jueves, 16 de noviembre de 2017

Nudo cósmico

Crédito: Telescopio Espacial Hubble (NASA/ESA)

Esta imagen, tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, muestra lo que ocurre cuando dos galaxia se unen. El enredado nudo cósmico visto se conoce como NGC 2623 -o Arp 243- y está localizado a unos 250 millones de años luz en la constelación de Cáncer (el Cangrejo)

NGC 2623 adquirió su inusual y distintiva forma como resultado de una gran colisión y la posterior mezcla entre dos galaxias separadas. Este encuentro violento causó que nubes de gas de ambas galaxias se comprimiesen y diesen lugar a un aumento en la formación estelar. Esta activa formación estelar se nota en parches visibles como azul brillante; están concretados tanto en el centro como a lo largo de colas de polvo y gas que forman las curvas de NGC 2623 (conocidas como colas de marea). Estas colas se extienden a lo largo de 50.000 años luz de punto a punto. Muchas estrellas jóvenes y caliente recién nacidas se forman en brillantes cúmulos estelares -al menos 170 de estos cúmulos son conocidos en NGC 2623-.

martes, 14 de noviembre de 2017

El retorno del cometa 96P observado por satélites de la NASA y ESA

Crédito: ESA/Goddard Space Flight Center de NASA/SOHO/Steele Hill

La misión SOHO (Solar and Heliospheric Observatory) de la ESA (European Space Agency) y NASA ha recibido una visita de un viejo amigo, cuando el cometa 96P entró en su campo de visión el pasado 25 de octubre de 2017. El cometa entro por la esquina inferior derecha del campo de visión del SOHO, dejándolo el 30 de octubre. El SOHO también observó el cometa 96P en 1996, 2002, 2007 y 2012, convirtiéndose en el visitante cometario más frecuente de la misión.

A la vez, el cometa 96P paso por delante del campo de visión de la misión STEREO (Solar and Terrestrial Relations Observatory) de la NASA, observándolo entre los días 26 y 28 de octubre, desde el lado opuesto de la órbita terrestre. Es muy raro para un cometa ser observado simultáneamente desde dos localizaciones diferentes en el espacio. Los científicos están ansiosos para usar los datos combinados de estas observaciones para aprender más sobre la composición del cometa, así como su interacción con el viento solar, el flujo constante de partículas cargadas procedentes del Sol.

domingo, 12 de noviembre de 2017

Conjunción entre Júpiter y Venus

Conjunción de Júpiter y Venus. Crédito: Stellarium

El próximo lunes 13 de noviembre podremos observar una hermosa conjunción entre los brillantes planetas Júpiter y Venus. Podremos observarla poco antes del amanecer, en el horizonte este. Ambos planetas, que en dicho momento brillaran con magnitudes -1,68 (Júpiter) y -3,88 (Venus), estarán situados a tan sólo 0,28º.

Para su observación podemos emplear tanto prismáticos como telescopios, ofreciéndonos un hermoso espectáculo dada la gran proximidad aparente que alcanzarán. La dificultad de la observación residirá en el intervalo de tiempo que tendremos para observar la conjunción. Los planetas no aparecerán por el horizonte hasta las 7:00 horas (hora peninsular), y el Sol saldrá a las 8:06. Será importante tener un horizonte libre de obstáculos de modo que podamos observar a ambos planetas lo antes posible.

¡Suerte!

viernes, 10 de noviembre de 2017

Colabora en dar un apodo al próximo destino de New Horizons

Crédito: NASA

El día de año nuevo de 2019, la nave New Horizons hará un sobrevuelo de un pequeño y congelado mundo situado en el Cinturón de Kuiper, en la región externa de nuestro sistema solar. El Objeto del Cinturón de Kuiper (KBO, de Kuiper Belt object) actualmente tiene la denominación "(486958) 2014 MU69". La NASA y el equipo de New Horizons están solicitando al público para que ayuden a dar a "MU69" un apodo a usar durante la exploración de este destino.

Para Thomas Zurbuchen, "New Horizons hizo historia hace dos años con la primera visita a Plutón, y actualmente está camino del encuentro planetario más lejano en la historia de los vuelos espaciales. Estamos encantados de acercar al público a lo largo de esta excitante misión de descubrimiento".

miércoles, 8 de noviembre de 2017

ALMA descubre polvo frío alrededor de la estrella más cercana

Crédito: ESO

Próxima Centauri es la estrella más cercana al Sol. Es una débil enana roja situada a unos 4 años luz en la constelación de Centauro. Está orbitada por un mundo de tamaño terrestre llamado Próxima b, descubierto en 2016. Pero hay más en este sistema que un simple planeta. Nuevas observaciones de ALMA revelan emisiones de nubes de polvo cósmico frío que rodea la estrella.

El autor líder de este nuevo estudio, Guillem Anglada, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC, Granada, España), explica la importancia de este descubrimiento: "El polvo alrededor de Próxima es importante ya que, siguiendo con el descubrimiento del planeta terrestre Próxima b, es el primer indicio de la presencia de un sistema planetario elaborado, y no sólo un planeta, alrededor de la estrella más cercana nuestro sol".

lunes, 6 de noviembre de 2017

Nebulosa NGC 1999

Crédito de la imagen: NASA/The Hubble Heritage Team (STScI) 

Esta vista "espeluznante", tomada por el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, se asemeja a la niebla iluminada por una farola girando alrededor de un agujero de forma curiosa -y en ello hay algo de verdad-. Mientras que la "niebla" es polvo y gas iluminado por la estrella; el "agujero" es un "hueco vacío" del cielo.

