lunes, 24 de julio de 2017

Time lapse de la Vía Láctea


El pasado 21 de julio, Veronica Casanova y yo realizamos un time-lapse de la Vía Láctea desde Ciguñuela (Valladolid). La calidad del cielo no era buena. Poca transparencia, bastante polución lumínica y calima. Aún así se puede ver perfectamente como avanza en el firmamento "la espina dorsal de la noche".

Ha sido realizado con una cámara Nikon D5300 con objetivo de 18 mm a f/3,5. 398 fotografías de 6 segundos a 12800ISO.

jueves, 20 de julio de 2017

Apolo 11: la verdadera historia del viaje a la Luna (Película - Documental)



Esta película-documental narra el primer viaje a la Luna y lo que supuso para los astronautas del Apolo 11. ¿Te lo vas a perder?

Sobrevolando a Plutón y Caronte



Utilizando los datos aportados por la sonda New Horizons de la NASA, los científicos han podido elaborar diferentes modelos digitales sobre el relieve de Plutón y su luna Caronte, elaborando con ellos dos animaciones del sobrevuelo.


El sobrevuelo de Plutón comienza sobre las tierras altas al suroeste de la gran extensión de hielo de nitrógeno conocida como Sputnik Planitia. El espectador primero pasa sobre el borde occidental de Sputnik, donde se encuentra el oscuro terreno lleno de cráteres de Cthulhu Macula, con las cadenas montañosas bloqueadas situadas dentro de las llanuras vistas en la derecha. La nave se desplaza hacia el norte pasando por las accidentadas y fracturadas tierras altas de Voyager Terra y luego gira hacia el sur sobre Pioneer Terra - que exhibe profundos y anchos pozos - antes de concluir sobre Tártaro Dorsa en el extremo este del hemisferio en el que se produjo el sobrevuelo. 

martes, 18 de julio de 2017

Tal día como hoy...

Imagen lograda por De La Rue del eclipse del 18 de julio de 1860

Tal día como hoy, pero en el año 1860 se organizó la primera expedición para fotografiar un eclipse de Sol. 

De La Rue fue un destacado científico del siglo XIX, conocido en la época por su costumbre de emplear aparatos de su propia invención para la observación y estudio de los fenómenos naturales. 

 Fue presidente tanto de varias sociedades científicas, entre ellas la de química y la Royal Astronomical Society. Una visita en 1858 al Observatorio Real de Prusia en Königberg le permitió examinar las imágenes logradas por Berkowski en 1851 de un eclipse solar, y trató de repetir el éxito. De La Rue había perfeccionado un fotoheliógrafo, instrumento que utilizaba rutinariamente para estudiar las variaciones observables en la actividad solar.  También había inventado un aparato medidor de placas fotográficas, que permitía cuantificar distancias y áreas en imágenes astronómicas tomadas usando las placas disponibles en esa época.  Resultaba lógico intentar utilizar esos instrumentos durante el eclipse que se sabía sucedería el 18 de julio de 1860. 

Evidencias de las colisiones que estructuraron la Vía Láctea

Crédito: University of Kentucky
Un equipo del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Kentucky ha observado evidencias de colisiones antiguas que se cree que han formado y estructurado nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Deborah Ferguson, graduada en el Reino Unido en 2016, es la autora principal de un artículo publicado esta semana en el Astrophysical Journal (ApJ). Ferguson dirigió la investigación con los coautores Susan Gardner, profesora de física y astronomía en el Colegio de Artes y Ciencias del Reino Unido, y Brian Yanny, astrofísico en el Centro Fermilab para la astronomía de partículas.

Su papel, "Tomografía de la Vía Láctea con estrellas enanas K y M" es la evidencia observacional de ondulaciones asimétricas en el disco estelar de nuestra galaxia, que durante mucho tiempo se pensó que era suave. Utilizando las observaciones del telescopio Sloan Digital Sky Survey (SDSS) en Nuevo México, Ferguson, Gardner y Yanny analizaron la distribución espacial de 3,6 millones de estrellas y encontraron ondulaciones que confirman el trabajo previo de los coautores senior. Estos resultados pueden ser interpretados como evidencias de antiguas colisiones que sufrió la Vía Láctea, y que podrían incluir una colisión con la gigantesca galaxia enana de Sagitario hace unos 8.500 millones de años.

lunes, 17 de julio de 2017

Clasificación de las galaxias según la secuencia de Hubble

Las galaxias tienen tres configuraciones distintas: elípticas, espirales e irregulares. Una descripción algo más detallada, basada en su apariencia, es la provista por la secuencia de Hubble, propuesta en el año 1936. Este esquema, que sólo descansa en la apariencia visual, no toma en cuenta otros aspectos, tales como la tasa de formación de estrellas o la actividad del núcleo galáctico.



1.- Galaxias elípticas.

