sábado, 30 de septiembre de 2017

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN OCTUBRE 2017


SATURNO es el único planeta que vemos a simple vista en el crepúsculo tras el ocaso durante este mes de octubre. Lo advertimos en OFIUCO, a muy baja altura sobre el horizonte SO, desapareciendo tras el final del crepúsculo. También tras el ocaso advertimos enseguida en el cielo crepuscular las tres estrellas del conocido asterismo del "Triángulo de Verano", Vega (Alpha Lyr) la estrella principal de LIRA, Deneb (Alpha Cyg), la principal de CISNE, y Altair (Alpha Aql) la principal de AGUILA. Cayendo por el O vemos Arturo, (Alpha Boo) la estrella principal de BOYERO.

Con las últimas luces del crepúsculo vespertino, empezamos a ver Capella (Alpha Aur) la estrella principal de AURIGA, levantándose por el NE; y rozando el horizonte meridional nos llamará la atención la brillante Fomalhaut (Alpha PsA), la estrella principal de la constelación del PEZ AUSTRAL.

viernes, 15 de septiembre de 2017

Increíble sorpresa en la rueda de prensa de la NASA


Mientras escribía el artículo anterior, una compañera de la UNED me ha avisado de que mi bordado a punto de cruz ha salido en la rueda de prensa de la NASA. No lo había visto porque en ese momento estaba twitteando, pero sí me acordaba de haber oído que iban a mostrar trabajos inspirados en Cassini tras la entrevista a Álvaro Giménez Cañete. Así que os dejo el enlace a la rueda de prensa. El bordado aparece hacia el minuto -54:00 aproximadamente.

¡Qué ilusión me ha hecho!

Cassini se desintegra en la atmósfera de Saturno

Crédito: NASA / JPL
Llevo toda la mañana siguiendo en directo el final de la sonda Cassini. Todo el evento ha sido muy emotivo y he estado twitteando todas las novedades en la cuenta de Twitter del blog @AstroyFisica. En 45 minutos se celebrará la rueda de prensa post final de la misión. Pero por ahora os diré que ha sido realmente emotivo. Cassini comenzó a planificarse en el año 1982, por lo que es una de las misiones más longevas y que muchos llevamos siguiendo muchos años. Ver cómo se apagaba la señal de la sonda, lo que significaba su destrucción, ha sido realmente doloroso. Los propios ingenieros de la NASA se debatían entre la alegría de un trabajo bien hecho y la desolación del fin de una etapa. He visto lágrimas y abrazos de compasión entre ellos que me han emocionado.

La sonda nos ha dejado un gran legado difícil de superar. Evidentemente hablaremos de ella muchísimas veces más porque las imágenes que nos ha dejado han sido realmente espectaculares.


¡Adiós Cassini!

jueves, 14 de septiembre de 2017

Posando con Cassini

Crédito: Verónica Casanova, Fran Sevilla

El 19 de septiembre de 2012, en nuestra visita al Planetario de Madrid, pudimos ver una maqueta de Cassini. Nos llevamos una gran sorpresa pues no sabíamos que tenían una. Y evidentemente, no pude evitar fotografiarme con ella. Y encima, si os fijáis, llevo un collar con los planetas del Sistema Solar que me regaló Fran Sevilla en el que destaca el Señor de los Anillos.

¡Adiós Cassini!

Galería de algunas de las últimas fotografías tomadas por la sonda Cassini (parte 2 de 2)

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Aquí está la segunda parte de las imágenes que he seleccionado para esta galería doble. En ellas se pueden apreciar detalles de los anillos. En cuanto a la última imagen, ¿alguien sabe de qué lunas se trata? Lo investigare.


Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

miércoles, 13 de septiembre de 2017

¿Por qué termina la misión Cassini?

Crédito: NASA / JPL
En 2017, Cassini ya habrá pasado 13 años en órbita alrededor de Saturno y sus lunas, después de un viaje de siete años desde la Tierra. La nave espacial se está quedando sin combustible, lo que significa que no se va a poder controlar su movimiento desde nuestro planeta. Es decir, se corre el peligro de que la nave vague sin control por el sistema.

Dos lunas de Saturno, Encelado y Titán, han sido protagonistas de titulares durante la última década, ya que los datos de Cassini revelaron su posible potencial para contener ambientes habitables, o por lo menos "prebióticos".

Con el fin de evitar la posibilidad poco probable de Cassini algún día colisione con una de estas lunas, la NASA ha optado por deshacerse de la nave estrellándola en la atmósfera de Saturno. Esto asegurará que  Cassini no pueda contaminar cualquier estudio futuro sobre habitabilidad en esas lunas.

