jueves, 31 de agosto de 2017

Sigue online el paso del asteroide Florence


Trayectoria de Florence. Crédito: Wikipedia. Haz click en la imagen para ampliar
Ya lo comentamos en el artículo "El paso cercano del asteroide Florence no será peligroso", el asteroide Florence, que pasará a una distancia de 7 millones de kilómetros de la Tierra (18 veces la distancia que nos separa con la Luna), no es peligroso. A pesar de la gran cantidad de titulares en los periódicos, insistimos: NO HAY PELIGRO.

En estos titulares se leen burradas tales como que es el mayor asteroide visto jamas por la NASA (parece que nadie más en el mundo tiene telescopios...) o que rozará nuestra atmósfera. FALSO.

Aquel que se anime a intentar verlo con su telescopio, puede intentarlo ver con telescopio esta noche, cuando alcanzará una magnítud de +8,7. Podéis encontrar instrucciones para su observación en el artículo de Sky & Telescope: "Backyard Observers Ready to View Asteroid’s Close Flyby". Encabezando el artículo encontraréis su trayectoria durante estos días.

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN SEPTIEMBRE 2017


En este mes de septiembre, salvo los primeros días y en aquellos lugares con el horizonte oeste despejado de montes o edificios, apenas podemos ver a JÚPITER, en VIRGO, de tan bajo que está tras el ocaso, y si lo vemos es de mala manera pues desaparece antes de que se apaguen las luces crepusculares.Vemos mejor a Arturo, (Alpha Boo) la estrella principal de BOYERO, aunque se oculta apenas entrada la madrugada, como lo hace SATURNO, en OFIUCO, que aunque acaba de cruzar nuestro meridiano local nada más ocultarse el Sol, desparece por el suroeste a medianoche. Y también advertimos enseguida en el cielo crepuscular las tres estrellas del conocido asterismo del "Triángulo de Verano", Vega (Alpha Lyr) la estrella principal de LIRA, Deneb (Alpha Cyg), la principal de CISNE, y Altair (Alpha Aql) la principal de AGUILA, todas ellas estrellas de primera magnitud que vemos cerca del cenit.

Tras el crepúsculo y ya anocheciendo podemos advertir culminando en la eclíptica y a muy baja altura las estrellas más orientales de la constelación de SAGITARIO, y sobre éstas la discreta constelación de ESCUDO. A la izquierda de ambas vemos la constelación de CAPRICORNIO, en la que destacan las estrellas Prima Giedi (Alpha1 Cap) y Secunda Giedi (Alpha2 Cap) en los cuernos de la Cabra-Pez. También, conforme va anocheciendo, podemos ver culminando a las pequeñas constelaciones de ZORRILLA, FLECHA, DELFÍN y CABALLITO

miércoles, 30 de agosto de 2017

Cassini fotografía una tarántula

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
El paso 22 de agosto, Cassini fotografió la Nebulosa de la Tarántula. A pesar de que esta no es su función, una vez más, la sonda nos sorprende con sus resultados. Desgraciadamente, dentro de poco más de dos semanas la perderemos.

martes, 29 de agosto de 2017

Observación de Plutón. Julio y agosto de 2017



Todavía recuerdo la primera vez que observé Plutón. Por aquel entonces (1992) era considerado planeta y se encontraba más cerca del Sol que Neptuno. Para observarlo tuvimos que emplear un telescopio de bastante abertura y dedicar un rato mirando por el ocular, comparando el campo con uno dibujado en un folio, para distinguir un débil puntito en Libra.

Ahora, 25 años después, junto con Verónica Casanova hemos vuelto a observarlo. Para ello hemos tomado dos fotografías en diferentes noches para distinguir su movimiento. La primera fue tomada el 17 de julio, con una exposición de 240 segundos a 3200ISO. La segunda fue tomada el 19 de agosto, con una exposición de 300 segundos a 10000ISO. Ambas empleando el R80/400 a f/5.

