martes, 31 de octubre de 2017

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN NOVIEMBRE 2017


Con el horario de invierno y con los ocasos adelantados, los anocheceres se han alargado, y entrados en el otoño ya advertimos cómo el arco de la trayectoria del Sol va descendiendo y acortándose, para que por la noche, el arco eclíptico lo veamos alzándose y extendiéndose para mostrar mayor número  de constelaciones zodiacales y cada vez a mayor altura conforme pasan los días.

En los crepúsculos vespertinos de noviembre apenas advertimos a SATURNO hundiéndose por el SO. Y los últimos días del mes lo vemos acompañado de MERCURIO. 

Todavía vemos las estrellas del conocido asterismo del "Triángulo de Verano" que conforme avance el anochecer irán declinando hasta desaparecer totalmente durante la madrugada; primero Altair (Alpha Aql) por el Oeste, luego Vega (Alpha Lyr) por el NO y finalmente Deneb (Alpha Cyg). Cayendo por el O-NO vemos Arturo, (Alpha Boo) la estrella principal de BOYERO (Bootes). Levantándose por el NE empezamos a ver Capella (Alpha Aur) la estrella principal de COCHERO (Auriga). Y rozando el horizonte meridional nos llamará la atención la brillante Fomalhaut (Alpha PsA), la estrella principal de la constelación del PEZ AUSTRAL (Piscis Austrinus).

Tras el crepúsculo podemos ver culminando en la eclíptica la constelación de ACUARIO (Aquarius), en la que, aunque no brillan mucho, destacamos Sadalmelik (Alpha Aqr) y Sadalsuud (Beta Aqr). Al sur de la estrella Hydor (Gam Aqr) podemos ver con pequeños telescopios NEPTUNO. También tras el crepúsculo tendremos que agudizar la vista para ver las tenues estrellas de la constelación de PECES (Pisces) y entre los "sedales que atan las colas de los peces" podemos observar con prismáticos y pequeños telescopios a URANO. También tras el crepúsculo podemos ver culminando a gran altura la constelación de PEGASO (Pegasus)

lunes, 30 de octubre de 2017

Se extiende la misión Dawn en Ceres

Concepción artística. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

La NASA ha autorizado una segunda extensión de la misión Dawn en Ceres, el mayor objeto del cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter. Durante esta extensión, la nave descenderá a altitudes sobre el planeta enano más bajas que en cualquier otro momento, el cual lleva orbitando desde marzo de 2015. El equipo de vuelo de Dawn está estudiando forma de maniobrar la nave hacia una nueva órbita elíptica, lo que podría llevarla a menos de 200 kilómetros de la superficie de Ceres en su máxima aproximación. Hasta ahora, la altitud más baja de Dawn había sido de 385 kilómetros.

La prioridad de la segunda extensión de la misión en Ceres es recoger datos con el espectrómetro de rayos gamma y neutrones de Dawn, el cual medirá el número y energía de rayos gamma y neutrones. Esta información es importante para comprender la composición de la capa superficial de Ceres y cuanto hielo contiene. La nave también tomará imágenes de la geología superficial de Ceres en longitud de onda visible con su cámara, así como de la mineralogía con su espectrómetro en visible e infrarrojo.

domingo, 29 de octubre de 2017

Sombra de luna sobre Júpiter

Crédito: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt

En esta imagen capturada por la nave Juno de la NASA, la luna Amaltea (Júpiter) proyecta su sombra sobre el planeta gigante gaseoso. La forma de la sombra es resultado tanto de la localización de la luna con relación a Júpiter en esta imagen, como de la propia forma irregular de la luna. La imagen fue tomada el 1 de septiembre de 2017 a las 23:46 horas (hora peninsular), cuando Juno realizaba su octavo sobrevuelo de Júpiter. En el momento en que la fotografía fue tomada, la nave estaba a 3.858 kilómetros de la parte superior de la atmósfera de Júpiter, en una latitud de 17,6 grados.

