viernes, 31 de marzo de 2017

Revista Universo LQ nº20: descarga gratuita

Ya os podéis descargar gratuitamente la revista Universo LQ nº 20 en la que participo con el artículo: Alineaciones planetarias.

Tampoco podéis de dejar de leer el resto de artículos destacados:

Cráteres: evidencia de impacto, o no.

Muestras lunares en el Museo Canario de Meteoritos.

Construye tu radiotelescopio económico.

La astronomía popular.

Y como no, sus secciones habituales de astrofotografía y Qué ver en nuestro cielo entre otras.

Podéis descargarla en este enlace.

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN ABRIL 2017



En este mes de abril, durante el crepúsculo vespertino, seguimos advirtiendo las brillantes estrellas de "El Hexágono de Inviernodesapareciendo por el Oeste y llevándose al planeta Marte, mientras que al Este nos llaman la atención Arturo (Alpha Boo) y a su derecha Júpiter cerca de Espiga (Alpha Vir). Y Régulo (Alpha Leo) lo vemos alto aprestándose a cruzar nuestro meridiano local.

M44. Cúmulo abierto de El Pesebre. Cortesía de Fran Sevilla y Verónica Casanova
Después del crepúsculo y antes de la medianoche, ya podemos ver en la eclíptica, cruzando nuestro meridiano local, la tenue constelación de CÁNCER con su singular cúmulo estelar abierto de "El Pesebre" (M44). que por su magnitud 3.1, puede percibirse a simple vista en cielos oscuros como un objeto difuso no puntual que resulta magnífico con prismáticos.

Debajo de CÁNCER, LEO y VIRGO, extendida sobre todo el horizonte meridional, casi no advertimos las estrellas de la más extensa y alargada de todas las constelaciones, HIDRA, con Alphard (Alpha Hya) su estrella principal; la cabeza de este monstruo mitológico la localizamos entre Proción y Régulo, y sobre su cola vemos las constelaciones de COPA y CUERVO.

jueves, 30 de marzo de 2017

"Espumas magmáticas" podrían ocultar la verdadera edad de Ina

La característica conocida como Ina, vista por el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, fue probablemente formada por una erupción de mullidas "espumas magmáticas", según muestran nuevas investigaciones. Crédito: NASA / GSFC / ASU
La tripulación del Apolo XV, mientras viajaba en órbita alrededor de la Luna en 1971, fotografió una extraña característica geológica, una depresión en forma de D de aproximadamente dos millas de largo y una de ancho que ha fascinado desde entonces a los científicos planetarios. Algunos han sugerido que este rasgo, conocido como Ina, es la evidencia de una erupción volcánica ocurrida en la Luna en los últimos 100 millones de años, 1.000 millones de años después de que cesara la mayor parte de la actividad volcánica lunar.

Pero una nueva investigación dirigida por geólogos de la Universidad Brown sugiere que Ina no es tan joven después de todo. El análisis, publicado en la revista Geology, concluye que la característica fue realmente formada tras una erupción ocurrida hace alrededor de 3.500 millones de años, contando por lo tanto aproximadamente con la misma edad que los depósitos volcánicos oscuros que vemos en los alrededores. Es el tipo peculiar de lava que surgió de Ina la que ayuda a esconder su edad, dicen los investigadores.

Mañana a la noche la Luna visitará dos cúmulos estelares


Mañana, durante las primeras horas de la noche, podremos ver a la Luna muy cerca de los cúmulos estelares de las Híades y las Pléyades. Nuestro satélite, con una fase de pocos días, permitirá que los astrofotógrafos capten la instantánea sin dificultad. Pero si no tenéis una cámara reflex, no os preocupéis porque lo más bonito es ver a simple vista este evento.

miércoles, 29 de marzo de 2017

¿De qué color es Plutón?

La nave espacial New Horizons de la NASA capturó esta vista de Plutón el 14 de julio de 2015. Crédito: NASA / JHUAPL / SwRI
Cuando Plutón fue descubierto en 1930 por Clybe Tombaugh, los astrónomos creían que habían encontrado el noveno planeta y el más exterior del Sistema Solar. En las décadas que siguieron, lo poco que pudimos aprender sobre este lejano mundo fue producto de encuestas realizadas con telescopios terrestres. A lo largo de este período, los astrónomos creyeron que Plutón tenía un color marrón sucio.

