jueves, 23 de febrero de 2017

Tierras con forma de globo ocular: nuevo destino para la búsqueda de vida extraterrestre

La estrella enana roja calienta sólo una cara de estos mundos. En ella el agua podría permanecer en estado líquido formando un gran océano. En la cara nocturna, sin embargo, se formaría una gran capa de hielo, debido a las bajas temperaturas, debajo de la cual, podría existir un océano líquido.

Ayer la NASA hizo público el descubrimiento de un sistema planetario múltiple en torno a la estrella TRAPPIST-1. También se comentó que estos mundos están tan cerca de su sol que seguramente sufran acoplamiento de mareas. ¿Quiere decir esto que ya no son habitables? Los científicos creen que esta no es condición suficiente para descartar su habitabilidad. Para ello os vuelvo a compartir este artículo publicado en mayo de 2013 en el que ya se hablaba de la existencia de estos mundos.

Tierras con forma de globo ocular: nuevo destino para la búsqueda de vida extraterrestre

Alrededor de estrellas enanas rojas podrían existir exoplanetas con una apariencia de ojos gigantes. Los científicos estudian estos mundos para ver cómo podrían sustentar la vida.

Las enanas rojas son estrellas pequeñas y tenues que poseen alrededor de una quinta parte de la masa solar, y siendo su brillo hasta 50 veces menor. Son las estrellas más comunes de la galaxia y constituyen el 70% de las estrellas existentes en nuestro Universo, una cantidad que hace que sea muy importante saber si pueden sustentar vida en sus planetas. De hecho, los últimos resultados de la sonda espacial Kerpler revelan que al menos la mitad de estas estrellas rojas albergan planetas rocosos con masas que oscilan entre la mitad y un cuarto de la masa terrestre.

En la búsqueda de la vida, tal y como la conocemos, los científicos suelen centrarse en los mundos que poseen agua, ya que la vida aparece en prácticamente todas las zonas de la Tierra en las que existe este preciado líquido. El agua se concentra en la zona habitable de las estrellas, un área que rodea al astro en la que la temperatura superficial de un planeta es la suficiente como para que el agua se mantenga en estado líquido. Dado que las enanas rojas son muy frías, sus zonas de habitabilidad se encuentran a menudo más cerca que la distancia que separa Mercurio del Sol. Esto hace que sea relativamente fácil para los astrónomos detectar este tipo de planetas ya que regularmente pasan por delante del disco de sus estrellas eclipsando parte de la luz de éstas.
Ilustración de un planeta globo ocular

Cuando un planeta orbita alrededor de su estrellas a muy poca distancia, la fuerza gravitatoria del astro provoca que el mundo muestre siempre la misma cara a su sol, como la Luna nos muestra siempre su misma cara a nosotros. Este fenómeno, denominado acoplamiento por mareas, provoca que el planeta tenga una de sus caras siempre en una oscuridad perpetua, mientras que en la otra, la luz de la estrella incide eternamente sobre su superficie.

Este escenario de luz permanente sobre una de las caras del planeta podría dar lugar a un mundo sorprendente con una forma semejante a la de un globo ocular. Su lado nocturno estaría cubierto por una capa de hielo, mientras que el diurno podría albergar un gigantesco océano de agua líquida.

Divertido doodle para celebrar el descubrimiento de los siete exoplanetas de TRAPPIST-1



El primer doodle astronómico de este año está dedicado a la familia numerosa de TRAPPIST-1. ¿Qué os parece?

miércoles, 22 de febrero de 2017

Siete exoplanetas descubiertos, tres en la zona de habitabilidad, en una estrella cercana