Cuando el hueco oscuro fue observado por primera vez, se pensó que era una nube de gas y polvo muy frío y denso, lo suficientemente grueso como para ser totalmente opaco en luz visible, y que bloqueaba toda la luz tras de el. En general, tales glóbulos son conocidos por ser pequeños capullos de formación estelar, pero gracias al Observatorio Espacial Herschel de la ESA, se sabe que realmente es un hueco en el cielo.

domingo, 5 de noviembre de 2017

23º ciclo de conferencias de Astronomía y Cosmología Carlos Sánchez Magro


Un año más se celebra, de la mano de la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid, el 23º ciclo de conferencias de Astronomía y Cosmología Carlos Sánchez Magro. Este ciclo contará con destacados conferenciantes que nos hablarán de temas tan interesantes como el eclipse de Sol de agosto pasado, el proyecto MEGARA,...

El ciclo se realizará en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias de Valladolid, entre los días 6 y 10 de noviembre, a partir de las 19:30 horas. La entrada es gratuita hasta completar aforo.

A continuación os presentamos un resumen de las conferencias.

sábado, 4 de noviembre de 2017

Turismo de estrellas



Compartimos la nota de presentación del proyecto Turismo de Estrellas, que seguro que a muchos os encantará.


Estimados compañeros:

Estamos encantados de anunciaros que la web Tusimodeestrellas.com ha abierto sus puertas virtuales. Se trata de un nuevo canal de comunicación digital con carácter divulgativo, cuyo objetivo es crear comunidad entorno al apasionante mundo de la astronomía y todas sus vertientes, haciendo especial hincapié en el sector del ‘turismo estelar o turismo de estrellas’.

A partir de ahora en nuestra web podéis encontrar desde noticias sobre los avances científicos más recientes, hasta los mejores lugares dentro y fuera de nuestras fronteras para disfrutar de espectaculares estampas nocturnas.
Tusimodeestrellas.com  nace con la vocación de convertirse en un canal que, de manera profesional y activa, sirva para comunicar la actualidad a los amantes de la astronomía y darles a conocer los territorios y medios con los que pueden contar a la hora de explorar su pasión por el firmamento.
Pero si esa es nuestra intención, también sabemos que no podemos hacerlo solos. Y por eso queremos proponeros que colaboremos juntos en este propósito. La idea es que las principales fuentes sobre astronomía tengan voz en Turismodeestrellas.com , es decir, poder incluir enlaces o referencias a vuestras publicaciones (por supuesto, siempre indicando el origen) y que por vuestra parte tengáis libertad para hacer lo mismo, a la inversa, con aquellos artículos que publiquemos y sean de vuestro interés.

viernes, 3 de noviembre de 2017

Dawn encuentra en Ceres unos posibles remanentes de un antiguo océano

Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Minerales conteniendo agua están esparcidos por Ceres, sugiriendo que el planeta enano pudo haber tenido un océano global en el pasado. ¿Qué ocurrió con dicho océano? ¿Podría Ceres tener aún líquido? Dos nuevos estudios de la misión Dawn de la NASA arrojan luz sobre estas cuestiones.

El equipo de Dawn ha encontrado que la corteza de Ceres es una mezcla de hielo, sales y materiales hidratados que estuvieron sujetos en el pasado y posiblemente también hace poco a actividad geológica, y que esta corteza representa la mayor parte de ese antiguo océano. El segundo estudio apoya el primero y sugiere que hay una capa más blanda y deformable debajo de la corteza rígida de Ceres, la cual podría ser la marca de líquido residual sobrante del océano.

Según Julie Castillo-Rogez, "Estamos aprendiendo que Ceres es un mundo complejo y dinámico que puede haber albergado un montón de agua líquida en el pasado, y podría aún tener algo en el subsuelo".

jueves, 2 de noviembre de 2017

Norte de Saturno

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

La luz solar reflejada es la fuente de iluminación de imágenes en longitudes de onda visible como la mostrada. Sin embargo, en longitudes de onda infrarrojas, la emisión térmica directa de estos objetos domina sobre la luz solar reflejada. Instrumentos preparados que pueden detectar la radiación infrarroja pudieron observar el polo incluso en los oscuros días de invierno cuando Cassini llegó a Saturno y su hemisferio norte estaba envuelto en sombras.

Ahora, 13 años más tarde, el polo norte está completamente iluminado por el Sol. La luz solar ilumina la previamente oscura región, permitiendo a los científicos de Cassini estudiar esta área con el equipo completo de cámaras de la nave.

miércoles, 1 de noviembre de 2017

Un pequeño asteroide o cometa nos "visita" desde más allá del Sistema Solar

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Un pequeño asteroide -o quizás cometa- recientemente descubierto parece tener su origen fuera del Sistema Solar, en algún otro lugar de nuestra galaxia. Si así fuese, podría ser el primer "objeto interestelar" observado en nuestro Sistema Solar y confirmado por astrónomos

Este inusual objeto -provisionalmente denominado como A/2017 U1- tiene un diámetro de 400 metros y se está moviendo a gran velocidad. Los astrónomos están trabajando rápidamente para apuntar hacia este importante objeto con los telescopios de todo el mundo y los situados en el espacio. Una vez que los datos sean obtenidos y analizados, los astrónomos podrán saber más acerca del origen y posible composición del objeto.

martes, 31 de octubre de 2017

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN NOVIEMBRE 2017


Con el horario de invierno y con los ocasos adelantados, los anocheceres se han alargado, y entrados en el otoño ya advertimos cómo el arco de la trayectoria del Sol va descendiendo y acortándose, para que por la noche, el arco eclíptico lo veamos alzándose y extendiéndose para mostrar mayor número  de constelaciones zodiacales y cada vez a mayor altura conforme pasan los días.

