miércoles, 26 de abril de 2017

Clasificación de los asteroides

En este artículo, vamos a clasificar a los diferentes asteroides en función de su posición en el Sistema Solar.

1) Cinturón de asteroides.

La mayor parte de los asteroides conocidos giran alrededor del Sol en una agrupación que se conoce con el nombre de cinturón de asteroides, que se encuentra entre Marte y Júpiter. Este cinturón está a una distancia del Sol comprendida entre 2 y 3,5 unidades astronómicas (UA), y sus periodos de revolución se sitúan entre 3 y 6 años.



2) Asteroides cercanos a la Tierra (NEA).

Existe un especial interés en identificar asteroides cuyas órbitas interseccionan la órbita de la Tierra. Los tres grupos más importantes de asteroides cercanos a la Tierra son los asteroides Amor, los asteroides Apolo y los asteroides Atón.

- Los asteroides Atón, caracterizados por tener un rango de órbita radial cercano a una UA (unidad astronómica, la distancia de la Tierra al Sol) y un afelio de la longitud del perihelio terrestre, lo que los coloca dentro de la órbita de la Tierra.

- Los asteroides Apolo, con un rango de órbita radial más grande que el de la Tierra y un perihelio menor al afelio terrestre.

- Los asteroides Amor, con un rango orbital radial entre la órbita de Marte y la de la Tierra y un perihelio muy por encima de la órbita terrestre (de 1,017 a 1,3 ua). Los objetos que integran este tipo frecuentemente cruzan la órbita de Marte, pero no la de la Tierra. Las dos lunas de Marte, Fobos y Deimos quizás alguna vez fueron asteroides del tipo Amor que fueron capturados por el planeta rojo.

Cassini: la nueva musa de los doodles


Con este espectacular doodle, el buscador conmemora que la sonda Cassini va a comenzar a adentrarse entre Saturno y sus anillos en el final de su misión.

Intentaremos escribir varios artículos resumiendo la importancia de esta misión así como los descubrimientos que ha permitido.

martes, 25 de abril de 2017

Clasificación de los meteoritos

Aunque hay diversas clasificaciones, una de las más importantes es la que recoge los aspectos de composición y procedencia  de los meteoritos. En esta división podemos encontrar:

1) Primitivos: es el material más primitivo de nuestro sistema solar (tienen varios miles de millones de años) que se han mantenido prácticamente inalteradas desde que se formaron, es decir, nunca han sufrido procesos de fusión o diferenciación. Se cree que se formaron por condensación directa de la nébula solar y a partir de ellas se formaron los cuerpos de nuestro sistema solar. Es decir, estos meteoritos son muchos más antiguos que las rocas que componen nuestro planeta, por lo que pueden darnos información sobre la composición y los procesos físico-químicos que se dieron en el Sistema Solar primitivo. Los meteoritos primitivos constituyen el 86% de los meteoritos encontrados.
En general, estos meteoritos se denominan condritas porque en su estructura encontramos mayoritariamente una amalgama de esférulas vítreas de naturaleza ígnea que se denominan cóndrulos.
Los procesos que calentaron los materiales primigenios para fundirlos y así crear los componentes de las condritas fueron muy variados y posiblemente fueron variando con el tiempo. Por un lado, el Sol recién nacido era fuente de intensos campos magnéticos, de un flujo continuo de partículas de radiación electromagnética muy energética.
 Existen diferentes clases de condritas  debido a que no todas ellas poseen materiales inalterados cuyos componentes sean completamente representativos de los materiales primigenios, pues buena parte de ellas sufrieron algún tipo de alteración en sus cuerpos progenitores.
Condrita NWA 869.

-Las condritas ordinarias: son las condritas más comunes que han llegado hasta la Tierra. En su composición encontramos hierros y silicatos. Suelen proceder de asteroides pequeños y se clasifican por su composición proporcional de hierro.

-Las condritas de enstatita: meteoritos rocosos formados principalmente por un mineral denominado enstatita MgSiO3. No son muy abundantes, pero constituyen los minerales fósiles a partir de los cuales se formó la Tierra, ya que su composición es la más similar que existe entre los meteoritos a la de nuestro planeta. Por ello los científicos creen que una combinación de estos meteoritos dieron lugar, por agregación, a los embriones constitutivos de la Tierra. De esta teoría también se puede deducir su escaso número: tan sólo unos pocos bloques se habrían dispersado de la región de formación de los planetas terrestres hacia el cinturón principal y desde allí, nos llegarían a cuentagotas.

lunes, 24 de abril de 2017

La estrella de la muerte hace sombra al señor de los anillos

La imagen fue tomada en luz visible con la cámara de ángulo estrecho de la nave espacial Cassini el 30 de mayo de 2009. La vista se obtuvo a una distancia de aproximadamente 1,6 millones de kilómetros de Saturno.  La escala de la imagen es de 9 kilómetros (6 millas) por píxel. Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute
En la imagen superior se pude apreciar la sombra que genera la luna Mimas de Saturno sobre el anillo exterior del planeta. En esta fotografía, además, pueden verse dos pequeñas lunas y algunas estrellas.