Esta ilustración muestra la vista desde la superficie de uno de los planetas del sistema  TRAPPIST-1. Al menos siete planetas orbitan esta estrella enana ultrafría a 40 años luz de la Tierra y todos tienen, aproximadamente, el mismo tamaño que la Tierra. Se encuentran a la distancia adecuada de su estrella para que varios de ellos alberguen agua líquida en sus superficies.Crédito:ESO/N. Bartmann/spaceengine.org
Los astrónomos han descubierto un sistema de siete planetas del tamaño de la Tierra a sólo 40 años luz de distancia. Estos nuevos mundos orbitan en torno a la estrella enana ultrafría TRAPPIST-1. Según el artículo que aparece hoy en la revista Nature, tres de los planetas se encuentran en la zona habitable y podrían albergar océanos de agua en sus superficies, aumentando la posibilidad de que el sistema pudiese acoger vida.

Este rico sistema es hasta la fecha el que más planetas de tamaño terrestre posee y el que más mundos tiene en su zona de habitabilidad.

Los científicos detectaron estos mundos mediante la técnica de los tránsitos planetarios, es decir, encontraron variaciones en la luz de la estrella provocadas por los planetas cuando cruzan por delante del disco de su estrella. Analizando estas variaciones, se logró obtener información acerca del tamaño, la masa y las composiciones de los exoplanetas.

Aperitivo para el próximo anuncio de la NASA

A modo de aperitivo para la rueda de prensa de la NASA que empieza dentro de hora y media, os recomiendo leer esta noticia publicada por el ESO el 2 de mayo de 2016.

Impresión artística de la estrella enana ultrafría TRAPPIST-1. Crédito: ESO

Astrónomos usando el telescopio TRAPPIST del observatorio de La Silla (ESO) han descubierto tres planetas orbitando una estrella enana ultrafría a 40 años luz de la Tierra. Estos mundos tienen tamaños y temperaturas similares a las de Venus y la Tierra y son buenos objetivos para buscar vida fuera del Sistema Solar. Son los primeros planetas descubiertos alrededor de una estrella tan débil y pequeña. Los nuevos resultados fueron publicados en Nature el 2 de mayo de 2016.

Un equipo de astrónomos liderados por Michaël Gillon, del Institut d’Astrophysique et Géophysique at the University of Liège (Bélgica), han usado el telescopio Belga TRAPPIST para observar la estrella 2MASS J23062928-0502285, ahora también conocida como TRAPPIST-1. Han encontrado que en esta pequeña y fría estrella había débiles y regulares caídas de brillos a intervalos regulares, indicando que varios objetos estaban pasando entre la estrella y la Tierra. Un análisis detallado mostró que había tres planetas con tamaños similares a la Tierra.

Rueda de prensa de la NASA para presentar un hallazgo sobre exoplanetas

Crédito: NASA
La NASA ha organizado una rueda de prensa a las 1 p.m. EST (o 19:00 h peninsular) de hoy miércoles para presentar un nuevo hallazgo sobre exoplanetas. Aunque la noticia ya ha sido filtrada en Internet (muy interesante, por cierto), voy a respetar la voluntad de la NASA y no publicaré nada sobre la misma hasta la hora del anuncio.

Los científicos han creado el hashtag #askNASA para que todos aquellos que tengan dudas de lo que estén exponiendo, les pregunten lo que quieran.

lunes, 20 de febrero de 2017

Día Internacional del Gato: Astrogatos en el Universo

Hoy, 20 de febrero es el día internacional del gato. ¿Y que hacen los felinos apareciendo en un blog de astrofísica? ¡Muy sencillo! Si la física tuviese una mascota oficial sería ¡un gato! De hecho, en Astrofísica y Física han sido los protagonistas de algunos artículos. ¿Alguien no se ha dado cuenta todavía de que me encantan los felinos?

