domingo, 31 de diciembre de 2017

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN ENERO 2018


EL SOL EN ENERO 2018

El Sol se encuentra en la constelación de SAGITARIO (Sagittarius) y pasa a CAPRICORNIO (Capricornus) el día 20

El día 3 a las 06:37 la Tierra pasa por el perihelio, el punto de su órbita más próximo al Sol, 0.98329996 UA (147,099,580 km)

viernes, 29 de diciembre de 2017

Cuadrántidas 2018: guía para su observación


Este próximo mes de enero vamos a ser testigos, si la meteorología nos lo permite, de una de las lluvias de meteoros más importantes del año: las cuadrántidas.

Las lluvias de estrellas reciben el nombre de la constelación de la que parecen radiar. Pero, hoy en día, la constelación del Cuadrante no la podremos encontrar en ningún mapa moderno. Quadrans Muralis, el cuadrante mural, fue una constelación creada por Joseph Lalande en 1795 a partir de estrellas situadas al norte de Boötes. La estrella principal era la variable CL Draconis, de magnitud aparente 4,95. La constelación representa el cuadrante, un antiguo instrumento astronómico que servía, junto con el octante y el sextante, para observar la posición de las estrellas.

martes, 26 de diciembre de 2017

Cuatro años de Gaia

Crédito: ESA

Hace cuatro años, el 19 de diciembre de 2013, Gaia fue lanzado desde el puerto espacial europeo en Kourou (Guayana Francesa). Los equipos de operaciones de la misión, dirigidos por el Gerente de Operaciones David Milligan (en la fotografía), siguieron el evento desde la sala de control en Darmstadt (Alemania).

Gaia está trazando un mapa en 3D de la Vía Láctea, midiendo y catalogando con precisión las posiciones, distancias y movimientos de más de mil millones de estrellas. Esta ambiciosa misión tiene como objetivo revelar la composición, formación y evolución de la nuestra galaxia. Los instrumentos de Gaia están recolectando más de 10.000 veces los datos de su predecesor Hipparcos, lanzado a finales de la década de 1980.

domingo, 24 de diciembre de 2017

¡Feliz Navidad!


Desde Astrofísica y Física os deseamos Feliz Navidad a todos los lectores y amantes de las ciencias del espacio.

viernes, 22 de diciembre de 2017

Una guardería de estrellas que florece ante nuestros ojos

Crédito: ESO

La región del firmamento de la fotografía aparece en el catálogo Sharpless de regiones HII: nubes interestelares de gas ionizado, con mucha actividad de formación estelar. También conocido como Sh 2-29, Sharpless 29 se encuentra a unos 5.500 años luz de distancia en la constelación de Sagitario, al lado de la gran Nebulosa de la Laguna (M8). Contiene muchas maravillas astronómicas, incluido el sitio de formación de estrellas altamente activo de NGC 6559, la nebulosa situada en el centro de la imagen.

Esta nebulosa es la característica más llamativa de Sharpless 29. Aunque tiene solo unos pocos años luz, muestra los estragos que las estrellas pueden causar cuando se forman dentro de una nube interestelar. Las estrellas jóvenes y calientes en esta imagen no tienen más de dos millones de años y están emitiendo ráfagas de radiación de alta energía. Esta energía calienta el polvo y el gas que la rodea, mientras que sus vientos estelares erosionan y esculpen dramáticamente su lugar de nacimiento. De hecho, la nebulosa contiene una notable cavidad que fue creada por un sistema de estrellas binarias energéticas. Esta cavidad se está expandiendo, causando que el material interestelar cree un borde en forma de arco rojizo.

jueves, 21 de diciembre de 2017

De norte a sur

Crédito. ESA/DLR/FU Berlín

Esta impresionante franja de imagen fue tomada por Mars Express de la ESA durante la calibración de la cámara cuando la nave espacial voló sobre el polo norte (abajo) y hacia el ecuador (arriba).

Las imágenes fueron tomadas por los nueve canales de la cámara estéreo de alta resolución, que se desplazaron sobre la superficie para grabar una extensa área y en condiciones de iluminación uniforme. Al mismo tiempo, la cámara se desplazó hacia el horizonte, en lugar de simplemente señalar a la superficie como en las imágenes de rutina.