En la parte superior derecha de la imagen se puede ver a Atlas, una luna de tan solo 30 kilómetros de diámetro, situada entre el anillo A y el delgado anillo F. Pan, de 28 kilómetros de diámetro, aparece en la parte inferior izquierda orbitando en la división Encke.

Mimas. Crédito: NASA
Saturno se acercó a su equinoccio en agosto de 2009. Y es precisamente en los equinoccios cuando la geometría del sistema permite que las lunas proyecten sus sombras sobre los anillos del planeta. Estos eventos sólo son visibles durante unos pocos meses antes y después de cada equinoccio, que se produce cada 15 años terrestres.

¿Qué son los rayos cósmicos? Conceptos básicos

Los rayos cósmicos son partículas altamente energéticas que son aceleradas a velocidades cercanas a la de la luz y que llegan a nuestro planeta tras propagarse por el espacio.

Los rayos cósmicos proceden de fenómenos astrofísicos violentos tales como fulguraciones solares o explosiones de supernovas. Pueden ser acelerados a velocidades relativistas bien por la fuente emisora o por el entorno en el que se mueven. 

Los científicos han observado un amplio espectro de rayos cósmicos. Podemos dividirlos en diferentes grupos:

-Electrones y positrones
-Núcleos de hidrógeno
-Núcleos de helio
-Litio, Berilio, Boro
-Carbono, Nitrógeno, Oxígeno, Flúor
-Pesados: del Neón al Potasio
-Muy pesados: del Calcio al Zinc
-Ultrapesados: Z>30
-Antimateria
-Neutrinos

domingo, 23 de abril de 2017

Súper Planet Crash: crea tu propio sistema de planetas...estable



Súper Planet Crash es un juego muy simple que nos permite crear diversos sistemas planetarios. El software empleado para crear este juego es el mismo que emplean los astrónomos para descubrir exoplanetas. Súper Planet Crash nos resuelve la dinámica orbital del sistema que generemos.

¿Y cómo se juega? Primero abrimos el juego en este enlace.

En la parte izquierda podemos leer: Earth, Super- Earth, Ice giant, Giant planet, Brown dwarf, y Dwarf star. Es decir, cuando seleccionamos uno de estos cuerpos, lo que hacemos es introducir en el sistema planetario un mundo similar a la Tierra, una súper-Tierra ( unas cinco veces la masa de nuestro planeta), un planeta gigante helado (como Neptuno, por ejemplo), un planeta gigante (como Júpiter), una enana marrón, o una estrella enana. Una vez seleccionado el objeto, nos vamos a la parte central de la pantalla. Allí debemos hacer un clic en el lugar donde queremos que orbite el cuerpo anteriormente seleccionado. Repetimos esta operación las veces que queramos.

sábado, 22 de abril de 2017

Las últimas maravillas de Cassini

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
La sonda Cassini nos ha ofrecido grandes novedades durante las últimas semanas. Hoy a las 6:08 GMT la sonda realizó su último sobrevuelo cercano a Titán, pasando a tan solo 979 kilómetros sobre la superficie de la luna. Este sobrevuelo marca la puerta de entrada al Gran Final de Cassini, un conjunto de 22 órbitas finales en las que la nave pasará entre Saturno y sus anillos, terminando con una zambullida en el planeta el 15 de Septiembre, lo que pondrá fin a la misión. 

Durante el paso cercano del 21 de Abril, la gravedad de Titán doblará la órbita de Cassini alrededor de Saturno, reduciéndola ligeramente, de manera que en lugar de pasar justo fuera de los anillos, la nave espacial comenzará sus inmersiones finales que pasan justo dentro de los anillos. El radar de Cassini buscará cambios en los lagos y mares de metano de Titán, e intentará estudiar por primera, y última vez, la profundidad y la composición de los lagos más pequeños. El instrumento de radar también buscará por última vez la "isla mágica" de la luna, una característica misteriosa en uno de los mares que cambió de aspecto a lo largo de los distintos sobrevuelos. 

Pero mientras esperamos las imágenes de este sobrevuelo, vamos a hacer un repaso de las últimas fotografías enviadas por la sonda.

El pasado 12 de abril, el disco de Saturno bloqueó la luz del Sol, permitiendo la del anillo A con las divisiones de Encke, más ancha, y de Keeler, más estrecha. En la parte inferior está el anillo F que brilla debido a la geometría de la visualización. El punto de luz que hay entre los anillos es la Tierra, a 1,4 mil millones de kilómetros de distancia. Si se mira con cuidado se puede observar a su izquierda la Luna. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Las líridas vistas desde el espacio




Este fin de semana, la lluvia de estrellas de las líridas alcanzan su máxima actividad. ¿Recordáis este vídeo del año 2012 en el que un astronauta observó el fenómeno desde la ISS? 

jueves, 20 de abril de 2017

Líridas 2017: Guía de observación.

En el mes de abril se produce la lluvia de estrellas de las Líridas. Los meteoros de esta lluvia tienden a ser muy brillantes con restos estelares muy persistentes ya que penetran profundamente en la atmósfera terrestre. En los últimos años se ha observado un promedio de 10 a 20 meteoros por hora.