Fuente: NASA

PDF: "Cassini: End of Mission"

Si tenéis tiempo y sabéis inglés, os recomiendo consultar este PDF sobre la misión Cassini, en el que se cuentan las claves sobre la sonda y sus resultados

Son 24 páginas llenas de información sobre el Gran Final y los descubrimientos que nos han asombrado año tras años.

martes, 12 de septiembre de 2017

Galería de algunas de las últimas fotografías tomadas por la sonda Cassini (parte 1 de 2)

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Aquí os muestro algunas de las últimas imágenes enviadas por la sonda Cassini de Saturno. Esta vez, la nave ha capturado al famoso hexágono y a los anillos. Todas las imágenes están sin procesar.

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Guía para seguir en directo las retransmisiones online del fin de la misión Cassini

NASA / JPL 
El 15 de septiembre, la sonda Cassini de la NASA completará su extraordinaria historia de exploración con una zambullida intencionada en la atmósfera de Saturno, terminando así su misión después de casi 20 años en el espacio. En el JPL de la NASA en Pasadena, California, se llevarán a cabo actos informativos, y se transmitirá en directo, en la NASA TV y en el sitio web de la agencia, diversas ruedas de prensa.

Lanzada en 1997, Cassini llegó a la órbita de Saturno en el año 2004 para estudiar el planeta gigante, sus anillos, sus lunas y su magnetosfera. En abril de este año, Cassini comenzó la fase final de su misión, llamada Grand Finale - una atrevida serie de 22 inmersiones semanales entre el planeta y sus anillos. El 15 de septiembre, Cassini se sumergirá en Saturno, enviando ciencia nueva y única sobre la atmósfera superior del planeta hasta el final. Después de perder el contacto con la Tierra, la nave espacial se quemará como un meteoro. Esta es la primera vez que una nave espacial ha explorado esta región única de Saturno - una conclusión dramática a una misión que ha revelado tanto sobre el planeta anillado.

Los controladores de vuelo de Cassini monitorizarán las transmisiones finales de la nave espacial desde el JPL. 

Eventos y Calendario de Cassini Media


(Todas las teleconferencias de los medios de comunicación y las conferencias de noticias de la NASA TV estarán disponibles en el sitio web de la agencia y los horarios están sujetos a cambios)

Miércoles, 13 de septiembre

1 p.m. EDT (5: 00 pm UT) - Conferencia de prensa del JPL con detalles de las actividades finales de la misión (también disponible en la NASA TV y en línea)

11:15 a.m. PDT (6:15 pm UT) - Tours a los Medios de Control de Misión (cada tour durará aproximadamente media hora).

lunes, 11 de septiembre de 2017

Cronología de los últimos días de Cassini

Fuente: https://saturn.jpl.nasa.gov/resources/7756/
Durante esta semana ofreceremos varios artículos dedicados a la sonda Cassini. Queremos comenzar con la cronología de su final. A continuación veréis que maniobras y cuándo va a realizar la sonda para que podáis seguir sus últimos días.

 Para consultar los horarios en vuestro país, consultad este conversor de horario.

Es recomendable visitar la web de Cassini en la que se han obtenido estos datos. Los científicos avisan de que tal vez se modifique algún horario a lo largo de la semana.


11 de septiembre

3:04 pm EDT (7:03 pm UTC)

Última aproximación distante a Titán (alias, el "beso de despedida") a 119.049 kilómetros sobre la superficie de la luna.

domingo, 10 de septiembre de 2017

"Homenaje a Cassini": mi propia manera de decirle adiós a la misión

Crédito: Verónica Casanova. www.astrofisicayfisica.com

Después de varios meses trabajando en mi proyecto: "Homenaje a Cassini", por fin puedo decir que ya está terminado. Algunos ya sabíais que se trataba de un bordado con la técnica de punto de cruz, imitando así a los famosos píxeles que tanto gustan a los astrofotógrafos.

En abril me planteé la idea de escribir un PDF con mucha información sobre la sonda, pero después lo descarté.  Un PDF no sería algo original y yo quería hacer algo único, así que busqué alternativas. Y esto fue lo que se me ocurrió: emplear una técnica de la época de nuestras abuelas para recrear un hito tecnológico de la actualidad.

Ahora me queda enmarcarlo y disfrutar de este cuadro toda la vida.

A continuación tenéis un serie de fotografías que os muestran cómo fue avanzando el proyecto. Para realizarlo he empleado tela azul marino con hilos de varias marcas (aprovechando lo que ya tenía en casa).

martes, 5 de septiembre de 2017

La NASA estudia una misión a Venus con un CubeSat

Crédito de la imagen: NASA

Venus aparenta ser suave y carente de detalle en luz visible, pero si cambias el filtro a uno ultravioleta, el gemelo terrestre se presenta de un modo completamente diferente. Áreas oscuras y brillantes cruzan la esfera, indicando que algo en las nubes altas del planeta está absorbiendo en longitudes de onda del ultravioleta.

