miércoles, 24 de mayo de 2017

¿Podemos tocar con las manos las estrellas frías?

Esta concepción artística ilustra la enana marrón llamada 2MASSJ22282889-431026. Crédito: NASA / JPL-Caltech
Aunque muchas veces nos quejemos del frío que tenemos (sobre todo los que vivimos en latitudes muy septentrionales), la verdad es que el Sol no es una estrella fría. Su superficie se encuentra a unos 5.500 grados centígrados.

 Además, nuestro caliente Sol brilla, y lo hace con fotones de diferentes longitudes de onda, desde radio, infrarrojos, el espectro visible, y ultravioleta. Hay incluidos fotones de rayos X. Si el Sol fuese más frío se vería más rojo, al igual que las conocidas enanas rojas. Y si fuese más caliente, lo veríamos más azul. Pero, ¿podría existir una estrella que fuera francamente fría?

La respuesta es sí, pero con el inconveniente de que tendríamos que ampliar nuestra definición de lo que es un estrella.

martes, 23 de mayo de 2017

El rayo verde de la Luna


 En ocasiones, cuando el Sol se encuentra cerca del ocaso se puede contemplar un fenómeno conocido como el Rayo Verde.

El concepto del destello o rayo verde fue popularizado por la novela El rayo verde de 1882, de Julio Verne. Este fenómeno óptico atmosférico ocurre poco después de la puesta de Sol o poco antes de su salida, en el que se puede ver un punto verde, normalmente por uno o dos segundos, sobre la posición del Sol. También puede verse como un rayo verde que sale del punto donde se ha puesto el Sol. Los destellos verdes son en realidad un grupo de fenómenos que surgen por diferentes causas, siendo algunas más comunes que otros. Se pueden observar desde cualquier altitud (incluso desde un avión), y normalmente se ven cuando el horizonte no presenta obstáculos, como en el océano, pero también aparecen sobre nubes y sobre montañas.


lunes, 22 de mayo de 2017

Supernova SN 2017eaw en NGC 6946

Galaxia NGC 6946 y cúmulo NGC6939. Crédito: Fran Sevilla


Tal y como anunciaba la AAVSO en su alerta "Alert Notice 577: SN 2017eaw in NGC 6946 (PSN J20344424+6011359)", el pasado 14 de mayo se descubría una supernova en la galaxia NGC 6946 (también conocida como la galaxia de los fuegos artificiales). El pasado día 19 de mayo nos animamos a fotografiarla, y aquí os mostramos los resultados. En la fotografía superior (un recorte de la fotografía completa -que se incluye más adelante) aparece tanto la galaxia como el cúmulo abierto NGC 6939, mientras que en la segunda se incluye una ayuda para identificar la supernova. En el momento de la realización de la fotografía la supernova rondaba la magnitud +13.

domingo, 21 de mayo de 2017

Comparando a las pequeñas lunas de Saturno

NASA / JPL / SSI / Emily Lakdawalla. Satellite dimensions from Thomas et al (2013).
A principios de 2017 la sonda Cassini pudo fotografiar a alguna de las pequeñas lunas de Saturno con una precisión sin precedentes. Con las imágenes enviadas, Emily Lakdawalla, de la Sociedad Planetaria, ha elaborado una serie de ilustraciones en las que se compara el tamaño de dichas lunas para que nos hagamos una mejor idea de sus dimensiones.

En la primera comparación (ilustración superior) se muestra a las pequeñas lunas con órbitas cercanas alrededor de Saturno, a excepción de Phoebe. La diversidad en tamaños y morfología es patente. Podemos ver desde pequeñas lunas grumosas hasta objetos suaves. La resolución es de 100 metros por píxel.

Cometa C/2015V2 Johnson

Cometa C/2015V2 Johnson. Crédito: Fran Sevilla

Estos días uno de los cometas más destacados y fáciles de observar del firmamento es el C/2015V2 Johnson, con una magnitud aparente que ronda la +7, haciéndolo asequible a unos simples prismáticos. En la fotografía que encabeza el artículo podéis ver una fotografía que sacamos el pasado 19 de mayo desde La Parrilla (Valladolid). Para dicha fotografía empleamos un telescopio refractor 80/400 f/5 sobre una montura ecuatorial motorizada NEQ5. La fotografía, con un tiempo total de exposición de 708 segundos, es un apilado de 12 imágenes a 3200ISO. 

Aquellos que querais observarlo podéis localizarlo estos días en la constelación de Bootes. Más abajo os incluimos una carta de localización. También podéis consultar el artículo "Cometas brillantes visibles con binoculares en abril: guía para su observación" cara a preparar vuestra observación. ¡Suerte!

sábado, 20 de mayo de 2017

¿Cómo mueren las estrellas?


En en este breve pero muy interesante vídeo se explica de una forma clara cómo mueren las estrellas en función de la masa que poseen. Totalmente recomendable para aquellos que todavía no tengan las ideas muy claras sobre el final de los astros.

viernes, 19 de mayo de 2017

Regresamos con una galería fotográfica, como no, de las últimas imágenes de Cassini

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Tras casi dos semanas sin poder escribir ningún artículo debido a asuntos personales e informáticos, (también ha influido la presencia del virus “WannaCry”. No olvidéis proteger vuestros equipos) regresamos con  una selección de imágenes tomadas por la sonda Cassini a lo largo de estas dos semanas.