Por ejemplo:

Explicación física de por qué los gatos caen siempre de pie

Mecánica cuántica: el gato de Schrödinger

El gato de Schrödinger ayuda a sondear objetos delicados

Más sobre la Nebulosa Pata de Gato

El ojo que no parpadea

Nacimiento estelar en la nebulosa Pata de Gato



viernes, 17 de febrero de 2017

El Hexágono de Saturno capturado de nuevo por Cassini

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
El pasado 13 de febrero, la sonda Cassini fotografió de nuevo el Hexágono de Saturno. Si se comparan las dos imágenes se puede apreciar la rotación del hexágono gracias al movimiento de las tormentas que se encuentran en él.

La voz de las estrellas


Al igual que los geólogos estudian los terremotos para conocer el interior de la Tierra, los astrosismólogos estudian las ondas que se producen en el Sol para estudiar nuestra estrella. Pero el Sol es diferente de otros astros, por ello las pulsaciones que viajan a través de su superficie no son iguales a las que se han observado en otros soles. Cada tipo de estrella sufre un "pulso o latido" determinado. Estas pulsaciones que se transmiten como ondas pueden ser "escuchadas" .

viernes, 10 de febrero de 2017

La triste verdad sobre el cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova y el eclipse de Luna

Stellarium
Leyendo los últimos artículos que han publicado los periódicos sobre los fenómenos astronómicos que ocurrirán este fin de semana, me veo con la obligación de aclarar dos puntos. 

El primero trata sobre la espectacularidad que se espera del eclipse penumbral de Luna y que ya mencioné en el artículo: Eclipse penumbral de Luna del 10 de febrero de 2016. Guía para su observación. Las imágenes que acompañan a la mayor parte de los reportes de prensa no corresponden con este fenómeno sino con eclipses totales o parciales de Luna e incluso con ¡eclipses de Sol! 

En un eclipse penumbral de Luna, nuestro satélite atraviesa la penumbra terrestre, lo que ocasiona un oscurecimiento de su disco muchas veces imperceptible. Es decir, ni la Luna se vuelve roja ni se deja de ver como en los eclipses totales más profundos. Y por supuesto, ¡el Sol no se eclipsa!

Esta es la geometría de un eclipse de Luna:

Crédito: Wikipedia
En la siguiente animación podéis ver cómo es un eclipse total de Luna:

jueves, 9 de febrero de 2017

Eclipse penumbral de Luna del 10 de febrero de 2016. Guía para su observación

Oscurecimiento del disco lunar producido durante el eclipse penumbral de enero de 1999. Crédito: Wikipedia
Entre el 10 y el 11 de febrero, se producirá un eclipse penumbral de Luna. En este artículo vamos a explicar en qué consiste este fenómeno y vamos a dar los datos para su observación.

¿Cómo se produce un eclipse de Luna?

La experiencia diaria nos demuestra que si un objeto oscuro se interpone entre nosotros y un foco de luz, dicho objeto arrojará una sombra. Nosotros mismos, cuando caminamos al aire libre un día soleado arrojamos una sombra al suelo.

En un eclipse de Luna, lo que ocurre es que nuestro satélite se adentra en esa sombra proyectada por la Tierra.

Fuente: Wikipedia

martes, 7 de febrero de 2017

La luna Tetis muestra su ojo a la sonda Cassini

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
En la fotografía superior se puede apreciar a la luna Tetis de Saturno capturada el pasado 10 de noviembre por la sonda Cassini.

En la imagen se aprecia perfectamente perfectamente el gran cráter Odiseo, asemejándose el pico central a un ojo que mira más allá.

Los cráteres de impacto son comunes en nuestro Sistema Solar, y Tetis, de 1.062 kilómetros de diámetro, ha sufrido su parte. Al no poseer la luna procesos geológicos activos, estos cráteres permanecen con el tiempo. En este caso el gran impacto que creó a Odiseo también generó en el centro del cráter los conocidos como Scheria Montes.

lunes, 6 de febrero de 2017

Ocultación y reaparición de Aldebarán por Rafael Benavides



Rafael Benavides Palencia, conocido observador de estrellas dobles y autor del blog Cuaderno de Observación, nos ha dado permiso para difundir los dos vídeos que ha elaborado sobre la ocultación de Aldebarán por la Luna (vídeo superior) y su posterior reaparición (vídeo inferior). Para ello empleó un Celestron 11 con reductor de focal Atik 0,5x, filtró IR pass de Baader y cámara Luna-QHY 5P-II Mono. Como podéis apreciar el resultado ha sido asombroso ya que no es nada fácil poder capturar con esta nitidez una estrella cuando la brillante Luna está cerca.




