martes, 24 de abril de 2018

Dione en el borde

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

La luna de Saturno, Dione, se desplaza ante los anillos del planeta, que se ven casi de borde. A pesar de su inmenso ancho, los anillos son relativamente delgados, alrededor de 10 metros en la mayoría de los lugares. Por su parte, Dione tiene aproximadamente 1.123 kilómetros de diámetro. Esta imagen en color natural se obtuvo el 17 de agosto de 2015 con la cámara gran angular de la Cassini, a una distancia de aproximadamente 106.500 kilómetros de Dione. 

La nave espacial Cassini finalizó su misión el pasado 15 de septiembre de 2017.


Fuente de la noticia: "Dione on the Edge", de JPL.

lunes, 23 de abril de 2018

Bullicio y ajetreo en el centro de la Vía Láctea

Crédito de la imagen: ESA/C. Carreau

La imagen de este artista ilustra la frenética actividad en el núcleo de nuestra galaxia, la Vía Láctea. El centro galáctico alberga un agujero negro supermasivo en una región conocida como Sagittarius A*, o Sgr A*, con una masa de alrededor de cuatro millones de veces la de nuestro sol. El observatorio espacial Herschel ha realizado observaciones detalladas de gas sorprendentemente caliente que puede estar orbitando o cayendo hacia el agujero negro supermasivo.

Un denso torbellino de gas y polvo rodea el centro galáctico y ocupa los 15 años luz más recónditos de nuestra galaxia. Dentro del disco se encuentra una cavidad central, con un radio de unos pocos años luz, llena de polvo caliente y gas de baja densidad.

domingo, 22 de abril de 2018

Clonación cósmica

Crédito de la imagen: ESA/Hubble y NASA; Reconocimiento: Judy Schmidt 

Esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble está llena de galaxias. Se puede detectar exquisitas galaxias elípticas y espectaculares espirales, vistas en diversas orientaciones: de canto con el plano de la galaxia visible, boca arriba para mostrar magníficos brazos espirales. La gran mayoría de estas motas son galaxias, pero para detectar una estrella en primer plano de nuestra propia galaxia, hay que buscar un punto de luz con puntas de difracción que la delaten.

El objeto más atractivo se encuentra en el centro de la imagen. Con el nombre de SDSSJ0146-0929, el resplandeciente bulbo central es un cúmulo de galaxias: una gigantesca colección de cientos de galaxias, todas unidas por en el inquebrantable lazo de la gravedad. La masa de este cúmulo de galaxias es lo suficientemente grande como para distorsionar de manera importante el espacio-tiempo que lo rodea, creando extrañas curvas que rodean el cúmulo.

sábado, 21 de abril de 2018

Pequeños cráteres

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

Este campo de pequeños cráteres oscuros se encuentra en el sur de Elysium Planitia. La apariencia oscura contra los flujos de lava circundantes sugiere que los cráteres son posteriores a los flujos de lava. Las pequeñas "colas" cerca de los cráteres indican vientos que soplan hacia la parte superior izquierda de la imagen. 

La imagen fue tomada por la Mars Odyssey el 4 de septiembre de 2017 con el instrumento VIS, durante su órbita número 69752. Está centrada en latitud 8.28º y longitud 157.48º. En la segunda imagen se ve la región.

viernes, 20 de abril de 2018

Intrincadas nubes de Júpiter

Créditos de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Kevin M. Gill

En esta nueva imagen tomada por la nave espacial Juno de la NASA se pueden ver los intrincados patrones de nubes del hemisferio norte de Júpiter. La imagen con realce de color se tomó el 1 de abril cuando Juno realizó su duodécimo acercamiento de Júpiter. En el momento en que se tomó la imagen, la nave espacial estaba a unos 12.326 kilómetros de las nubes del planeta, en una latitud norte de 50,2 grados.

Kevin M. Gill procesó esta imagen usando datos de la cámara JunoCam. Las imágenes en bruto de JunoCam están disponibles para que el público las examine y procese en la siguiente dirección:
www.missionjuno.swri.edu/junocam         


Fuente de la noticia: "Intricate Clouds of Jupiter", de NASA.

jueves, 19 de abril de 2018

Líridas 2018: Guía de observación

En el mes de abril se produce la lluvia de estrellas de las Líridas. Los meteoros de esta lluvia tienden a ser muy brillantes con restos estelares muy persistentes ya que penetran profundamente en la atmósfera terrestre. En los últimos años se ha observado un promedio de 10 a 20 meteoros por hora.

Este fenómeno se produce cuando nuestro planeta, en su órbita alrededor del Sol, atraviesa los residuos polvorientos dejados por el cometa Thatcher. Este cometa fue descubierto el 5 de abril de 1861 por el astrónomo AE Thatcher de Nueva York. Por entonces contaba con una magnitud de 7,5 y se encontraba en dirección a la constelación de Draco. Fue descrito como "una nebulosa sin cola de 2 minutos de arco de diámetro, con una condensación central."

Su posterior estudio estableció que la órbita del cometa era elíptica y que su periodo era de 415 años.