Estas galaxias tienen forma de elipse y se denominan entre E0 y E7 dependiendo del grado en el que la elipse está ovalada. De hecho, si este número se multiplica por 10, obtenemos el valor de la excentricidad de la galaxia. Es decir, las galaxias E0, tienen una excentricidad nula, lo que significa que son esféricas.
Las galaxias elípticas varían considerablemente en tamaño, masa y luminosidad las unas de las otras. Por ejemplo, M87 es una galaxia elíptica muy activa que posee la población de cúmulos globulares más grande observada en una galaxia.
En general, se trata de galaxias cuyas estrellas son muy viejas, aunque se han detectado zonas de formación estelar producto de la fusión de dos galaxias. Otra características de las elípticas es la ausencia de polvo y gas a partir del cual puedan nacer nuevas estrellas. De izquierda a derecha son M87 y M59.



2.- Galaxias espirales

Estas galaxias presentan las siguientes propiedades: están compuestas por una formación central de estrellas denominada bulbo que está rodeada por un disco plano formado por materia interestelar, gas y polvo, estrellas jóvenes y cúmulos abiertos. En el halo de estas galaxias se encuentran los cúmulos globulares compuestos por estrellas viejas.
Los bulbos de estas galaxias se asemejan a una galaxia elíptica en apariencia y propiedades, y además, en la mayoría de los casos poseen un agujero negro en su centro. En los ejemplos tenemos a M74 a la izquierda y a M101 a la derecha.



Las galaxias espirales se dividen en dos tipos: galaxias lenticulares y galaxias espirales barradas.

2.1.- Una galaxia lenticular es un tipo de galaxia intermedia entre una galaxia elíptica y una galaxia espiral. Tienen forma de disco y han consumido la mayor parte de su materia interestelar. Carecen de brazos espirales. Estas galaxias suelen abundar en los cúmulos de galaxias ricos, en detrimento de las galaxias espirales, ya que al parecer en su origen eran galaxias espirales que perdieron su materia interestelar debido a las interacciones gravitatorias con otras galaxias del cúmulo. Como ejemplos tenemos de izquierda a derecha a NCG 5866 y a NGC 3115.



2.2.-Una galaxia espiral barrada es una galaxia que posee en su núcleo una barra central de estrellas que abarca de un lado al otro de la galaxia. Las barras son relativamente comunes en las galaxias y afectan al movimiento de las estrellas, del gas interestelar, e incluso de los brazos espirales. Estimaciones actuales indican que hasta dos tercios de las galaxias espirales poseen una barra. Hubble clasificó a su vez a las galaxias espirales barradas en tres categorías teniendo en cuenta la apertura de los brazos espirales. Las de tipo SBa tienen los brazos fuertemente unidos y una gran protuberancia central, las galaxias de tipo SBb son intermedias entre las SBa y las SBc, las cuales tienen los brazos muy sueltos. Y finalmente, las SBd tienen los brazos aún más separados que los anteriores tipos, con un núcleo casi inexistente. Un quinto tipo, SBm, se creó posteriormente para describir una galaxia espiral irregular, como las Nubes de Magallanes, que inicialmente fueron clasificadas como galaxias irregulares pero donde a la postre, se encontraron estructuras de espirales barradas. Las teorías actuales estiman que las barras son fenómenos temporales en este tipo de galaxias. La estructura de la barra degenerará con el tiempo pasando la galaxia a tener una forma de espiral barrada a una forma de espiral regular. Lo que sí se conoce con certeza, gracias a los datos aportados por diversos instrumentos ópticos en diferentes longitudes de onda, es que las barras son zonas que impulsan la formación estelar en el interior de las galaxias que las albergan, canalizando el gas interestelar desde los brazos espirales hasta el interior de la estructura generando con ello un pseudobulbo. Nuestra galaxia, la Vía Láctea, es una espiral barrada con un agujero negro en su núcleo. En los ejemplos tenemos a NGC1300 a la izquierda y a NGC 5643 a la derecha.



3.-Galaxias irregulares.

Son todas aquellas galaxias que no encajan en las categorías anteriores. Hay dos tipos de galaxias irregulares. Una galaxia Irr-I es una galaxia irregular que muestra alguna estructura pero no la suficiente como para encuadrarla claramente en la clasificación de las secuencia de Hubble. Una galaxia Irr-II es una galaxia irregular que no muestra ninguna estructura que pueda encuadrarla en la secuencia de Hubble.

Las galaxias enanas irregulares suelen etiquetarse como dI. Algunas galaxias irregulares son pequeñas galaxias espirales distorsionadas por la gravedad de un vecino mucho mayor.
Apenas un 5% de las galaxias brillantes reciben el nombre de galaxia irregular.

En los ejemplos tenemos a NGC 1427 y a la Pequeña Nube de Magallanes.



4.- Galaxias enanas.

Una galaxia enana es una galaxia compuesta por varios miles de millones de estrellas. Esta cifra puede parecer enorme, pero en términos astronómicos es muy pequeña. Nuestra galaxia, por ejemplo, tiene entre 200 y 400 mil millones de estrellas. Estas galaxias son las más comunes del Universo y frecuentemente orbitan alrededor de galaxias mayores. Se han identificado 14 galaxias enanas orbitando a la Vía Láctea. En cuanto a su estructura, las podemos encontrar también elípticas, espirales o irregulares. Como ejemplos tenemos a NGC 1569 y a NGC 1705.