Las imágenes se tomaron el 19 de junio de 2017. La resolución del suelo en el centro de la imagen es de aproximadamente 1 kilómetro por píxel y las imágenes se centran en 249º este y 65º norte.

lunes, 18 de diciembre de 2017

Chandra revela la naturaleza elemental de Cassiopeia A

Crédito: NASA/CXC/SAO

¿De dónde viene la mayoría de los elementos esenciales para la vida en la Tierra? La respuesta: dentro de los hornos estelares y las explosiones que marcan el final de la vida de algunas estrellas.

Los astrónomos han estudiado durante mucho tiempo las supernovas y sus restos, conocidos como "remanentes de supernova", para comprender mejor cómo las estrellas producen y luego diseminan muchos de los elementos observados en la Tierra y en el cosmos en general.

Debido a su estado evolutivo único, Cassiopeia A (Cas A) es uno de los remanentes de supernova más frecuentemente estudiados. Una nueva imagen del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA muestra la ubicación de diferentes elementos en los restos de la explosión: silicio (rojo), azufre (amarillo), hierro (púrpura) y calcio (verde). Cada uno de estos elementos produce rayos X dentro de rangos de energía estrechos, lo que permite crear mapas de su ubicación. La onda expansiva de la explosión se ve como el anillo exterior azul.

viernes, 15 de diciembre de 2017

La Inteligencia Artificial ayuda a localizar exoplanetas

Crédito: NASA/Wendy Stenzel

Se ha descubierto un nuevo exoplaneta con datos del Telescopio Espacial Kepler de la NASA, que rodea a Kepler-90, una estrella similar al Sol a 2.545 años luz de la Tierra. 

El recientemente descubierto Kepler-90i, un planeta ardiente y rocoso que orbita su estrella una vez cada 14,4 días, fue encontrado usando el sistema aprendizaje automático de Google. El aprendizaje automático es una aproximación a la inteligencia artificial en la que las computadoras "aprenden". En este caso, las computadoras aprendieron a identificar planetas buscando en los datos de Kepler.

"Tal como esperábamos, hay descubrimientos emocionantes acechando en nuestros datos archivados de Kepler, esperando la herramienta o tecnología adecuada para desenterrarlos", dijo Paul Hertz, director de la División de Astrofísica de la NASA en Washington. "Este hallazgo muestra que nuestros datos serán un tesoro disponible para los investigadores innovadores en los próximos años".

jueves, 14 de diciembre de 2017

Primera luz de ESPRESSO

Crédito: ESO

ESPRESSO ha observado su primera luz acoplado en el VLT (Very Large Telescope, Observatorio Paranal, Chile) de ESO. Este nuevo espectrógrafo Echelle, de tercera generación, es el sucesor de HARPS, instalado en el Observatorio La Silla. HARPS puede alcanzar una precisión cercana a un metro por segundo en las mediciones de velocidad, mientras que el objetivo de ESPRESSO es lograr una precisión de unos pocos centímetros por segundo gracias a los avances tecnológicos y a que está instalado en un telescopio mayor.

Según Francesco Pepe (Universidad de Ginebra, Suiza), “Este éxito es el resultado del trabajo de muchas personas durante diez años. ESPRESSO no es únicamente la evolución de nuestros instrumentos anteriores como HARPS: su mayor resolución y su mayor precisión lo convierten en revolucionario. Y a diferencia de los anteriores instrumentos, puede aprovechar toda la capacidad del VLT, ya que puede utilizarse con los cuatro telescopios individuales del VLT a la vez para simular un telescopio de 16 metros. ESPRESSO será insuperable durante por lo menos una década. ¡Estoy deseando descubrir nuestro primer planeta rocoso!”.

martes, 12 de diciembre de 2017

Nubes de Júpiter por Juno

Crédito: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstadt/Sean Doran

Espectacular imagen de las nubes jovianas en llamativos tonos de azul en esta nueva vista tomada por la nave espacial Juno de la NASA. La nave espacial Juno capturó esta imagen cuando la nave espacial estaba a solo 18.906 kilómetros de las nubes de Júpiter, aproximadamente la distancia entre Nueva York y Perth, Australia.