Este fenómeno se produce cuando nuestro planeta, en su órbita alrededor del Sol, atraviesa los residuos polvorientos dejados por el cometa Thatcher. Este cometa fue descubierto el 5 de abril de 1861 por el astrónomo AE Thatcher de Nueva York. Por entonces contaba con una magnitud de 7,5 y se encontraba en dirección a la constelación de Draco. Fue descrito como "una nebulosa sin cola de 2 minutos de arco de diámetro, con una condensación central."

Su posterior estudio estableció que la órbita del cometa era elíptica y que su periodo era de 415 años.

Existen registros de la observación de esta lluvia desde el año 687 a.C, siendo uno de los eventos astronómicos más antiguos en registrarse. La THZ, o número máximo de meteoros observados en condiciones favorables, suele ser aproximadamente de entre 14 y 23 meteoros por hora lo que supone entre unos 8 y 15 meteoros por hora reales. En las mejores condicionas podrían observarse hasta tres meteoros por minuto. Pero en varios años se han observado estallidos que han elevado esta tasa a cifras muy superiores, como las ocurridas en 1803, 1922 y 1982. Por ejemplo, en 1982 se alcanzaron los 200 meteoros por hora. Por ello, los científicos clasifican a esta lluvia de estrellas como impredecible. ¿Qué ocurrirá este año?


miércoles, 19 de abril de 2017

Guía para ver a 2014 JO25, el asteroide que pasará hoy a la noche cerca de la Tierra



Hoy a la noche un asteroide clasificado como potencialmente peligroso, pasará cerca de la Tierra sin suponer ningún peligro para nuestro planeta.

Entonces, ¿por qué se denomina potencialmente peligroso? En astronomía se denomina asteroide potencialmente peligroso o PHA (por las siglas de su nombre inglés potentially hazardous asteroid) a los objetos próximos a la Tierra (tanto cometas como asteroides) cuya distancia mínima de intersección orbital con la terrestre es de 0,05 UA o menor. Estos objetos son monitorizados por los científicos con la finalidad de conocer con precisión sus parámetros orbitales, ya que son de todos los cuerpos menores del Sistema Solar, los que más probabilidad de impacto tienen. Una vez analizada su órbita, se le asigna al cuerpo un grado de peligrosidad tal y como explicamos en el artículo: La escala de Turín: clasificación del peligro de impacto de objetos cercanos a la Tierra.

jueves, 13 de abril de 2017

Manwë y Thorondor: eventos mutuos en el Cinturón de Kuiper

Aunque parezca que vamos a realizar un viaje a la Tierra Media, en realidad nos acercaremos al Cinturón de Kuiper para analizar cómo se está estudiando el objeto transneptuniano binario formado por Manwë y Thorondor.


385446 Manwë  es un objeto que cuenta con un diámetro estimado de 58 - 92 Km. Fue descubierto el 25 de agosto de 2003 y recibe el nombre de un personaje ficticio que pertenece al legendarium creado por el escritor británico J. R. R. Tolkien y que aparece en su novela póstuma El Silmarillion. Su esposa es Varda, la señora de las estrellas (nombre también dado a otro TNO del que hablaremos otro día).

Manwe es un cuerpo binario. Lo acompaña Thorondor, que cuenta con un diámetro de unos 33 - 53 Km de diámetro. Thorondor  es el Señor de las Águilas de la Tierra Media. Sus descendientes Gwaihir, Señor de los Vientos, y Landroval intervienen en El Señor de los Anillos.

miércoles, 12 de abril de 2017

Hace 200 años...

 El 12 de abril de 1817 fallecía Charles Messier, astrónomo francés (n. 1730). El cazacometas Charles Messier, fue un astrónomo francés conocido por ser el creador del catálogo de 110 objetos del espacio profundo (nebulosas, galaxias y cúmulos de estrellas) (los objetos Messier) que llevan su nombre. Este catálogo se publicó por primera vez en 1774. Los objetos Messier se numeran del M1 al M110, y aún hoy en día los aficionados los conocen por ese nombre.

Messier había trabajado muchos años como asistente en el Observatorio Marino, instalado en el Hôtel de Cluny, en pleno París, desde donde había realizado todos sus descubrimientos.

Cuenta la leyenda que Messier, gran aficionado a la caza de cometas, inauguró su catálogo con M1 (la Nebulosa del Cangrejo) la noche del 28 de agosto de 1758, cuando buscaba en el cielo el cometa 1P/Halley en su primera visita predicha por el astrónomo inglés.