Gerald Eichstädt procesó esta imagen usando datos procedentes de la cámara JunoCam. Las imágenes en bruto de la cámara JunoCam están disponibles al público para su uso y procesado en el siguiente enlace:


Fuente: "Jovian Moon Shadow", de NASA.

sábado, 28 de octubre de 2017

El Solar Dynamics Observatory retrata un tránsito lunar

Crédito: Goddard Space Flight Center de la NASA/SDO/Joy Ng

El pasado 19 de octubre de 2017, el Solar Dynamics Observatory (SDO) de la NASA retrato a la Luna cruzando por delante del Sol. El tránsito lunar duró cerca de 45 minutos, entre las 21:41 y 22:25 horas (hora peninsular), cubriendo un 26% del disco solar en el momento máximo. El SDO capturó estas imágenes en una longitud de onda del ultravioleta extremo, mostrando el material solar calentado a más de 10 millones de grados. Este tipo de luz es invisible para el ser humano, pero aquí aparece coloreada en verde.


Fuente del artículo: "NASA's SDO Spots a Lunar Transit", de NASA

domingo, 22 de octubre de 2017

Exposición "Aprovechando que el Universo pasa por Valladolid"

Crédito: Verónica Casanova/Fran Sevilla

Para aquellos que estéis en Valladolid a principios de noviembre, no os podéis perder la exposición que la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid (http://syrma.net/home.avx) tiene organizada para los próximos días, del 2 al 16 de noviembre. Bajo el título "Aprovechando que el Universo pasa por Valladolid", se podrá disfrutar de más de 30 fotografías del Universo tomadas por los miembros de esta asociación. 

La exposición se podrá visitar en el Centro Cívico Esgueva (Calle Madre de Dios, 20) y la entrada es gratuita. Próximamente daremos más información sobre esta interesante exposición.


viernes, 20 de octubre de 2017

Lluvia de estrellas para esta noche: Oriónidas

Crédito: NASA

Esta noche, quienes tengan la suerte con contar con cielos limpios y despejados, podrán disfrutar de una de las lluvias de meteoros más atractivas del año: las Oriónidas.

Aunque este radiante permanece activo desde el 2 de octubre hasta el 7 de noviembre, es precisamente hoy a la noche cuando se espera observar el mayor número de meteoros.

Todos los años, por estas fechas, nuestro planeta atraviesa una nube de restos dejados por el cometa Halley. Pero en esta ocasión hay que recordar que la lluvia no va a ser tan activa como en otros años, pudiéndose observar tan sólo, en condiciones óptimas, unos 20 meteoros por hora. El mejor momento para contemplarlas será dentro de pocas horas, cuando la Tierra se encuentra con la parte más densa de la corriente de desechos del cometa Halley.

jueves, 12 de octubre de 2017

Juno observa Júpiter, Ío y Europa

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Roman Tkachenko

Esta imagen con el color realzado de Júpiter y dos de sus mayores lunas -Ío y Europa, fue tomada por la sonda Juno de la NASA mientras realizaba su octavo sobrevuelo del planeta gigante gaseoso.

La imagen fue tomada el 1 de septiembre de 2017. En el momento en el cual la imagen fue tomada, la nave estaba a unos 27.516 kilómetros de las nubes más altas del planeta, en una latitud de -49,372 grados.

Más cercano al planeta, la luna Galileana de Ío puede ser vista a una altitud de 481.000 kilómetros y a una resolución de 324 kilómetros por píxel. En la distancia (a la izquierda), otra de las lunas Galileanas de Júpiter, Europa, es visible a una altitud de 730.000 kilómetros y a una resolución de 492 kilómetros por píxel.

miércoles, 11 de octubre de 2017

Se descubre por primera vez un sistema de anillos alrededor de un planeta enano


A principios de este año, Haumea pasó entre la Tierra y una estrella distante, evento que permitió a los científicos planetarios obtener una serie de datos que les ha llevado a lograr una estimación de la forma y el tamaño del planeta enano. Los nuevos hallazgos han sido anunciados hoy (11 de octubre) en la revista Nature.