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

miércoles, 17 de mayo de 2017

Nuevamente.... ¡¡AAPOD!!


Hoy nos hemos levantado nuevamente, y por segunda vez, con una gran sorpresa:

¡¡¡¡ AAPOD !!!!


Hemos conseguido nuestro segundo AAPOD (Amateur Astronomy Picture Of the Day) con esta fotografía titulada “Sirius behind the mist“, que tomamos el pasado 24 de febrero desde La Parrilla (Valladolid). Este es el enlace al AAPOD2:


Esta fotografía ya la compartimos en Vega 0.0 en el artículo “Sirio. 24 de febrero de 2017” del 25 de marzo. Los datos de la fotografía, tal cual se publican en el AAPOD son:

80/400 f/5 refractor telescope and Canon EOS500D at primary focus. 3 images stacked with DSS with a total exposure of 57 seconds. 3200 ISO.

Esta es la fotografía:

sábado, 13 de mayo de 2017

Fotografía de la conjunción entre la Luna y Júpiter del 7 de mayo


El pasado 7 de mayo fue visible una hermosa conjunción entre la Luna y Júpiter, observable desde el comienzo de la noche. Verónica Casanova y yo recorrimos parte de Valladolid para capturar la conjunción con la cámara fotográfica, y tras varios días sin poder procesarlas, aquí os compartirmos la primera de ellas.

La iglesia de Santa María La Antigua nos gusta mucho, y la elegimos para formar parte del encuadre de varias de las fotografías, como en la que encabeza este artículo. La imagen ha sido procesada mediante la técnica HDR con 4 fotografías tomadas a 1600ISO. La cámara empleada fue una réflex Canon EOS500D con objetivo de 70 mm de focal.

sábado, 6 de mayo de 2017

Introducción a los cúmulos estelares abiertos

A Galileo le llamó la atención que al contemplar a través de su telescopio las estrellas no aumentasen de tamaño como ocurría con las observaciones terrestres o de la propia Luna. E incluso no mostrasen una pequeña figura esférica como ocurría con los planetas. Pero sí percibió que a través de las lentes, las estrellas parecían más luminosas que a simple vista, y que se podían contemplar numerosos astros que eran demasiado débiles como para que el ojo humano pudiera resolverlos. En su búsqueda de mostrar este efecto, Galileo realizó una serie de dibujos en los que recogió las estrellas que se podían ver a través de su instrumento.

Galileo también contempló la Vía Láctea y comprobó que esa mancha lechosa no era más que un conglomerado de innumerables estrellas, tantas que las más débiles escapaban a la potencia de su telescopio. Basándose en esta observación dedujo erróneamente que las nebulosas que se contemplaban a simple vista, como la de Orión, no eran más que un conglomerado de estrellas muy juntas, cuya luz, al sumarse provoca esa nebulosa nívea.

También presentó un esquema de la “nebulosa” del Pesebre, (derecha) y descubrió que no era una única estrella como se creía, sino más de cuarenta, dispuestas a modo de un pesebre entre dos potros.

Es decir, Galileo no logró con sus investigaciones discernir una nebulosa de un cúmulo de estrellas. Dedujo erróneamente que todo objeto neblinoso estaba en realidad compuesto de múltiples estrellas que en realidad no se podían resolver mediante los instrumentos ópticos de la época. 


martes, 2 de mayo de 2017

¿Quieres escuchar el gran vacío que Cassini ha encontrado entre Saturno y los anillos?


Al parecer, la región existente entre los anillos y el planeta Saturno está más vacía de lo que los científicos esperaban. Así se desprende de los resultados del primer paso de la sonda entre el gigante gaseoso y sus anillos, proeza que repetirá hoy, con la recopilación de más datos.

"La región entre los anillos y Saturno es, al parecer,  el gran vacío " dijo Earl Maize del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "Cassini seguirá su curso, mientras que los científicos trabajarán en el misterio de por qué el nivel de polvo es mucho menor de lo esperado".

Un ambiente más denso en la brecha provocaría que la antena principal, con forma de platillo, fuese empleada como escudo protector en la mayoría de las futuras inmersiones. Esto habría provocado no poder realizar ciertas mediciones científicas.

Los deberes de Cassini para este segundo paso entre Saturno y sus anillos


La órbita 272 de Cassini se desarrollará entre el 29 de abril y el próximo 6 de mayo, siendo hoy, 2 de mayo el día más importante, ya que volverá a surcar el estrecho espacio que hay entre Saturno y sus anillos.

Hoy, a las 19:38 UT se producirá el cruce, pero hasta mañana a las 14:13 UT no se espera que la nave envíe los primeros datos.

Durante esta órbita, Cassini empleará su magnetómetro (MAG) para realizar medidas del campo magnético de alta intensidad de Saturno, siendo esta la primera vez que se toman este tipo de datos tan cerca del planeta. 

lunes, 1 de mayo de 2017

Inicios de la misión Cassini: un gran éxito que nos ha hecho soñar



El 15 de octubre de 1997 la nave Cassini-Huygens despegó desde la estación de Cabo Cañaveral por medio de un cohete Titan IV/B de dos etapas. 20 años después, termina una de las misiones más exitosas de la historia. Por ello, en una serie de artículos repasaremos la historia de esta misión y sus descubrimientos más relevantes.

