miércoles, 31 de mayo de 2017

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN JUNIO 2017


En los anocheceres de junio, con sus largos crepúsculos que se alargan hasta la medianoche, podemos ver en la eclíptica, cruzando nuestro meridiano local, a la extensa constelación de VIRGO, entre cuyas estrellas encontramos este año a Júpiter, que ya percibimos a pesar de la luz crepuscular a la derecha de la estrella principal Espiga (Alpha Vir), y un poco más tarde con el cielo un poco más oscuro, más a la izquierda vemos las estrellas Zuben El Genubi (Alpha2 Lib) y Zuben El Chamali (Beta Lib), las principales de la constelación de LIBRA

También en la eclíptica, apagados por la luz del crepúsculo y por estar a tan baja altura, despareciendo por el noroeste, vemos a los GEMELOS, Cástor y Pólux, (Alpha y Beta Gem), y a las tenues estrellas de CÁNCER, casi imperceptibles. Tras ellas va Régulo (Alpha Leo), la estrella principal del LEÓN, que desaparecerá apenas una hora después de medianoche.

Antares (Alpha Sco). Cortesía de Aitor Abadía
Al sureste, vemos brillar en la eclíptica a Antares (Alpha Sco) el "corazón" de ESCORPIÓN y cerca, a su izquierda, vemos Saturno, que a mediados de mes se encontrará en oposición. También sobre la eclíptica vemos la gran constelación de OFIUCO, y asomando por el horizonte a SAGITARIO, el "arquero a caballo"

Al noreste y todavía en el crepúsculo empezamos a ver las tres estrellas que conforman el popular asterismo del "Triángulo de Verano"  Vega (Alpha Lyr), Deneb (Alpha Cyg) y Altair (Alpha Aql)

Por el cénit, también durante el crepúsculo vemos la constelación de BOYERO, y cruzando nuestro meridiano local a gran altura -65 grados- a Arturo (Alpha Boo) su estrella principal que se alzará sobre Júpiter

Mirando al norte vemos el asterismo del trapecio de la OSA MENOR por encima de Polaris (Alpha UMi), y serpenteando en la parte alta de la región circumpolar a DRAGÓN. Descendiendo por el noroeste vemos a la OSA MAYOR mientras que por la parte baja apenas se advierte CAMELOPARDALIS.  Hay que esperar a la madrugada para poder ver por encima de la bruma las estrellas de CASIOPEA y las de CEFEO

domingo, 28 de mayo de 2017

Tal día como hoy se produjo "La Batalla del Eclipse"

Eclipse de Thales. Crédito.
Todos sabemos que a lo largo de la historia algunos fenómenos astronómicos, como los eclipses solares, han despertado más temor que fascinación. Ahora os vamos a hablar de uno de estos eventos que ocurrió tal día como hoy, un 28 de mayo, pero en el año 585 a.C.

Durante ese lejano año, medos y lidios combatían por el control de Anatolia. ¿Quiénes eran estos dos pueblos?

Los medos vivían en la llanura irania y su capital era Ecbatana. En el siglo VII a.C. se encontraban dominados por los asirios, al igual que otros pueblos. Pero la muerte del rey sirio Assurbanipal debilitó su reinado lo que provocó que los pueblos vasallos se revelaran. En este escenario, en el año 627 a.C., Nabopolassar independizó Babilonia de Asiria coronándose rey. Por otra parte, Ciaraxes, hijo de Fraortes, nombrado rey medo, formó con Nabopolassar una alianza que buscaba la caída de los asirios, casando a su hija Amitis con Nabucodonosor II.

En el año 612 a.C. los ejércitos medos y babilonios destruyeron la capital asiria, Nínive. Aunque los asirios contaron con la ayuda de los egipcios, (quienes temían que tras estos conflictos resurgiera un reino más poderosos que les hiciera competencia) en la guerra murió su rey Sinsharishkun. Entonces, el oficial Ashuruballit II se erigió como líder de los asirios estableciéndose los supervivientes en Harran. Tres años después, los asirios fueron totalmente derrotados. Como resultado, la mayor parte del territorio asirio pasó a manos de los babilonios, y Ciaxares se quedó con Harran.

viernes, 26 de mayo de 2017

¿Qué es una estrella Wolf-Rayet?