Existen registros de la observación de esta lluvia desde el año 687 a.C, siendo uno de los eventos astronómicos más antiguos en registrarse. La THZ, o número máximo de meteoros observados en condiciones favorables, suele ser aproximadamente de entre 14 y 23 meteoros por hora lo que supone entre unos 8 y 15 meteoros por hora reales. En las mejores condicionas podrían observarse hasta tres meteoros por minuto. Pero en varios años se han observado estallidos que han elevado esta tasa a cifras muy superiores, como las ocurridas en 1803, 1922 y 1982. Por ejemplo, en 1982 se alcanzaron los 200 meteoros por hora. Por ello, los científicos clasifican a esta lluvia de estrellas como impredecible. ¿Qué ocurrirá este año?


miércoles, 18 de abril de 2018

Una galaxia fantasmal que carece de materia oscura

Crédito de la imagen: NASA, ESA y P. van Dokkum (Yale University) 

NGC 1052-DF2 reside a unos 65 millones de años luz de distancia en el Grupo NGC 1052, que está dominado por una galaxia elíptica masiva llamada NGC 1052.

Esta galaxia de aspecto borroso es tan difusa que los astrónomos pueden ver claramente las galaxias distantes situadas detrás de ella. Esta galaxia fantasmal no está bien formada y no se parece a una galaxia espiral típica, pero tampoco parece una galaxia elíptica. Según los colores de sus cúmulos globulares, la galaxia tiene aproximadamente 10.000 millones de años de edad. Sin embargo, incluso los cúmulos globulares son extraños: son dos veces más grandes que los cúmulos habitualmente observados.

martes, 17 de abril de 2018

Es probable que tengan agua en abundancia los planetas del sistema TRAPPIST-1

Crédito de la imagen: ESO

Los exoplanetas existentes alrededor de la débil estrella roja TRAPPIST-1, a tan sólo 40 años luz de nuestro planeta, fueron detectados por primera vez  con el Telescopio TRAPPIST-sur (Observatorio La Silla, ESO) en 2016. Durante el siguiente año se hicieron nuevas observaciones, tanto desde telescopios terrestres, como el VLT (Very Large Telescope, ESO), o con el Telescopio Espacial Spitzer (NASA), revelando que no había menos de siete planetas en el sistema, cada uno con un tamaño similar al de la Tierra. Se denominaron TRAPPIST-1b, c, d, e, f, g y h, manteniendo el orden en el que aumenta la distancia a la estrella central.

Ahora se han realizado más observaciones, tanto con telescopios basados en tierra, incluyendo la instalación casi finalizada SPECULOOS (Observatorio Paranal, ESO), como desde el Telescopio Espacial Spitzer y el Telescopio Espacial Kepler (NASA). Un equipo de científicos, liderado por Simon Grimm (Universidad de Berna, Suiza), ha aplicado métodos de modelado informático muy complejos a los datos existentes y ha calculado las densidades de los planetas con bastante precisión.

lunes, 16 de abril de 2018

Sigue online el lanzamiento de la misión TESS


Tal y como nos ha advertido Albert, visitante de nuestra página, esta noche se lanzará la misión TESS a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9. TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) es una misión de la NASA cuyo objetivo es el descubrimiento de milles de exoplanetas. Durante dos años monitorizará unas 200.000 estrellas buscando tránsitos de exoplanetas.

El lanzamiento ocurrirá en breves horas, entre las 00:32 hoas y las 00:32 horas (día 17 de abril de 2018), hora oficial española. Podéis seguirlo en está misma entrada en el streaming incluido. También podéis realizarlo en las siguientes webs:

NASA TV

SpaceX TESS Mission


domingo, 15 de abril de 2018

Los relojes de sol de la Santa Espina


Recientemente Verónica Casanova y yo pudimos visitar el monasterio de la Santa Espina, situado en la localidad que le da nombre. Aquellos que os gusta la Astronomía podréis encontrar en este monasterio ocho relojes de Sol situados en diversos puntos. Aquí os los mostramos. Eso sí, nos os decimos donde están ubicados.   :)

La Santa Espina, se encuentra en la provincia de Valladolid, a medio camino entre Urueña (conocida también como la Villa del Libro) y Peñaflor de la Hornija. El monasterio está situado a las afueras de la localidad, en la carretera VP-5012 (ver mapa de Google Maps). Si visitáis Valladolid, desde luego podréis disfrutar de una magnífica tarde en esta zona.

jueves, 12 de abril de 2018

Vídeo de los ciclones del polo norte de Júpiter en 3D



En una entrada anterior ya hablamos de los espectaculares ciclones que Juno había encontrado tanto en el polo norte como sur de Júpiter (ver noticia "Hallazgos de Juno de la NASA: los chorros de Júpiter son desconocidos"). Ahora la NASA ha presentado un vídeo donde se pueden ver los ciclones del polo norte en 3D. ¡Espectacular!