Messier no descubrió todos los objetos de su catálogo ya que muchos fueron observados por el también francés Pierre Méchain y, años antes, por otros astrónomos como Edmond Halley. El primer y verdadero descubrimiento de Messier fue el cúmulo globular M3 en Canes Venaciti en 1764. Curiosamente Messier es más famoso por su catalogo de no-cometas que por los cometas que descubrió. El interés de Messier por catalogar aquellos objetos fijos estaba en poder distinguirlos de los errantes, lo que le facilitaría la tarea de buscar cometas. Gracias a la publicación de su catálogo, William Herschel se vio estimulado para iniciar (1783) un ambicioso proyecto que, a lo largo de 20 años de investigación, le permitió catalogar un gran número de nebulosas y cúmulos en el hemisferio norte.

martes, 11 de abril de 2017

Haz un mural de los planetas a escala

Con este post terminamos los artículos dedicados a los más pequeños de la casa. En este caso proponemos la realización de un mural de los planetas a escala.

En este enlace encontraréis toda la información.

lunes, 10 de abril de 2017

Realiza tu propia maqueta de Rosetta y Philae


Ayer, os enlacé un vídeo donde pudisteis disfrutar las aventuras de Rosetta y Philae. Hoy os invito a realizar una sencilla maqueta de la misión.

En este enlace os podéis descargar el plano para elaborar la maqueta de la sonda Rosetta. Ahora que los niños están de vacaciones es la excusa perfecta para enseñarles un poco de astronomía mientras se divierten.

Este es el tercer post dedicado a los más pequeños de la casa. Espero que os sean útiles.

domingo, 9 de abril de 2017

Las asombrosas aventuras de Rosetta & Philae : dibujos animados



La ESA realizó una serie de vídeos infantiles para explicar a los más pequeños de la casa la importancia de los cometas y de la misión Rosetta.

Ahora, que la misión ha terminado, han recopilado en un solo vídeo todos los capítulo. ¡Seguro que les encanta a los niños y niñas!

sábado, 8 de abril de 2017

Astronomía para pintar


Como los más pequeños de la casa van a tener unos días libres, he pensado que sería una buena idea publicar una serie de artículos para ellos. En el primer post he recopilado algunos dibujos en blanco y negro para que los más pequeños de la casa puedan colorearlos.

Seguro que los papás y mamás también se animan a pintar con sus hijos.


jueves, 6 de abril de 2017

¡Asteroides a la vista! Guía para la supervivencia...el sentido común

Hoy he decidido escribir este post tras responder ayer a numerosas dudas sobre el artículo Un asteroide descubierto ayer pasará hoy a tan sólo 16.300 kilómetros de la Tierra.

Cuando ayer decidí escribir este pequeño artículo, no pensé en relacionar este evento con el que los medios de comunicación andan anunciando estos días, y no de la mejor manera. Por ejemplo, en la imagen inferior os muestro un pantallazo de la web actualidad.rt:


¿Inquietante fenómeno? En el mismo artículo también se pude leer "el desenlace del drama". Emplear este tipo de lenguaje morboso genera desinformación. No voy a mencionar más webs porque no quiero centrarme en ello, pero también me parece censurable que esta noticia se ilustre con imágenes apocalípticas que no se corresponden con la realidad.

Cometas brillantes visibles con binoculares en abril: guía para su observación

41P/Tuttle-Giacobini-Kresak. Crédito: Fran Sevilla

Este mes de abril podemos ver tres cometas brillantes: C/2017 E4 (Lovejoy), C/2015 ER61 (PANSTARRS), y 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak.


1) 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak.

El mapa para su localización durante los próximos días es:

Fuente
Como podéis comprobar, el cometa se encuentra en la zona circumpolar por lo que es visible toda la noche en el hemisferio norte. Las magnitudes previstas para 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak son:

Día 1: mag. 6.8
Día 15: mag 6.8
Días 28: mag 7.6

miércoles, 5 de abril de 2017

El gran final de Cassini



No os perdáis el vídeo que acaba de publicar la NASA sobre el gran final de la misión Cassini.

Un asteroide descubierto ayer pasará hoy a tan sólo 16.300 kilómetros de la Tierra

Un asteroide del tamaño de un automóvil se acercará hoy a tan sólo 16.300 km de la Tierra.

El visitante celestial de 3.6 metros de diámetro, denominado GM 2017, viaja a 18.5 kilómetros por segundo con respecto a la Tierra. Científicos del Mount Lemmon Survey en Arizona descubrieron el asteroide ayer mismo.

Tras analizar su órbita, los científicos han calculado que el pequeño asteroide probablemente pasó por última vez cerca de la Tierra en marzo de 1961, pero a una distancia mayor que la actual, a unas 93 veces la distancia media de la Tierra-Luna. Después se alejó, hasta las órbitas de Marte y Venus, para finalmente regresar de nuevo a nuestro planeta. Es el quinto objeto en acercarse a la Tierra este mes, siendo este encuentro el más cercano, según los datos de la NASA.

lunes, 3 de abril de 2017

Encuentran en la órbita de Marte restos de antiguos mini-planetas

Crédito: Apostolos Christou
El planeta Marte comparte su órbita con un puñado de pequeños asteroides llamados troyanos. Ahora un equipo internacional de astrónomos, empleando el Very Large Telescope instalado en Chile, ha encontrado que la mayoría de estos objetos comparten una composición común: son probablemente los restos de un mini-planeta que fue destruido por una colisión hace mucho tiempo. Los resultados aparece publicados en la Royal Astronomical Society.

