sábado, 22 de abril de 2017

Las últimas maravillas de Cassini

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
La sonda Cassini nos ha ofrecido grandes novedades durante las últimas semanas. Hoy a las 6:08 GMT la sonda realizó su último sobrevuelo cercano a Titán, pasando a tan solo 979 kilómetros sobre la superficie de la luna. Este sobrevuelo marca la puerta de entrada al Gran Final de Cassini, un conjunto de 22 órbitas finales en las que la nave pasará entre Saturno y sus anillos, terminando con una zambullida en el planeta el 15 de Septiembre, lo que pondrá fin a la misión. 

Durante el paso cercano del 21 de Abril, la gravedad de Titán doblará la órbita de Cassini alrededor de Saturno, reduciéndola ligeramente, de manera que en lugar de pasar justo fuera de los anillos, la nave espacial comenzará sus inmersiones finales que pasan justo dentro de los anillos. El radar de Cassini buscará cambios en los lagos y mares de metano de Titán, e intentará estudiar por primera, y última vez, la profundidad y la composición de los lagos más pequeños. El instrumento de radar también buscará por última vez la "isla mágica" de la luna, una característica misteriosa en uno de los mares que cambió de aspecto a lo largo de los distintos sobrevuelos. 

Pero mientras esperamos las imágenes de este sobrevuelo, vamos a hacer un repaso de las últimas fotografías enviadas por la sonda.

El pasado 12 de abril, el disco de Saturno bloqueó la luz del Sol, permitiendo la del anillo A con las divisiones de Encke, más ancha, y de Keeler, más estrecha. En la parte inferior está el anillo F que brilla debido a la geometría de la visualización. El punto de luz que hay entre los anillos es la Tierra, a 1,4 mil millones de kilómetros de distancia. Si se mira con cuidado se puede observar a su izquierda la Luna. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute


Las pequeñas lunas del señor de los anillos.


Primero voy a mostraros las imágenes que la sonda obtuvo entre el 18 y 19 de abril de algunas de las pequeñas lunas del sistema.

La pequeña luna Atlas, fotografiada el pasado 19 de abril. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Pandora, capturada el pasado 19 de abril. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Dafne, fotografiada el pasado 19 de abril. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Jano, fotografiado el pasado 18 de abril. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Prometeo, fotografiado el pasado 18 de abril. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Pan, fotografiado el pasado 18 de abril. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Epimeteo, el pasado 18 de abril. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Anillos de Saturno

Imagen tomada el 17 de abril. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Imagen tomada el 13 de abril. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Imagen tomada el 13 de abril. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Imagen tomada el 13 de abril. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Las lunas grandes.

Mimas. Imagen tomada el 13 de abril. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Encélado. Imagen tomada el 13 de abril. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Tetis. Imagen tomada el 13 de abril. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

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