lunes, 9 de abril de 2018

Comparando longitudes de onda

Crédito de la imagen: NASA/GSFC/Solar Dynamics Observatory

El SDO (Solar Dynamics Observatory) de la NASA compiló tres secuencias del sol tomadas en tres longitudes de onda diferentes del ultravioleta extremo para ilustrar mejor cómo las diferentes características que aparecen en una secuencia son difíciles si no imposibles de ver en las otras (20-21 de marzo de 2018). En la secuencia roja (304 Angstroms), podemos ver espículas muy pequeñas y algunas pequeñas prominencias en el borde del sol, que no son fáciles de ver en las otras dos secuencias. 

sábado, 31 de marzo de 2018

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN ABRIL 2018


Las estrellas brillantes que primero aparecen en el crepúsculo vespertino y destacan al anochecer son:
Sirio (Alpha CMa), Proción (Alpha CMi), Cástor (Alpla Gem), Pólux (Beta Gem), Capella (Alpha Aur), Aldebarán (Alpha Tau), Betelgeuse (Alpha Ori), Rígel (Beta Ori), Régulo (Alpha Leo), Espiga (Alpha Vir), Arturo (Alpha Boo) y Vega (Alpha Lyr)

También es visible en el crepúsculo vespertino Venus.

Las estrellas brillantes que destacan al final de la noche y las últimas en desaparecer en el crepúsculo matutino son: Arturo (Alpha Boo), Vega (Alpha  Lyr), Antares (Alpha Sco), Altair (Alpha Aql), Deneb (Alpha Cyg) y Espiga (Alpha Vir). 

Los planetas visibles durante la noche y en el crepúsculo matutino son JúpiterMarte Saturno. También es visible Mercurio antes de amanecer a partir de mediados de mes

martes, 27 de marzo de 2018

La impresionante superficie de Europa

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute

La desconcertante y fascinante superficie de la helada luna de Júpiter, Europa, ocupa un lugar predominante en esta imagen a color recién reprocesada, hecha a partir de imágenes tomadas por la nave espacial Galileo de la NASA a finales de la década de 1990. Esta es la imagen en color de Europa realizada por Galileo que muestra la porción más grande de la superficie de la luna con la resolución más alta.

La imagen fue publicada anteriormente como un mosaico con una resolución más baja y un color muy realzado. Para crear esta nueva versión, las imágenes se ensamblaron en una vista en color más realista de la superficie que se aproxima a cómo Europa se mostraría al ojo humano.

lunes, 26 de marzo de 2018

El borde de la noche

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

La sombra de Saturno recorre los anillos en una imagen capturada el 5 de noviembre de 2006 por la nave espacial Cassini de la NASA. En la mitad inferior de la imagen, las innumerables partículas heladas que componen los anillos iluminadas por el sol a plena luz del día. En la mitad superior, se mueven a través de la sombra de Saturno. En el lado derecho de la imagen, el lado nocturno del planeta, débilmente iluminado por la luz reflejada del anillo, se puede ver a través de los huecos de los anillos oscurecidos.
  
Esta imagen es un mosaico de cuatro imágenes de luz visible tomadas con la cámara de ángulo estrecho de la Cassini a una distancia de aproximadamente 1,5 millones de kilómetros de Saturno. La nave espacial Cassini finalizó su misión el 15 de septiembre de 2017.

domingo, 25 de marzo de 2018

Júpiter con color rosado

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Matt Brealey/Gustavo B C

Esta imagen muestra una imagen en primer plano de una tormenta con brillantes nubes en el hemisferio norte de Júpiter. La nave espacial Juno de la NASA tomó esta fotografía mejorada en color el 7 de febrero durante su 11º sobrevuelo cercano al planeta gigante gaseoso. En ese momento, la nave espacial estaba a 12.195 kilómetros de la parte superior de las nubes de Júpiter, a 49,2 grados de latitud norte.

Matt Brealey procesó la imagen usando datos de la cámara JunoCam. Gustavo B C ajustó posteriormente los colores y añadió el procesamiento de esta tormenta por parte de Matt Brealey. Las imágenes en bruto de JunoCam están disponibles para que el público las examine y procese en la siguiente web:
www.missionjuno.swri.edu/junocam          

viernes, 23 de marzo de 2018

Las dunas de Olympia Undae

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

Esta imagen tomada con la cámara THEMIS VIS (Mars Odyssey) de Olympia Undae fue tomada durante el verano polar norte de Marte. Las dunas ahora están completamente libres de escarcha y son de color oscuro debido a que están hechas de arena basáltica. La superficie entre las dunas, donde es visible, muestra un tono brillante. En algunas regiones de dunas densas, el material brillante puede ser un depósito en las dunas más que la superficie subyacente. La presencia de yeso ha sido sugerida para Olympia Undae. En este filtro de la cámara THEMIS VIS, el yeso aparece con un tono más claro que el basalto.