La imagen en color mejorado, que captura un sistema de nubes en el hemisferio norte de Júpiter, fue tomada el 24 de octubre de 2017 a las 1:24 pm EDT cuando Juno estaba en una latitud de 57,57 grados (casi tres quintos del camino desde el ecuador de Júpiter y su polo norte) y realizando su noveno sobrevuelo cercano al planeta gigante gaseoso.

lunes, 11 de diciembre de 2017

Meteoros Gemínidas 2017: Guía completa para su observación

Crédito: IMO

Después del las Leónidas, se aproxima en Diciembre una nueva cita con un destacado radiante invernal, las Gemínidas. No tan conocido como las Perseidas, debido a la fecha en que alcanza el máximo, destaca por meteoros lentos y una actividad muy alta. Este año alcanzará el máximo de actividad el 14 de Diciembre las 6:30 horas (TU). La Luna en una fase casi nueva favorecerá notablemente las condiciones de observación. El radiante alcanza el punto más alto a las 3:00.

Los datos del radiante son:
   Actividad: Del 4 al 17 de Diciembre
   Máximo: 14 de Diciembre de 6:30 TU
   THZ: 120 meteoros/hora
   Radiante: α = 112°, δ = +33°
   V∞ = 35 km/s
   r = 2.6
   TFC: α = 087°, δ = +20° y α = 135°, δ = +49° antes de las 0:00, y α = 087°, δ = +20° y α = 129°, δ = +20° después de las 0:00

viernes, 8 de diciembre de 2017

Vista desde el interior del "Perseverance Valley" de Marte

Pincha en la imagen para ampliar. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./Arizona State Univ.

Esta vista de color mejorado desde el "Perseverance Valley", en la vertiente interior del borde occidental del cráter Endurance de Marte, incluye huellas de las ruedas del descenso del valle del rover Opportunity. La cámara panorámica (Pancam) situada en el mástil del Opportunity tomó las imágenes que forman la escena del 4 de septiembre al 6 de octubre de 2017, correspondientes a los soles (días marcianos) 4840 a 4871 del rover en Marte.

Perseverance Valley es un sistema de canales poco profundos que descienden hacia el este desde la cresta del borde del cráter hasta el fondo del mismo. Esta panorámica se extiende desde el noreste de izquierda al noroeste a la derecha, incluyendo porciones del fondo del cráter (hacia el este) en la mitad izquierda y del borde (hacia el oeste) en la mitad derecha. El Opportunity comenzó a descender Perseverance Valley a mediados de 2017 como parte de una investigación sobre cómo se formó el valle.

jueves, 7 de diciembre de 2017

VLT obtiene una fotografía de una guardería estelar y celebra sus 15 años en funcionamiento

Crédito: ESO

Esta impactante imagen de la espectacular guardería estelar IC 2944 se hizo pública para celebrar un el 15 cumpleaños del VLT (Very Large Telescope) de ESO. Esta fotografía muestra un grupo de grumos oscuros de polvo conocidos como Glóbulos de Thackeray, cuya silueta se adivina contra el brillante gas de tono rosa de la nebulosa. Estos glóbulos están siendo bombardeados violentamente por la radiación ultravioleta procedente de estrellas cercanas que jóvenes y calientes. 

Están siendo erosionados y fragmentados, algo similar ocurre cuando soltamos un pedazo de mantequilla sobre una sartén caliente, siendo muy probable que los Glóbulos de Thackeray se destruyan antes de que colapsen gravitatoriamente.

martes, 5 de diciembre de 2017

Halley: Primer mapa de la trayectoria de la sombra de un eclipse


Edmond Halley (1656-1742) fue un notable y destacado astrónomo inglés entre cuyos méritos se encuentra el cálculo de la órbita del popular cometa Halley y su retorno. Pues bien, entre los numerosos aportes a la Ciencia se encuentra un mapa que realizó. Se trata de un mapa predictivo del camino de la sombra de la Luna sobre Inglaterra durante el eclipse total de Sol del 3 de mayo de 1715.