En los crepúsculos vespertinos de noviembre apenas advertimos a SATURNO hundiéndose por el SO. Y los últimos días del mes lo vemos acompañado de MERCURIO. 

Todavía vemos las estrellas del conocido asterismo del "Triángulo de Verano" que conforme avance el anochecer irán declinando hasta desaparecer totalmente durante la madrugada; primero Altair (Alpha Aql) por el Oeste, luego Vega (Alpha Lyr) por el NO y finalmente Deneb (Alpha Cyg). Cayendo por el O-NO vemos Arturo, (Alpha Boo) la estrella principal de BOYERO (Bootes). Levantándose por el NE empezamos a ver Capella (Alpha Aur) la estrella principal de COCHERO (Auriga). Y rozando el horizonte meridional nos llamará la atención la brillante Fomalhaut (Alpha PsA), la estrella principal de la constelación del PEZ AUSTRAL (Piscis Austrinus).

Tras el crepúsculo podemos ver culminando en la eclíptica la constelación de ACUARIO (Aquarius), en la que, aunque no brillan mucho, destacamos Sadalmelik (Alpha Aqr) y Sadalsuud (Beta Aqr). Al sur de la estrella Hydor (Gam Aqr) podemos ver con pequeños telescopios NEPTUNO. También tras el crepúsculo tendremos que agudizar la vista para ver las tenues estrellas de la constelación de PECES (Pisces) y entre los "sedales que atan las colas de los peces" podemos observar con prismáticos y pequeños telescopios a URANO. También tras el crepúsculo podemos ver culminando a gran altura la constelación de PEGASO (Pegasus)

lunes, 30 de octubre de 2017

Se extiende la misión Dawn en Ceres

Concepción artística. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

La NASA ha autorizado una segunda extensión de la misión Dawn en Ceres, el mayor objeto del cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter. Durante esta extensión, la nave descenderá a altitudes sobre el planeta enano más bajas que en cualquier otro momento, el cual lleva orbitando desde marzo de 2015. El equipo de vuelo de Dawn está estudiando forma de maniobrar la nave hacia una nueva órbita elíptica, lo que podría llevarla a menos de 200 kilómetros de la superficie de Ceres en su máxima aproximación. Hasta ahora, la altitud más baja de Dawn había sido de 385 kilómetros.

La prioridad de la segunda extensión de la misión en Ceres es recoger datos con el espectrómetro de rayos gamma y neutrones de Dawn, el cual medirá el número y energía de rayos gamma y neutrones. Esta información es importante para comprender la composición de la capa superficial de Ceres y cuanto hielo contiene. La nave también tomará imágenes de la geología superficial de Ceres en longitud de onda visible con su cámara, así como de la mineralogía con su espectrómetro en visible e infrarrojo.

domingo, 29 de octubre de 2017

Sombra de luna sobre Júpiter

Crédito: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt

En esta imagen capturada por la nave Juno de la NASA, la luna Amaltea (Júpiter) proyecta su sombra sobre el planeta gigante gaseoso. La forma de la sombra es resultado tanto de la localización de la luna con relación a Júpiter en esta imagen, como de la propia forma irregular de la luna. La imagen fue tomada el 1 de septiembre de 2017 a las 23:46 horas (hora peninsular), cuando Juno realizaba su octavo sobrevuelo de Júpiter. En el momento en que la fotografía fue tomada, la nave estaba a 3.858 kilómetros de la parte superior de la atmósfera de Júpiter, en una latitud de 17,6 grados.

Gerald Eichstädt procesó esta imagen usando datos procedentes de la cámara JunoCam. Las imágenes en bruto de la cámara JunoCam están disponibles al público para su uso y procesado en el siguiente enlace:


Fuente: "Jovian Moon Shadow", de NASA.

sábado, 28 de octubre de 2017

El Solar Dynamics Observatory retrata un tránsito lunar

Crédito: Goddard Space Flight Center de la NASA/SDO/Joy Ng

El pasado 19 de octubre de 2017, el Solar Dynamics Observatory (SDO) de la NASA retrato a la Luna cruzando por delante del Sol. El tránsito lunar duró cerca de 45 minutos, entre las 21:41 y 22:25 horas (hora peninsular), cubriendo un 26% del disco solar en el momento máximo. El SDO capturó estas imágenes en una longitud de onda del ultravioleta extremo, mostrando el material solar calentado a más de 10 millones de grados. Este tipo de luz es invisible para el ser humano, pero aquí aparece coloreada en verde.


Fuente del artículo: "NASA's SDO Spots a Lunar Transit", de NASA

domingo, 22 de octubre de 2017

Exposición "Aprovechando que el Universo pasa por Valladolid"

Crédito: Verónica Casanova/Fran Sevilla

Para aquellos que estéis en Valladolid a principios de noviembre, no os podéis perder la exposición que la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid (http://syrma.net/home.avx) tiene organizada para los próximos días, del 2 al 16 de noviembre. Bajo el título "Aprovechando que el Universo pasa por Valladolid", se podrá disfrutar de más de 30 fotografías del Universo tomadas por los miembros de esta asociación. 

La exposición se podrá visitar en el Centro Cívico Esgueva (Calle Madre de Dios, 20) y la entrada es gratuita. Próximamente daremos más información sobre esta interesante exposición.


viernes, 20 de octubre de 2017

Lluvia de estrellas para esta noche: Oriónidas

Crédito: NASA

Esta noche, quienes tengan la suerte con contar con cielos limpios y despejados, podrán disfrutar de una de las lluvias de meteoros más atractivas del año: las Oriónidas.

Aunque este radiante permanece activo desde el 2 de octubre hasta el 7 de noviembre, es precisamente hoy a la noche cuando se espera observar el mayor número de meteoros.