En los últimos años, gracias a las mejores observaciones y a la misión New Horizons, finalmente hemos conseguido obtener una imagen clara de lo que es Plutón. Además de información sobre sus características superficiales, su composición y su tenue atmósfera, se ha aprendido mucho sobre la apariencia de Plutón. Debido a esto, ahora sabemos que el "noveno planeta" es rico y variado en color.

Descubierta la enana marrón más pura hasta la fecha

Ilustración de la nueva enana marrón SDSS J0104 + 1535, que es 90 veces más masiva que Júpiter. El objeto es la más grande y más pura "estrella fallida" conocida, dijeron los investigadores. Crédito: John Pinfield
Un nuevo estudio sugiere que un objeto llamado SDSS J0104 + 1535, es la enana marrón más masiva y pura conocida hasta la fecha. Este cuerpo se encuentra a unos 750 años luz de la Tierra en el "halo" de la Vía Láctea, una población de estrellas extremadamente viejas sobre el familiar disco espiral de la galaxia

SDSS J0104 + 1535 es una enana marrón - un cuerpo gaseoso extraño más grande que un planeta pero demasiado pequeño como para poder sostener las reacciones de fusión nucleares típicas de las estrellas. Nuevas observaciones del Gran Telescopio del Observatorio Europeo Austral en Chile proporcionan nuevos detalles sobre este objeto, que los astrónomos creen que tiene 10 mil millones de años.

martes, 28 de marzo de 2017

Nuevo sobrevuelo a Júpiter

Créditos: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Roman Tkachenko
La misión Juno de la NASA realizó el pasado lunes 27 su cuarta órbita científica con éxito. El próximo sobrevuelo a Júpiter se producirá el 19 de mayo de 2017.

El 27 de marzo a las 8:52 UTC, Juno pasó por quinta vez sobre las nubes de Júpiter a tan sólo 4.400 kilómetros de distancia, viajando a una velocidad de 57,8 kilómetros por segundo, en relación con el planeta gigante.

"Este será nuestro cuarto pasaje científico - el quinto vuelo de la misión - y estamos emocionados por ver qué descubrimientos revelará Juno", dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno. "Cada vez que nos acercamos a las nubes de Júpiter, aprendemos nuevas ideas que nos ayudan a entender este increíble planeta gigante".

Encuentran evidencias de un gigantesco tsunami en Marte

Crédito: NASA
Un equipo científico internacional, compuesto por miembros de Francia, Italia y los EE.UU, han encontrado lo que creen que es la evidencia de un gigantesco tsunami ocurrido en Marte hace aproximadamente 3 mil millones de años causado por la colisión de un asteroide contra el océano marciano.

En su artículo publicado en el Journal of Geophysical Research, el grupo describe las pruebas y por qué creen que un tsunami es el factor más probable que llevó a la creación de algunas formaciones únicas en el planeta.

Los científicos han estado investigando la posibilidad de la existencia de océanos en Marte durante años, pero hasta ahora no han podido demostrar su existencia. Incluso en estudios anteriores se han encontrado evidencias de otros tsunamis, pero sin la confirmación de un cráter de impacto oceánico asociado a él. En este nuevo estudio, los investigadores creen que han encontrado ambas pruebas.

Se descubre que las estrellas también nacen en ambientes extremos

Crédito: ESO/M. Kornmesser
Un grupo europeo de astrónomos, gracias a los datos obtenidos por el VLT (Very Large Telescope) de ESO, han estudiado una colisión que está teniendo lugar entre dos galaxias, conocidas como IRAS F23128-5919. Estas galaxias se encuentran a unos 600 millones de años luz de la Tierra. 

El equipo observó los colosales chorros de material, que se originan cerca del agujero negro supermasivo situado en el centro de la galaxia situada más al sur, y han encontrado la primera evidencia clara de que hay estrellas naciendo en su interior. Estas son las primeras observaciones confirmadas de estrellas formándose en este tipo de ambiente extremo. El descubrimiento tiene muchas consecuencias para la comprensión de las propiedades y la evolución de nuestra galaxia.