Primero se muestra un GIF donde muestra el movimiento (las flechas señalan las posiciones. El puntito deeeebil). Seguido hay dos fotografías ampliadas que lo señalan. 

¡Buen viaje por las profundidades del Sistema Solar, Plutón!

lunes, 28 de agosto de 2017

New Horizons revela en el aniversario del sobrevuelo nuevos mapas de Plutón y Caronte

Crédito de las imágenes: NASA/JHUAPL/SwRI/LPI

El 14 de julio de 2015 la nava New Horizons de la NASA realizó su histórico vuelo a través del sistema de Plutón, aportando imágenes de Plutón y sus lunas, y recogiendo otros datos que han transformado nuestro conocimiento de estos misteriosos mundos en la frontera exterior del Sistema Solar. Los científicos están aún analizando los datos que recogió New Horizons y que fueron enviados a la Tierra tras el encuentro. En el segundo aniversario del sobrevuelo, el equipo a publicado un conjunto de mapas detallados y de alta calidad de Plutón y su mayor satélite, Caronte.

Según Alan Stern, investigador principal de New Horizons, "La complejidad del sistema de Plutón -desde su geología a su sistema de satélites o su atmósfera- ha estado más allá de nuestra imaginación más salvaje. A cualquier sitio donde mirásemos hay nuevos misterios. Estos nuevos mapas a partir de la exploración de Plutón por la misión New Horizons de la NASA en 2015 nos ayudarán a desenmarañar estos misterios y son para que todos disfruten".

domingo, 27 de agosto de 2017

El paso cercano del asteroide Florence no será peligroso

Crédito del gráfico: NASA/JPL-Caltech

El asteroide Florence pasará cerca de la Tierra el próximo 1 de septiembre de 2017 sin suponer peligro. Lo hará a una distancia aproximada de 7 millones de kilómetros, lo que equivale a 18 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. Florence es uno de los mayores asteroides cercanos a la Tierra, con un tamaño de varios kilómetros; medidas realizadas con el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y la misión NEOWISE indican que ronda los 4,4 kilómetros.

Tal y como indica Paul Chodas (director del NASA’s Center for Near-Earth Object Studies (CNEOS) en el Jet Propulsion Laboratory -Pasadena, California-), "Mientras muchos asteroides conocidos han pasado más cerca de la Tierra que Florence el próximo 1 de septiembre, todos ellos fueron estimados de menor tamaño. Florence es el mayor asteroide en pasar por nuestro planeta tan cerca desde que el programa de la NASA para detectar y seguir asteroides cercanos arrancó".

viernes, 25 de agosto de 2017

Tal día como hoy, cuatro grandes nos dijeron adiós

 Tal día como hoy, un 25 de agosto, cuatro ilustres personajes nos dijeron adiós, dejándonos un legado que seguimos recordando. ¿Quieres saber quiénes fueron?

-1822: fallece William Herschel, astrónomo alemán. Descubridor del planeta Urano y de otros numerosos objetos celestes, y padre del también astrónomo John Herschel. En 1783 Herschel descubrió que el Sol no estaba quieto como siempre se había creído: comparando las observaciones de diferentes estrellas relativamente "fijas", demostró que la nuestra se desplaza, arrastrando a la Tierra y al resto de su séquito planetario, hacia la estrella Lambda Herculis. También bautizó a ese movimiento como "ápice solar". Cuatro años más tarde, descubrió a Titania y Oberón, dos lunas de Urano.

Nubes de Saturno

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Las nubes en Saturno toman la apariencia de golpes dados por un pincel cósmico gracias a la forma ondulante en la que los fluidos interactúan en la atmósfera de Saturno. Bandas de nubes vecinas se mueven a diferentes velocidades y direcciones dependiendo de sus latitudes. Esto genera turbulencia que crea una estructura ondulante a lo largo de las líneas de contacto entre bandas. La atmósfera superior de Saturno genera una débil niebla observada en esta imagen a lo largo del limbo planetario.