Todos los años, por estas fechas, nuestro planeta atraviesa una nube de restos dejados por el cometa Halley. Pero en esta ocasión hay que recordar que la lluvia no va a ser tan activa como en otros años, pudiéndose observar tan sólo, en condiciones óptimas, unos 20 meteoros por hora. El mejor momento para contemplarlas será dentro de pocas horas, cuando la Tierra se encuentra con la parte más densa de la corriente de desechos del cometa Halley.

jueves, 12 de octubre de 2017

Juno observa Júpiter, Ío y Europa

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Roman Tkachenko

Esta imagen con el color realzado de Júpiter y dos de sus mayores lunas -Ío y Europa, fue tomada por la sonda Juno de la NASA mientras realizaba su octavo sobrevuelo del planeta gigante gaseoso.

La imagen fue tomada el 1 de septiembre de 2017. En el momento en el cual la imagen fue tomada, la nave estaba a unos 27.516 kilómetros de las nubes más altas del planeta, en una latitud de -49,372 grados.

Más cercano al planeta, la luna Galileana de Ío puede ser vista a una altitud de 481.000 kilómetros y a una resolución de 324 kilómetros por píxel. En la distancia (a la izquierda), otra de las lunas Galileanas de Júpiter, Europa, es visible a una altitud de 730.000 kilómetros y a una resolución de 492 kilómetros por píxel.

miércoles, 11 de octubre de 2017

Se descubre por primera vez un sistema de anillos alrededor de un planeta enano


A principios de este año, Haumea pasó entre la Tierra y una estrella distante, evento que permitió a los científicos planetarios obtener una serie de datos que les ha llevado a lograr una estimación de la forma y el tamaño del planeta enano. Los nuevos hallazgos han sido anunciados hoy (11 de octubre) en la revista Nature.

Haumea es uno de los objetos más grandes que habitan más allá de Neptuno, en una área conocida como el Cinturón de Kuiper. Plutón es el residente más grande de la región, y Haumea comparte algunas características con su vecino más grande. Ambos realizan un órbita muy alargada alrededor del Sol que cruza las órbitas de otros cuerpos planetarios; Plutón cruza la órbita de Neptuno, y Haumea cruza la de Plutón. Además, ambos planetas enanos orbitan con cierto ángulo con respecto a los ocho planetas, que orbitan el Sol a lo largo de un plano común. También como Plutón, Haumea tiene lunas - al menos dos, Hi'iaka y Namaka. 

Haumea posee forma ovalada. A lo largo de uno de sus ejes el el doble de largo que el resto. Los científicos creen que esta morfología es debida a la rápida rotación del cuerpo. Un día en Haumea dura solamente 4 horas, siendo este objeto el más rápido en girar conocido entre los de su clase.

martes, 10 de octubre de 2017

Examinando la luna Phobos con diferente luz

Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASU

La misión de la NASA en Marte de mayor duración ha tomado esta primera imagen de la luna Phobos, aportando una comprensión más profunda mediante su estudio en longitudes de onda del infrarrojo.

La cámara Thermal Emission Imaging System (THEMIS) del orbitador Mars Odyssey observó Phobos el pasado 29 de septiembre de 2017. Investigadores han combinado datos tanto en longitud de onda visible como infrarroja para producir una imagen de las temperaturas superficiales de esta luna, la cual ha sido considerada como un potencial destino en futuras misiones tripuladas.

Para Victoria Hamilton, "Parte de la cara de Phobos observada fue poco antes del amanecer, otra parte con la luz matinal". Mirando a través de la imagen de izquierda a derecha se presenta una secuencia desde antes del amanecer hasta la salida del Sol, Esto aporta información acerca del ritmo al que se calienta la superficie, el cual está relacionado con la textura de la superficie. Al igual que puede comprobar una persona que camina descalza por una playa, la arena se calienta o enfría más rápidamente que la roca o el pavimento.

lunes, 9 de octubre de 2017

Tienes otra oportunidad para enviar tu nombre a Marte

Crédito: NASA/JPL-Caltech

Cuando se pose sobre Marte en noviembre de 2018, InSight habrá llevado varios instrumentos científicos y también cientos de miles de nombres de personas.

En 2015, cerca de 827.000 personas agregaron sus nombres a un microchip de silicio a bordo de la nave. La NASA está ahora añadiendo un segundo microchip, dando al público otra oportunidad de enviar sus nombres a Marte.

Los nuevos envíos serán aceptados hasta el día 1 de noviembre de 2017, en el siguiente enlace:

Para Bruce Banerdt, investigador principal de la misión InSight en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, "Marte continúa excitando a los entusiastas del espacio de todas las edades. Esta oportunidad les permite ser parte de la nave que estudiará el interior del planeta rojo".

martes, 3 de octubre de 2017

Mañana Venus y Marte se saludarán bajo el león



Mañana a la mañana, los planetas Venus y Marte aparecerán muy juntos en el cielo en un bonita conjunción. No os perdáis la oportunidad de contemplar el contraste de colores de ambos cuerpos.

¡Buena suerte!

lunes, 2 de octubre de 2017

Hubble Focus: Our Amazing Solar System

Crédito: NASA's Goddard Space Flight Center

El equipo del Telescopio Espacial Hubble ha publicado un nuevo libro sobre sus resultados, centrados en nuestro Sistema Solar. El libro está disponible tanto en formato ePub como PDF y su descargar es gratuita. Puedes acceder a dicho libro mediante los siguientes enlaces:



sábado, 30 de septiembre de 2017

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN OCTUBRE 2017


SATURNO es el único planeta que vemos a simple vista en el crepúsculo tras el ocaso durante este mes de octubre. Lo advertimos en OFIUCO, a muy baja altura sobre el horizonte SO, desapareciendo tras el final del crepúsculo. También tras el ocaso advertimos enseguida en el cielo crepuscular las tres estrellas del conocido asterismo del "Triángulo de Verano", Vega (Alpha Lyr) la estrella principal de LIRA, Deneb (Alpha Cyg), la principal de CISNE, y Altair (Alpha Aql) la principal de AGUILA. Cayendo por el O vemos Arturo, (Alpha Boo) la estrella principal de BOYERO.