Olympia Undae es un vasto campo de dunas en la región polar norte de Marte. Consiste en un ancho mar de arena o erg que en parte rodea el casquete polar norte de aproximadamente 120 grados a 240 grados este de longitud y 78 grados a 83 grados norte de latitud. El campo de dunas cubre un área de aproximadamente 470.000 kilómetros cuadrados (más del doble de superficie que España). Olympia Undae es el mayor campo de dunas continuas en Marte. Olympia Undae no es el único campo de dunas cerca del casquete polar norte, existen otros campos más pequeños en la misma latitud, pero en otros rangos de longitud, por ejemplo Abolos y Siton Undae. 

miércoles, 21 de marzo de 2018

La Gran Mancha Roja de Júpiter se hace más alta a medida que se reduce

Crédito de la imagen: NASA's Goddard Space Flight Center

Aunque una vez fue lo suficientemente grande como para tragar tres Tierras con espacio de sobra, la Gran Mancha Roja de Júpiter se ha estado reduciendo durante un siglo y medio. Nadie está seguro de cuánto tiempo seguirá contrayéndose o si desaparecerá por completo.

Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que no todo ha sido un descenso. La tormenta parece haber aumentado en área al menos una vez en este intervalo, y cada vez es más alta a medida que se hace más pequeña.

Para Amy Simon, experta en atmósferas planetarias en el Goddard Space Flight Center de la NASA (Greenbelt, Maryland) y autora principal del nuevo artículo publicado en el Astronomical Journal, "Las tormentas son dinámicas, y eso es lo que vemos con la Gran Mancha Roja. Cambia constantemente de tamaño y forma, y sus vientos cambian también".

martes, 20 de marzo de 2018

Dawn revela cambios recientes en la superficie de Ceres

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/ASI/INAF

Las observaciones de Ceres han detectado variaciones recientes en su superficie, revelando que el único planeta enano en el sistema solar interno es un cuerpo dinámico que continúa evolucionando y cambiando.

La misión Dawn de la NASA ha encontrado depósitos recientemente expuestos que nos brindan nueva información sobre los materiales en la corteza y cómo están cambiando, según dos artículos publicados el 14 de marzo en Science Advances que documentan los nuevos hallazgos.

Las observaciones obtenidas por el espectrómetro de mapeo visible e infrarrojo (VIR) en la nave espacial Dawn encontraron previamente hielo de agua en una docena de sitios en Ceres. El nuevo estudio reveló la abundancia de hielo en la pared norte de cráter Juling, un cráter de 20 kilómetros de diámetro. Las nuevas observaciones, realizadas desde abril hasta octubre de 2016, muestran un aumento en la cantidad de hielo en la pared del cráter.

sábado, 17 de marzo de 2018

Pequeña erupción solar y CME

Crédito de la imagen: NASA/GSFC/Solar Dynamics Observatory

El pasado 22 de enero de 2018 el Sol "disparó" un CME (Coronal Mass Ejection) asociado con una pequeña erupción solar. Se puede ver la erupción de plasma cuando un bucle de campo magnético se rompió. La imagen fue tomada en la longitud de onda del ultravioleta extremo.



viernes, 16 de marzo de 2018

Capas heladas en cráteres marcianos

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona

En esta imagen del Mars Reconnaissance Rover (MRO) de la NASA, se puede ver el borde de un montículo de hielo en uno de estos cráteres de latitudes medias. Algunos de ellos ya han sido eliminados, por lo que podemos ver capas que solían estar en el interior del cráter. Los científicos usan depósitos de hielo como estos para descubrir cómo ha cambiado el clima en Marte. Otra ventaja de identificar este hielo es que unos posibles futuros astronautas tendrán suficiente agua potable.

Los científicos ahora se dan cuenta de que el hielo es muy común en la superficie marciana. A menudo llenaba los cráteres y valles en las latitudes medias en el pasado, aunque cuando está cubierto de polvo puede ser difícil de reconocer. Hoy el clima en Marte hace que este hielo sea inestable y parte se haya evaporado.

jueves, 15 de marzo de 2018

Canción de hielo y luz

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

En esta imagen capturada por la nave espacial Cassini de la NASA el 1 de noviembre de 2009, la luna de Saturno Encelado se desplaza ante los anillos y la diminuta Pandora. Toda la escena está iluminada por el Sol, proporcionando una sorprendente iluminación para las partículas heladas que forman los anillos y los chorros que emanan del polo sur de Encelado, que tiene aproximadamente 505 kilómetros de diámetro. Pandora, que tiene aproximadamente 84 kilómetros de diámetro, estaba en el lado opuesto de los anillos respecto de Cassini y Encelado cuando se tomó la imagen. Esta imagen también mira hacia el lado nocturno de Pandora, que está iluminado por la tenue luz dorada que se refleja de Saturno.

Esta imagen en color natural fue tomada en luz visible con la cámara de ángulo estrecho de la nave espacial Cassini a una distancia de aproximadamente 240.800 kilómetros de Encelado y 566.800 kilómetros de Pandora.

miércoles, 14 de marzo de 2018

Stephen Hawking ha fallecido

Crédito de la imagen: Wikipedia/Jim Campbell/Aero-News Network/NASA

Hoy, 14 de marzo de 2018, Stephen Hawking ha fallecido a los 76 años de edad en su casa de Cambridge según un comunicado realizado por su familia. 