Halley realizó los cálculos relativos a las horas en que ocurriría el eclipse con una precisión de 4 minutos y la trayectoria representada en el mapa de la sombra únicamente estaba desviada en 30 kilómetros. Todo un logro para la época.

lunes, 4 de diciembre de 2017

Luna llena. 3 de diciembre

Crédito: Verónica Casanova/Fran Sevilla

Ayer fue Luna llena, y Verónica Casanova y yo no hemos podido resistirnos a observarla durante un rato con el telescopio, y de paso tirarle una fotografía, que compartimos con vosotros. La fotografía ha sido tomada con el móvil por proyección del ocular. El telescopio es un reflector de 210 mm de abertura a f/3,8 y el ocular de 25 mm (33x).

domingo, 3 de diciembre de 2017

Formación estelar en el Camaleón

Crédito: ESA/Herschel; Reconocimiento: Á. Ribas

Es una nube oscura cuando se observa con telescopios ópticos. Sin embargo la región Camaleón I se muestra como un punto activo de formación estelar cuando se observa en infrarrojos con el Observatorio Espacial Herschel de la ESA. Situada a unos 550 años luz en la constelación del Camaleón, es una de las regiones más cercanas donde las estrellas se están formando.

Lanzado en 2009, Herschel observó el firmamento en longitudes de onda del infrarrojo lejano y submilimétricas hasta 2013. Sensible al calor del polvo mezclado con nubes de gas donde las estrellas se forman, ha permitido imágenes sin precedentes del material interestelar de nuestra Vía Láctea. Los extraordinarios estudios de Herschel han cubierto una vasta e intrincada red de estructuras filamentosas en la Galaxia, confirmando que los filamentos son elementos cruciales en el proceso de formación estelar.

sábado, 2 de diciembre de 2017

Alfa y Omega

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Estas dos imágenes ilustran lo lejos que viajó Cassini para llegar a Saturno. La de la izquierda es una de las primeras imágenes que Cassini tomó del planeta de los anillos, tomada durante el largo viaje desde el Sistema solar Interior. La de la derecha es una de las imágenes finales tomadas por Cassini de Saturno, mostrando el sitio donde la nave podría entrar en la atmósfera al día siguiente.

En la imagen de la izquierda, tomada en 2001, unos 6 meses después de que la nave pasase cerca de Júpiter para un sobrevuelo de asistencia gravitatoria, la mejor imagen de Saturno que se podía obtener usando la cámara de alta resolución era aproximadamente del orden de la que puede realizarse usando el Telescopio Espacial Hubble, en órbita alrededor de la Tierra. Al final de la misión (a la derecha), cerca de Saturno, incluso la cámara de menor resolución podía tomar imágenes de una pequeña parte del planeta.

viernes, 1 de diciembre de 2017

Descubierto el mundo templado más cercano que orbita una estrella tranquila

Concepción artística. Crédito: ESO

Un equipo que trabaja con el instrumento HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher, buscador de planetas de alta precisión por velocidad radial) de ESO, situado en el Observatorio La Silla (Chile), ha descubierto que alrededor de la estrella enana roja Ross 128, orbita un exoplaneta de baja masa con un periodo cercano a los 10 días. Se cree que este exoplaneta, de tamaño similar al de la Tierra, sea templado y con una temperatura superficial que también podría ser similar a la existente en la Tierra. Ross 128 es la estrella cercana "más tranquila" que alberga a un exoplaneta templado de este tipo.

Según Nicola Astudillo-Defru, del Observatorio de Ginebra (Universidad de Ginebra, Suiza) y coautor del artículo que presenta el descubrimiento, "Este descubrimiento se basa en más de una década de estudio intenso con el instrumento HARPS, junto con reducción de datos y técnicas de análisis de última tecnología. Solo HARPS ha demostrado tanta precisión y quince años después de empezar a operar, sigue siendo el mejor instrumento de velocidad radial".