Con las últimas luces del crepúsculo vespertino, empezamos a ver Capella (Alpha Aur) la estrella principal de AURIGA, levantándose por el NE; y rozando el horizonte meridional nos llamará la atención la brillante Fomalhaut (Alpha PsA), la estrella principal de la constelación del PEZ AUSTRAL.

viernes, 15 de septiembre de 2017

Increíble sorpresa en la rueda de prensa de la NASA


Mientras escribía el artículo anterior, una compañera de la UNED me ha avisado de que mi bordado a punto de cruz ha salido en la rueda de prensa de la NASA. No lo había visto porque en ese momento estaba twitteando, pero sí me acordaba de haber oído que iban a mostrar trabajos inspirados en Cassini tras la entrevista a Álvaro Giménez Cañete. Así que os dejo el enlace a la rueda de prensa. El bordado aparece hacia el minuto -54:00 aproximadamente.

¡Qué ilusión me ha hecho!

Cassini se desintegra en la atmósfera de Saturno

Crédito: NASA / JPL
Llevo toda la mañana siguiendo en directo el final de la sonda Cassini. Todo el evento ha sido muy emotivo y he estado twitteando todas las novedades en la cuenta de Twitter del blog @AstroyFisica. En 45 minutos se celebrará la rueda de prensa post final de la misión. Pero por ahora os diré que ha sido realmente emotivo. Cassini comenzó a planificarse en el año 1982, por lo que es una de las misiones más longevas y que muchos llevamos siguiendo muchos años. Ver cómo se apagaba la señal de la sonda, lo que significaba su destrucción, ha sido realmente doloroso. Los propios ingenieros de la NASA se debatían entre la alegría de un trabajo bien hecho y la desolación del fin de una etapa. He visto lágrimas y abrazos de compasión entre ellos que me han emocionado.

La sonda nos ha dejado un gran legado difícil de superar. Evidentemente hablaremos de ella muchísimas veces más porque las imágenes que nos ha dejado han sido realmente espectaculares.


¡Adiós Cassini!

jueves, 14 de septiembre de 2017

Posando con Cassini

Crédito: Verónica Casanova, Fran Sevilla

El 19 de septiembre de 2012, en nuestra visita al Planetario de Madrid, pudimos ver una maqueta de Cassini. Nos llevamos una gran sorpresa pues no sabíamos que tenían una. Y evidentemente, no pude evitar fotografiarme con ella. Y encima, si os fijáis, llevo un collar con los planetas del Sistema Solar que me regaló Fran Sevilla en el que destaca el Señor de los Anillos.

¡Adiós Cassini!

Galería de algunas de las últimas fotografías tomadas por la sonda Cassini (parte 2 de 2)

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Aquí está la segunda parte de las imágenes que he seleccionado para esta galería doble. En ellas se pueden apreciar detalles de los anillos. En cuanto a la última imagen, ¿alguien sabe de qué lunas se trata? Lo investigare.


Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

miércoles, 13 de septiembre de 2017

¿Por qué termina la misión Cassini?

Crédito: NASA / JPL
En 2017, Cassini ya habrá pasado 13 años en órbita alrededor de Saturno y sus lunas, después de un viaje de siete años desde la Tierra. La nave espacial se está quedando sin combustible, lo que significa que no se va a poder controlar su movimiento desde nuestro planeta. Es decir, se corre el peligro de que la nave vague sin control por el sistema.

Dos lunas de Saturno, Encelado y Titán, han sido protagonistas de titulares durante la última década, ya que los datos de Cassini revelaron su posible potencial para contener ambientes habitables, o por lo menos "prebióticos".

Con el fin de evitar la posibilidad poco probable de Cassini algún día colisione con una de estas lunas, la NASA ha optado por deshacerse de la nave estrellándola en la atmósfera de Saturno. Esto asegurará que  Cassini no pueda contaminar cualquier estudio futuro sobre habitabilidad en esas lunas.

Fuente: NASA

PDF: "Cassini: End of Mission"

Si tenéis tiempo y sabéis inglés, os recomiendo consultar este PDF sobre la misión Cassini, en el que se cuentan las claves sobre la sonda y sus resultados

Son 24 páginas llenas de información sobre el Gran Final y los descubrimientos que nos han asombrado año tras años.

martes, 12 de septiembre de 2017

Galería de algunas de las últimas fotografías tomadas por la sonda Cassini (parte 1 de 2)

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Aquí os muestro algunas de las últimas imágenes enviadas por la sonda Cassini de Saturno. Esta vez, la nave ha capturado al famoso hexágono y a los anillos. Todas las imágenes están sin procesar.

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Guía para seguir en directo las retransmisiones online del fin de la misión Cassini

NASA / JPL 
El 15 de septiembre, la sonda Cassini de la NASA completará su extraordinaria historia de exploración con una zambullida intencionada en la atmósfera de Saturno, terminando así su misión después de casi 20 años en el espacio. En el JPL de la NASA en Pasadena, California, se llevarán a cabo actos informativos, y se transmitirá en directo, en la NASA TV y en el sitio web de la agencia, diversas ruedas de prensa.