Esta imagen en falso color está centrada en los 46 grados de latitud norte de Saturno. Las imágenes fueron tomadas por la misión Cassini el 18 de mayo de 2017, usando una combinación de filtros espectrales que admiten preferentemente longitudes de onda del infrarrojo cercano. El filtro que está centrado en los 727 nanómetros fue usado para el rojo y uno centrado en 750 nanómetros para el azul (el canal de color verde fue simulado usando la media de ambos filtros).

martes, 22 de agosto de 2017

Animación del final del eclipse parcial de Sol


Hemos preparado un gif con los instantes finales del eclipse parcial de Sol, visto desde Urueña (Valladolid). Se trata de una animación de 62 fotografías, tomadas con la Canon EOS500D y el teleobjetivo de 250 mm.

El doodle de Google para el Eclipse Solar

Fuente
Este el el doodle que ha diseñado Google para el eclipse. ¿Os gusta?

Eclipse Solar Parcial desde la Villa del Libro

El eclipse fotografiado con turbulencia atmosférica. Crédito: Francisco José Sevilla, Verónica Casanova

Hace unas horas pudimos contemplar un eclipse total parcial desde la localidad de Urueña (Valladolid), conocida como la Villa del Libro. Hemos elegido este lugar para observar el evento porque nos ofrecía unas vistas privilegiadas del horizonte oeste sin obstáculos (y porque el pueblo es considerado uno de los más bonitos de España).

Las fotografías no han salido tan nítidas como esperamos debido a la presencia de nubes compactas y polvo en suspensión justo en la zona donde se encontraba el Sol. A pesar de ello hemos disfrutado de la experiencia y hemos mostrado el fenómeno a todos los curiosos que se han acercado hasta ese mirador privilegiado.

Espero que os gusten las imágenes.

El Sol eclipsado por la Luna y las nubes.Crédito: Francisco José Sevilla, Verónica Casanova

lunes, 21 de agosto de 2017

El Sol se pone guapo para el eclipse


Así, con este grupo de manchas tan fotogénico, vamos a poder ver hoy el eclipse. No hay excusas para perdérselo ya que aunque vivas en un lugar en el que no se verá el evento, o las condiciones meteorológicas te lo impidan, son numerosas las retransmisiones en vivo que se van a realizar. Yo os iré contando mi experiencia a través de Twitter en @AstroyFisica.

Más información en los siguientes enlaces:

domingo, 20 de agosto de 2017

Sigue online el eclipse total de Sol

Crédito imagen: Steve Albers, Boulder, CO; Dennis DiCicco, Sky and Telescope; Gary Emerson, E. E. Barnard Observatory, NASA


En pocas horas comenzará el eclipse de Sol del que venimos hablando los últimos días, y del que probablemente habrás oído hablar en numerosos medios de comunicación. Si al igual que nosotros, no tienes posibilidad de ir a Estados Unidos a verlo, tienes la posibilidad de verlo como eclipse parcial. Aquí en España, será visible en gran parte del país, con excepción de la costa mediterránea. Para observarlo hemos creado una guía que te ayudará. Puedes consultarla en el siguiente artículo: "Guía completa para observar el eclipse de Sol del 21 de agosto...fuera de Estados Unidos".

Sin embargo, si tampoco te es posible observarlo, puedes seguirlo online por Internet. Dado que el eclipse cruza de una costa a otra de Estados Unidos, serán muchos y numerosos los sitios web que lo retransmitirán. Hemos elegido algunos de ellos (*).

martes, 15 de agosto de 2017

Guía completa para observar el eclipse de Sol del 21 de agosto...fuera de Estados Unidos

El próximo 21 de agosto se producirá un eclipse Sol  Total visible en Norteamérica, América Central, Parte de Sudamérica y en menor medida en Europa y en África. En esta guía vamos a daros algunas nociones básicas sobre lo qué es un eclipse y cómo observarlo con seguridad.