Stephen Hawking nació en Oxford el 8 de enero de 1942. Físico teórico, cosmólogo y notable divulgador científico, desarrolló junto a Roger Penrose diversos teoremas sobre singularidades espaciotemporales y realizó la predicción teórica de la conocida como radiación de Hawking (radiación Bekenstein-Hawking) según la cual los agujeros negros emitirían radiación.

Hawking se graduó en la Universidad de Oxford en 1962 y realizó sus estudios de posgrado en el Trinity Hall de Cambridge, obteniendo el doctorado en 1966. A los 21 años se le diagnosticó esclerosis lateral amiotrófica (ELA). 

martes, 13 de marzo de 2018

Resplandor en la ventana

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

En esta imagen, la Cassini de la NASA observa Saturno y sus anillos a través de una "bruma" de reflejos del Sol en la lente de la cámara. Si pudieras viajar a Saturno en persona y mirar por la ventana de tu nave espacial cuando el Sol estuviera en cierto ángulo, podrías ver una vista muy similar a esta.

Las imágenes tomadas con filtros espectrales rojo, verde y azul se combinaron para mostrar la escena en color natural. Las imágenes fueron tomadas con la cámara gran angular de la Cassini el 23 de junio de 2013, a una distancia de aproximadamente 790.500 kilómetros de Saturno.

lunes, 12 de marzo de 2018

Hallazgos de Juno de la NASA: los chorros de Júpiter son desconocidos

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASI/INAF/JIRAM

Los datos recopilados por la misión Juno de la NASA a Júpiter indican que los vientos atmosféricos del planeta gigante gaseoso corren en lo profundo de su atmósfera y duran más que los procesos atmosféricos similares que se encuentran aquí en la Tierra. Los hallazgos mejorarán la comprensión de la estructura interior de Júpiter, la masa del núcleo y, finalmente, su origen.

Otros resultados científicos de Juno publicados incluyen que los ciclones masivos que rodean los polos norte y sur de Júpiter son características atmosféricas perdurables y diferentes a cualquier otra cosa que se encuentre en nuestro sistema solar. Los hallazgos son parte de una colección de cuatro artículos sobre los resultados científicos de Juno que se publicaron en la edición del 8 de marzo de la revista Nature.

domingo, 11 de marzo de 2018

Polvorienta nube espacial

Crédito de la imagen: ESA/NASA/JPL-Caltech/STScI

Esta imagen muestra la Gran Nube de Magallanes en luz infrarroja vista por el Observatorio Espacial Herschel, una misión liderada por la Agencia Espacial Europea con importantes contribuciones de la NASA y el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA. En los datos combinados de los instrumentos, esta cercana galaxia parece una explosión ardiente y circular. Sin embargo, no es fuego; esas cintas en realidad son gigantescas ondas de polvo que abarcan decenas o cientos de años luz. Importantes campos de formación de estrellas se ven en el centro, justo a la izquierda del centro y a la derecha. La región más brillante de centro izquierda se llama 30 Doradus, o la Nebulosa de la Tarántula, por su apariencia en luz visible.

miércoles, 28 de febrero de 2018

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN MARZO 2018


Las estrellas brillantes que primero aparecen en el crepúsculo vespertino y destacan al anochecer son:
Sirio (Alpha CMa), Proción (Alpha CMi), Cástor (Alpla Gem), Pólux (Beta Gem), Capella (Alpha Aur), Aldebarán (Alpha Tau), Betelgeuse (Alpha Ori) Rígel (Beta Ori) y Régulo (Alpha Leo)
También son visibles en el crepúsculo vespertino Venus y Mercurio. Hasta el día 22 Urano también está sobre el horizonte y es visible con prismáticos tras el crepúsculo.

Las estrellas brillantes que destacan al final de la noche y las últimas en desaparecer en el crepúsculo matutino son:
Arturo (Alpha Boo), Vega (Alpha  Lyr), Antares (Alpha Sco), Altair (Alpha Aql), Deneb (Alpha Cyg) y Spica (Alpha Vir).
Los planetas visibles durante la noche y en el crepúsculo matutino son JúpiterMarte y Saturno

lunes, 26 de febrero de 2018

Frontera final

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Esta imagen de Saturno está orientada hacia el lado nocturno del planeta, iluminado por la luz solar reflejada por los anillos. Un mosaico de algunas de las últimas imágenes capturadas por las cámaras de la Cassini, muestra la ubicación donde la nave espacial entraría en la atmósfera del planeta horas después. El óvalo marca el sitio de entrada. Mientras que esta área estaba en el lado nocturno del planeta en ese momento, giraría a la luz del día para cuando Cassini realizara su inmersión final en la atmósfera superior de Saturno, poniendo fin a su notable exploración de 13 años de Saturno.