En resumen, podemos suponer el siguiente proceso evolutivo para las galaxias. Las protogalaxias son configuraciones caóticas de gas y polvo del medio intergaláctico que se contraen. A medida que avanza el tiempo, aparece una creciente actividad de estrellas y la galaxia se hace reconocible como de tipo irregular (Irr). Entonces se contrae hacia su plano medio, y surgen los brazos espirales, de forma abierta, en los que se concentra el polvo y donde tiene lugar preferentemente la formación de estrellas. La galaxia pasa a ser de tipo espiral (S), atravesando toda la secuencia correspondiente: Sc, Sb, Sa. Con el tiempo, todo el gas y el polvo se habrán utilizado en la formación de estrellas, los brazos espirales se han arrollado por completo alrededor del núcleo, y la galaxia se caracteriza por sus estrellas viejas y evolucionadas, con movimientos caóticos que no se limitan al plano galáctico. Se ha convertido entonces en una galaxia elíptica (S0). Este proceso se puede invertir gracias a la fusión de galaxias, que volverán a crear zonas de gran formación estelar.

sábado, 15 de julio de 2017

"Galaxea" tu nombre

¿Adivinas qué pone en la siguiente imagen?


 Sí, es el nombre de este blog: Astrofísica y Física. Si quieres también puedes conseguir tu nombre o el de quien quieras escrito con caracteres galácticos. Sólo tienes que escribir en el siguiente enlace lo que desees transformar en un bonito y curioso nombre galáctico.

viernes, 14 de julio de 2017

Construye tu propia maqueta de New Horizons

NASA
Ahora que los más pequeños de la casa están de vacaciones, podemos aprovechar este fin de semana para construir nuestra propia maqueta de la sonda New Horizons. 

Hoy hace dos años que la sonda New Horizons llegó a Plutón, regalándonos unas increíbles imágenes del planeta enano y sus lunas.

Los objetivos principales de la misión fueron la caracterización de la geología global y morfología del planeta enano Plutón y sus satélites, el estudio de la composición superficial de dichos cuerpos y la caracterización de la atmósfera de Plutón. El próximo destino de New Horizons es MU69.

miércoles, 12 de julio de 2017

¿Qué es la Cosmología?

Los cosmólogos estudian el universo como un todo: su nacimiento, crecimiento, forma, tamaño y destino final. La vasta escala del universo se hizo evidente en la década de 1920 cuando Edwin Hubble demostró que las "nebulosas espirales" son en realidad otras galaxias como la nuestra, situadas de millones a miles de millones de años luz de distancia.
Hubble encontró que la mayoría de las galaxias son de color rojizo: el espectro de su luz se mueve hacia las longitudes de onda más rojas. Esto se puede explicar como un desplazamiento Doppler si las galaxias se están alejando de nosotros. Las galaxias más distantes tienen un mayor corrimiento al rojo, lo que implica que están retrocediendo más rápido, en una relación establecida por la constante de Hubble.
El descubrimiento de que todo el universo se está expandiendo condujo a la teoría del Big Bang. Esto indica que si todo se está expandiendo ahora,  presumiblemente, en el pasado todo estuvo mucho más cerca, en un estado denso y caliente. Una idea rival, la teoría del estado estacionario, sostiene que la nueva materia es constantemente creada para llenar los vacíos generados por la expansión. Pero el big bang
triunfó en gran medida  en 1965, cuando Arno Penzias y Robert Wilson descubrieron la radiación del fondo cósmico de microondas. Esta  radiación de calor es la reliquia emitida por la materia caliente en el universo primitivo, 380.000 años después del primer instante del Big Bang. 



martes, 11 de julio de 2017

Conversación entre Albert Einstein y Henri Poincaré


Einstein: Sabe usted, Henri, en un tiempo estudié matemáticas, pero las dejé por la física.

Poincaré: Oh, ¿de verdad Albert? ¿Y por qué?

Einstein: Porque aunque podía distinguir los enunciados verdaderos de los falsos, no podía distinguir qué hechos eran los importantes.

Poincaré: Eso e muy interesante, Albert, porque originalmente yo estudié física, pero la dejé por las matemáticas.

Einstein: ¿De verdad? ¿Por qué?

Poincaré: Porque no podía distinguir cuáles de los hechos importantes eran verdaderos.

lunes, 10 de julio de 2017

La difracción de Fraunhofer

Figura 1: Difracción de Fraunhofer causada por una rendija rectangular. Crédito: Wikipedia

Básicamente cuando hablamos del fenómeno de difracción, nos estamos refiriendo a cuando una onda que se propaga encuentra un obstáculo. En concreto podemos encontrarnos con casos en los que la onda parte de una fuente distante y la observamos a otra distancia considerable, en cuyo caso podríamos hablar de la difracción de Fraunhofer (o de campo lejano), o cuando estas separaciones son menores, en cuyo caso hablaríamos de difracción de Fresnel (o de campo cercano).

Tal y como nos indica el principio de Huygens-Fresnel, cada punto del frente de onda podría considerarse una nueva fuente de trenes de ondas esféricos secundarios. Si la longitud de onda es amplia en comparación con la apertura u obstáculo, las ondas se extenderán según ángulos grandes en la región más allá del obstáculo, y por lo tanto obstrucciones pequeñas generarán ondas difractadas con frentes de curvatura menor. Además, a todo esto hay que sumarle que la propia interferencia entre los frentes secundarios pueden generar regiones de sombra.