Podéis leer la guía entera o bien, sólo aquellos puntos que os interesen. Pero recordad, observar un eclipse de Sol no es peligroso siempre que se tomen las medidas de seguridad necesarias. Y nunca hay que mirar directamente al Sol ni con nuestros ojos  ni a través de ningún instrumento óptico sin el debido filtro.

Índice

1.- ¿Qué es un eclipse de Sol?

2.- ¿Cómo se produce un eclipse solar?

3.- Diferencia entre magnitud y oscurecimiento en un eclipse de Sol.

4.- Datos relativos al eclipse del 21 de agosto de 2017. 

5.- Consejos y métodos para la observación del eclipse.

6.-Eclipses famosos.

7.-Mitos y leyendas de los eclipses.

sábado, 12 de agosto de 2017

Betelgeuse: La Supernova eventual

Orión. Betelgeuse brilla bajo la Luna con su característico color rojizo. Crédito: Fran Sevilla.
Betelgeuse es una estrella que se aproxima al final de su vida. Es famosa entre los astrónomos aficionados no sólo por su tamaño y brillo, sino también porque es parte de Orión, una brillante constelación de invierno en el hemisferio norte.

Los astrónomos profesionales también vigilan de cerca esta estrella, ya que es notoriamente variable: su diámetro oscila entre 550 a 920 veces el diámetro del Sol. En 2013, los astrónomos anunciaron que Betelgeuse es probable que choque contra una "pared cósmica" de polvo interestelar dentro de unos miles de años.

Betelgeuse se encuentra a unos 600 años luz de distancia y tiene un brillo variable que suele llegar a 0,4 y cae por debajo de 1,2. Algunas observaciones del siglo XX de la Asociación Americana de Observadores de Estrellas Variables sugirieron magnitudes máximas de 0,2 en 1933 y 1942. Y es la 12ª estrella más brillante en el cielo nocturno. 

jueves, 10 de agosto de 2017

Cassini comienza sus últimas cinco órbitas en torno a Saturno

Crédito: NASA/JPL-Caltech
La nave espacial Cassini de la NASA se encuentra ya en sus cinco órbitas finales alrededor del planeta Saturno. La primera de las cinco aproximaciones al señor de los anillos será el lunes 14 de agosto a las 4:22 UT, cuando se acerque a unos 1.700 kilómetros sobre las nubes del planeta.

Se espera que la nave encuentre una atmósfera lo suficientemente densa como para requerir el uso de sus pequeños propulsores para mantener la estabilidad, condiciones similares a las encontradas durante muchos de los sobrevuelos a la luna Titán de Saturno, que tiene su propia atmósfera.

"Los flybys o sobrevuelos a Titan nos prepararon para estos rápidos pasos a través de la atmósfera superior de Saturno", dijo Earl Maize, gerente de proyecto de Cassini en el Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA en California. "Gracias a nuestra experiencia pasada, el equipo confía en que entendemos cómo se comportará la nave espacial en las densidades atmosféricas que nuestros modelos predicen".

Cuatro planetas de tamaño similar al de la Tierra han sido detectados orbitando en torno a la estrella parecida al Sol más cercana

Crédito: Fabo Feng
Un nuevo estudio realizado por un equipo internacional de astrónomos revela que cuatro planetas del tamaño de la Tierra orbitan la estrella parecida al Sol más cercana, tau Ceti, que está a unos 12 años luz de distancia y es visible a simple vista. 

Estos planetas tienen masas tan bajas como 1,7 veces la masa de la Tierra, lo que los sitúa entre los planetas más pequeños que se han detectado alrededor de estrellas parecidas al Sol. Dos de ellos son super-Tierras ubicadas en la zona habitable de la estrella, lo que significa que podrían mantener el agua superficial líquida.

Los planetas fueron detectados observando oscilaciones en el movimiento de tau Ceti. Esto requirió de técnicas lo suficientemente sensibles como para detectar variaciones en el movimiento de la estrella de unos 30 centímetros por segundo.

miércoles, 9 de agosto de 2017

Guía para observar las Perseidas

Como todos los años, esta semana no van a faltar a su cita las Perseidas. En este artículo vamos a dar las claves de su observación así como a desmentir algunas noticias falsas que corren por la red.

