martes, 12 de diciembre de 2017

Nubes de Júpiter por Juno

Crédito: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstadt/Sean Doran

Espectacular imagen de las nubes jovianas en llamativos tonos de azul en esta nueva vista tomada por la nave espacial Juno de la NASA. La nave espacial Juno capturó esta imagen cuando la nave espacial estaba a solo 18.906 kilómetros de las nubes de Júpiter, aproximadamente la distancia entre Nueva York y Perth, Australia.

La imagen en color mejorado, que captura un sistema de nubes en el hemisferio norte de Júpiter, fue tomada el 24 de octubre de 2017 a las 1:24 pm EDT cuando Juno estaba en una latitud de 57,57 grados (casi tres quintos del camino desde el ecuador de Júpiter y su polo norte) y realizando su noveno sobrevuelo cercano al planeta gigante gaseoso.

lunes, 11 de diciembre de 2017

Meteoros Gemínidas 2017: Guía completa para su observación

Crédito: IMO

Después del las Leónidas, se aproxima en Diciembre una nueva cita con un destacado radiante invernal, las Gemínidas. No tan conocido como las Perseidas, debido a la fecha en que alcanza el máximo, destaca por meteoros lentos y una actividad muy alta. Este año alcanzará el máximo de actividad el 14 de Diciembre las 6:30 horas (TU). La Luna en una fase casi nueva favorecerá notablemente las condiciones de observación. El radiante alcanza el punto más alto a las 3:00.

Los datos del radiante son:
   Actividad: Del 4 al 17 de Diciembre
   Máximo: 14 de Diciembre de 6:30 TU
   THZ: 120 meteoros/hora
   Radiante: α = 112°, δ = +33°
   V∞ = 35 km/s
   r = 2.6
   TFC: α = 087°, δ = +20° y α = 135°, δ = +49° antes de las 0:00, y α = 087°, δ = +20° y α = 129°, δ = +20° después de las 0:00

viernes, 8 de diciembre de 2017

Vista desde el interior del "Perseverance Valley" de Marte

Pincha en la imagen para ampliar. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./Arizona State Univ.

Esta vista de color mejorado desde el "Perseverance Valley", en la vertiente interior del borde occidental del cráter Endurance de Marte, incluye huellas de las ruedas del descenso del valle del rover Opportunity. La cámara panorámica (Pancam) situada en el mástil del Opportunity tomó las imágenes que forman la escena del 4 de septiembre al 6 de octubre de 2017, correspondientes a los soles (días marcianos) 4840 a 4871 del rover en Marte.

Perseverance Valley es un sistema de canales poco profundos que descienden hacia el este desde la cresta del borde del cráter hasta el fondo del mismo. Esta panorámica se extiende desde el noreste de izquierda al noroeste a la derecha, incluyendo porciones del fondo del cráter (hacia el este) en la mitad izquierda y del borde (hacia el oeste) en la mitad derecha. El Opportunity comenzó a descender Perseverance Valley a mediados de 2017 como parte de una investigación sobre cómo se formó el valle.

jueves, 7 de diciembre de 2017

VLT obtiene una fotografía de una guardería estelar y celebra sus 15 años en funcionamiento

Crédito: ESO

Esta impactante imagen de la espectacular guardería estelar IC 2944 se hizo pública para celebrar un el 15 cumpleaños del VLT (Very Large Telescope) de ESO. Esta fotografía muestra un grupo de grumos oscuros de polvo conocidos como Glóbulos de Thackeray, cuya silueta se adivina contra el brillante gas de tono rosa de la nebulosa. Estos glóbulos están siendo bombardeados violentamente por la radiación ultravioleta procedente de estrellas cercanas que jóvenes y calientes. 

Están siendo erosionados y fragmentados, algo similar ocurre cuando soltamos un pedazo de mantequilla sobre una sartén caliente, siendo muy probable que los Glóbulos de Thackeray se destruyan antes de que colapsen gravitatoriamente.

martes, 5 de diciembre de 2017

Halley: Primer mapa de la trayectoria de la sombra de un eclipse


Edmond Halley (1656-1742) fue un notable y destacado astrónomo inglés entre cuyos méritos se encuentra el cálculo de la órbita del popular cometa Halley y su retorno. Pues bien, entre los numerosos aportes a la Ciencia se encuentra un mapa que realizó. Se trata de un mapa predictivo del camino de la sombra de la Luna sobre Inglaterra durante el eclipse total de Sol del 3 de mayo de 1715.