En este post nos vamos a centrar en el caso de la difracción de Fraunhofer. Para que así ocurra este fenómeno es fundamental que se cumpla la siguiente condición:

Empecemos por lo más sencillo... una sola rendija


En el caso en el cual el frente de onda únicamente encuentra en su camino una rendija, y siempre suponiendo que usamos una fuente coherente, la ecuación de la irradiancia [1] en función del ángulo que se forma en la pantalla de observación respecto al eje central óptico, será:

domingo, 9 de julio de 2017

Josep Costas

Hace seis años nos dejó uno de los grandes astrónomos que han dirigido su mirada al cielo.Gran tallador de espejos cuya fama ha traspasado fronteras, convertía su trabajo en objeto de deseo de cualquier aficionado. Observador incansable del Sol, fue el fundador de la agrupación Pro Divulgación Astronómica, PDA.

Desde Astrofísica y Física enviamos el pésame y un gran abrazo a su familia.

sábado, 8 de julio de 2017

Nuestro primer aniversario



Hoy hace un año que Fran Sevilla y yo nos casamos, ¡y sigue a mi lado! Desde aquí quiero darle las gracias por acompañarme tantas veces en este maravilloso mundo de la astronomía.

Una estrella brilla en tu corazón, Fran.

viernes, 7 de julio de 2017

¿Hacemos zoom en Epimeteo?

Crédito: NASA

Esta visión ampliada de Epimeteo, con una de las resoluciones más altas jamás tomadas, muestra una superficie cubierta de cráteres, recordatorios vivos de los peligros del espacio.

Epimeteo (de 113 kilómetros de diámetro) es demasiado pequeño como para que su gravedad sostenga una atmósfera. También es demasiado pequeño para ser geológicamente activo. Por lo tanto, no hay manera de borrar las cicatrices de los impactos de meteoros, excepto si ocurre un nuevo impacto sobre un cráter anterior.

Esta visión mira hacia el lado anti-Saturno de Epimeteo. El norte de Epimetheus está hacia arriba y girado 32 grados hacia la derecha. La imagen fue tomada con la cámara de ángulo estrecho de la nave espacial Cassini el 21 de febrero de 2017 usando un filtro espectral que admite preferentemente longitudes de onda de luz infrarroja cercana centrada a 939 nanómetros.

jueves, 6 de julio de 2017

Nuevos datos sobre el próximo destino de New Horizons

Crédito: NASA
MU69, el próximo destino de la sonda New Horizons, es un objeto misterioso del Cinturón de Kuiper del que no se sabe mucho. Pero afortunadamente, el 3 de junio, y el 10 y el 17 de julio, este objeto ocultará la luz de tres estrellas diferentes lo que ha dado y dará la oportunidad de conocer más detalles sobre él.

Más de 50 científicos han desplegado sus equipos en Argentina y Sudáfrica para analizar con detalle los datos aportados en estas ocultaciones. Su principal objetivo es determinar si MU69 posee lunas o un sistema de anillos que pueda poner en peligro la sonda espacial.

Combinados, los telescopios móviles pre-posicionados capturaron más de 100,000 imágenes de la estrella ocultada que pueden usarse para evaluar el entorno de este objeto. Los datos del 3 de junio proporcionaron ideas valiosas e inesperadas que ya han ayudado a New Horizons.

"Estos datos muestran que MU69 podría no ser tan oscuro o tan grande como algunos esperaban", dijo el líder del equipo de la ocultación Marc Buie, del Instituto de Investigación del Suroeste (SWRI) en Boulder, Colorado.

miércoles, 5 de julio de 2017

Juno estudiará la Gran Mancha Roja el próximo 10 de julio

Crédito:  NASA/JPL/Space Science Institute
A la sonda espacial Juno, que orbita en torno a Júpiter, ya le han puesto deberes para este verano. El próximo 10 de julio pasará por encima de la Gran Mancha Roja de Júpiter con la misión de realizar un estudio detallado de la misma.

Pero Juno no estará sola. Desde la Tierra varios telescopios instalados en Hawai están estudiando simultáneamente al gigante de gas obteniendo datos de muy alta resolución en diferentes longitudes de onda. Estas últimas observaciones se suman a otras anteriores realizadas este año para obtener información sobre la dinámica atmosférica a diferentes profundidades en la Gran Mancha Roja y otras regiones de Júpiter.

Cassini completa la mitad de sus órbitas finales

Fuente: where-is-cassini-now
Tras trece años estudiando al señor de los anillos y sus lunas, la sonda Cassini se precipitará contra la atmósfera de Saturno el próximo mes de septiembre dando así fin a esta histórica misión. Yo le estoy preparando un pequeño homenaje que espero poder enseñaros a tiempo (no es un artículo, cuando esté esté terminado, sea cual sea el resultado, os lo mostraré, lo prometo).

Desde el pasado 22 de abril la sonda está realizando una serie de órbitas que lo acercan a distancias muy cercanas del planeta, surcando el hueco que queda entre los anillos interiores y la atmósfera superior, cada seis días y medio. Y de las 22 inmersiones previstas, Cassini ya ha completado 11. Así que en vez de comenzar la cuenta atrás desde 10, en este caso lo haremos desde 11.

Una vez concluida su última órbita, Cassini sobrevolará Titán a cierta distancia, alterando definitivamente su trayectoria para después realizar una inmersión controlada en la atmósfera del planeta y dar así por finalizada esta increíble misión. 

lunes, 3 de julio de 2017

La Tierra alcanza hoy su afelio. ¿Por qué no coincide con el solsticio?

Hoy, 3 de julio, a las 20:11 horas UT, la Tierra se encontrará en su afelio, es decir, se situará a la máxima distancia anual del Sol.

Esta distancia es de 152,1 millones de kilómetros, unos cinco millones de km más que a principios de enero, cuando la distancia al Sol alcanza su mínimo anual.

Una característica que presenta el afelio, y que ya dedujo Kepler con sus famosas leyes, es que la Tierra se mueve más lentamente a lo largo de su órbita durante el verano. Por lo tanto, la duración de esta estación es superior a la de las otras. Lo contrario ocurre en el hemisferio sur.
El afelio también se presenta próximo a la fecha del inicio del verano.

El verano comienza en el "solsticio de verano" y corresponde al día más largo (y noche más corta) del año. Este día se da cuando el Sol alcanza su posición más boreal, es decir, su mayor altitud en el cielo. El inicio del verano puede darse, a lo sumo, en tres fechas distintas del calendario vigente (del 20 al 22 de junio).


domingo, 2 de julio de 2017

Apophis podría sufrir deslizamientos en su aproximación a la Tierra

Para celebrar el primer día oficial de los asteroides, a lo largo del fin de semana republicaremos artículos sobre estos pequeños cuerpos con la finalidad de aprender más sobre ellos.


El sexto artículo, y último, que he elegido es: "Apophis podría sufrir deslizamientos en su aproximación a la Tierra"
Un equipo de investigadores, compuesto por científicos de EE.UU., China y Francia han realizado simulaciones informáticas que revelan que un asteroide que pasará cerca de la Tierra en 2029 podría sufrir deslizamientos menores. En un artículo publicado en la revista Icarus, describen los parámetros de entrada que emplearon  y los resultados obtenidos.

 El asteroide Apophis se acercará a aproximadamente 35.000 kilómetros de la Tierra el 13 de abril de 2029. El número 13, unido a que este día cae en viernes, han provocado que surjan todo tipo de especulaciones catastróficas sin ninguna base científica. La Tierra estará a salvo. Pero el que sí puede sufrir percances es el propio asteroide. ¿Por qué? Porque la Tierra ejercerá una fuerza gravitatoria sobre él. Los científicos han tratado de determinar con sus simulaciones los efectos que tendrá esta fuerza sobre Apophis.

Fragmentos de asteroide orbitan en torno a una estrella de la muerte

Para celebrar el primer día oficial de los asteroides, a lo largo del fin de semana republicaremos artículos sobre estos pequeños cuerpos con la finalidad de aprender más sobre ellos.


El quinto artículo que he elegido es: "Fragmentos de asteroide orbitan en torno a una estrella de la muerte"

Crédito: CfA/Mark A. Garlick
WD 1145 + 017, una estrella enana blanca situada unos 570 años luz de la Tierra, llamó la atención de los astrónomos el año pasado, cuando detectaron evidencias de que un objeto rocoso estaba siendo destrozado, como si de una estrella de la muerte se tratara. Fue el primer descubrimiento de un cuerpo paleontológico en tránsito observado en una enana blanca.

Ahora, un equipo de astrónomos liderados por Saul Rappaport, del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), revelan que este misterioso objeto es un asteroide y que sus fragmentos están a la deriva alrededor del remanente estelar.

 Rappaport, junto con Andrew Vanderburg, del Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica en Cambridge, Massachusetts, fueron parte de un equipo internacional que detectó los cambios en el brillo de WD 1145 + 017 gracias a los datos aportados por el telescopio Kepler de la NASA. Su investigación determinó que "algo" transitaba a la enana blanca, por lo que recabaron datos para descubrir la verdadera naturaleza de dichos objetos.

sábado, 1 de julio de 2017

El asteroide "hueso" y sus dos lunas

Para celebrar el primer día oficial de los asteroides, a lo largo del fin de semana republicaremos artículos sobre estos pequeños cuerpos con la finalidad de aprender más sobre ellos.


El cuarto artículo que he elegido es: "El asteroide "hueso" y sus dos lunas"


El asteroide (216) Kleopatra ha llamado la atención de los astrónomos desde hace mucho tiempo, porque su brillo es muy variable. Pero parece ser, que cada vez que alguien lo mira con un nuevo instrumento, ese interés aumenta. En el año 2000 se constató que tenía forma de "hueso de perro" , y  en 2008 se descubrió que tenía dos lunas. Esta semana se ha publicado un artículo en Ícaro, de Pascal Descamps, Franck Marchis, y otro 17 coautores, que utilizan las mediciones de las órbitas de los satélites para determinar la masa y la densidad de Kleopatra. Recientemente, la IAU ha aprobado los nombres de las dos lunas: Cleoselene y Alexhelios. Estos nombres fueron elegidos por los hijos gemelos de Cleopatra:  Cleopatra Selene II y Alejandro Helios. La luna más externa se denomina Alexhelios y la luna más interna es Cleoselene. En la mitología griega, Helios y Selene representaban al Sol y a la Luna, respectivamente. 