Haumea es uno de los objetos más grandes que habitan más allá de Neptuno, en una área conocida como el Cinturón de Kuiper. Plutón es el residente más grande de la región, y Haumea comparte algunas características con su vecino más grande. Ambos realizan un órbita muy alargada alrededor del Sol que cruza las órbitas de otros cuerpos planetarios; Plutón cruza la órbita de Neptuno, y Haumea cruza la de Plutón. Además, ambos planetas enanos orbitan con cierto ángulo con respecto a los ocho planetas, que orbitan el Sol a lo largo de un plano común. También como Plutón, Haumea tiene lunas - al menos dos, Hi'iaka y Namaka. 

Haumea posee forma ovalada. A lo largo de uno de sus ejes el el doble de largo que el resto. Los científicos creen que esta morfología es debida a la rápida rotación del cuerpo. Un día en Haumea dura solamente 4 horas, siendo este objeto el más rápido en girar conocido entre los de su clase.

martes, 10 de octubre de 2017

Examinando la luna Phobos con diferente luz

Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASU

La misión de la NASA en Marte de mayor duración ha tomado esta primera imagen de la luna Phobos, aportando una comprensión más profunda mediante su estudio en longitudes de onda del infrarrojo.

La cámara Thermal Emission Imaging System (THEMIS) del orbitador Mars Odyssey observó Phobos el pasado 29 de septiembre de 2017. Investigadores han combinado datos tanto en longitud de onda visible como infrarroja para producir una imagen de las temperaturas superficiales de esta luna, la cual ha sido considerada como un potencial destino en futuras misiones tripuladas.

Para Victoria Hamilton, "Parte de la cara de Phobos observada fue poco antes del amanecer, otra parte con la luz matinal". Mirando a través de la imagen de izquierda a derecha se presenta una secuencia desde antes del amanecer hasta la salida del Sol, Esto aporta información acerca del ritmo al que se calienta la superficie, el cual está relacionado con la textura de la superficie. Al igual que puede comprobar una persona que camina descalza por una playa, la arena se calienta o enfría más rápidamente que la roca o el pavimento.

lunes, 9 de octubre de 2017

Tienes otra oportunidad para enviar tu nombre a Marte

Crédito: NASA/JPL-Caltech

Cuando se pose sobre Marte en noviembre de 2018, InSight habrá llevado varios instrumentos científicos y también cientos de miles de nombres de personas.

En 2015, cerca de 827.000 personas agregaron sus nombres a un microchip de silicio a bordo de la nave. La NASA está ahora añadiendo un segundo microchip, dando al público otra oportunidad de enviar sus nombres a Marte.

Los nuevos envíos serán aceptados hasta el día 1 de noviembre de 2017, en el siguiente enlace:

Para Bruce Banerdt, investigador principal de la misión InSight en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, "Marte continúa excitando a los entusiastas del espacio de todas las edades. Esta oportunidad les permite ser parte de la nave que estudiará el interior del planeta rojo".

martes, 3 de octubre de 2017

Mañana Venus y Marte se saludarán bajo el león



Mañana a la mañana, los planetas Venus y Marte aparecerán muy juntos en el cielo en un bonita conjunción. No os perdáis la oportunidad de contemplar el contraste de colores de ambos cuerpos.

¡Buena suerte!

lunes, 2 de octubre de 2017

Hubble Focus: Our Amazing Solar System

Crédito: NASA's Goddard Space Flight Center

El equipo del Telescopio Espacial Hubble ha publicado un nuevo libro sobre sus resultados, centrados en nuestro Sistema Solar. El libro está disponible tanto en formato ePub como PDF y su descargar es gratuita. Puedes acceder a dicho libro mediante los siguientes enlaces: