galáctico.



1.- Galaxias elípticas.

Estas galaxias tienen forma de elipse y se denominan entre E0 y E7 dependiendo del grado en el que la elipse está ovalada. De hecho, si este número se multiplica por 10, obtenemos el valor de la excentricidad de la galaxia. Es decir, las galaxias E0, tienen una excentricidad nula, lo que significa que son esféricas.
Las galaxias elípticas varían considerablemente en tamaño, masa y luminosidad las unas de las otras. Por ejemplo, M87 es una galaxia elíptica muy activa que posee la población de cúmulos globulares más grande observada en una galaxia.
En general, se trata de galaxias cuyas estrellas son muy viejas, aunque se han detectado zonas de formación estelar producto de la fusión de dos galaxias. Otra características de las elípticas es la ausencia de polvo y gas a partir del cual puedan nacer nuevas estrellas. De izquierda a derecha son M87 y M59.



2.- Galaxias espirales

Estas galaxias presentan las siguientes propiedades: están compuestas por una formación central de estrellas denominada bulbo que está rodeada por un disco plano formado por materia interestelar, gas y polvo, estrellas jóvenes y cúmulos abiertos. En el halo de estas galaxias se encuentran los cúmulos globulares compuestos por estrellas viejas.
Los bulbos de estas galaxias se asemejan a una galaxia elíptica en apariencia y propiedades, y además, en la mayoría de los casos poseen un agujero negro en su centro. En los ejemplos tenemos a M74 a la izquierda y a M101 a la derecha.



Las galaxias espirales se dividen en dos tipos: galaxias lenticulares y galaxias espirales barradas.

2.1.- Una galaxia lenticular es un tipo de galaxia intermedia entre una galaxia elíptica y una galaxia espiral. Tienen forma de disco y han consumido la mayor parte de su materia interestelar. Carecen de brazos espirales. Estas galaxias suelen abundar en los cúmulos de galaxias ricos, en detrimento de las galaxias espirales, ya que al parecer en su origen eran galaxias espirales que perdieron su materia interestelar debido a las interacciones gravitatorias con otras galaxias del cúmulo. Como ejemplos tenemos de izquierda a derecha a NCG 5866 y a NGC 3115.



2.2.-Una galaxia espiral barrada es una galaxia que posee en su núcleo una barra central de estrellas que abarca de un lado al otro de la galaxia. Las barras son relativamente comunes en las galaxias y afectan al movimiento de las estrellas, del gas interestelar, e incluso de los brazos espirales. Estimaciones actuales indican que hasta dos tercios de las galaxias espirales poseen una barra. Hubble clasificó a su vez a las galaxias espirales barradas en tres categorías teniendo en cuenta la apertura de los brazos espirales. Las de tipo SBa tienen los brazos fuertemente unidos y una gran protuberancia central, las galaxias de tipo SBb son intermedias entre las SBa y las SBc, las cuales tienen los brazos muy sueltos. Y finalmente, las SBd tienen los brazos aún más separados que los anteriores tipos, con un núcleo casi inexistente. Un quinto tipo, SBm, se creó posteriormente para describir una galaxia espiral irregular, como las Nubes de Magallanes, que inicialmente fueron clasificadas como galaxias irregulares pero donde a la postre, se encontraron estructuras de espirales barradas. Las teorías actuales estiman que las barras son fenómenos temporales en este tipo de galaxias. La estructura de la barra degenerará con el tiempo pasando la galaxia a tener una forma de espiral barrada a una forma de espiral regular. Lo que sí se conoce con certeza, gracias a los datos aportados por diversos instrumentos ópticos en diferentes longitudes de onda, es que las barras son zonas que impulsan la formación estelar en el interior de las galaxias que las albergan, canalizando el gas interestelar desde los brazos espirales hasta el interior de la estructura generando con ello un pseudobulbo. Nuestra galaxia, la Vía Láctea, es una espiral barrada con un agujero negro en su núcleo. En los ejemplos tenemos a NGC1300 a la izquierda y a NGC 5643 a la derecha.



3.-Galaxias irregulares.

Son todas aquellas galaxias que no encajan en las categorías anteriores. Hay dos tipos de galaxias irregulares. Una galaxia Irr-I es una galaxia irregular que muestra alguna estructura pero no la suficiente como para encuadrarla claramente en la clasificación de las secuencia de Hubble. Una galaxia Irr-II es una galaxia irregular que no muestra ninguna estructura que pueda encuadrarla en la secuencia de Hubble.

Las galaxias enanas irregulares suelen etiquetarse como dI. Algunas galaxias irregulares son pequeñas galaxias espirales distorsionadas por la gravedad de un vecino mucho mayor.
Apenas un 5% de las galaxias brillantes reciben el nombre de galaxia irregular.

En los ejemplos tenemos a NGC 1427 y a la Pequeña Nube de Magallanes.



4.- Galaxias enanas.

Una galaxia enana es una galaxia compuesta por varios miles de millones de estrellas. Esta cifra puede parecer enorme, pero en términos astronómicos es muy pequeña. Nuestra galaxia, por ejemplo, tiene entre 200 y 400 mil millones de estrellas. Estas galaxias son las más comunes del Universo y frecuentemente orbitan alrededor de galaxias mayores. Se han identificado 14 galaxias enanas orbitando a la Vía Láctea. En cuanto a su estructura, las podemos encontrar también elípticas, espirales o irregulares. Como ejemplos tenemos a NGC 1569 y a NGC 1705.





En resumen, podemos suponer el siguiente proceso evolutivo para las galaxias. Las protogalaxias son configuraciones caóticas de gas y polvo del medio intergaláctico que se contraen. A medida que avanza el tiempo, aparece una creciente actividad de estrellas y la galaxia se hace reconocible como de tipo irregular (Irr). Entonces se contrae hacia su plano medio, y surgen los brazos espirales, de forma abierta, en los que se concentra el polvo y donde tiene lugar preferentemente la formación de estrellas. La galaxia pasa a ser de tipo espiral (S), atravesando toda la secuencia correspondiente: Sc, Sb, Sa. Con el tiempo, todo el gas y el polvo se habrán utilizado en la formación de estrellas, los brazos espirales se han arrollado por completo alrededor del núcleo, y la galaxia se caracteriza por sus estrellas viejas y evolucionadas, con movimientos caóticos que no se limitan al plano galáctico. Se ha convertido entonces en una galaxia elíptica (S0). Este proceso se puede invertir gracias a la fusión de galaxias, que volverán a crear zonas de gran formación estelar.