 Las Wolf-Rayet son un tipo de estrellas muy masivas cuya existencia podría resumirse en "vive rápido, muere salvajemente".
Esta clase de estrellas tienen temperaturas superficiales de entre de 25.000 - 50.000 K (en algunos casos incluso más), elevadas luminosidades, y son muy azules.

Pertenecen al tipo espectral W, el cual se divide a su vez en tres tipos:

- WN (si abunda el nitrógeno, que se explica por la presencia en la superficie estelar de elementos que han intervenido en el ciclo CNO).

- WC (si abunda el carbono, la presencia de dicho elemento se interpreta como la existencia en la fotosfera de productos del proceso triple alfa)

- WO (si abunda el oxígeno, siendo su presencia interpretada, como en el caso anterior, por la existencia en la fotosfera de productos del proceso triple alfa. Es el tipo más raro).

 Las estrellas Wolf-Rayet más brillantes son del primer tipo.
Su masa es unas 20 ó 30 veces mayor que la de nuestra estrella y su muerte se produce mediante potentes supernovas que siembran el Universo con elementos químicos pesados. Pero, ¿cómo llegan estas estrellas a sufrir semejante final?

jueves, 25 de mayo de 2017

La música de los planetas



Las sondas Voyager I y II, a su paso cerca de cada uno de los planetas exteriores del Sistema Solar, captaron con sus sensores la interacción de sus ionosferas con el viento solar. El resultado, son unas resonancias que se producen en el rango de los 22Hz-22.000Hz, el rango en el que es sensible el oído humano.

Después de su conversión de onda electromagnética a onda sonora, el resultado es una sucesión de "paisajes sonoros", casi musicales.

miércoles, 24 de mayo de 2017

¿Podemos tocar con las manos las estrellas frías?

Esta concepción artística ilustra la enana marrón llamada 2MASSJ22282889-431026. Crédito: NASA / JPL-Caltech
Aunque muchas veces nos quejemos del frío que tenemos (sobre todo los que vivimos en latitudes muy septentrionales), la verdad es que el Sol no es una estrella fría. Su superficie se encuentra a unos 5.500 grados centígrados.

 Además, nuestro caliente Sol brilla, y lo hace con fotones de diferentes longitudes de onda, desde radio, infrarrojos, el espectro visible, y ultravioleta. Hay incluidos fotones de rayos X. Si el Sol fuese más frío se vería más rojo, al igual que las conocidas enanas rojas. Y si fuese más caliente, lo veríamos más azul. Pero, ¿podría existir una estrella que fuera francamente fría?

La respuesta es sí, pero con el inconveniente de que tendríamos que ampliar nuestra definición de lo que es un estrella.

martes, 23 de mayo de 2017

El rayo verde de la Luna


 En ocasiones, cuando el Sol se encuentra cerca del ocaso se puede contemplar un fenómeno conocido como el Rayo Verde.

El concepto del destello o rayo verde fue popularizado por la novela El rayo verde de 1882, de Julio Verne. Este fenómeno óptico atmosférico ocurre poco después de la puesta de Sol o poco antes de su salida, en el que se puede ver un punto verde, normalmente por uno o dos segundos, sobre la posición del Sol. También puede verse como un rayo verde que sale del punto donde se ha puesto el Sol. Los destellos verdes son en realidad un grupo de fenómenos que surgen por diferentes causas, siendo algunas más comunes que otros. Se pueden observar desde cualquier altitud (incluso desde un avión), y normalmente se ven cuando el horizonte no presenta obstáculos, como en el océano, pero también aparecen sobre nubes y sobre montañas.


lunes, 22 de mayo de 2017

Supernova SN 2017eaw en NGC 6946

Galaxia NGC 6946 y cúmulo NGC6939. Crédito: Fran Sevilla


Tal y como anunciaba la AAVSO en su alerta "Alert Notice 577: SN 2017eaw in NGC 6946 (PSN J20344424+6011359)", el pasado 14 de mayo se descubría una supernova en la galaxia NGC 6946 (también conocida como la galaxia de los fuegos artificiales). El pasado día 19 de mayo nos animamos a fotografiarla, y aquí os mostramos los resultados. En la fotografía superior (un recorte de la fotografía completa -que se incluye más adelante) aparece tanto la galaxia como el cúmulo abierto NGC 6939, mientras que en la segunda se incluye una ayuda para identificar la supernova. En el momento de la realización de la fotografía la supernova rondaba la magnitud +13.