En el vídeo superior se puede ver el propio despegue, pero todos sabemos que este no es el principio de una misión. Primero hay que planificarla y diseñar los instrumentos que van a ir a bordo de la misión.

domingo, 30 de abril de 2017

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN MAYO 2017



En el crepúsculo vespertino de las primeras semanas de mayo, al Oeste, todavía vemos fugazmente Sirio (Alpha CMa) junto con Betelgeuse (Beta Ori) y Proción (Alpha CMi) desapareciendo por el Oeste. También al Oeste advertimos Aldebarán (Alpha Tau), con MARTE, muy apagado por su cercanía al Sol, y sobe ellos Capella (Alpha Aur), Cástor Pólux, (Alpha y Beta Gem). Y al Este vemos brillar Arturo (Alpha Boo)

Cúmulo  de Coma (Mel 111). Foto cortesía de Belén Santamaría
Al anochecer podemos ver en la eclíptica, cruzando nuestro meridiano local, las dos grandes constelaciones de la primavera, LEO, con su estrella principal, Régulo (Alpha Leo); y VIRGO, con Espiga (Alpha Vir), junto a la cual destaca llamando la atención JÚPITER. Sobre éste, a la derecha de Arturo, se encuentra la discreta constelación de COMA BERENICE, en la que podemos advertir a simple vista el cúmulo estelar de Coma (Melotte 111), un cúmulo abierto que podemos observar mejor con prismáticos.

Los deslizamientos en Ceres revelan su contenido en hielo

La nave espacial Dawn de la NASA ha revelado muchos deslizamientos de tierra en Ceres, que los investigadores interpretan que han sido moldeados por una cantidad significativa de hielo de agua. Se muestran ejemplos de Tipo I (izquierda), Tipo II (medio) y Tipo III (derecha). Crédito: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA
Gracias a los datos aportados por la nave espacial Dawn de la NASA crece la evidencia de que el planeta enano Ceres retiene una cantidad significativa de hielo de agua. Un nuevo estudio muestra cómo el hielo puede haber dado forma a la variedad de deslizamientos vistos hoy en día en Ceres.

"Las imágenes de Dawn muestran que los deslizamientos de tierra, muchos de los cuales son similares a los observados en nuestro planeta, son muy comunes en Ceres. Además, el planeta enano tiene una gran cantidad de hielo de agua que forma parte de su estructura", dijo Britney Schmidt, quien dirigió el estudio. 

sábado, 29 de abril de 2017

Gigantesco cañón en la luna de Saturno, Tetis

Esta vista de la luna de Saturno Tetis, tomada por la nave espacial de Cassini de la NASA el 30 de enero de 2017, muestra un cañón enorme conocido como Ithaca Chasma (parte inferior derecha). Crédito: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciencias Espaciales


"Ithaca Chasma tiene una anchura de 100 kilómetros y recorre casi tres cuartas partes del diámetro de la luna helada (1.062 kilómetros de diámetro). El cañón tiene una profundidad máxima de casi 4 kilómetros.

Los contornos de la otra característica grande y notable de Tethys - un cráter llamado Odiseo, que hace que la luna parezca un globo ocular cuando se ve desde algunos ángulos - son apenas visibles en la parte superior izquierda.

Aunque la agencia espacial publicó la fotografía el 24 de abril, Cassini la capturó el 30 de enero de 2017, cuando la sonda estaba a unos 356.000 kilómetros de Tethys. La escala de la imagen es de aproximadamente 2 millas por pixel.

viernes, 28 de abril de 2017

Reto: observación de la ocultación de Aldebarán por la Luna esta noche


Hoy 28 de abril, al anochecer, una joven Luna ocultará a la brillante estrella Aldebarán. Además, la ubicación del planeta Marte entre los cúmulos de las Pléyades e Híades, hará que la visión sea espectacular. Las regiones que se encuentre dentro de la franja dibujada en la ilustración inferior serán las afortunadas a la hora de contemplar el fenómeno.

Desgraciadamente, en la Península Ibérica el fenómeno ocurrirá con la luz del día. Por ello, su observación va a ser todo un reto. ¿Te animas a intentar verlo a través de un telescopio?

Fuente Fuente original.
Para consultar los horarios en los que se producirá la ocultación y su posterior reaparición en otras regiones, podéis consultar este enlace.

jueves, 27 de abril de 2017

Cassini completa con éxito su primera inmersión


La nave espacial Cassini de la NASA se ha puesto de nuevo en contacto con la Tierra después de su primera inmersión exitosa a través de la estrecha brecha situada entre el planeta Saturno y sus anillos el pasado 26 de abril de 2017. La nave espacial está transmitiendo ahora datos científicos y de ingeniería recopilados durante su paso.

A medida que se lanzaba a través de la brecha, Cassini se encontró a unos 3.000 kilómetros de las nubes de Saturno (donde la presión del aire es de 1 bar - comparable a la presión atmosférica de la Tierra al nivel del mar) y a unos 200 kilómetros del borde visible más interior de los anillos.

Mientras que los encargados de la misión confiaban en que Cassini pasaría a través del boquete con éxito, tomaron precauciones adicionales con esta primera zambullida, pues la región nunca había sido explorada.