Este tipo de chorros galácticos son generados por la enorme emisión de energía proveniente de los activos y turbulentos centros galácticos. Los agujeros negros supermasivos se esconden en los corazones de la mayoría de las galaxias, y cuando engullen materia, también calientan el gas circundante y lo expulsan de la galaxia anfitriona en forma de densos y potentes vientos.

lunes, 27 de marzo de 2017

No al cierre del Museo de las Ciencias de Castilla-La Mancha

En septiembre del año pasado, en la Asamblea de Asociaciones del XXII Congreso Estatal de Astronomía, celebrado en la ciudad de Pamplona, se decidió que el siguiente encuentro se organizaría en Cuenca en el año 2018. La Agrupación Astronómica de Cuenca "Astrocuenca" anunció por su parte que la sede principal del XXIII Congreso Estatal de Astronomía sería el propio Museo de las Ciencias de Cuenca, siendo también co-sede el Museo de Paleontología.

Y ahora, unos meses después, nos encontramos con la desagradable noticia de que el Museo de las Ciencias de Castilla-La Mancha se encuentra en un serio peligro de cierre.

He solicitado permiso a Antonio Pérez Verde, autor del blog Astrométrico, para difundir el comunicado que el portavoz de los trabajadores del Museo de las Ciencias de Castilla-La Mancha, el astrónomo  José María Sánchez, hizo público ayer:

El destino de las exolunas

Crédito: NASA/JPL-Caltech
Cuando una estrella como nuestro Sol se acerca al final de su vida, se convierte en una enana blanca, reduciendo drásticamente su radio ya que no es capaz de sostener la fusión nuclear.

Estudiar los antiguos sistemas planetarios alrededor de las enanas blancas proporciona pistas sobre el destino a largo plazo del Sol y de su sistema planetario, en el cual se encuentra la Tierra. Se espera que todo aquel cuerpo que se acerque a una enana blanca se desintegre en sus elementos químicos constituyentes. Luego, como la enana blanca en su superficie sólo posee una combinación de hidrógeno, helio y un poco de carbón, cualquier otro elemento presente pertenece a estos cuerpos rocosos destruidos por su gravedad.

Las observaciones actuales sugieren que muchas enanas blancas están "contaminadas" con estos materiales procedentes de cuerpos rocosos. Ahora los científicos se preguntan los orígenes de dichos cuerpos.

sábado, 25 de marzo de 2017

¡ Vamos a Erebor ! : Día Internacional de Leer a Tolkien

Wikipedia
¿Y si os digo que visitar Erebor es cuestión de tiempo? ¿Por qué no? Lo único malo es que no encontraremos enanos (tampoco a Smaug) ni disfrutaremos de sus abundantes platos ni su fresca cerveza. Lo que veremos cuando visitemos la montaña será un mundo diferente al nuestro y con una geología nueva que reportará años de estudios a los científicos. Erebor se encuentra en Titán, la luna más grande de Saturno.

Muchos os preguntaréis de qué estoy hablando. Pues es muy sencillo: hoy, 25 de marzo, es el Día Internacional de Leer a Tolkien, y como el profesor ha tenido una gran influencia en muchos de nosotros, qué mejor forma de homenajearle que escribiendo un post sobre las estructuras geomorfológicas que llevan nombres de lugares o personajes de su obra. En el Señor de los Anillos, el 25 de marzo, Sauron fue derrotado tras la destrucción del Anillo Único.

Comencemos con los montes de Titán que han sido bautizados con los nombres de las montañas de las Tierra Media:

Pincha el enlace para ver la imagen de mayor tamaño

viernes, 24 de marzo de 2017

Lo que las rocas cuentan del espacio



Os invito a acudir hoy a las 19:30 al Aulario de la Facultad de Ciencias de la UVa para asistir a una charla que voy a dar titulada: Lo que las rocas cuentan del espacio.

domingo, 19 de marzo de 2017

Postales desde Saturno

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
 El pasado 15 de marzo, la sonda Cassini capturó estas impresionantes imágenes del planeta Saturno y sus anillos. Aunque están sin procesar es evidente la belleza de este sistema que, a modo de un juego entre luces y sombras, deja entrever la complejidad de los anillos.

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Mañana comienza la primavera en el Hemisferio Norte

Wikipedia
Mañana, lunes 20 de marzo, a las 10:29 TU, (11:29 hora local) comienza la primavera boreal según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional - Ministerio de Fomento). Esta estación durará 92 días y 18 horas, y terminará el 21 de junio con el comienzo del verano.

