sábado, 2 de septiembre de 2017

Florence tiene dos lunas

Crédito: NASA/JPL

Imágenes de radar del asteroide 3122 Florence obtenidas con la antena de 70 metros en el Complejo de Comunicaciones Espaciales de Goldstone de la NASA, entre el 29 de agosto y el 1 de septiembre han revelado que el asteroide tiene dos lunas pequeñas, y también confirmó que el asteroide principal Florence es de 4,5 km. De más de 16.400 que se han descubierto hasta la fecha, Florence es el tercer asteroide triple conocido en la población cercana a la Tierra. Los tres triples de asteroides cercanos a la Tierra han sido descubiertos mediante observaciones con radar y Florence es la primero observado desde que dos lunas fueran descubiertas alrededor del asteroide 1994 CC, en junio de 2009.

Los tamaños de las dos lunas aún no se conocen bien, pero probablemente están entre 100 y 300 metros de diámetro. Los tiempos requeridos para que cada luna gire alrededor de Florence no se conocen todavía con precisión, pero parecen ser aproximadamente de 8 horas para la luna interior y de 22 a 27 horas para la luna exterior. La luna interior del sistema de Florence tiene el período orbital más corto que cualquiera de las lunas de los 60 asteroides cercanos a la Tierra conocidos por tener lunas. En las imágenes de radar tomadas desde Goldstone, que tienen una resolución de 75 metros, las lunas son sólo unos píxeles de extensión y no revelan ningún detalle.

Crédito: NASA/JPL
Las imágenes del radar también proporcionan nuestra primera imagen en detalle de Florence. Aunque el asteroide es bastante redondo, tiene una cresta a lo largo de su ecuador, al menos un gran cráter, dos grandes regiones llamas, y numerosas otras características topográficas a pequeña escala. Las imágenes también confirman que Florence gira una vez cada 2,4 horas, un resultado que se determinó previamente a partir de mediciones ópticas de las variaciones de brillo del asteroide.

La secuencia animada se ha realizado a partir de una serie de imágenes de radar de Florence. La secuencia dura varias horas y muestra más de dos rotaciones completas del cuerpo primario. Las lunas se pueden ver claramente mientras orbitan el cuerpo principal. Las imágenes de radar son diferentes de las fotografías tomadas con una cámara digital, pero son similares a las imágenes de ultrasonido. La geometría en las imágenes de radar es análoga a ver un objeto desde encima de su polo norte, con la iluminación procedente de la parte superior. Los efectos de proyección pueden hacer que las posiciones de Florence y sus lunas parezcan superponerse, aunque realmente no se tocan.

Florence alcanzó su punto más cercano a la Tierra a principios del 1 de septiembre y ahora está alejándose lentamente de nuestro planeta. Hasta el 8 de septiembre, están programadas observaciones adicionales con radar en el Radar de Sistema Solar de Goldstone de la NASA (California) y en el Observatorio Arecibo de la National Science Foundation en Puerto Rico. Estas observaciones deberían mostrar más detalles superficiales de Florence y proporcionar estimaciones más precisas de los períodos orbitales de las dos lunas. Para los científicos, estos resultados son valiosos porque pueden usarse para estimar la masa total y la densidad del asteroide.


Fuente de la noticia: "Radar Reveals Two Moons Orbiting Asteroid Florence" del Jet Propulsion Laboratory-Center for Near Earth Object Studies.


No hay comentarios:

Publicar un comentario