Lanzada en 1997, Cassini llegó a la órbita de Saturno en el año 2004 para estudiar el planeta gigante, sus anillos, sus lunas y su magnetosfera. En abril de este año, Cassini comenzó la fase final de su misión, llamada Grand Finale - una atrevida serie de 22 inmersiones semanales entre el planeta y sus anillos. El 15 de septiembre, Cassini se sumergirá en Saturno, enviando ciencia nueva y única sobre la atmósfera superior del planeta hasta el final. Después de perder el contacto con la Tierra, la nave espacial se quemará como un meteoro. Esta es la primera vez que una nave espacial ha explorado esta región única de Saturno - una conclusión dramática a una misión que ha revelado tanto sobre el planeta anillado.

Los controladores de vuelo de Cassini monitorizarán las transmisiones finales de la nave espacial desde el JPL. 

Eventos y Calendario de Cassini Media


(Todas las teleconferencias de los medios de comunicación y las conferencias de noticias de la NASA TV estarán disponibles en el sitio web de la agencia y los horarios están sujetos a cambios)

Miércoles, 13 de septiembre

1 p.m. EDT (5: 00 pm UT) - Conferencia de prensa del JPL con detalles de las actividades finales de la misión (también disponible en la NASA TV y en línea)

11:15 a.m. PDT (6:15 pm UT) - Tours a los Medios de Control de Misión (cada tour durará aproximadamente media hora).

lunes, 11 de septiembre de 2017

Cronología de los últimos días de Cassini

Fuente: https://saturn.jpl.nasa.gov/resources/7756/
Durante esta semana ofreceremos varios artículos dedicados a la sonda Cassini. Queremos comenzar con la cronología de su final. A continuación veréis que maniobras y cuándo va a realizar la sonda para que podáis seguir sus últimos días.

 Para consultar los horarios en vuestro país, consultad este conversor de horario.

Es recomendable visitar la web de Cassini en la que se han obtenido estos datos. Los científicos avisan de que tal vez se modifique algún horario a lo largo de la semana.


11 de septiembre

3:04 pm EDT (7:03 pm UTC)

Última aproximación distante a Titán (alias, el "beso de despedida") a 119.049 kilómetros sobre la superficie de la luna.

domingo, 10 de septiembre de 2017

"Homenaje a Cassini": mi propia manera de decirle adiós a la misión

Crédito: Verónica Casanova. www.astrofisicayfisica.com

Después de varios meses trabajando en mi proyecto: "Homenaje a Cassini", por fin puedo decir que ya está terminado. Algunos ya sabíais que se trataba de un bordado con la técnica de punto de cruz, imitando así a los famosos píxeles que tanto gustan a los astrofotógrafos.

En abril me planteé la idea de escribir un PDF con mucha información sobre la sonda, pero después lo descarté.  Un PDF no sería algo original y yo quería hacer algo único, así que busqué alternativas. Y esto fue lo que se me ocurrió: emplear una técnica de la época de nuestras abuelas para recrear un hito tecnológico de la actualidad.

Ahora me queda enmarcarlo y disfrutar de este cuadro toda la vida.

A continuación tenéis un serie de fotografías que os muestran cómo fue avanzando el proyecto. Para realizarlo he empleado tela azul marino con hilos de varias marcas (aprovechando lo que ya tenía en casa).

martes, 5 de septiembre de 2017

La NASA estudia una misión a Venus con un CubeSat

Crédito de la imagen: NASA

Venus aparenta ser suave y carente de detalle en luz visible, pero si cambias el filtro a uno ultravioleta, el gemelo terrestre se presenta de un modo completamente diferente. Áreas oscuras y brillantes cruzan la esfera, indicando que algo en las nubes altas del planeta está absorbiendo en longitudes de onda del ultravioleta.

Un equipo de científicos e ingenieros del NASA’s Goddard Space Flight Center (Greenbelt, Maryland, EEUU) ha recibido fondos de la agencia PSDS3 (Planetary Science Deep Space SmallSat Studies), para diseñar una misión con un CubeSat que ayude a revelar la naturaleza de este misterioso absorbente situado en las capas nubosas superiores del planeta. Denominado CubeSat UV Experiment, o CUVE, la misión podría investigar la atmósfera de Venus usando instrumentos sensibles al ultravioleta y un nuevo espejo de recolección de luz creado con nanotubos de carbono.

lunes, 4 de septiembre de 2017

Mapa topográfico del cráter Haulani

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

El cráter Haulani (de 34 kilómetros de diámetro y que recibe el nombre de un dios Hawaiano) es uno de los cráteres más jóvenes de Ceres, tal y como evidencia sus bordes afilados y brillantes, el material azulado en las imágenes tomadas por la nave Dawn con color realzado. Haulani es también un buen ejemplo de un cráter poligonal. Este mapa topográfico en alta resolución, del suelo del cráter y bordes más situados al norte, muestra un primer ejemplo de terrenos sin arena. Estos detalles fueron probablemente formados a través de una rápida vaporización del agua existente debajo de la superficie tras el impacto, y sugiere que hay abundante agua en la corteza de Ceres. Estos terrenos han sido observados también el Marte y Vesta.

Este mapa topográfico fue creado en base a una combinación de imágenes tomadas desde múltiples ángulos de iluminación mientras que la nave Dawn estaba en una órbita baja, a una distancia de 385 kilómetros sobre la superficie. 

sábado, 2 de septiembre de 2017

Florence tiene dos lunas

Crédito: NASA/JPL

Imágenes de radar del asteroide 3122 Florence obtenidas con la antena de 70 metros en el Complejo de Comunicaciones Espaciales de Goldstone de la NASA, entre el 29 de agosto y el 1 de septiembre han revelado que el asteroide tiene dos lunas pequeñas, y también confirmó que el asteroide principal Florence es de 4,5 km. De más de 16.400 que se han descubierto hasta la fecha, Florence es el tercer asteroide triple conocido en la población cercana a la Tierra. Los tres triples de asteroides cercanos a la Tierra han sido descubiertos mediante observaciones con radar y Florence es la primero observado desde que dos lunas fueran descubiertas alrededor del asteroide 1994 CC, en junio de 2009.