El inicio de las diferentes estaciones viene dado por aquellos instantes en los que la Tierra se encuentra en determinados lugares de su órbita alrededor del Sol. En el caso de la primavera, esta posición es aquella en la que el centro de nuestra estrella, visto desde la Tierra, cruza el ecuador celeste en un movimiento aparente hacia el norte. Cuando esto ocurre, la duración del día y de la noche prácticamente son iguales, por lo que recibe el nombre de equinoccio (del latín aequinoctium (aequus nocte), "noche igual"). El punto de la eclíptica que atraviesa el Sol ese día recibe el nombre de punto de Aries.

Actualmente ninguno de los equinoccios se encuentra en la constelación que los nombra, debido a la precesión: el primer punto de Aries está en Piscis, y el primer punto de Libra (equinoccio de otoño) se halla en Virgo. Las coordenadas ecuatoriales de cada equinoccio son: a) para el equinoccio vernal, ascensión recta y declinación nulas; b) para el primer punto de Libra, ascensión recta, 12 horas, y declinación nula.

viernes, 17 de marzo de 2017

¿Por qué la luna Pan tiene forma de platillo volante?

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
El pasado 7 de marzo, la sonda Cassini tomó imágenes de la luna Pan de Saturno, en un sobrevuelo a 24.572 kilómetros del pequeño cuerpo. Las fotografías llamaron enseguida la atención por la inusual forma de Pan.

Estas son las imágenes más cercanas tomadas hasta la fecha de esta enigmática luna con forma de platillo volante. Esta extraña morfología provoca que nos planteemos su origen.

Acercamiento de la división Encke. El anillo central es coincidente con la órbita de Pan. Crédito: Wikipedia
Pan, de 34,4 × 31,4 × 20,8 kilómetros, se encuentra en el centro de la división Encke, de unos 300 kilómetros de ancho, situada en el anillo A de Saturno. La división se extiende desde una distancia de 133.580 kilómetros del centro del planeta y contiene un anillo que es coincidente con la órbita de Pan, indicando que la luna mantiene las partículas en órbita de herradura.  

jueves, 16 de marzo de 2017

Un nuevo estudio afirma la presencia de burbujas en los mares de Titán

Cassini capturó este mosaico de imágenes que muestran los lagos del norte y los mares de Titán el 17 de febrero de 2017. La misión final de Titán está prevista para el 22 de abril. Créditos: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciencias Espaciales
Un reciente estudio financiado por la NASA ha demostrado que los lagos y mares de hidrocarburos de la luna Titán de Saturno pueden estallar ocasionalmente con burbujas.

Para el estudio, los investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, simularon las condiciones superficiales en Titán, descubriendo que cantidades significativas de nitrógeno pueden disolverse en el metano líquido extremadamente frío que llueve desde los cielos y que se recoge en los ríos. Demostraron que los ligeros cambios en la temperatura, la presión del aire o en la composición pueden hacer que el nitrógeno se separe rápidamente de la solución, en un fenómeno similar al que se produce al abrir una botella de gaseosa.

La nave espacial Cassini de la NASA ha descubierto que la composición de los lagos y mares de Titán varía de un lugar a otro, y que algunos embalses son más ricos en etano que de metano. "Nuestros experimentos mostraron que cuando los líquidos ricos en metano se mezclan con los ricos en etano -por ejemplo tras una lluvia abundante o por el vertido procedente de un río- el nitrógeno es menos capaz de permanecer estable en la solución , "dijo Michael Malaska de JPL, quien dirigió el estudio.

miércoles, 15 de marzo de 2017

Rastreando tormentas regionales en Marte

Esta animación muestra un mapa global de Marte con cambios atmosféricos desde el 18 de febrero de 2017 hasta el 6 de marzo de 2017, período en el que aparecieron dos tormentas de polvo a escala regional. Combina cientos de imágenes de la cámara Mars Color Imager (MARCI), en el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS
"Lo inusual es que estamos viendo una segunda tormenta seguida de la primera", dijo el meteorólogo de Marte Bruce Cantor, del Malin Space Science Systems, San Diego, que construyó y opera MARCI. "Hemos tenido orbitadores observando los patrones meteorológicos en Marte continuamente durante casi dos décadas, y muchos patrones son cada vez más predecibles, pero justo cuando pensamos que lo comprendemos todo, Marte nos lanza otra sorpresa".