Las imágenes tomadas con los filtros espectrales rojo, verde y azul se combinaron para mostrar la escena en color casi natural. Las imágenes fueron tomadas con la cámara de gran ángulo de Cassini el 14 de septiembre de 2017, a una distancia de aproximadamente 634.000 kilómetros de Saturno.

domingo, 25 de febrero de 2018

Otra mirada casi una década después de aterrizar Mars Phoenix

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona

Una imagen reciente desde la órbita de Marte del lugar donde la misión Phoenix Mars de la NASA aterrizó en el lejano norte de Marte hace casi una década muestra que el polvo ha cubierto algunas marcas del aterrizaje.

El módulo de aterrizaje de Phoenix, además de su caparazón posterior y el paracaídas, todavía se puede ver en la imagen tomada el 21 de diciembre de 2017 por la cámara HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Pero la comparación con una imagen de aproximadamente dos meses después del aterrizaje del 25 de mayo de 2008 muestra que las zonas de terreno que se habían oscurecido por la eliminación del polvo durante los eventos de aterrizaje se han cubierto nuevamente de polvo.

sábado, 24 de febrero de 2018

La ventana del Hubble al pasado Cósmico

Crédito de la imagen: ESA/Hubble & NASA, RELICS; Reconocimiento: D. Coe et al.

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA muestra el cúmulo de galaxias PLCK G004.5-19.5. Fue descubierto por el satélite Planck de la ESA a través del efecto Sunyaev-Zel'dovich, la distorsión de la radiación cósmica de fondo de microondas en la dirección del cúmulo de galaxias por electrones de alta energía en el gas existente dentro del cúmulo. La gran galaxia en el centro es la galaxia más brillante del cúmulo, y sobre ella se ve un arco de lente gravitacional delgado. Este arco es causado por las fuerzas gravitatorias del cúmulo, que desvían la trayectoria de la luz de las estrellas y galaxias situadas detrás de él, de forma similar a como una lente de vidrio desvía la luz.

Varias estrellas son visibles frente al cúmulo, reconocibles por sus picos de difracción, pero aparte de estas, todos los demás objetos visibles son galaxias distantes. Su luz se ha desplazado hacia el rojo por la expansión del espacio, haciéndolos aparecer más rojos de lo que realmente son. Al medir la cantidad de desplazamiento hacia el rojo, sabemos que su luz necesitó más de 5.000 millones de años para llegar hasta nosotros. La luz de las galaxias en el fondo tuvo que viajar incluso más que eso, convirtiendo a esta imagen en una ventana a los confines del universo.

viernes, 23 de febrero de 2018

5.000 días en Marte

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Universidad Estatal de Arizona/Texas A&M

El rover Opportunity cumplió el pasado 17 de febrero 5.000 días marcianos sobre la superficie del planeta rojo. Según indicó John Callas, director del Proyecto, "Cinco mil soles después del comienzo de nuestra misión de 90 soles, este asombroso rover todavía nos muestra sorpresas en Marte".

Un "sol" marciano dura aproximadamente 40 minutos más que un día de la Tierra, y un año marciano dura casi dos años terrestres. El Sol 1 de Opportunity era el día de aterrizaje, el 25 de enero de 2004 (en Tiempo Universal). La misión principal fue inicialmente planeada para durar 90 soles. La NASA no esperaba que el rover sobreviviera durante el invierno marciano. El Sol 5.000 comenzó la madrugada del viernes 16 (hora universal). Opportunity ha trabajado activamente durante los meses de menor energía en su octavo invierno marciano.

jueves, 22 de febrero de 2018

El Hubble observa una misteriosa tormenta menguante de Neptuno

Crédito de la imagen: NASA, ESA, and M.H. Wong and A.I. Hsu (UC Berkeley)

En el planeta más lejano conocido de nuestro sistema solar, una amenazadora y oscura tormenta, una vez lo suficientemente grande como para cruzar el océano Atlántico desde Boston hasta Portugal, está desapareciendo tal y como se ve en las fotografías de Neptuno tomadas por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA.

Las inmensas tormentas oscuras de Neptuno fueron descubiertas por primera vez a finales de la década de 1980 por la nave espacial Voyager 2 de la NASA. Desde entonces, solo el Hubble ha tenido la capacidad suficiente para rastrearlas. Hubble descubrió dos tormentas oscuras que aparecieron a mediados de la década de 1990 y luego desaparecieron. Esta última tormenta se vio por primera vez en 2015, pero ahora se está reduciendo.

miércoles, 31 de enero de 2018

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN FEBRERO 2018



Las estrellas brillantes que primero aparecen en el crepúsculo vespertino y destacan al anochecer son:
Sirio (Alpha CMa), Proción (Alpha CMi), Cástor (Alpla Gem), Pólux (Beta Gem), Capella (Alpha Aur), Aldebarán (Alpha Tau), Betelgeuse (Alpha Ori) Rigel (Beta Ori).

Las estrellas brillantes que destacan al final de la noche y las últimas en desaparecer en el crepúsculo matutino son:
Arturo (Alpha Boo), Vega (Alpha  Lyr), Altair (Alpha Aql) y Deneb (Alpha Cyg)

viernes, 26 de enero de 2018

El tormentoso norte de Júpiter

Créditos de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Björn Jónsson

En esta fotografía tomada por la nave espacial Juno de la NASA se puede contemplar la región del cinturón polar norte de Júpiter.