La escala de Turín: clasificación del peligro de impacto de objetos cercanos a la Tierra

Para celebrar el primer día oficial de los asteroides, a lo largo del fin de semana republicaremos artículos sobre estos pequeños cuerpos con la finalidad de aprender más sobre ellos.


El terdcer artículo que he elegido es: "La escala de Turín: clasificación del peligro de impacto de objetos cercanos a la Tierra"

La Escala de Turín es un método de clasificación del peligro de impacto asociado a los objetos de tipo NEO (Near Earth Objects, objetos cercanos a la Tierra), entre los que se encuentran asteroides y cometas. Fue creada como instrumento de uso de los astrónomos y el público para conocer enseguida la peligrosidad de un eventual impacto contra nuestro planeta, combinando la probabilidad estadística y el potencial derivado de la energía cinética que procede del mismo impacto. La Escala de Palermo es parecida, pero es más técnica y compleja.

La Escala de Turín emplea una escala de valores de 0 a 10. Un objeto clasificado con el número 0 indica que éste tiene una posibilidad casi nula de colisionar con la Tierra, o con efectos eventualmente comparables a los del polvo espacial normal, es decir, demasiado pequeño como para penetrar la atmósfera y alcanzar intacto la Tierra sin desintegrarse. Un valor de 10 indica una colisión segura, con efectos a gran escala, como sembrar la destrucción total en la Tierra. Sólo se expresan números enteros: no se usan por tanto valores fraccionarios o decimales.

Un objeto recibe un valor de 0 a 10 basándose en su probabilidad de colisión y en su energía cinética, expresada en megatones (1 megatón=1 millón de toneladas de TNT). Por ejemplo, Little Boy, la bomba atómica que estalló en Hiroshima (Japón), tuvo una potencia de cerca de 13 kilotones de TNT. Por tanto, un megatón de TNT equivale a cerca de 77 bombas como la de Hiroshima.

Encuentran en la órbita de Marte restos de antiguos mini-planetas

Para celebrar el primer día oficial de los asteroides, a lo largo del fin de semana republicaremos artículos sobre estos pequeños cuerpos con la finalidad de aprender más sobre ellos.


El segundo artículo que he elegido es: Encuentran en la órbita de Marte restos de antiguos mini-planetas.

Crédito: Apostolos Christou
El planeta Marte comparte su órbita con un puñado de pequeños asteroides llamados troyanos. Ahora un equipo internacional de astrónomos, empleando el Very Large Telescope instalado en Chile, ha encontrado que la mayoría de estos objetos comparten una composición común: son probablemente los restos de un mini-planeta que fue destruido por una colisión hace mucho tiempo. Los resultados aparece publicados en la Royal Astronomical Society.

Los asteroides troyanos orbitan en los puntos de Lagrange de los planetas. 

Crédito: Wikipedia
Los puntos de Lagrange, también denominados puntos L o puntos de libración, son las cinco posiciones en un sistema orbital donde un objeto pequeño, solo afectado por la gravedad, puede estar teóricamente estacionario respecto a dos objetos más grandes, como son en este caso Marte y el Sol. Los puntos de Lagrange marcan las posiciones donde la atracción gravitatoria combinada de las dos masas grandes proporciona la fuerza centrípeta necesaria para rotar sincrónicamente con la menor de ellas. Es decir, los asteroides se mueven a la misma distancia media del Sol que el planeta Marte, pero atrapados en un ángulo seguro de 60 grados por delante y por detrás del planeta rojo. El punto de Lagrange que precede al planeta es el L4, mientras que el que va por detrás en su órbita es el L5.

viernes, 30 de junio de 2017

Clasificación de los asteroides

Para celebrar el primer día oficial de los asteroides, a lo largo del fin de semana republicaremos artículos sobre estos pequeños cuerpos con la finalidad de aprender más sobre ellos.


El primero de los artículos que he elegido es "Clasificación de los asteroides".


En este artículo, vamos a clasificar a los diferentes asteroides en función de su posición en el Sistema Solar.

1) Cinturón de asteroides.

La mayor parte de los asteroides conocidos giran alrededor del Sol en una agrupación que se conoce con el nombre de cinturón de asteroides, que se encuentra entre Marte y Júpiter. Este cinturón está a una distancia del Sol comprendida entre 2 y 3,5 unidades astronómicas (UA), y sus periodos de revolución se sitúan entre 3 y 6 años.



2) Asteroides cercanos a la Tierra (NEA).

Existe un especial interés en identificar asteroides cuyas órbitas interseccionan la órbita de la Tierra. Los tres grupos más importantes de asteroides cercanos a la Tierra son los asteroides Amor, los asteroides Apolo y los asteroides Atón.

- Los asteroides Atón, caracterizados por tener un rango de órbita radial cercano a una UA (unidad astronómica, la distancia de la Tierra al Sol) y un afelio de la longitud del perihelio terrestre, lo que los coloca dentro de la órbita de la Tierra.

- Los asteroides Apolo, con un rango de órbita radial más grande que el de la Tierra y un perihelio menor al afelio terrestre.