Tal día como hoy se jugó por primera vez al golf en la Luna



Fue el 6 de febrero de 1971 cuando  Alan Shepard, astronauta del Apolo XIV, jugó por primera vez al golf en la Luna.

Alan Shepard fue el quinto hombre en pisar la Luna y el segundo en ser lanzado al espacio, después del ruso Yuri Gagarin. Nació el 18 de noviembre de 1923 en New Hampshire, Estados Unidos. Antes de convertirse en astronauta fue piloto de pruebas de la Armada. En el año 1944 se licenció en la Academia Naval Militar, y en 1959 se convirtió en astronauta. Llegó a registrar más de 216 horas en el espacio a bordo de dos naves espaciales.

Los secretos ocultos de las nubes de Orión

Crédito: VISTA

La nueva imagen tomada por el survey VISION (VIenna Survey In Orion) es un montaje de imágenes tomadas en el infrarrojo cercano por VISTA en el Observatorio Paranal (Chile) de ESO. Cubre toda la nube molecular Orión A, una de las nubes moleculares gigantes del complejo de nubes moleculares de Orión (OMC). Orión A se extiende unos 8 grados al sur de conocida espada de Orión.

VISTA ofrece un gran campo para tomar imágenes y detectores de infrarrojo muy sensibles, características que lo convierten en un sistema ideal para obtener las imágenes en infrarrojo de alta calidad requeridas. El Survey VISION ha resultado en un catálogo que contiene unas 800.000 estrellas, objetos estelares jóvenes y galaxias distantes. Esto representa el más profundo y de mayor cobertura que se ha logrado hasta ahora para esta región.

La relevancia de la línea de hielo en la formación planetaria


Alrededor de una una estrella recién nacida, aún perviven restos de materia procedentes de la nebulosa protoestelar a partir de la cual se ha formado el astro. Este material sobrante, llamado disco de acrección dará lugar posteriormente al nacimiento de planetas.

¿Cómo pueden ser estos planetas? ¿Se pueden formar gigantes gaseosos a cualquier distancia de la estrella? ¿Y planetas terrestres?

Es lógico pensar que cuanto más cerca estamos de la estrella central, mayor será la temperatura de los escombros. Mientras que a medida que nos alejamos de ella, la temperatura descenderá. Este hecho nos permite definir una circunferencia alrededor de la estrella al que llamamos línea de hielo y que representa la distancia a la que el agua, en condiciones locales de presión y temperatura, pasa de sólida a gaseosa.

A medida que la estrella evoluciona y su temperatura varía, la línea de hielo podrá acercarse al astro o alejarse de él. Esto tendrá consecuencias para la evolución de los posibles planetas del sistema.



Ahora analicemos qué es lo que ocurre a un lado y al otro de la línea de hielo.

domingo, 5 de febrero de 2017

Tetis y Encélado fotografiados por Cassini

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Las lunas Tetis y Encélado también fueron fotografiadas por la sonda Cassini el pasado 30 de enero. En la imagen superior podéis ver a Tetis. Cuando publico este tipo de fotografías siempre os pido que os fijéis en los detalles de las lunas.