Índice

1.-¿Qué es una estrella fugaz?

2.-¿Cuáles son los datos de observación de las Perseidas del 2017?

3.-¿Qué es la THZ?

4.-¿Cuál es la mejor forma de observarlas?

5.-¿Qué material necesito para observar una lluvia de estrellas?

6.-¿Y si quiero registrar mis observaciones?

7.-¿Qué otras lluvias de meteoros estarán activas estas noches?

8.-Observación fotográfica de meteoros.


 1.-¿Qué es una estrella fugaz?

Meteoro, en su uso astronómico, es un concepto que se reserva para distinguir el fenómeno luminoso que se produce cuando un meteoroide atraviesa nuestra atmósfera. Es sinónimo de estrella fugaz, término impropio, ya que no se trata de estrellas que se desprendan de la bóveda celeste. A grandes rasgos un meteoroide es un objeto sólido que se mueve en el espacio interplanetario, de un tamaño considerablemente más pequeño que un asteroide y considerablemente más grande que un átomo o molécula. La mayoría de los meteoroides son fragmentos de cometas y asteroides, aunque también pueden ser rocas de satélites o planetas que han sido eyectadas en grandes impactos o simplemente restos de la formación de sistema solar. Cuando entra en la atmósfera de un planeta, el meteoroide se calienta y se vaporiza parcial o completamente. El gas que queda en la trayectoria seguida por el meteoroide se ioniza y brilla. 

La aparición de meteoros es un hecho muy frecuente y generalmente se ven a simple vista, con excepción de los llamados meteoros telescópicos que necesitan de al menos unos binoculares para su observación.

En una noche oscura y despejada se pueden detectar sin ayuda de instrumentos hasta 10 meteoros por hora, pero a intervalos irregulares (pueden pasar diez o veinte minutos sin que observe ninguno). La contaminación lumínica hace que en las ciudades sea muy difícil disfrutar de este tipo de observaciones. También la presencia de la Luna, sobre todo en su fase llena, impide la observación de los meteoros.

domingo, 6 de agosto de 2017

La Tierra tendrá su último eclipse solar total dentro de unos 600 millones de años

Crédito: Wikipedia
Durante el eclipse solar total del 21 de agosto, los observadores del cielo dirigirán la mayor parte de su atención al Sol, pero sin olvidar a la Luna. Nuestro satélite se aleja lentamente de nosotros, por lo que este fenómeno tiene los días contados.

El eclipse solar total del próximo mes recorrerá el territorio continental de Estados Unidos desde Oregón hasta Carolina del Sur a lo largo de un tramo de tierra de unos 113 kilómetros de ancho. Un eclipse solar total ocurre solamente cuando el disco de la luna pasa entre la Tierra y el Sol, bloqueando brevemente la luz brillante de nuestra estrella y proyectando una larga sombra.

"Un eclipse total es una danza con tres socios: la Luna, el Sol y la Tierra", dijo en un comunicado Richard Vondrak, científico lunar en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Maryland. "Sólo puede ocurrir cuando hay una alineación exacta de la Luna y el Sol en nuestro cielo".

Los eclipses solares totales ocurren porque la Luna y el Sol tienen el mismo tamaño aparente en el cielo de la Tierra - el Sol posee un diámetro 400 veces mayor al de la Luna, pero la Luna está 400 veces más cerca.

viernes, 4 de agosto de 2017

Revista Universo LQ nº21: descarga gratuita



En este enlace podéis descargaros gratuitamente la revista Universo LQ, en la que una vez más participo con un artículo: Riesgo de impacto contra la Tierra.