Los informes meteorológicos semanales del planeta rojo que incluyen secuencias animadas de las observaciones de MARCI están disponibles en:

http://www.msss.com/msss_images/latest_weather.html

Las actualizaciones meteorológicas del equipo científico de Mars Reconnaissance Orbiter proporcionan a los rovers avisos previos tanto como para tomar precauciones como para planificar las observaciones de las tormentas, especialmente en caso de que una tormenta regional crezca para rodear a todo el planeta. En 2007 una tormenta marciana rodeó el planeta.

Cassini detecta calor debajo de la superficie helada de Encelado

Créditos: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Un nuevo estudio publicado en la revista Nature informa que la región polar sur de Encélado, la luna helada de Saturno, está más caliente de lo esperado a pocos pies por debajo de su superficie helada. Esto sugiere que el océano de agua líquida de Encélado podría estar a tan sólo un par de millas por debajo de esta región - más cerca de la superficie de lo que se pensaba.

El exceso de calor es especialmente pronunciado en más de tres fracturas que no parecen estar activas en este momento, a diferencia de las conocidas como "rayas de tigre", en las que se observa cómo emanan chorros procedentes del océano interior. Las fracturas aparentemente inactivas que se extienden sobre un océano caliente y subterráneo, revelan el carácter dinámico de la geología de Encélado, lo que sugiere que la luna podría haber experimentado varios episodios de actividad, en diferentes lugares en su superficie.

Europa Clipper: próxima misión de la NASA para estudiar la habitabilidad de la luna Europa

Créditos: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute
La próxima misión de la NASA para investigar la habitabilidad de la luna helada de Júpiter Europa tiene ya nombre oficial: Europa Clipper.

El nombre recuerda a los rápidos barcos a vela que navegaron a través de los océanos en el siglo XIX. Los veleros clipper eran navíos aerodinámicos con tres mástiles conocidos por su gran velocidad. Estos barcos transportaban con rapidez té y otras mercancías en ambos sentido a través del Océano Atlántico y alrededor del globo.

Basándose en la tradición de estos barcos clásicos, la nave espacial Europa Clipper navegaría por Europa durante la próxima década cada dos semanas, proporcionando muchas oportunidades para investigar la luna de cerca. El plan principal de la misión incluye de 40 a 45 sobrevuelos, durante los cuales la nave espacial fotografiaría la superficie helada de la luna en alta resolución e investigaría su composición así como la estructura de su corteza helada y el interior.

martes, 14 de marzo de 2017

¿Una pelota de golf? ¡No, la estrella de la muerte!

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

El pasado 30 de enero, la sonda Cassini se acercó a la luna Mimas de Saturno. Pasó a tan sólo 41.230 kilómetros del cuerpo. En la imagen superior se puede ver un mosaico en el que se aprecia la gran craterización de la luna. Vista desde este ángulo, no podemos ver el cráter que supone el rasgo distintivo de este cuerpo, pero que sí podemos apreciar en la imagen inferior.

En la imagen superior, el lado izquierdo está iluminado por la luz reflejada por Saturno. Este mosaico fue adquirido a una distancia de aproximadamente 45,000 kilómetros de Mimas. La escala de la imagen es de aproximadamente 250 metros por píxel.

En la imagen inferior se aprecia claramente el cráter Herschel. La fotografía fue tomada en luz visible el 19 de noviembre de 2016 a 85.000 kilómetros de Mimas.

La escala de Turín: clasificación del peligro de impacto de objetos cercanos a la Tierra

La Escala de Turín es un método de clasificación del peligro de impacto asociado a los objetos de tipo NEO (Near Earth Objects, objetos cercanos a la Tierra), entre los que se encuentran asteroides y cometas. Fue creada como instrumento de uso de los astrónomos y el público para conocer enseguida la peligrosidad de un eventual impacto contra nuestro planeta, combinando la probabilidad estadística y el potencial derivado de la energía cinética que procede del mismo impacto. La Escala de Palermo es parecida, pero es más técnica y compleja.

La Escala de Turín emplea una escala de valores de 0 a 10. Un objeto clasificado con el número 0 indica que éste tiene una posibilidad casi nula de colisionar con la Tierra, o con efectos eventualmente comparables a los del polvo espacial normal, es decir, demasiado pequeño como para penetrar la atmósfera y alcanzar intacto la Tierra sin desintegrarse. Un valor de 10 indica una colisión segura, con efectos a gran escala, como sembrar la destrucción total en la Tierra. Sólo se expresan números enteros: no se usan por tanto valores fraccionarios o decimales.