domingo, 21 de mayo de 2017

Comparando a las pequeñas lunas de Saturno

NASA / JPL / SSI / Emily Lakdawalla. Satellite dimensions from Thomas et al (2013).
A principios de 2017 la sonda Cassini pudo fotografiar a alguna de las pequeñas lunas de Saturno con una precisión sin precedentes. Con las imágenes enviadas, Emily Lakdawalla, de la Sociedad Planetaria, ha elaborado una serie de ilustraciones en las que se compara el tamaño de dichas lunas para que nos hagamos una mejor idea de sus dimensiones.

En la primera comparación (ilustración superior) se muestra a las pequeñas lunas con órbitas cercanas alrededor de Saturno, a excepción de Phoebe. La diversidad en tamaños y morfología es patente. Podemos ver desde pequeñas lunas grumosas hasta objetos suaves. La resolución es de 100 metros por píxel.

Cometa C/2015V2 Johnson

Cometa C/2015V2 Johnson. Crédito: Fran Sevilla

Estos días uno de los cometas más destacados y fáciles de observar del firmamento es el C/2015V2 Johnson, con una magnitud aparente que ronda la +7, haciéndolo asequible a unos simples prismáticos. En la fotografía que encabeza el artículo podéis ver una fotografía que sacamos el pasado 19 de mayo desde La Parrilla (Valladolid). Para dicha fotografía empleamos un telescopio refractor 80/400 f/5 sobre una montura ecuatorial motorizada NEQ5. La fotografía, con un tiempo total de exposición de 708 segundos, es un apilado de 12 imágenes a 3200ISO. 

Aquellos que querais observarlo podéis localizarlo estos días en la constelación de Bootes. Más abajo os incluimos una carta de localización. También podéis consultar el artículo "Cometas brillantes visibles con binoculares en abril: guía para su observación" cara a preparar vuestra observación. ¡Suerte!

sábado, 20 de mayo de 2017

¿Cómo mueren las estrellas?


En en este breve pero muy interesante vídeo se explica de una forma clara cómo mueren las estrellas en función de la masa que poseen. Totalmente recomendable para aquellos que todavía no tengan las ideas muy claras sobre el final de los astros.

viernes, 19 de mayo de 2017

Regresamos con una galería fotográfica, como no, de las últimas imágenes de Cassini

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Tras casi dos semanas sin poder escribir ningún artículo debido a asuntos personales e informáticos, (también ha influido la presencia del virus “WannaCry”. No olvidéis proteger vuestros equipos) regresamos con  una selección de imágenes tomadas por la sonda Cassini a lo largo de estas dos semanas.

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

miércoles, 17 de mayo de 2017

Nuevamente.... ¡¡AAPOD!!


Hoy nos hemos levantado nuevamente, y por segunda vez, con una gran sorpresa:

¡¡¡¡ AAPOD !!!!


Hemos conseguido nuestro segundo AAPOD (Amateur Astronomy Picture Of the Day) con esta fotografía titulada “Sirius behind the mist“, que tomamos el pasado 24 de febrero desde La Parrilla (Valladolid). Este es el enlace al AAPOD2:


Esta fotografía ya la compartimos en Vega 0.0 en el artículo “Sirio. 24 de febrero de 2017” del 25 de marzo. Los datos de la fotografía, tal cual se publican en el AAPOD son:

80/400 f/5 refractor telescope and Canon EOS500D at primary focus. 3 images stacked with DSS with a total exposure of 57 seconds. 3200 ISO.

Esta es la fotografía:

sábado, 13 de mayo de 2017

Fotografía de la conjunción entre la Luna y Júpiter del 7 de mayo


El pasado 7 de mayo fue visible una hermosa conjunción entre la Luna y Júpiter, observable desde el comienzo de la noche. Verónica Casanova y yo recorrimos parte de Valladolid para capturar la conjunción con la cámara fotográfica, y tras varios días sin poder procesarlas, aquí os compartirmos la primera de ellas.