Esta imagen realzada en color fue tomada el 16 de diciembre de 2017 a las 19:47 horas TU, cuando Juno realizó su décimo acercamiento de Júpiter. En el momento en que se tomó la imagen, la nave espacial estaba a unos 8.787 kilómetros de las nubes superiores del planeta, a una latitud de 38,4 grados norte.

Björn Jónsson procesó esta imagen usando datos de la cámara JunoCam. La imagen ha sido procesada a partir de las imágenes en bruto de JunoCam quitando los efectos de la iluminación global. Posteriormente Jónsson aumentó el contraste y el color, y agudizó los detalles de pequeña escala. La imagen también ha sido recortada.

jueves, 18 de enero de 2018

Meteorito en Míchigan


El pasado 17 de enero, a las 1:09 horas UT (20:09 hora local del día 16) un espectacular bólido fue observado en el firmamento del estado de Míchigan (EE.UU.). Según el USGS (Servicio Geológico de los Estados Unidos) este cuerpo chocó contra la superficie terrestre a unos 8 kilómetros al oeste-suroeste de la localidad de New Haven ocasionando un terremoto de intensidad 2 (ver artículo "M 2.0 Meteorite - 0km N of Walled Lake, Michigan"). No hay reportado ningún daño por parte de las autoridades.

Por otro lado y según datos publicados por la American Meteor Society se estima que el cuerpo entró a 45.000 kilómetros por hora en nuestra atmósfera (Ver artículo "Bright Fireball spotted over Michigan").

miércoles, 17 de enero de 2018

Todas las estrellas resplandecientes

Crédito de la imagen: NASA, ESA y T. Brown (STScI)

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de un brillante joyero repleto de estrellas que captura el corazón de nuestra Vía Láctea. Viejas estrellas gigantes rojas conviven con sus primas más jóvenes y más abundantes, como el Sol, en esta región repleta del centro de nuestra galaxia. La mayoría de las estrellas azules brillantes de la imagen son estrellas recientemente formadas y están ubicadas en el disco de la galaxia. Los astrónomos estudiaron 10.000 de estas estrellas similares al Sol en imágenes de archivo del Hubble durante un período de nueve años para descubrir pistas sobre la evolución de nuestra galaxia.

El estudio reveló que el abultamiento central de la Vía Láctea es un entorno dinámico en el que las estrellas envejecen a diferentes velocidades. Los investigadores también encontraron que los movimientos de estas estrellas son diferentes, dependiendo de la composición química de una misma. Las estrellas más ricas en elementos más pesados ??que el hidrógeno y el helio tienen menos movimientos desordenados, pero están en una órbita alrededor del centro galáctico más rápida que las estrellas más viejas, que son deficientes en elementos más pesados.

martes, 16 de enero de 2018

El Hubble encuentra objetos sub-estelares en la nebulosa de Orión

Crédito: NASA, ESA y G. Strampelli (STScI)

En un estudio sin precedentes para detectar pequeños y débiles objetos en la Nebulosa de Orión, los astrónomos utilizaron el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y han descubierto la mayor población conocida de enanas marrones entre las estrellas recién nacidas. Al mirar en las cercanías de las estrellas del estudio, los investigadores no solo encontraron varias compañeras de enanas marrones de muy baja masa, sino también tres planetas gigantes. Incluso encontraron un ejemplo de planetas binarios donde ambos planetas orbitan entre sí en ausencia de una estrella madre.

Las enanas marrones son una extraña clase de objeto celeste que tiene masas tan bajas que sus núcleos nunca se calientan lo suficiente como para mantener la fusión nuclear, que alimenta a las estrellas. En cambio, las enanas marrones se enfrían y se desvanecen a medida que envejecen. A pesar de su baja masa, las enanas marrones proporcionan importantes pistas para comprender cómo se forman las estrellas y los planetas, y pueden estar entre los objetos más comunes en nuestra Vía Láctea.

lunes, 15 de enero de 2018

¡Vuelve Cosmos!



Magnífica noticia. Tal y como anunció el pasado 13 de enero, la popular serie Cosmos vuelve en el año 2019 de mano de Fox y National Geographic Channel. Al igual que en la anterior ocasión (Cosmos: A Spacetime Odyssey en 2014), contará con Neil deGrasse Tyson. En esta ocasión se titulará Cosmos: Possible Worlds.

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¿Una interrogación en el Sol?

Crédito de la imagen: NASA/GSFC/Solar Dynamics Observatory

Por extraño que parezca, un agujero coronal alargado (el área más oscura cerca del centro) parece formarse en un único signo de interrogación, que fue reconocible durante un día (del 21 al 22 de diciembre de 2017). Los agujeros coronales son áreas de campo magnético abierto que aparecen más oscuras observados con luz ultravioleta extrema, como se ve en esta imagen. 