Descubierto un planeta helado del tamaño de la Tierra

Crédito: JPL
Los científicos han descubierto un nuevo planeta de la masa de la Tierra orbitando a su estrella a una distancia similar a la nuestra. Sin embargo, este planeta es probablemente muy frío como para sostener la vida, ya que su estrella es muy débil. A pesar de ello, descubrimientos como éste permiten a los científicos conocer mejor la diversidad de los mundos que existen fuera del Sistema Solar.

Este planeta ha sido descubierto mediante la técnica de la microlente gravitatoria, que emplea estrellas de fondo a modo de linternas. Cuando un astro cruza precisamente por delante de una estrella brillante de fondo, la gravedad de la estrella situada en el primer plano centra la luz de la estrella de fondo haciéndola parecer más brillante. Y un planeta que orbite en torno a la estrella situada en el primer plano, aporta un aumento de brillo adicional. Esta técnica permite encontrar exoplanetas muy lejanos que orbitan lejos de sus estrellas.

El planeta recién descubierto, llamado OGLE-2016-BLG-1195Lb, ayuda a los científicos en su búsqueda para averiguar la distribución de los planetas en nuestra galaxia. Una de las preguntas abiertas es si existen menos planetas en el bulbo galáctico que en su disco.

miércoles, 26 de abril de 2017

Clasificación de los asteroides

En este artículo, vamos a clasificar a los diferentes asteroides en función de su posición en el Sistema Solar.

1) Cinturón de asteroides.

La mayor parte de los asteroides conocidos giran alrededor del Sol en una agrupación que se conoce con el nombre de cinturón de asteroides, que se encuentra entre Marte y Júpiter. Este cinturón está a una distancia del Sol comprendida entre 2 y 3,5 unidades astronómicas (UA), y sus periodos de revolución se sitúan entre 3 y 6 años.



2) Asteroides cercanos a la Tierra (NEA).

Existe un especial interés en identificar asteroides cuyas órbitas interseccionan la órbita de la Tierra. Los tres grupos más importantes de asteroides cercanos a la Tierra son los asteroides Amor, los asteroides Apolo y los asteroides Atón.

- Los asteroides Atón, caracterizados por tener un rango de órbita radial cercano a una UA (unidad astronómica, la distancia de la Tierra al Sol) y un afelio de la longitud del perihelio terrestre, lo que los coloca dentro de la órbita de la Tierra.

- Los asteroides Apolo, con un rango de órbita radial más grande que el de la Tierra y un perihelio menor al afelio terrestre.

- Los asteroides Amor, con un rango orbital radial entre la órbita de Marte y la de la Tierra y un perihelio muy por encima de la órbita terrestre (de 1,017 a 1,3 ua). Los objetos que integran este tipo frecuentemente cruzan la órbita de Marte, pero no la de la Tierra. Las dos lunas de Marte, Fobos y Deimos quizás alguna vez fueron asteroides del tipo Amor que fueron capturados por el planeta rojo.

Cassini: la nueva musa de los doodles


Con este espectacular doodle, el buscador conmemora que la sonda Cassini va a comenzar a adentrarse entre Saturno y sus anillos en el final de su misión.

Intentaremos escribir varios artículos resumiendo la importancia de esta misión así como los descubrimientos que ha permitido.

martes, 25 de abril de 2017

Clasificación de los meteoritos

Aunque hay diversas clasificaciones, una de las más importantes es la que recoge los aspectos de composición y procedencia  de los meteoritos. En esta división podemos encontrar:

1) Primitivos: es el material más primitivo de nuestro sistema solar (tienen varios miles de millones de años) que se han mantenido prácticamente inalteradas desde que se formaron, es decir, nunca han sufrido procesos de fusión o diferenciación. Se cree que se formaron por condensación directa de la nébula solar y a partir de ellas se formaron los cuerpos de nuestro sistema solar. Es decir, estos meteoritos son muchos más antiguos que las rocas que componen nuestro planeta, por lo que pueden darnos información sobre la composición y los procesos físico-químicos que se dieron en el Sistema Solar primitivo. Los meteoritos primitivos constituyen el 86% de los meteoritos encontrados.
En general, estos meteoritos se denominan condritas porque en su estructura encontramos mayoritariamente una amalgama de esférulas vítreas de naturaleza ígnea que se denominan cóndrulos.
Los procesos que calentaron los materiales primigenios para fundirlos y así crear los componentes de las condritas fueron muy variados y posiblemente fueron variando con el tiempo. Por un lado, el Sol recién nacido era fuente de intensos campos magnéticos, de un flujo continuo de partículas de radiación electromagnética muy energética.
 Existen diferentes clases de condritas  debido a que no todas ellas poseen materiales inalterados cuyos componentes sean completamente representativos de los materiales primigenios, pues buena parte de ellas sufrieron algún tipo de alteración en sus cuerpos progenitores.
Condrita NWA 869.

-Las condritas ordinarias: son las condritas más comunes que han llegado hasta la Tierra. En su composición encontramos hierros y silicatos. Suelen proceder de asteroides pequeños y se clasifican por su composición proporcional de hierro.