- Los asteroides Amor, con un rango orbital radial entre la órbita de Marte y la de la Tierra y un perihelio muy por encima de la órbita terrestre (de 1,017 a 1,3 ua). Los objetos que integran este tipo frecuentemente cruzan la órbita de Marte, pero no la de la Tierra. Las dos lunas de Marte, Fobos y Deimos quizás alguna vez fueron asteroides del tipo Amor que fueron capturados por el planeta rojo.

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN JULIO 2017



Con las primeras luces del crepúsculo de este mes de julio podemos ver al suroeste, en la eclíptica, a Júpiter, a la derecha de Espiga, (Alpha Vir) la estrella principal de VIRGO. Sobre ellos vemos a Arturo, (Alpha Boo) la estrella principal de Boyero. Y al sureste también vemos Saturno, a la izquierda de Antares (Alpha Sco) la estrella principal de ESCORPIÓN, constelación ésta que junto con SAGITARIO son características de las noches de julio y que podemos apreciar en la foto del socio Iñaki Taboada tomada en la Foz de Arbaiun (Navarra)

Foto cortesía de Iñaki Taboada
Saturno se encuentra en el "muslo" de OFIUCO, el "Serpentario", la gran constelación que vemos cruzando nuestro meridiano local cuando se van apagando las luces crepusculares, con Ras Alhague (Alpha Oph), su estrella principal. A su(s) costado(s) encontramos la constelación de SERPIENTE, la única constelación formada por dos asterismos separados, "Cabeza de Serpiente" al Oeste y " Cola de Serpiente" al Este

También con las últimas luces del crepúsculo, ya podemos advertir en la eclíptica, y a muy baja altura, las estrellas de la constelación de LIBRA, Zuben El Genubi (Alpha2 Lib) y Zuben El Chamali (Beta Lib). que acaban de cruzar nuestro meridiano local. 

Al Oeste. en la eclíptica advertimos al LEÓN zambulléndose tras el horizonte, y al Sureste vemos completo a SAGITARIO, A media altura en este mismo cuadrante, cerca de la medianoche, podemos advertir a las pequeñas constelaciones de ZORRILLA, FLECHA, DELFÍN y CABALLITO.

Día del Asteroide: ¡celébralo hoy!

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La ONU ha aprobado la celebración de un Día del Asteroide, a propuesta de la Asociación de Exploradores del Espacio. Aunque este día se celebra desde 2015, este año es la primera vez que la celebración es oficial.

La finalidad de este día es concienciar del peligro del impacto de un asteroide contra la Tierra y de la necesidad de avanzar en los diferentes proyectos propuestos para proteger nuestro planeta.

¿Y por qué se ha elegido como Día del Asteroide el 30 de junio? Porque precisamente fue un 30 de junio, pero del año 1908, cuando un bólido penetró en la atmósfera y detonó en el aire generando una gran destrucción en Tunguska.

El bólido, de unos 80 m de diámetro, detonó en el aire debido a que probablemente estuviese formado por compuestos helados. La explosión fue detectada por numerosas estaciones sismográficas y hasta por una estación barográfica en el Reino Unido debido a las fluctuaciones en la presión atmosférica que produjo. Incendió y derribó árboles en un área de 2.150 km², rompiendo ventanas y haciendo caer a la gente al suelo a 400 km de distancia.

jueves, 29 de junio de 2017

¿Qué podemos aprender de las cinco extinciones masivas?

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De todas las especies que han vivido en nuestro planeta, más del 99% están extinguidas. Pero si estudiamos cuando desaparecieron las diferentes especies, podemos comprobar que hubo ocasiones en las que la tasa de extinción aumentó de manera considerable en un  corto periodo de tiempo. Los científicos conocen como extinciones masivas a estos periodos de grandes desapariciones.

Las extinciones masivas han influido profundamente en la historia de la vida terrestre. Ahora, muchos científicos creen que nos encontramos ante una nueva extinción masiva. 

La extinción masiva más famosa es la que provocó el final de los dinosaurios y fue desencadenada por el impacto de un gran meteorito al final del periodo Cretácito. Sin embargo, las otras grandes extinciones tienen su origen en fenómenos originados totalmente en la Tierra. Y aunque son menos conocidas, su estudio puede arrojar pistas sobre lo que está ocurriendo en la actualidad.


1. El Ordovícico Tardío.

Esta antigua crisis se produjo hace unos 445 millones de años. La teoría defendida por autores como Ernesto Sartorius (2011) postula que la primera extinción masiva fue causada al inicio de una larga edad de hielo que afectó la mayoría de las zonas costeras donde vivían la mayoría de los organismos extintos. El supercontinente Gondwana se desplazó hacia el polo sur y sobre él se formaron enormes glaciares que hicieron bajar el nivel del mar en todo el mundo al congelarse el agua sobre tierra firme, si la congelación se produce sobre los océanos su nivel no varía. Esto causó cambios profundos en las corrientes marinas que afectaron la composición de nutrientes y la oxigenación de los mares. Las especies que sobrevivieron se adaptaron a las nuevas condiciones y a los nichos que dejaron las extintas. La segunda extinción masiva ocurrió al final de esta edad de hielo. El supercontinente se desplazó nuevamente hacia el ecuador, fundiendo los glaciales, alterando otra vez las corrientes marinas y volviendo a variar del nivel de los mares.