Un equipo de científicos e ingenieros del NASA’s Goddard Space Flight Center (Greenbelt, Maryland, EEUU) ha recibido fondos de la agencia PSDS3 (Planetary Science Deep Space SmallSat Studies), para diseñar una misión con un CubeSat que ayude a revelar la naturaleza de este misterioso absorbente situado en las capas nubosas superiores del planeta. Denominado CubeSat UV Experiment, o CUVE, la misión podría investigar la atmósfera de Venus usando instrumentos sensibles al ultravioleta y un nuevo espejo de recolección de luz creado con nanotubos de carbono.

lunes, 4 de septiembre de 2017

Mapa topográfico del cráter Haulani

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

El cráter Haulani (de 34 kilómetros de diámetro y que recibe el nombre de un dios Hawaiano) es uno de los cráteres más jóvenes de Ceres, tal y como evidencia sus bordes afilados y brillantes, el material azulado en las imágenes tomadas por la nave Dawn con color realzado. Haulani es también un buen ejemplo de un cráter poligonal. Este mapa topográfico en alta resolución, del suelo del cráter y bordes más situados al norte, muestra un primer ejemplo de terrenos sin arena. Estos detalles fueron probablemente formados a través de una rápida vaporización del agua existente debajo de la superficie tras el impacto, y sugiere que hay abundante agua en la corteza de Ceres. Estos terrenos han sido observados también el Marte y Vesta.

Este mapa topográfico fue creado en base a una combinación de imágenes tomadas desde múltiples ángulos de iluminación mientras que la nave Dawn estaba en una órbita baja, a una distancia de 385 kilómetros sobre la superficie. 

sábado, 2 de septiembre de 2017

Florence tiene dos lunas

Crédito: NASA/JPL

Imágenes de radar del asteroide 3122 Florence obtenidas con la antena de 70 metros en el Complejo de Comunicaciones Espaciales de Goldstone de la NASA, entre el 29 de agosto y el 1 de septiembre han revelado que el asteroide tiene dos lunas pequeñas, y también confirmó que el asteroide principal Florence es de 4,5 km. De más de 16.400 que se han descubierto hasta la fecha, Florence es el tercer asteroide triple conocido en la población cercana a la Tierra. Los tres triples de asteroides cercanos a la Tierra han sido descubiertos mediante observaciones con radar y Florence es la primero observado desde que dos lunas fueran descubiertas alrededor del asteroide 1994 CC, en junio de 2009.

Los tamaños de las dos lunas aún no se conocen bien, pero probablemente están entre 100 y 300 metros de diámetro. Los tiempos requeridos para que cada luna gire alrededor de Florence no se conocen todavía con precisión, pero parecen ser aproximadamente de 8 horas para la luna interior y de 22 a 27 horas para la luna exterior. La luna interior del sistema de Florence tiene el período orbital más corto que cualquiera de las lunas de los 60 asteroides cercanos a la Tierra conocidos por tener lunas. En las imágenes de radar tomadas desde Goldstone, que tienen una resolución de 75 metros, las lunas son sólo unos píxeles de extensión y no revelan ningún detalle.

Júpiter: Un nuevo punto de vista

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt /Seán Doran

Esta impactante imagen de Júpiter fue creada por los científicos ciudadanos Gerald Eichstädt y Seán Doran usando datos de la cámara JunoCam, bordo de la misión Juno de la NASA. La tumultuosa Gran Mancha Roja se está alejando de la vista de Juno mientras las dinámicas bandas de la región sur de Júpiter cobran protagonismo en el campo. El norte está a la izquierda de la imagen, y el sur a la derecha.

La imagen fue tomada el 10 de julio de 2017 a las 22:12 horas EDT, mientras Juno realizaba su séptimo sobrevuelo cercano a Júpiter. En el momento de tomar la imagen, la nave estaba a 16.535 kilómetros de las nubes altas del planeta, a una latitud de -36,9 grados.

viernes, 1 de septiembre de 2017

Nubes marcianas

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/York University

Las nevadas nubes tempranas que se asemejan a las nubes de cirros de hielo de la Tierra se mueven a través del cielo marciano en algunas nuevas secuencias de imágenes del rover Curiosity de la NASA. Estas nubes son las más visibles hasta ahora por Curiosity, que llegó a Marte hace cinco años, a unos cinco grados al sur del ecuador. Las nubes moviéndose en el cielo Marciano habían sido observadas previamente por Curiosity y otras misiones.

Los investigadores usaron la Navigation Camera (Navcam) de Curiosity para tomar dos juegos de ocho imágenes del cielo Marciano. Para un juego, la cámara apuntó casi de frente. Para el otro, apunto justo por encima del horizonte sur. El movimiento de las nubes fue registrado por ambas y fue más fácil verlo mediante un procesado de las imágenes. Una observación posterior del cielo con la misma cámara mostró que no había nubes.