-Las condritas de enstatita: meteoritos rocosos formados principalmente por un mineral denominado enstatita MgSiO3. No son muy abundantes, pero constituyen los minerales fósiles a partir de los cuales se formó la Tierra, ya que su composición es la más similar que existe entre los meteoritos a la de nuestro planeta. Por ello los científicos creen que una combinación de estos meteoritos dieron lugar, por agregación, a los embriones constitutivos de la Tierra. De esta teoría también se puede deducir su escaso número: tan sólo unos pocos bloques se habrían dispersado de la región de formación de los planetas terrestres hacia el cinturón principal y desde allí, nos llegarían a cuentagotas.

lunes, 24 de abril de 2017

La estrella de la muerte hace sombra al señor de los anillos

La imagen fue tomada en luz visible con la cámara de ángulo estrecho de la nave espacial Cassini el 30 de mayo de 2009. La vista se obtuvo a una distancia de aproximadamente 1,6 millones de kilómetros de Saturno.  La escala de la imagen es de 9 kilómetros (6 millas) por píxel. Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute
En la imagen superior se pude apreciar la sombra que genera la luna Mimas de Saturno sobre el anillo exterior del planeta. En esta fotografía, además, pueden verse dos pequeñas lunas y algunas estrellas.

En la parte superior derecha de la imagen se puede ver a Atlas, una luna de tan solo 30 kilómetros de diámetro, situada entre el anillo A y el delgado anillo F. Pan, de 28 kilómetros de diámetro, aparece en la parte inferior izquierda orbitando en la división Encke.

Mimas. Crédito: NASA
Saturno se acercó a su equinoccio en agosto de 2009. Y es precisamente en los equinoccios cuando la geometría del sistema permite que las lunas proyecten sus sombras sobre los anillos del planeta. Estos eventos sólo son visibles durante unos pocos meses antes y después de cada equinoccio, que se produce cada 15 años terrestres.

¿Qué son los rayos cósmicos? Conceptos básicos

Los rayos cósmicos son partículas altamente energéticas que son aceleradas a velocidades cercanas a la de la luz y que llegan a nuestro planeta tras propagarse por el espacio.

Los rayos cósmicos proceden de fenómenos astrofísicos violentos tales como fulguraciones solares o explosiones de supernovas. Pueden ser acelerados a velocidades relativistas bien por la fuente emisora o por el entorno en el que se mueven. 

Los científicos han observado un amplio espectro de rayos cósmicos. Podemos dividirlos en diferentes grupos:

-Electrones y positrones
-Núcleos de hidrógeno
-Núcleos de helio
-Litio, Berilio, Boro
-Carbono, Nitrógeno, Oxígeno, Flúor
-Pesados: del Neón al Potasio
-Muy pesados: del Calcio al Zinc
-Ultrapesados: Z>30
-Antimateria
-Neutrinos

domingo, 23 de abril de 2017

Súper Planet Crash: crea tu propio sistema de planetas...estable



Súper Planet Crash es un juego muy simple que nos permite crear diversos sistemas planetarios. El software empleado para crear este juego es el mismo que emplean los astrónomos para descubrir exoplanetas. Súper Planet Crash nos resuelve la dinámica orbital del sistema que generemos.

¿Y cómo se juega? Primero abrimos el juego en este enlace.

En la parte izquierda podemos leer: Earth, Super- Earth, Ice giant, Giant planet, Brown dwarf, y Dwarf star. Es decir, cuando seleccionamos uno de estos cuerpos, lo que hacemos es introducir en el sistema planetario un mundo similar a la Tierra, una súper-Tierra ( unas cinco veces la masa de nuestro planeta), un planeta gigante helado (como Neptuno, por ejemplo), un planeta gigante (como Júpiter), una enana marrón, o una estrella enana. Una vez seleccionado el objeto, nos vamos a la parte central de la pantalla. Allí debemos hacer un clic en el lugar donde queremos que orbite el cuerpo anteriormente seleccionado. Repetimos esta operación las veces que queramos.

sábado, 22 de abril de 2017

Las últimas maravillas de Cassini

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
La sonda Cassini nos ha ofrecido grandes novedades durante las últimas semanas. Hoy a las 6:08 GMT la sonda realizó su último sobrevuelo cercano a Titán, pasando a tan solo 979 kilómetros sobre la superficie de la luna. Este sobrevuelo marca la puerta de entrada al Gran Final de Cassini, un conjunto de 22 órbitas finales en las que la nave pasará entre Saturno y sus anillos, terminando con una zambullida en el planeta el 15 de Septiembre, lo que pondrá fin a la misión. 

Durante el paso cercano del 21 de Abril, la gravedad de Titán doblará la órbita de Cassini alrededor de Saturno, reduciéndola ligeramente, de manera que en lugar de pasar justo fuera de los anillos, la nave espacial comenzará sus inmersiones finales que pasan justo dentro de los anillos. El radar de Cassini buscará cambios en los lagos y mares de metano de Titán, e intentará estudiar por primera, y última vez, la profundidad y la composición de los lagos más pequeños. El instrumento de radar también buscará por última vez la "isla mágica" de la luna, una característica misteriosa en uno de los mares que cambió de aspecto a lo largo de los distintos sobrevuelos. 

Pero mientras esperamos las imágenes de este sobrevuelo, vamos a hacer un repaso de las últimas fotografías enviadas por la sonda.