El índice de este interesante número es:

Pg  4 .- Un viaje inesperado tras las rocas lunares de Tinduf.
Pg 12.- Riesgo de impacto contra la Tierra.
Pg 26.- 200 años de la muerte de Charles Messier.
Pg 36.- Radioastronomía solar decamétrica.
Pg 44.- La astronomía popular (II).
Pg 58.- La segunda Luna de la Tierra.

jueves, 3 de agosto de 2017

Time-lapse de la Vía Láctea



Este es otro de los resultados obtenidos en las observaciones astronómicas que hemos realizado durante estas semanas.  En el vídeo podéis apreciar el movimiento aparente en el cielo de la Vía Láctea. ¿Distinguís las diferentes constelaciones?

El time-lapse consta de 727 fotografías realizadas con la Nikon D5300 y el objetivo de 18 mm a f/3,5. Cada fotografía es de 6 segundos a 12800ISO.



miércoles, 2 de agosto de 2017

Esperando la confirmación: ¿descubierta la primera exoluna?

Crédito: NASA/JPL-Caltech
Somos muchos los que llevamos años esperando que por fin nos anuncien el descubrimiento de una exoluna, y que esa noticia sea la primera de muchas más, al igual que ha ocurrido con los exoplanetas. Pero las exolunas se nos resisten. 

Hasta ahora. 

Por fin, un  equipo liderado por David Kipping de la Universidad de Columbia ha descubierto lo que podría ser la primera evidencia de una exoluna. Este descubrimiento está todavía sin confirmar pero es un gran paso que nos acerca a la esperada noticia.

Como su nombre indica, una exoluna es una luna que orbita en torno a un exoplaneta. En nuestro Sistema Solar todavía se siguen localizando lunas por lo que se piensa que son muy numerosas fuera de nuestras fronteras. Pero debido a su pequeño tamaño y al ruido de los datos, localizarlas es toda una odisea.

David Kipping y su equipo han empleado datos aportados por la sonda Kepler para deducir la presencia de una luna en la estrella Kepler-1625.

Los exoplanetas se encuentran observando el oscurecimiento de las estrellas que ocurre cuando un planeta pasa entre la Tierra y dicha estrella. Una luna se encontraría aproximadamente de la misma manera. Los investigadores observan en busca del oscurecimiento que ocurre en la luz reflejada de un planeta causado por el tránsito de una luna. Kipping y su equipo informan que detectaron tres disminuciones de luz en el planeta. Pero aunque han dado a su hallazgo una confianza estadística ligeramente por encima de 4 sigma, el oscurecimiento podría deberse a otra causa desconocida. Este sistema está a casi 4.000 años luz de distancia, por lo que la luz del planeta ya es de por sí muy tenue.

martes, 1 de agosto de 2017

Noches de observación

Últimamente he publicado menos post de los habituales teniendo tiempo libre. El motivo es que me he dedicado a la "astronomía práctica". El calor del día invita a pasar la noche en el campo observando el cielo y disfrutando de él. Os contaré alguna de las experiencias que hemos tenido.

Lo primero, contaros que vimos el famoso bólido que cruzó el cielo la noche del 26 al 27 de julio en la Península Ibérica. Podéis verlo en el siguiente vídeo.



Nosotros no lo pudimos fotografiar (en realidad la cámara apuntaba al lado opuesto  :-D ), ni grabar, pero fue impresionante ver su color verdoso y las diferentes explosiones. No lo hemos reportado porque esa noche estábamos realizando una observación pública con un buen número de personas y al avisar a todos los presentes no vi el recorrido completo. Pero sí decir que desde Quintanilla de los Trigeros (Valladolid) pasó por la constelación de Sagitario.

Estampa veraniega para los próximos tres días


Durante los próximos tres días, la Luna se paseará entre la brillante estrella Antares que destaca por su color rojizo y el señor de los anillos, que se ve de color amarillento.

Si sois aficionados a la astrofotografía no os perdáis la oportunidad de inmortalizar esta postal que nos regala el cielo. Aunque sinceramente, no hay mejor cámara que nuestro ojos.

¡A disfrutar!