Existen dos tipos diferentes de superficies en Tetis: la primera se compone de regiones de alta densidad de craterización y la segunda consiste de un anillo difuso con pocos cráteres y de un color ligeramente oscuro. El bajo nivel de craterización de esta segunda región indica que Tetis estuvo geológicamente activo alguna vez: El material interno cubrió las regiones más viejas que tendrían muchos más cráteres.

sábado, 4 de febrero de 2017

Epimeteo: últimas fotografías de la sonda Cassini

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute


La sonda Cassini nos está enviando esta semana fotografías realmente espectaculares. Ayer publicamos imágenes nuevas de Mimas y hoy nos centraremos en Epimeteo, un pequeño satélite con una superficie mucho más suave que la de Mimas. Fijaos en las estructuras lineales paralelas presentes en su superficie.

La luna posee unos 115 kilómetros de diámetro y presenta cráteres de más de 30 metros de diámetro. Las imágenes fueron capturadas el pasado 30 de enero. 

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

viernes, 3 de febrero de 2017

El próximo domingo 5 de febrero no te pierdas la ocultación de Aldebarán por la Luna



¿Queréis ver cómo la Luna oculta una estrella brillante? El próximo domingo nuestro satélite ocultará a Aldebarán. En el vídeo superior, elaborado por Fran Sevilla, podéis ver cómo desde las 22:00 CET (hora peninsular española), la Luna se acercará a la estrella, ocultándola aproximadamente una hora después, a las 23:00 CET.

Aldebarán permanecerá tras la Luna unos 50 minutos para reaparecer en el lado opuesto. En la siguiente imagen podéis ver si os encontráis dentro del cono de visibilidad de la ocultación. 

Mimas, como nunca lo habíamos visto hasta ahora

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Todos estamos acostumbrados a ver a la luna Mimas fotografiada con la apariencia de la Estrella de la Muerte, pero las últimas fotografías enviadas por la sonda Cassini el pasado 30 de enero de esta helada luna, revelan que su superficie es una de las más maltratadas del Sistema Solar. Las imágenes mostradas que están sin procesar, ya son un regalo para la vista. Cassini, una vez más, nos muestra cómo se puede hacer arte con ciencia.

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

jueves, 2 de febrero de 2017

Doodles astronómicos del año 2012

Enlace original
El primer doodle astronómico del año 2012 se publicó el 1 de abril para conmemorar el 13 aniversario del telescopio VLT. El conjunto del Telescopio Muy Grande (Very Large Telescope, VLT) es, hasta el momento, el buque insignia de la astronomía terrestre europea de nuestra era. Es el instrumento óptico más avanzado del mundo. Consta de cuatro Telescopios Unitarios (Unit Telescopes, UTs) con espejo primario de 8,2 metros de diámetro más cuatro Telescopios Auxiliares (Auxiliary Telescopes, ATs) móviles de 1,8 metros de diámetro. Los telescopios pueden funcionar conjuntamente para formar un "interferómetro" gigante, el VLT Interferometer o VLTI, que permite ver detalles con 25 veces más precisión que con telescopios individuales de mayor tamaño.

Enlace original
El 21 de mayo se produjo un eclipse anular visible desde Japón, por lo que en este país se publicó este doodle con gafas de observación especiales para este evento.

miércoles, 1 de febrero de 2017

El Hubble captura "el juego de sombras" causado por un posible planeta

Crédito: NASA, ESA y J. Debes (STScI)

Un "juego de sombras" causado por un posible planeta. Un equipo de astrónomos liderado por John Debes del Space Telescope Science Institute (Baltimore, Maryland) indica que este escenario es la explicación más plausible para para la sombra que observaron en el sistema estelar TW Hydrae, situado a 192 años luz en la constelación de Hydra. El equipo de Debes descubrió el fenómeno mientras analizaban 18 años del archivo de observaciones del Telescopio Espacial Hubble de la NASA.

Según indica Debes, "Esta es el primer disco del cual tenemos tantas imágenes para un periodo tan largo de tiempo, y nos ha permitido observar este interesante efecto. Nos da la esperanza de que fenómeno de sombra pueda ser común en sistemas estelares jóvenes".