Los tamaños de las dos lunas aún no se conocen bien, pero probablemente están entre 100 y 300 metros de diámetro. Los tiempos requeridos para que cada luna gire alrededor de Florence no se conocen todavía con precisión, pero parecen ser aproximadamente de 8 horas para la luna interior y de 22 a 27 horas para la luna exterior. La luna interior del sistema de Florence tiene el período orbital más corto que cualquiera de las lunas de los 60 asteroides cercanos a la Tierra conocidos por tener lunas. En las imágenes de radar tomadas desde Goldstone, que tienen una resolución de 75 metros, las lunas son sólo unos píxeles de extensión y no revelan ningún detalle.

Júpiter: Un nuevo punto de vista

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt /Seán Doran

Esta impactante imagen de Júpiter fue creada por los científicos ciudadanos Gerald Eichstädt y Seán Doran usando datos de la cámara JunoCam, bordo de la misión Juno de la NASA. La tumultuosa Gran Mancha Roja se está alejando de la vista de Juno mientras las dinámicas bandas de la región sur de Júpiter cobran protagonismo en el campo. El norte está a la izquierda de la imagen, y el sur a la derecha.

La imagen fue tomada el 10 de julio de 2017 a las 22:12 horas EDT, mientras Juno realizaba su séptimo sobrevuelo cercano a Júpiter. En el momento de tomar la imagen, la nave estaba a 16.535 kilómetros de las nubes altas del planeta, a una latitud de -36,9 grados.

viernes, 1 de septiembre de 2017

Nubes marcianas

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/York University

Las nevadas nubes tempranas que se asemejan a las nubes de cirros de hielo de la Tierra se mueven a través del cielo marciano en algunas nuevas secuencias de imágenes del rover Curiosity de la NASA. Estas nubes son las más visibles hasta ahora por Curiosity, que llegó a Marte hace cinco años, a unos cinco grados al sur del ecuador. Las nubes moviéndose en el cielo Marciano habían sido observadas previamente por Curiosity y otras misiones.

Los investigadores usaron la Navigation Camera (Navcam) de Curiosity para tomar dos juegos de ocho imágenes del cielo Marciano. Para un juego, la cámara apuntó casi de frente. Para el otro, apunto justo por encima del horizonte sur. El movimiento de las nubes fue registrado por ambas y fue más fácil verlo mediante un procesado de las imágenes. Una observación posterior del cielo con la misma cámara mostró que no había nubes.

jueves, 31 de agosto de 2017

Sigue online el paso del asteroide Florence


Trayectoria de Florence. Crédito: Wikipedia. Haz click en la imagen para ampliar
Ya lo comentamos en el artículo "El paso cercano del asteroide Florence no será peligroso", el asteroide Florence, que pasará a una distancia de 7 millones de kilómetros de la Tierra (18 veces la distancia que nos separa con la Luna), no es peligroso. A pesar de la gran cantidad de titulares en los periódicos, insistimos: NO HAY PELIGRO.

En estos titulares se leen burradas tales como que es el mayor asteroide visto jamas por la NASA (parece que nadie más en el mundo tiene telescopios...) o que rozará nuestra atmósfera. FALSO.

Aquel que se anime a intentar verlo con su telescopio, puede intentarlo ver con telescopio esta noche, cuando alcanzará una magnítud de +8,7. Podéis encontrar instrucciones para su observación en el artículo de Sky & Telescope: "Backyard Observers Ready to View Asteroid’s Close Flyby". Encabezando el artículo encontraréis su trayectoria durante estos días.

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN SEPTIEMBRE 2017


En este mes de septiembre, salvo los primeros días y en aquellos lugares con el horizonte oeste despejado de montes o edificios, apenas podemos ver a JÚPITER, en VIRGO, de tan bajo que está tras el ocaso, y si lo vemos es de mala manera pues desaparece antes de que se apaguen las luces crepusculares.Vemos mejor a Arturo, (Alpha Boo) la estrella principal de BOYERO, aunque se oculta apenas entrada la madrugada, como lo hace SATURNO, en OFIUCO, que aunque acaba de cruzar nuestro meridiano local nada más ocultarse el Sol, desparece por el suroeste a medianoche. Y también advertimos enseguida en el cielo crepuscular las tres estrellas del conocido asterismo del "Triángulo de Verano", Vega (Alpha Lyr) la estrella principal de LIRA, Deneb (Alpha Cyg), la principal de CISNE, y Altair (Alpha Aql) la principal de AGUILA, todas ellas estrellas de primera magnitud que vemos cerca del cenit.

Tras el crepúsculo y ya anocheciendo podemos advertir culminando en la eclíptica y a muy baja altura las estrellas más orientales de la constelación de SAGITARIO, y sobre éstas la discreta constelación de ESCUDO. A la izquierda de ambas vemos la constelación de CAPRICORNIO, en la que destacan las estrellas Prima Giedi (Alpha1 Cap) y Secunda Giedi (Alpha2 Cap) en los cuernos de la Cabra-Pez. También, conforme va anocheciendo, podemos ver culminando a las pequeñas constelaciones de ZORRILLA, FLECHA, DELFÍN y CABALLITO

miércoles, 30 de agosto de 2017

Cassini fotografía una tarántula

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
El paso 22 de agosto, Cassini fotografió la Nebulosa de la Tarántula. A pesar de que esta no es su función, una vez más, la sonda nos sorprende con sus resultados. Desgraciadamente, dentro de poco más de dos semanas la perderemos.

martes, 29 de agosto de 2017

Observación de Plutón. Julio y agosto de 2017



Todavía recuerdo la primera vez que observé Plutón. Por aquel entonces (1992) era considerado planeta y se encontraba más cerca del Sol que Neptuno. Para observarlo tuvimos que emplear un telescopio de bastante abertura y dedicar un rato mirando por el ocular, comparando el campo con uno dibujado en un folio, para distinguir un débil puntito en Libra.