 Esta extinción causó la desaparición de alrededor del 57% de los géneros marinos, incluyendo muchos trilobites, braquiópodos descascarados y conodontos de tipo anguila.

miércoles, 28 de junio de 2017

Encontrado un asteroide que "circula" en dirección contraria

Crédito : (c) 2017 - Western U., Athabasca U., Large Binocular Telescope Observatory
En nuestro Sistema Solar, se ha encontrado un asteroide que orbita en la dirección opuesta a la de los planetas. Denominado 2015 BZ509, pero conocido como Bee-Zed, este cuerpo tarda 12 años en completar una órbita alrededor del Sol. Este es el mismo periodo de tiempo que tarda Júpiter en hacerlo.

Este asteroide con órbita retrógrada fue identificado por Helena Morais, profesora del Instituto de Geociencias y Ciencias Exactas (IGCE-UNESP) de la Universidad Estatal de São Paulo. Morais había predicho su existencia dos años antes.

"Es bueno tener la confirmación de su existencia", dijo Morais. "Estaba segura de que las  órbitas retrógradas existían. Hemos sabido acerca de este asteroide desde 2015, pero la órbita no había sido claramente determinada, y no fue posible confirmar entonces la configuración co-orbital. Nuevas observaciones que redujeron el número de errores en los parámetros orbitales han permitido por fin deducir que el asteroide es retrógrado, co-orbital y estable ".

martes, 27 de junio de 2017

Un exoplaneta parcialmente nublado

Crédito: Mark Garlick/University of Warwick
Gracias a los recientes avances tecnológicos, los astrónomos pueden realizar cada vez mejores estudios sobre exoplanetas mediante la técnica de la fotografía directa. En un nuevo estudio, las imágenes del exoplaneta tipo Júpiter, 51 Eridani b, proporcionan pistas tentadoras sobre su atmósfera.

La detección de exoplanetas mediante el estudio de sus tránsitos por delante del disco de sus estrellas siguen aportando la mayor parte de los datos que poseemos de estos mundos. Pero la imagen directa tiene una gran ventaja con respecto a los tránsitos: permite obtener el espectro de la atmósfera del planeta.

51 Eri b es un exoplaneta similar a Júpiter situado a unos 100 años luz de distancia. Fue el primer objeto estudiado por el  Géminis Planet Imager Exoplanet Survey, un proyecto que empleó el instrumento Gemini Planet Imager (GPI) ubicado en Chile para buscar exoplanetas alrededor de 600 estrellas jóvenes cercanas.

¿Y si el Planeta Nueve no está solo en el Cinturón de Kuiper?

Crédito: Heather Roper/LPL
Un objeto desconocido, de masa planetaria, podría acechar en los confines exteriores del Sistema Solar, tal y como sugiere una nueva investigación sobre las órbitas de los cuerpos enanos. Este objeto sería diferente del llamado Planeta Nueve, cuya existencia no está todavía confirmada.

Este estudio, llevado a cabo por  Kat Volk y Renu Malhotra del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona, o LPL, presenta pruebas convincentes de la presencia de un cuerpo cuya masa se sitúa entre la de la Tierra y Marte.

Mientras que la mayoría de los KBOs (Objetos del Cinturón de Kuiper) orbitan al Sol con inclinaciones similares a las de los planetas, los más distantes a nuestra estrella no lo hacen así. Su inclinación promedio es de 8 grados. En otras palabras, algo desconocido ha provocado esta inclinación.

"La explicación más probable para nuestros resultados es que hay una masa invisible", dice Volk, un becario postdoctoral en el LPL y autor principal del estudio. "Según nuestros cálculos, sería necesario algo tan masivo como Marte para causar la deformación que medimos".

lunes, 26 de junio de 2017

Regresamos poco a poco

 Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Hasta el próximo mes de julio, que también nos tomaremos unos días libres, volvemos a la rutina, con nuevas noticias y artículos de astronomía. 

Y como no, para celebrar este regreso, lo hacemos con una fotografía de la luna Dione tomada por la sonda Cassini el pasado 22 de junio.

Entre hoy y mañana contestaré a todos vuestros mensajes.

¡Un abrazo!

lunes, 12 de junio de 2017

El pequeño Mimas

Crédito: NASA/JPL

Por encima del hemisferio norte de Saturno, la nave espacial Cassini de la NASA observa el polo norte del planeta, con su intrigante hexágono y vórtice central.

La luna de Saturno Mimas es visible como una mera mancha cerca de la parte superior derecha. Con 396 kilómetros de diámetro, Mimas es considerada una luna de tamaño mediano. Es lo suficientemente grande como para tener forma esférica (debido a su propia gravedad), pero no es una de las lunas realmente grandes de nuestro Sistema Solar, como Titán. Incluso el enorme Titán es diminuto al lado del poderoso gigante de gas Saturno.

Esta vista apunta hacia Saturno desde el lado iluminado de los anillos, a unos 27 grados sobre su plano. La imagen fue tomada el pasado 27 de marzo en luz verde con la cámara de gran campo de la Cassini.