miércoles, 13 de septiembre de 2017

¿Por qué termina la misión Cassini?

Crédito: NASA / JPL
En 2017, Cassini ya habrá pasado 13 años en órbita alrededor de Saturno y sus lunas, después de un viaje de siete años desde la Tierra. La nave espacial se está quedando sin combustible, lo que significa que no se va a poder controlar su movimiento desde nuestro planeta. Es decir, se corre el peligro de que la nave vague sin control por el sistema.

Dos lunas de Saturno, Encelado y Titán, han sido protagonistas de titulares durante la última década, ya que los datos de Cassini revelaron su posible potencial para contener ambientes habitables, o por lo menos "prebióticos".

Con el fin de evitar la posibilidad poco probable de Cassini algún día colisione con una de estas lunas, la NASA ha optado por deshacerse de la nave estrellándola en la atmósfera de Saturno. Esto asegurará que  Cassini no pueda contaminar cualquier estudio futuro sobre habitabilidad en esas lunas.

Fuente: NASA

2 comentarios:

  1. Una duda: ¿Huygens estaba esterilizada? Porque de no ser así, ya Titán estaría todo contaminado...

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    1. Hola Martín,
      La misión Cassini y el módulo Huygens fueron esterilizados antes de partir a su destino. No obstante siempre existe la probabilidad de que quede alguna bacteria. En el caso de Huygens no quedaba otra opción que arriesgarse, pues su objetivo era posarse en Titán. En el caso de Cassini tenían la posibilidad de no arriesgarse, que es lo que al final han hecho.
      Un saludo

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