El pasado 12 de abril, el disco de Saturno bloqueó la luz del Sol, permitiendo la del anillo A con las divisiones de Encke, más ancha, y de Keeler, más estrecha. En la parte inferior está el anillo F que brilla debido a la geometría de la visualización. El punto de luz que hay entre los anillos es la Tierra, a 1,4 mil millones de kilómetros de distancia. Si se mira con cuidado se puede observar a su izquierda la Luna. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Las líridas vistas desde el espacio




Este fin de semana, la lluvia de estrellas de las líridas alcanzan su máxima actividad. ¿Recordáis este vídeo del año 2012 en el que un astronauta observó el fenómeno desde la ISS? 

jueves, 20 de abril de 2017

Líridas 2017: Guía de observación.

En el mes de abril se produce la lluvia de estrellas de las Líridas. Los meteoros de esta lluvia tienden a ser muy brillantes con restos estelares muy persistentes ya que penetran profundamente en la atmósfera terrestre. En los últimos años se ha observado un promedio de 10 a 20 meteoros por hora.

Este fenómeno se produce cuando nuestro planeta, en su órbita alrededor del Sol, atraviesa los residuos polvorientos dejados por el cometa Thatcher. Este cometa fue descubierto el 5 de abril de 1861 por el astrónomo AE Thatcher de Nueva York. Por entonces contaba con una magnitud de 7,5 y se encontraba en dirección a la constelación de Draco. Fue descrito como "una nebulosa sin cola de 2 minutos de arco de diámetro, con una condensación central."

Su posterior estudio estableció que la órbita del cometa era elíptica y que su periodo era de 415 años.

Existen registros de la observación de esta lluvia desde el año 687 a.C, siendo uno de los eventos astronómicos más antiguos en registrarse. La THZ, o número máximo de meteoros observados en condiciones favorables, suele ser aproximadamente de entre 14 y 23 meteoros por hora lo que supone entre unos 8 y 15 meteoros por hora reales. En las mejores condicionas podrían observarse hasta tres meteoros por minuto. Pero en varios años se han observado estallidos que han elevado esta tasa a cifras muy superiores, como las ocurridas en 1803, 1922 y 1982. Por ejemplo, en 1982 se alcanzaron los 200 meteoros por hora. Por ello, los científicos clasifican a esta lluvia de estrellas como impredecible. ¿Qué ocurrirá este año?


miércoles, 19 de abril de 2017

Guía para ver a 2014 JO25, el asteroide que pasará hoy a la noche cerca de la Tierra



Hoy a la noche un asteroide clasificado como potencialmente peligroso, pasará cerca de la Tierra sin suponer ningún peligro para nuestro planeta.

Entonces, ¿por qué se denomina potencialmente peligroso? En astronomía se denomina asteroide potencialmente peligroso o PHA (por las siglas de su nombre inglés potentially hazardous asteroid) a los objetos próximos a la Tierra (tanto cometas como asteroides) cuya distancia mínima de intersección orbital con la terrestre es de 0,05 UA o menor. Estos objetos son monitorizados por los científicos con la finalidad de conocer con precisión sus parámetros orbitales, ya que son de todos los cuerpos menores del Sistema Solar, los que más probabilidad de impacto tienen. Una vez analizada su órbita, se le asigna al cuerpo un grado de peligrosidad tal y como explicamos en el artículo: La escala de Turín: clasificación del peligro de impacto de objetos cercanos a la Tierra.

jueves, 13 de abril de 2017

Manwë y Thorondor: eventos mutuos en el Cinturón de Kuiper

Aunque parezca que vamos a realizar un viaje a la Tierra Media, en realidad nos acercaremos al Cinturón de Kuiper para analizar cómo se está estudiando el objeto transneptuniano binario formado por Manwë y Thorondor.


385446 Manwë  es un objeto que cuenta con un diámetro estimado de 58 - 92 Km. Fue descubierto el 25 de agosto de 2003 y recibe el nombre de un personaje ficticio que pertenece al legendarium creado por el escritor británico J. R. R. Tolkien y que aparece en su novela póstuma El Silmarillion. Su esposa es Varda, la señora de las estrellas (nombre también dado a otro TNO del que hablaremos otro día).

Manwe es un cuerpo binario. Lo acompaña Thorondor, que cuenta con un diámetro de unos 33 - 53 Km de diámetro. Thorondor  es el Señor de las Águilas de la Tierra Media. Sus descendientes Gwaihir, Señor de los Vientos, y Landroval intervienen en El Señor de los Anillos.

miércoles, 12 de abril de 2017

Hace 200 años...

 El 12 de abril de 1817 fallecía Charles Messier, astrónomo francés (n. 1730). El cazacometas Charles Messier, fue un astrónomo francés conocido por ser el creador del catálogo de 110 objetos del espacio profundo (nebulosas, galaxias y cúmulos de estrellas) (los objetos Messier) que llevan su nombre. Este catálogo se publicó por primera vez en 1774. Los objetos Messier se numeran del M1 al M110, y aún hoy en día los aficionados los conocen por ese nombre.

Messier había trabajado muchos años como asistente en el Observatorio Marino, instalado en el Hôtel de Cluny, en pleno París, desde donde había realizado todos sus descubrimientos.

Cuenta la leyenda que Messier, gran aficionado a la caza de cometas, inauguró su catálogo con M1 (la Nebulosa del Cangrejo) la noche del 28 de agosto de 1758, cuando buscaba en el cielo el cometa 1P/Halley en su primera visita predicha por el astrónomo inglés.