Halley realizó los cálculos relativos a las horas en que ocurriría el eclipse con una precisión de 4 minutos y la trayectoria representada en el mapa de la sombra únicamente estaba desviada en 30 kilómetros. Todo un logro para la época.

lunes, 4 de diciembre de 2017

Luna llena. 3 de diciembre

Crédito: Verónica Casanova/Fran Sevilla

Ayer fue Luna llena, y Verónica Casanova y yo no hemos podido resistirnos a observarla durante un rato con el telescopio, y de paso tirarle una fotografía, que compartimos con vosotros. La fotografía ha sido tomada con el móvil por proyección del ocular. El telescopio es un reflector de 210 mm de abertura a f/3,8 y el ocular de 25 mm (33x).

domingo, 3 de diciembre de 2017

Formación estelar en el Camaleón

Crédito: ESA/Herschel; Reconocimiento: Á. Ribas

Es una nube oscura cuando se observa con telescopios ópticos. Sin embargo la región Camaleón I se muestra como un punto activo de formación estelar cuando se observa en infrarrojos con el Observatorio Espacial Herschel de la ESA. Situada a unos 550 años luz en la constelación del Camaleón, es una de las regiones más cercanas donde las estrellas se están formando.

Lanzado en 2009, Herschel observó el firmamento en longitudes de onda del infrarrojo lejano y submilimétricas hasta 2013. Sensible al calor del polvo mezclado con nubes de gas donde las estrellas se forman, ha permitido imágenes sin precedentes del material interestelar de nuestra Vía Láctea. Los extraordinarios estudios de Herschel han cubierto una vasta e intrincada red de estructuras filamentosas en la Galaxia, confirmando que los filamentos son elementos cruciales en el proceso de formación estelar.

sábado, 2 de diciembre de 2017

Alfa y Omega

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Estas dos imágenes ilustran lo lejos que viajó Cassini para llegar a Saturno. La de la izquierda es una de las primeras imágenes que Cassini tomó del planeta de los anillos, tomada durante el largo viaje desde el Sistema solar Interior. La de la derecha es una de las imágenes finales tomadas por Cassini de Saturno, mostrando el sitio donde la nave podría entrar en la atmósfera al día siguiente.

En la imagen de la izquierda, tomada en 2001, unos 6 meses después de que la nave pasase cerca de Júpiter para un sobrevuelo de asistencia gravitatoria, la mejor imagen de Saturno que se podía obtener usando la cámara de alta resolución era aproximadamente del orden de la que puede realizarse usando el Telescopio Espacial Hubble, en órbita alrededor de la Tierra. Al final de la misión (a la derecha), cerca de Saturno, incluso la cámara de menor resolución podía tomar imágenes de una pequeña parte del planeta.

viernes, 1 de diciembre de 2017

Descubierto el mundo templado más cercano que orbita una estrella tranquila

Concepción artística. Crédito: ESO

Un equipo que trabaja con el instrumento HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher, buscador de planetas de alta precisión por velocidad radial) de ESO, situado en el Observatorio La Silla (Chile), ha descubierto que alrededor de la estrella enana roja Ross 128, orbita un exoplaneta de baja masa con un periodo cercano a los 10 días. Se cree que este exoplaneta, de tamaño similar al de la Tierra, sea templado y con una temperatura superficial que también podría ser similar a la existente en la Tierra. Ross 128 es la estrella cercana "más tranquila" que alberga a un exoplaneta templado de este tipo.

Según Nicola Astudillo-Defru, del Observatorio de Ginebra (Universidad de Ginebra, Suiza) y coautor del artículo que presenta el descubrimiento, "Este descubrimiento se basa en más de una década de estudio intenso con el instrumento HARPS, junto con reducción de datos y técnicas de análisis de última tecnología. Solo HARPS ha demostrado tanta precisión y quince años después de empezar a operar, sigue siendo el mejor instrumento de velocidad radial".