Los asteroides troyanos orbitan en los puntos de Lagrange de los planetas. 

Crédito: Wikipedia
Los puntos de Lagrange, también denominados puntos L o puntos de libración, son las cinco posiciones en un sistema orbital donde un objeto pequeño, solo afectado por la gravedad, puede estar teóricamente estacionario respecto a dos objetos más grandes, como son en este caso Marte y el Sol. Los puntos de Lagrange marcan las posiciones donde la atracción gravitatoria combinada de las dos masas grandes proporciona la fuerza centrípeta necesaria para rotar sincrónicamente con la menor de ellas. Es decir, los asteroides se mueven a la misma distancia media del Sol que el planeta Marte, pero atrapados en un ángulo seguro de 60 grados por delante y por detrás del planeta rojo. El punto de Lagrange que precede al planeta es el L4, mientras que el que va por detrás en su órbita es el L5.

sábado, 1 de abril de 2017

Cambios en 67P/Churyumov-Gerasimenko

Copyright Top centre images: ESA/Rosetta/NAVCAM, CC BY-SA 3.0 IGO; all others: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA
Durante su misión en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, Rosetta ha observado todo tipo de cambios: fracturas en expansión, derrumbes de acantilados, enterramiento de formaciones y la aparición de nuevas figuras debido al desplazamiento de material. Las diferencias más notables se observaron antes y después del periodo más activo del cometa, el perihelio, al llegar al punto de su órbita más cercano al Sol. 

“La monitorización continua del cometa durante su periplo por el interior del Sistema Solar nos permitió ver como nunca antes los cambios que experimentó al acercarse al Sol y la rapidez con que dichos cambios se produjeron”, explica Ramy El-Maarry, director del estudio. 

viernes, 31 de marzo de 2017

Revista Universo LQ nº20: descarga gratuita

Ya os podéis descargar gratuitamente la revista Universo LQ nº 20 en la que participo con el artículo: Alineaciones planetarias.

Tampoco podéis de dejar de leer el resto de artículos destacados:

Cráteres: evidencia de impacto, o no.

Muestras lunares en el Museo Canario de Meteoritos.

Construye tu radiotelescopio económico.

La astronomía popular.

Y como no, sus secciones habituales de astrofotografía y Qué ver en nuestro cielo entre otras.

Podéis descargarla en este enlace.

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN ABRIL 2017



En este mes de abril, durante el crepúsculo vespertino, seguimos advirtiendo las brillantes estrellas de "El Hexágono de Inviernodesapareciendo por el Oeste y llevándose al planeta Marte, mientras que al Este nos llaman la atención Arturo (Alpha Boo) y a su derecha Júpiter cerca de Espiga (Alpha Vir). Y Régulo (Alpha Leo) lo vemos alto aprestándose a cruzar nuestro meridiano local.

M44. Cúmulo abierto de El Pesebre. Cortesía de Fran Sevilla y Verónica Casanova
Después del crepúsculo y antes de la medianoche, ya podemos ver en la eclíptica, cruzando nuestro meridiano local, la tenue constelación de CÁNCER con su singular cúmulo estelar abierto de "El Pesebre" (M44). que por su magnitud 3.1, puede percibirse a simple vista en cielos oscuros como un objeto difuso no puntual que resulta magnífico con prismáticos.

Debajo de CÁNCER, LEO y VIRGO, extendida sobre todo el horizonte meridional, casi no advertimos las estrellas de la más extensa y alargada de todas las constelaciones, HIDRA, con Alphard (Alpha Hya) su estrella principal; la cabeza de este monstruo mitológico la localizamos entre Proción y Régulo, y sobre su cola vemos las constelaciones de COPA y CUERVO.

jueves, 30 de marzo de 2017

"Espumas magmáticas" podrían ocultar la verdadera edad de Ina

La característica conocida como Ina, vista por el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, fue probablemente formada por una erupción de mullidas "espumas magmáticas", según muestran nuevas investigaciones. Crédito: NASA / GSFC / ASU
La tripulación del Apolo XV, mientras viajaba en órbita alrededor de la Luna en 1971, fotografió una extraña característica geológica, una depresión en forma de D de aproximadamente dos millas de largo y una de ancho que ha fascinado desde entonces a los científicos planetarios. Algunos han sugerido que este rasgo, conocido como Ina, es la evidencia de una erupción volcánica ocurrida en la Luna en los últimos 100 millones de años, 1.000 millones de años después de que cesara la mayor parte de la actividad volcánica lunar.

Pero una nueva investigación dirigida por geólogos de la Universidad Brown sugiere que Ina no es tan joven después de todo. El análisis, publicado en la revista Geology, concluye que la característica fue realmente formada tras una erupción ocurrida hace alrededor de 3.500 millones de años, contando por lo tanto aproximadamente con la misma edad que los depósitos volcánicos oscuros que vemos en los alrededores. Es el tipo peculiar de lava que surgió de Ina la que ayuda a esconder su edad, dicen los investigadores.

Mañana a la noche la Luna visitará dos cúmulos estelares


Mañana, durante las primeras horas de la noche, podremos ver a la Luna muy cerca de los cúmulos estelares de las Híades y las Pléyades. Nuestro satélite, con una fase de pocos días, permitirá que los astrofotógrafos capten la instantánea sin dificultad. Pero si no tenéis una cámara reflex, no os preocupéis porque lo más bonito es ver a simple vista este evento.

miércoles, 29 de marzo de 2017

¿De qué color es Plutón?

La nave espacial New Horizons de la NASA capturó esta vista de Plutón el 14 de julio de 2015. Crédito: NASA / JHUAPL / SwRI
Cuando Plutón fue descubierto en 1930 por Clybe Tombaugh, los astrónomos creían que habían encontrado el noveno planeta y el más exterior del Sistema Solar. En las décadas que siguieron, lo poco que pudimos aprender sobre este lejano mundo fue producto de encuestas realizadas con telescopios terrestres. A lo largo de este período, los astrónomos creyeron que Plutón tenía un color marrón sucio.

En los últimos años, gracias a las mejores observaciones y a la misión New Horizons, finalmente hemos conseguido obtener una imagen clara de lo que es Plutón. Además de información sobre sus características superficiales, su composición y su tenue atmósfera, se ha aprendido mucho sobre la apariencia de Plutón. Debido a esto, ahora sabemos que el "noveno planeta" es rico y variado en color.

Descubierta la enana marrón más pura hasta la fecha

Ilustración de la nueva enana marrón SDSS J0104 + 1535, que es 90 veces más masiva que Júpiter. El objeto es la más grande y más pura "estrella fallida" conocida, dijeron los investigadores. Crédito: John Pinfield
Un nuevo estudio sugiere que un objeto llamado SDSS J0104 + 1535, es la enana marrón más masiva y pura conocida hasta la fecha. Este cuerpo se encuentra a unos 750 años luz de la Tierra en el "halo" de la Vía Láctea, una población de estrellas extremadamente viejas sobre el familiar disco espiral de la galaxia

SDSS J0104 + 1535 es una enana marrón - un cuerpo gaseoso extraño más grande que un planeta pero demasiado pequeño como para poder sostener las reacciones de fusión nucleares típicas de las estrellas. Nuevas observaciones del Gran Telescopio del Observatorio Europeo Austral en Chile proporcionan nuevos detalles sobre este objeto, que los astrónomos creen que tiene 10 mil millones de años.

martes, 28 de marzo de 2017

Nuevo sobrevuelo a Júpiter

Créditos: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Roman Tkachenko
La misión Juno de la NASA realizó el pasado lunes 27 su cuarta órbita científica con éxito. El próximo sobrevuelo a Júpiter se producirá el 19 de mayo de 2017.

El 27 de marzo a las 8:52 UTC, Juno pasó por quinta vez sobre las nubes de Júpiter a tan sólo 4.400 kilómetros de distancia, viajando a una velocidad de 57,8 kilómetros por segundo, en relación con el planeta gigante.

"Este será nuestro cuarto pasaje científico - el quinto vuelo de la misión - y estamos emocionados por ver qué descubrimientos revelará Juno", dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno. "Cada vez que nos acercamos a las nubes de Júpiter, aprendemos nuevas ideas que nos ayudan a entender este increíble planeta gigante".

Encuentran evidencias de un gigantesco tsunami en Marte

Crédito: NASA
Un equipo científico internacional, compuesto por miembros de Francia, Italia y los EE.UU, han encontrado lo que creen que es la evidencia de un gigantesco tsunami ocurrido en Marte hace aproximadamente 3 mil millones de años causado por la colisión de un asteroide contra el océano marciano.

En su artículo publicado en el Journal of Geophysical Research, el grupo describe las pruebas y por qué creen que un tsunami es el factor más probable que llevó a la creación de algunas formaciones únicas en el planeta.

Los científicos han estado investigando la posibilidad de la existencia de océanos en Marte durante años, pero hasta ahora no han podido demostrar su existencia. Incluso en estudios anteriores se han encontrado evidencias de otros tsunamis, pero sin la confirmación de un cráter de impacto oceánico asociado a él. En este nuevo estudio, los investigadores creen que han encontrado ambas pruebas.

Se descubre que las estrellas también nacen en ambientes extremos

Crédito: ESO/M. Kornmesser
Un grupo europeo de astrónomos, gracias a los datos obtenidos por el VLT (Very Large Telescope) de ESO, han estudiado una colisión que está teniendo lugar entre dos galaxias, conocidas como IRAS F23128-5919. Estas galaxias se encuentran a unos 600 millones de años luz de la Tierra. 

El equipo observó los colosales chorros de material, que se originan cerca del agujero negro supermasivo situado en el centro de la galaxia situada más al sur, y han encontrado la primera evidencia clara de que hay estrellas naciendo en su interior. Estas son las primeras observaciones confirmadas de estrellas formándose en este tipo de ambiente extremo. El descubrimiento tiene muchas consecuencias para la comprensión de las propiedades y la evolución de nuestra galaxia.

Este tipo de chorros galácticos son generados por la enorme emisión de energía proveniente de los activos y turbulentos centros galácticos. Los agujeros negros supermasivos se esconden en los corazones de la mayoría de las galaxias, y cuando engullen materia, también calientan el gas circundante y lo expulsan de la galaxia anfitriona en forma de densos y potentes vientos.

lunes, 27 de marzo de 2017

No al cierre del Museo de las Ciencias de Castilla-La Mancha

En septiembre del año pasado, en la Asamblea de Asociaciones del XXII Congreso Estatal de Astronomía, celebrado en la ciudad de Pamplona, se decidió que el siguiente encuentro se organizaría en Cuenca en el año 2018. La Agrupación Astronómica de Cuenca "Astrocuenca" anunció por su parte que la sede principal del XXIII Congreso Estatal de Astronomía sería el propio Museo de las Ciencias de Cuenca, siendo también co-sede el Museo de Paleontología.

Y ahora, unos meses después, nos encontramos con la desagradable noticia de que el Museo de las Ciencias de Castilla-La Mancha se encuentra en un serio peligro de cierre.

He solicitado permiso a Antonio Pérez Verde, autor del blog Astrométrico, para difundir el comunicado que el portavoz de los trabajadores del Museo de las Ciencias de Castilla-La Mancha, el astrónomo  José María Sánchez, hizo público ayer:

El destino de las exolunas

Crédito: NASA/JPL-Caltech
Cuando una estrella como nuestro Sol se acerca al final de su vida, se convierte en una enana blanca, reduciendo drásticamente su radio ya que no es capaz de sostener la fusión nuclear.

Estudiar los antiguos sistemas planetarios alrededor de las enanas blancas proporciona pistas sobre el destino a largo plazo del Sol y de su sistema planetario, en el cual se encuentra la Tierra. Se espera que todo aquel cuerpo que se acerque a una enana blanca se desintegre en sus elementos químicos constituyentes. Luego, como la enana blanca en su superficie sólo posee una combinación de hidrógeno, helio y un poco de carbón, cualquier otro elemento presente pertenece a estos cuerpos rocosos destruidos por su gravedad.

Las observaciones actuales sugieren que muchas enanas blancas están "contaminadas" con estos materiales procedentes de cuerpos rocosos. Ahora los científicos se preguntan los orígenes de dichos cuerpos.

sábado, 25 de marzo de 2017

¡ Vamos a Erebor ! : Día Internacional de Leer a Tolkien

Wikipedia
¿Y si os digo que visitar Erebor es cuestión de tiempo? ¿Por qué no? Lo único malo es que no encontraremos enanos (tampoco a Smaug) ni disfrutaremos de sus abundantes platos ni su fresca cerveza. Lo que veremos cuando visitemos la montaña será un mundo diferente al nuestro y con una geología nueva que reportará años de estudios a los científicos. Erebor se encuentra en Titán, la luna más grande de Saturno.

Muchos os preguntaréis de qué estoy hablando. Pues es muy sencillo: hoy, 25 de marzo, es el Día Internacional de Leer a Tolkien, y como el profesor ha tenido una gran influencia en muchos de nosotros, qué mejor forma de homenajearle que escribiendo un post sobre las estructuras geomorfológicas que llevan nombres de lugares o personajes de su obra. En el Señor de los Anillos, el 25 de marzo, Sauron fue derrotado tras la destrucción del Anillo Único.

Comencemos con los montes de Titán que han sido bautizados con los nombres de las montañas de las Tierra Media:

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viernes, 24 de marzo de 2017

Lo que las rocas cuentan del espacio



Os invito a acudir hoy a las 19:30 al Aulario de la Facultad de Ciencias de la UVa para asistir a una charla que voy a dar titulada: Lo que las rocas cuentan del espacio.

domingo, 19 de marzo de 2017

Postales desde Saturno

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
 El pasado 15 de marzo, la sonda Cassini capturó estas impresionantes imágenes del planeta Saturno y sus anillos. Aunque están sin procesar es evidente la belleza de este sistema que, a modo de un juego entre luces y sombras, deja entrever la complejidad de los anillos.

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Mañana comienza la primavera en el Hemisferio Norte

Wikipedia
Mañana, lunes 20 de marzo, a las 10:29 TU, (11:29 hora local) comienza la primavera boreal según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional - Ministerio de Fomento). Esta estación durará 92 días y 18 horas, y terminará el 21 de junio con el comienzo del verano.

El inicio de las diferentes estaciones viene dado por aquellos instantes en los que la Tierra se encuentra en determinados lugares de su órbita alrededor del Sol. En el caso de la primavera, esta posición es aquella en la que el centro de nuestra estrella, visto desde la Tierra, cruza el ecuador celeste en un movimiento aparente hacia el norte. Cuando esto ocurre, la duración del día y de la noche prácticamente son iguales, por lo que recibe el nombre de equinoccio (del latín aequinoctium (aequus nocte), "noche igual"). El punto de la eclíptica que atraviesa el Sol ese día recibe el nombre de punto de Aries.

Actualmente ninguno de los equinoccios se encuentra en la constelación que los nombra, debido a la precesión: el primer punto de Aries está en Piscis, y el primer punto de Libra (equinoccio de otoño) se halla en Virgo. Las coordenadas ecuatoriales de cada equinoccio son: a) para el equinoccio vernal, ascensión recta y declinación nulas; b) para el primer punto de Libra, ascensión recta, 12 horas, y declinación nula.

viernes, 17 de marzo de 2017

¿Por qué la luna Pan tiene forma de platillo volante?

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
El pasado 7 de marzo, la sonda Cassini tomó imágenes de la luna Pan de Saturno, en un sobrevuelo a 24.572 kilómetros del pequeño cuerpo. Las fotografías llamaron enseguida la atención por la inusual forma de Pan.

Estas son las imágenes más cercanas tomadas hasta la fecha de esta enigmática luna con forma de platillo volante. Esta extraña morfología provoca que nos planteemos su origen.

Acercamiento de la división Encke. El anillo central es coincidente con la órbita de Pan. Crédito: Wikipedia
Pan, de 34,4 × 31,4 × 20,8 kilómetros, se encuentra en el centro de la división Encke, de unos 300 kilómetros de ancho, situada en el anillo A de Saturno. La división se extiende desde una distancia de 133.580 kilómetros del centro del planeta y contiene un anillo que es coincidente con la órbita de Pan, indicando que la luna mantiene las partículas en órbita de herradura.  

jueves, 16 de marzo de 2017

Un nuevo estudio afirma la presencia de burbujas en los mares de Titán

Cassini capturó este mosaico de imágenes que muestran los lagos del norte y los mares de Titán el 17 de febrero de 2017. La misión final de Titán está prevista para el 22 de abril. Créditos: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciencias Espaciales
Un reciente estudio financiado por la NASA ha demostrado que los lagos y mares de hidrocarburos de la luna Titán de Saturno pueden estallar ocasionalmente con burbujas.

Para el estudio, los investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, simularon las condiciones superficiales en Titán, descubriendo que cantidades significativas de nitrógeno pueden disolverse en el metano líquido extremadamente frío que llueve desde los cielos y que se recoge en los ríos. Demostraron que los ligeros cambios en la temperatura, la presión del aire o en la composición pueden hacer que el nitrógeno se separe rápidamente de la solución, en un fenómeno similar al que se produce al abrir una botella de gaseosa.

La nave espacial Cassini de la NASA ha descubierto que la composición de los lagos y mares de Titán varía de un lugar a otro, y que algunos embalses son más ricos en etano que de metano. "Nuestros experimentos mostraron que cuando los líquidos ricos en metano se mezclan con los ricos en etano -por ejemplo tras una lluvia abundante o por el vertido procedente de un río- el nitrógeno es menos capaz de permanecer estable en la solución , "dijo Michael Malaska de JPL, quien dirigió el estudio.

miércoles, 15 de marzo de 2017

Rastreando tormentas regionales en Marte

Esta animación muestra un mapa global de Marte con cambios atmosféricos desde el 18 de febrero de 2017 hasta el 6 de marzo de 2017, período en el que aparecieron dos tormentas de polvo a escala regional. Combina cientos de imágenes de la cámara Mars Color Imager (MARCI), en el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS
"Lo inusual es que estamos viendo una segunda tormenta seguida de la primera", dijo el meteorólogo de Marte Bruce Cantor, del Malin Space Science Systems, San Diego, que construyó y opera MARCI. "Hemos tenido orbitadores observando los patrones meteorológicos en Marte continuamente durante casi dos décadas, y muchos patrones son cada vez más predecibles, pero justo cuando pensamos que lo comprendemos todo, Marte nos lanza otra sorpresa".

Los informes meteorológicos semanales del planeta rojo que incluyen secuencias animadas de las observaciones de MARCI están disponibles en:

http://www.msss.com/msss_images/latest_weather.html

Las actualizaciones meteorológicas del equipo científico de Mars Reconnaissance Orbiter proporcionan a los rovers avisos previos tanto como para tomar precauciones como para planificar las observaciones de las tormentas, especialmente en caso de que una tormenta regional crezca para rodear a todo el planeta. En 2007 una tormenta marciana rodeó el planeta.

Cassini detecta calor debajo de la superficie helada de Encelado

Créditos: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Un nuevo estudio publicado en la revista Nature informa que la región polar sur de Encélado, la luna helada de Saturno, está más caliente de lo esperado a pocos pies por debajo de su superficie helada. Esto sugiere que el océano de agua líquida de Encélado podría estar a tan sólo un par de millas por debajo de esta región - más cerca de la superficie de lo que se pensaba.

El exceso de calor es especialmente pronunciado en más de tres fracturas que no parecen estar activas en este momento, a diferencia de las conocidas como "rayas de tigre", en las que se observa cómo emanan chorros procedentes del océano interior. Las fracturas aparentemente inactivas que se extienden sobre un océano caliente y subterráneo, revelan el carácter dinámico de la geología de Encélado, lo que sugiere que la luna podría haber experimentado varios episodios de actividad, en diferentes lugares en su superficie.