La iglesia de Santa María La Antigua nos gusta mucho, y la elegimos para formar parte del encuadre de varias de las fotografías, como en la que encabeza este artículo. La imagen ha sido procesada mediante la técnica HDR con 4 fotografías tomadas a 1600ISO. La cámara empleada fue una réflex Canon EOS500D con objetivo de 70 mm de focal.

sábado, 6 de mayo de 2017

Introducción a los cúmulos estelares abiertos

A Galileo le llamó la atención que al contemplar a través de su telescopio las estrellas no aumentasen de tamaño como ocurría con las observaciones terrestres o de la propia Luna. E incluso no mostrasen una pequeña figura esférica como ocurría con los planetas. Pero sí percibió que a través de las lentes, las estrellas parecían más luminosas que a simple vista, y que se podían contemplar numerosos astros que eran demasiado débiles como para que el ojo humano pudiera resolverlos. En su búsqueda de mostrar este efecto, Galileo realizó una serie de dibujos en los que recogió las estrellas que se podían ver a través de su instrumento.

Galileo también contempló la Vía Láctea y comprobó que esa mancha lechosa no era más que un conglomerado de innumerables estrellas, tantas que las más débiles escapaban a la potencia de su telescopio. Basándose en esta observación dedujo erróneamente que las nebulosas que se contemplaban a simple vista, como la de Orión, no eran más que un conglomerado de estrellas muy juntas, cuya luz, al sumarse provoca esa nebulosa nívea.

También presentó un esquema de la “nebulosa” del Pesebre, (derecha) y descubrió que no era una única estrella como se creía, sino más de cuarenta, dispuestas a modo de un pesebre entre dos potros.

Es decir, Galileo no logró con sus investigaciones discernir una nebulosa de un cúmulo de estrellas. Dedujo erróneamente que todo objeto neblinoso estaba en realidad compuesto de múltiples estrellas que en realidad no se podían resolver mediante los instrumentos ópticos de la época. 


martes, 2 de mayo de 2017

¿Quieres escuchar el gran vacío que Cassini ha encontrado entre Saturno y los anillos?


Al parecer, la región existente entre los anillos y el planeta Saturno está más vacía de lo que los científicos esperaban. Así se desprende de los resultados del primer paso de la sonda entre el gigante gaseoso y sus anillos, proeza que repetirá hoy, con la recopilación de más datos.

"La región entre los anillos y Saturno es, al parecer,  el gran vacío " dijo Earl Maize del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "Cassini seguirá su curso, mientras que los científicos trabajarán en el misterio de por qué el nivel de polvo es mucho menor de lo esperado".

Un ambiente más denso en la brecha provocaría que la antena principal, con forma de platillo, fuese empleada como escudo protector en la mayoría de las futuras inmersiones. Esto habría provocado no poder realizar ciertas mediciones científicas.

Los deberes de Cassini para este segundo paso entre Saturno y sus anillos


La órbita 272 de Cassini se desarrollará entre el 29 de abril y el próximo 6 de mayo, siendo hoy, 2 de mayo el día más importante, ya que volverá a surcar el estrecho espacio que hay entre Saturno y sus anillos.

Hoy, a las 19:38 UT se producirá el cruce, pero hasta mañana a las 14:13 UT no se espera que la nave envíe los primeros datos.

Durante esta órbita, Cassini empleará su magnetómetro (MAG) para realizar medidas del campo magnético de alta intensidad de Saturno, siendo esta la primera vez que se toman este tipo de datos tan cerca del planeta. 

lunes, 1 de mayo de 2017

Inicios de la misión Cassini: un gran éxito que nos ha hecho soñar



El 15 de octubre de 1997 la nave Cassini-Huygens despegó desde la estación de Cabo Cañaveral por medio de un cohete Titan IV/B de dos etapas. 20 años después, termina una de las misiones más exitosas de la historia. Por ello, en una serie de artículos repasaremos la historia de esta misión y sus descubrimientos más relevantes.

En el vídeo superior se puede ver el propio despegue, pero todos sabemos que este no es el principio de una misión. Primero hay que planificarla y diseñar los instrumentos que van a ir a bordo de la misión.