Messier no descubrió todos los objetos de su catálogo ya que muchos fueron observados por el también francés Pierre Méchain y, años antes, por otros astrónomos como Edmond Halley. El primer y verdadero descubrimiento de Messier fue el cúmulo globular M3 en Canes Venaciti en 1764. Curiosamente Messier es más famoso por su catalogo de no-cometas que por los cometas que descubrió. El interés de Messier por catalogar aquellos objetos fijos estaba en poder distinguirlos de los errantes, lo que le facilitaría la tarea de buscar cometas. Gracias a la publicación de su catálogo, William Herschel se vio estimulado para iniciar (1783) un ambicioso proyecto que, a lo largo de 20 años de investigación, le permitió catalogar un gran número de nebulosas y cúmulos en el hemisferio norte.

martes, 11 de abril de 2017

Haz un mural de los planetas a escala

Con este post terminamos los artículos dedicados a los más pequeños de la casa. En este caso proponemos la realización de un mural de los planetas a escala.

En este enlace encontraréis toda la información.

lunes, 10 de abril de 2017

Realiza tu propia maqueta de Rosetta y Philae


Ayer, os enlacé un vídeo donde pudisteis disfrutar las aventuras de Rosetta y Philae. Hoy os invito a realizar una sencilla maqueta de la misión.

En este enlace os podéis descargar el plano para elaborar la maqueta de la sonda Rosetta. Ahora que los niños están de vacaciones es la excusa perfecta para enseñarles un poco de astronomía mientras se divierten.

Este es el tercer post dedicado a los más pequeños de la casa. Espero que os sean útiles.

domingo, 9 de abril de 2017

Las asombrosas aventuras de Rosetta & Philae : dibujos animados



La ESA realizó una serie de vídeos infantiles para explicar a los más pequeños de la casa la importancia de los cometas y de la misión Rosetta.

Ahora, que la misión ha terminado, han recopilado en un solo vídeo todos los capítulo. ¡Seguro que les encanta a los niños y niñas!

sábado, 8 de abril de 2017

Astronomía para pintar


Como los más pequeños de la casa van a tener unos días libres, he pensado que sería una buena idea publicar una serie de artículos para ellos. En el primer post he recopilado algunos dibujos en blanco y negro para que los más pequeños de la casa puedan colorearlos.

Seguro que los papás y mamás también se animan a pintar con sus hijos.


jueves, 6 de abril de 2017

¡Asteroides a la vista! Guía para la supervivencia...el sentido común

Hoy he decidido escribir este post tras responder ayer a numerosas dudas sobre el artículo Un asteroide descubierto ayer pasará hoy a tan sólo 16.300 kilómetros de la Tierra.

Cuando ayer decidí escribir este pequeño artículo, no pensé en relacionar este evento con el que los medios de comunicación andan anunciando estos días, y no de la mejor manera. Por ejemplo, en la imagen inferior os muestro un pantallazo de la web actualidad.rt:


¿Inquietante fenómeno? En el mismo artículo también se pude leer "el desenlace del drama". Emplear este tipo de lenguaje morboso genera desinformación. No voy a mencionar más webs porque no quiero centrarme en ello, pero también me parece censurable que esta noticia se ilustre con imágenes apocalípticas que no se corresponden con la realidad.

Cometas brillantes visibles con binoculares en abril: guía para su observación

41P/Tuttle-Giacobini-Kresak. Crédito: Fran Sevilla

Este mes de abril podemos ver tres cometas brillantes: C/2017 E4 (Lovejoy), C/2015 ER61 (PANSTARRS), y 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak.


1) 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak.

El mapa para su localización durante los próximos días es:

Fuente
Como podéis comprobar, el cometa se encuentra en la zona circumpolar por lo que es visible toda la noche en el hemisferio norte. Las magnitudes previstas para 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak son:

Día 1: mag. 6.8
Día 15: mag 6.8
Días 28: mag 7.6

miércoles, 5 de abril de 2017

El gran final de Cassini



No os perdáis el vídeo que acaba de publicar la NASA sobre el gran final de la misión Cassini.

Un asteroide descubierto ayer pasará hoy a tan sólo 16.300 kilómetros de la Tierra

Un asteroide del tamaño de un automóvil se acercará hoy a tan sólo 16.300 km de la Tierra.

El visitante celestial de 3.6 metros de diámetro, denominado GM 2017, viaja a 18.5 kilómetros por segundo con respecto a la Tierra. Científicos del Mount Lemmon Survey en Arizona descubrieron el asteroide ayer mismo.

Tras analizar su órbita, los científicos han calculado que el pequeño asteroide probablemente pasó por última vez cerca de la Tierra en marzo de 1961, pero a una distancia mayor que la actual, a unas 93 veces la distancia media de la Tierra-Luna. Después se alejó, hasta las órbitas de Marte y Venus, para finalmente regresar de nuevo a nuestro planeta. Es el quinto objeto en acercarse a la Tierra este mes, siendo este encuentro el más cercano, según los datos de la NASA.

lunes, 3 de abril de 2017

Encuentran en la órbita de Marte restos de antiguos mini-planetas

Crédito: Apostolos Christou
El planeta Marte comparte su órbita con un puñado de pequeños asteroides llamados troyanos. Ahora un equipo internacional de astrónomos, empleando el Very Large Telescope instalado en Chile, ha encontrado que la mayoría de estos objetos comparten una composición común: son probablemente los restos de un mini-planeta que fue destruido por una colisión hace mucho tiempo. Los resultados aparece publicados en la Royal Astronomical Society.