Ahora, 25 años después, junto con Verónica Casanova hemos vuelto a observarlo. Para ello hemos tomado dos fotografías en diferentes noches para distinguir su movimiento. La primera fue tomada el 17 de julio, con una exposición de 240 segundos a 3200ISO. La segunda fue tomada el 19 de agosto, con una exposición de 300 segundos a 10000ISO. Ambas empleando el R80/400 a f/5.

Primero se muestra un GIF donde muestra el movimiento (las flechas señalan las posiciones. El puntito deeeebil). Seguido hay dos fotografías ampliadas que lo señalan. 

¡Buen viaje por las profundidades del Sistema Solar, Plutón!

lunes, 28 de agosto de 2017

New Horizons revela en el aniversario del sobrevuelo nuevos mapas de Plutón y Caronte

Crédito de las imágenes: NASA/JHUAPL/SwRI/LPI

El 14 de julio de 2015 la nava New Horizons de la NASA realizó su histórico vuelo a través del sistema de Plutón, aportando imágenes de Plutón y sus lunas, y recogiendo otros datos que han transformado nuestro conocimiento de estos misteriosos mundos en la frontera exterior del Sistema Solar. Los científicos están aún analizando los datos que recogió New Horizons y que fueron enviados a la Tierra tras el encuentro. En el segundo aniversario del sobrevuelo, el equipo a publicado un conjunto de mapas detallados y de alta calidad de Plutón y su mayor satélite, Caronte.

Según Alan Stern, investigador principal de New Horizons, "La complejidad del sistema de Plutón -desde su geología a su sistema de satélites o su atmósfera- ha estado más allá de nuestra imaginación más salvaje. A cualquier sitio donde mirásemos hay nuevos misterios. Estos nuevos mapas a partir de la exploración de Plutón por la misión New Horizons de la NASA en 2015 nos ayudarán a desenmarañar estos misterios y son para que todos disfruten".

domingo, 27 de agosto de 2017

El paso cercano del asteroide Florence no será peligroso

Crédito del gráfico: NASA/JPL-Caltech

El asteroide Florence pasará cerca de la Tierra el próximo 1 de septiembre de 2017 sin suponer peligro. Lo hará a una distancia aproximada de 7 millones de kilómetros, lo que equivale a 18 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. Florence es uno de los mayores asteroides cercanos a la Tierra, con un tamaño de varios kilómetros; medidas realizadas con el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y la misión NEOWISE indican que ronda los 4,4 kilómetros.

Tal y como indica Paul Chodas (director del NASA’s Center for Near-Earth Object Studies (CNEOS) en el Jet Propulsion Laboratory -Pasadena, California-), "Mientras muchos asteroides conocidos han pasado más cerca de la Tierra que Florence el próximo 1 de septiembre, todos ellos fueron estimados de menor tamaño. Florence es el mayor asteroide en pasar por nuestro planeta tan cerca desde que el programa de la NASA para detectar y seguir asteroides cercanos arrancó".

viernes, 25 de agosto de 2017

Tal día como hoy, cuatro grandes nos dijeron adiós

 Tal día como hoy, un 25 de agosto, cuatro ilustres personajes nos dijeron adiós, dejándonos un legado que seguimos recordando. ¿Quieres saber quiénes fueron?

-1822: fallece William Herschel, astrónomo alemán. Descubridor del planeta Urano y de otros numerosos objetos celestes, y padre del también astrónomo John Herschel. En 1783 Herschel descubrió que el Sol no estaba quieto como siempre se había creído: comparando las observaciones de diferentes estrellas relativamente "fijas", demostró que la nuestra se desplaza, arrastrando a la Tierra y al resto de su séquito planetario, hacia la estrella Lambda Herculis. También bautizó a ese movimiento como "ápice solar". Cuatro años más tarde, descubrió a Titania y Oberón, dos lunas de Urano.

Nubes de Saturno

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Las nubes en Saturno toman la apariencia de golpes dados por un pincel cósmico gracias a la forma ondulante en la que los fluidos interactúan en la atmósfera de Saturno. Bandas de nubes vecinas se mueven a diferentes velocidades y direcciones dependiendo de sus latitudes. Esto genera turbulencia que crea una estructura ondulante a lo largo de las líneas de contacto entre bandas. La atmósfera superior de Saturno genera una débil niebla observada en esta imagen a lo largo del limbo planetario.

Esta imagen en falso color está centrada en los 46 grados de latitud norte de Saturno. Las imágenes fueron tomadas por la misión Cassini el 18 de mayo de 2017, usando una combinación de filtros espectrales que admiten preferentemente longitudes de onda del infrarrojo cercano. El filtro que está centrado en los 727 nanómetros fue usado para el rojo y uno centrado en 750 nanómetros para el azul (el canal de color verde fue simulado usando la media de ambos filtros).

martes, 22 de agosto de 2017

Animación del final del eclipse parcial de Sol


Hemos preparado un gif con los instantes finales del eclipse parcial de Sol, visto desde Urueña (Valladolid). Se trata de una animación de 62 fotografías, tomadas con la Canon EOS500D y el teleobjetivo de 250 mm.