Un objeto recibe un valor de 0 a 10 basándose en su probabilidad de colisión y en su energía cinética, expresada en megatones (1 megatón=1 millón de toneladas de TNT). Por ejemplo, Little Boy, la bomba atómica que estalló en Hiroshima (Japón), tuvo una potencia de cerca de 13 kilotones de TNT. Por tanto, un megatón de TNT equivale a cerca de 77 bombas como la de Hiroshima.

miércoles, 8 de marzo de 2017

Pon nombre a los siete planetas recién descubiertos

Crédito: NASA
Mediante el hashtag #7NamesFor7NewPlanets, la NASA ha invitado a todo aquel que lo desee a proponer nombres para los planetas recién descubiertos en torno a la estrella TRAPPIST-1.

Mis propuestas son:

1.- Siete personajes de la mitología vasca.

Mari
Sugaar
Ortzi
Basajaun
Tartalo
Eguzki
Ilargi

Amenazas del Cielo


Mañana imparto una conferencia en el Museo de la Ciencia de Valladolid. La entrada es libre hasta completar aforo.

Esta charla está incluida en el VII ciclo ‘Increíble… pero falso’. Se titula Amenazas del Cielo y lo que trataré es de desmontar científicamente los mitos catastróficos que hoy en día perviven en nuestra cultura relacionados con los eclipses o a las alineaciones planetarias, a pesar de que los avances científicos han demostrado que no debemos temerlos. Pero por otra parte, ¿existen amenazas reales que no tenemos que ignorar?

La respuesta, mañana en el Museo de la Ciencia de Valladolid a las 19h.

Aglaonice de Tesalia

Aglaonice de Tesalia fue una astrónoma de la Antigua Grecia del siglo II o I a.C. Es mencionada en los escritos de Plutarco y en los escolios de Apolonio de Rodas como una astrónoma y como la hija de Hegetor (o Hegemon) de Tesalia. Era considerada una hechicera por su habilidad de hacer desaparecer la Luna del cielo, lo que ha sido interpretado como que podía predecir el momento y la región en el que se iba a producir un eclipse lunar.

Un proverbio griego hacía referencia a la habilidad de Aglaonice: "Sí, como la Luna obedece a Aglaonice". Otras astrónomas, al parecer consideradas hechiceras, fueron asociadas con Aglaonice. Fueron conocidas como "las brujas de Tesalia" y tuvieron su actividad entre los siglos III y I a.C.

En el diálogo de Platón, Gorgias, Sócrates dice: "Pero sí hay que temer, querido amigo, que no nos ocurra, lo que se dice sucede a las mujeres de Tesalia cuando hacen descender la Luna (...)".

martes, 7 de marzo de 2017

Los archivos de Einstein a tu disposición en internet



Por fin podemos consultar de forma totalmente gratuita los archivos de Albert Einstein, desde sus trabajos científicos, hasta manuscritos personales.

¿Quién se resiste a consultar la obra de unos de los grandes científicos de toda la historia?

lunes, 6 de marzo de 2017

La espectroscopía en la astronomía

Cuando la luz solar incide sobre las gotas de lluvia se genera en algunos casos el conocido arco iris. Un arco iris, es un fenómeno óptico y meteorológico que se presenta como un espectro de frecuencias de luz continuo en el cielo. Pero si no queremos esperar a un día lluvioso para observar un espectro, podemos utilizar un prisma para obtener uno. En óptica, un prisma es un objeto capaz de refractar, reflejar y descomponer la luz en los colores del arco iris, tal y como se muestra a la cabecera de este artículo.
El estudio científico de los objetos basado en el espectro de luz que emiten es conocido como espectroscopía. Una aplicación particularmente importante de éste estudio se da en la astronomía donde los espectroscopios son esenciales para analizar las propiedades de los objetos distantes.

domingo, 5 de marzo de 2017

¿Qué es un objeto Cis-Neptuniano?