Los asteroides troyanos orbitan en los puntos de Lagrange de los planetas. 

Crédito: Wikipedia
Los puntos de Lagrange, también denominados puntos L o puntos de libración, son las cinco posiciones en un sistema orbital donde un objeto pequeño, solo afectado por la gravedad, puede estar teóricamente estacionario respecto a dos objetos más grandes, como son en este caso Marte y el Sol. Los puntos de Lagrange marcan las posiciones donde la atracción gravitatoria combinada de las dos masas grandes proporciona la fuerza centrípeta necesaria para rotar sincrónicamente con la menor de ellas. Es decir, los asteroides se mueven a la misma distancia media del Sol que el planeta Marte, pero atrapados en un ángulo seguro de 60 grados por delante y por detrás del planeta rojo. El punto de Lagrange que precede al planeta es el L4, mientras que el que va por detrás en su órbita es el L5.

sábado, 1 de abril de 2017

Cambios en 67P/Churyumov-Gerasimenko

Copyright Top centre images: ESA/Rosetta/NAVCAM, CC BY-SA 3.0 IGO; all others: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA
Durante su misión en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, Rosetta ha observado todo tipo de cambios: fracturas en expansión, derrumbes de acantilados, enterramiento de formaciones y la aparición de nuevas figuras debido al desplazamiento de material. Las diferencias más notables se observaron antes y después del periodo más activo del cometa, el perihelio, al llegar al punto de su órbita más cercano al Sol. 

“La monitorización continua del cometa durante su periplo por el interior del Sistema Solar nos permitió ver como nunca antes los cambios que experimentó al acercarse al Sol y la rapidez con que dichos cambios se produjeron”, explica Ramy El-Maarry, director del estudio. 

viernes, 31 de marzo de 2017

Revista Universo LQ nº20: descarga gratuita

Ya os podéis descargar gratuitamente la revista Universo LQ nº 20 en la que participo con el artículo: Alineaciones planetarias.

Tampoco podéis de dejar de leer el resto de artículos destacados:

Cráteres: evidencia de impacto, o no.

Muestras lunares en el Museo Canario de Meteoritos.

Construye tu radiotelescopio económico.

La astronomía popular.

Y como no, sus secciones habituales de astrofotografía y Qué ver en nuestro cielo entre otras.

Podéis descargarla en este enlace.

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN ABRIL 2017



En este mes de abril, durante el crepúsculo vespertino, seguimos advirtiendo las brillantes estrellas de "El Hexágono de Inviernodesapareciendo por el Oeste y llevándose al planeta Marte, mientras que al Este nos llaman la atención Arturo (Alpha Boo) y a su derecha Júpiter cerca de Espiga (Alpha Vir). Y Régulo (Alpha Leo) lo vemos alto aprestándose a cruzar nuestro meridiano local.

M44. Cúmulo abierto de El Pesebre. Cortesía de Fran Sevilla y Verónica Casanova
Después del crepúsculo y antes de la medianoche, ya podemos ver en la eclíptica, cruzando nuestro meridiano local, la tenue constelación de CÁNCER con su singular cúmulo estelar abierto de "El Pesebre" (M44). que por su magnitud 3.1, puede percibirse a simple vista en cielos oscuros como un objeto difuso no puntual que resulta magnífico con prismáticos.

Debajo de CÁNCER, LEO y VIRGO, extendida sobre todo el horizonte meridional, casi no advertimos las estrellas de la más extensa y alargada de todas las constelaciones, HIDRA, con Alphard (Alpha Hya) su estrella principal; la cabeza de este monstruo mitológico la localizamos entre Proción y Régulo, y sobre su cola vemos las constelaciones de COPA y CUERVO.

jueves, 30 de marzo de 2017

"Espumas magmáticas" podrían ocultar la verdadera edad de Ina

La característica conocida como Ina, vista por el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, fue probablemente formada por una erupción de mullidas "espumas magmáticas", según muestran nuevas investigaciones. Crédito: NASA / GSFC / ASU
La tripulación del Apolo XV, mientras viajaba en órbita alrededor de la Luna en 1971, fotografió una extraña característica geológica, una depresión en forma de D de aproximadamente dos millas de largo y una de ancho que ha fascinado desde entonces a los científicos planetarios. Algunos han sugerido que este rasgo, conocido como Ina, es la evidencia de una erupción volcánica ocurrida en la Luna en los últimos 100 millones de años, 1.000 millones de años después de que cesara la mayor parte de la actividad volcánica lunar.

Pero una nueva investigación dirigida por geólogos de la Universidad Brown sugiere que Ina no es tan joven después de todo. El análisis, publicado en la revista Geology, concluye que la característica fue realmente formada tras una erupción ocurrida hace alrededor de 3.500 millones de años, contando por lo tanto aproximadamente con la misma edad que los depósitos volcánicos oscuros que vemos en los alrededores. Es el tipo peculiar de lava que surgió de Ina la que ayuda a esconder su edad, dicen los investigadores.