Órbitas de los centauros conocidos y de los troyanos de Neptuno (en verde)

Un objeto cisneptuniano es, literalmente, un cuerpo astronómico localizado dentro de la órbita de Neptuno. Sin embargo el término suele emplearse para referirse a todos aquellos pequeños objetos distantes diferentes de los objetos transneptunianos; es decir, todos los cuerpos de tamaño subplanetario orbitando a Sol "en" o "dentro de" la distancia a la que lo hace Neptuno, pero "fuera" de la órbita de Júpiter, esto incluye los planetas menores helados conocidos como centauros y los troyanos de Neptuno.
Los centauros orbitan el Sol entre Júpiter y Neptuno, y a menudo cruzan las órbitas de los grandes planetas. Hay una creciente sensación de que los centauros podrían formar parte de un disco disperso interior de objetos perturbados procedentes del cinturón de Kuiper haciéndolos objetos cisneptunianos en lugar de transneptunianos del Disco disperso.
Los troyanos de Neptuno, llamados en analogía a los asteroides troyanos de Júpiter, son una reserva estable de pequeños cuerpos que comparten la órbita de Neptuno.

viernes, 3 de marzo de 2017

¿Cuál es la estrella más brillante que se puede ver en el cielo?


Sin duda, la estrella más brillante que vemos en el cielo es el propio Sol. Pero, ¿cuál es la estrella más brillante que podemos ver en el cielo nocturno?

Todas las personas que habitan por debajo de 83 grados de latitud norte pueden comprobar que el astro más brillante es Sirio, la estrella con mayor luminosidad del Can Mayor y que puede observarse en el cielo invernal. Sin embargo, también hay que advertir que esta estrella de magnitud -1, es el quinto objeto más brillante del cielo, detrás del Sol, la Luna, Venus y Júpiter.

Ahora nos podemos preguntar: ¿Ha sido Sirio siempre la estrella más brillante del cielo nocturno?

 Para responder a esta pregunta debemos analizar el movimiento de los astros. El Sol, y con él todo el Sistema Solar, se mueven a 250 kilómetros por segundo alrededor del núcleo de la Vía Láctea, completando una vuelta alrededor de la galaxia cada doscientos cincuenta millones de años. Y si tenemos en cuenta que nuestro planeta cuenta con tan sólo 4.500 millones de años de edad, podemos decir que nos hemos movido en órbita alrededor de la galaxia sólo 18 veces.

jueves, 2 de marzo de 2017

Galería fotográfica de Epimeteo

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
 Todas estas imágenes fueron tomadas por la sonda Cassini el pasado 21 de febrero. En ellas se ve a la pequeña luna de Saturno Epimeteo. 

Epimeteo posee varios cráteres cuyo diámetro es mayor de 30 km, así como dos grietas y cordilleras pequeñas y alargadas. La gran craterización indica que Epimeteo debe ser bastante viejo.

Epimeteo ocupa la misma órbita que la luna Jano.

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

¿Qué se ve con más frecuencia en el cielo lunar: el Sol o la Tierra?

Teniendo en cuenta que la Luna tarda un mes sinódico (período que transcurre entre dos mismas fases consecutivas de la Luna, siendo su duración aproximada de 29,53 días) en dar una vuelta sobre su eje respecto a la dirección hacia el Sol, en cualquier punto de la superficie de la Luna nuestra estrella se ve sobre el horizonte durante dos semanas aproximadamente, mientras que las dos semanas siguientes no se ve.
Por otra parte, la Tierra se ve sólo desde un hemisferio de la Luna, la conocida cara visible. Desde el otro hemisferio, la cara oculta, nuestro planeta nunca se ve.

miércoles, 1 de marzo de 2017

Nebulosa de Orión en blanco y negro

Crédito: Fran Sevilla
Esta fotografía en blanco y negro ha sido tomada por Fran Sevilla desde La Parrilla (Valladolid). Empleó un telescopio refractor de 80 mm de apertura y 400 mm de focal (f/5).  La imagen es el resultado de un apilado de 28 fotografías con un tiempo total de exposición de 812s a 3.200 ISO.

Schrödinger VS Newton. ¿A quién le gustaban más los gatos?

En Astrofísica y Física ya hemos nombrado anteriormente al gato como mascota de la Física. Pero siempre nos hemos referido al gato de Schrödinger, o a la habilidad de estos felinos para caer de pie sin violar las leyes de la física.

En este post vamos a recordar a  otro gran amante de los gatos entre los genios de la Física. ¿Adivináis quién puede ser?



¡No! No me refiero a Sheldon Cooper, sino a un personaje histórico real. (Tampoco me refiero a mí, yo no soy un personaje histórico, aunque creo que sí soy real).