Estos agujeros son la fuente de transmisión de plasma que llamamos viento solar. Si bien este ejercicio es similar a ver formas en las nubes, es divertido pensar lo que el sol se podría estar preguntando. 


Fuente de la noticia: "The Sun Forms a Question", de NASA.

domingo, 14 de enero de 2018

Luz rosada en el laboratorio Columbus

Crédito de la imagen: ESA/NASA

El astronauta de la ESA Alexander Gerst flota dentro del laboratorio europeo Columbus de la Estación Espacial Internacional. La fotografía fue realizada durante su primer vuelo en 2014. Las luces del laboratorio se atenúan hasta un resplandor rosado durante el tiempo libre de la tripulación. Columbus alberga el invernadero Veggie de la NASA, donde los investigadores cultivan lechuga en condiciones de ingravidez. Se observó durante experimentos previos que la luz roja es mejor para el cultivo de plantas en el espacio.

Veggie ya es un experimento favorito para los astronautas debido a que ofrece comida fresca al final de cada cosecha. Aprender cómo cultivar alimentos en el espacio es fundamental para largos viajes espaciales.

sábado, 13 de enero de 2018

Encélado y anillos

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Encélado, una de las lunas de Saturno, se desplaza ante los anillos, que brillan intensamente a la luz del Sol. Debajo de su capa exterior helada, Encélado esconde un océano global de agua líquida. Apenas visible en el polo sur de la luna está una columna de partículas de hielo de agua y otro material que arroja constantemente desde ese océano a través de fracturas en el hielo. La mancha brillante a la derecha de Encélado es una estrella distante.

Esta imagen fue tomada en luz visible con la cámara de ángulo estrecho de la nave espacial Cassini el 6 de noviembre de 2011, a una distancia de aproximadamente 145,000 kilómetros de Encélado. La nave espacial Cassini finalizó su misión el pasado 15 de septiembre de 2017.


Fuente: "All Aglow", de JPL.

viernes, 12 de enero de 2018

Vista global simulada por ordenador del hemisferio norte de Venus

Crédito de la imagen: NASA/JPL

El hemisferio norte de la superficie de Venus se muestra en esta vista global. El polo norte está en el centro de la imagen, con los 0 grados, 90 grados, 180 grados, 270 grados de longitud este en las posiciones 6, 3, 12 y 9 en punto, respectivamente, de un reloj imaginario. Los mosaicos de radar de Magellan de los tres ciclos de ocho meses de mapeo con el radar de Magellan se han asignado a un globo simulado por ordenador para crear esta imagen.

Magellan obtuvo una cobertura del 98 por ciento de la superficie de Venus. Las regiones restantes están rellenadas a partir de datos de misiones anteriores y datos de observaciones de radar realizadas desde la Tierra (radiotelescopio de Arecibo). El color simulado se usa para realzar las estructuras de pequeño tamaño. Los tonos simulados se basan en imágenes en color grabadas por las misiones Venera 13 y 14.

jueves, 11 de enero de 2018

Imágenes de radar del Observatorio de Arecibo del asteroide Phaethon

Crédito: Arecibo Observatory/NASA/NSF

Estas imágenes de radar del asteroide 3200 Phaethon en su último paso cerca de la Tierra fueron obtenidas por astrónomos en el Observatorio de Arecibo (National Science Foundation) el pasado 17 de diciembre de 2017. Las observaciones de Phaethon se llevaron a cabo en Arecibo del 15 al 19 de diciembre de 2017. El momento del máximo acercamiento fue el 16 de diciembre a las 23:00 horas UTC y el asteroide se encontraba a 10,3 millones de kilómetros de distancia, o aproximadamente unas 27 veces la distancia entre la Tierra a la Luna. No habrá un encuentro más cercano a este objeto hasta el año 2093.



miércoles, 10 de enero de 2018

Kwanzaa Tholus

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Estas imágenes muestra una pequeña montaña del planeta enano Ceres, conocida como Kwanzaa Tholus. Kwanzaa significa "primeros frutos" en swahili. Kwanzaa Tholus mide alrededor de 35 por 19 kilómetros y se eleva a unos 3 kilómetros por encima de su entorno. Debido a que la montaña no se eleva bruscamente sobre el suelo, es difícil verla en el mosaico de la izquierda, aunque se aprecia una pequeña sombra en forma de media luna. La imagen de la derecha, que es un mapa de elevación del área, muestra dónde es más prominente Kwanzaa Tholus.

La forma redondeada de Kwanzaa Tholus es típica de este tipo de montañas, pero es diferente a otros ejemplos encontrados en Ceres (como Dalien Tholus) y Marte. Esta región es particularmente rica en este tipo de característica: el mapa actual de Ceres muestra seis de este tipo de montañas y montes (montañas un poco más grandes) en la región (centrada alrededor de 32 grados norte, 327 grados este) y varias otras más al sur.

martes, 9 de enero de 2018

Investigando Marte: Arsia Mons

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

Los tres grandes volcanes alineados de Tharsis son Arsia Mons, Pavonis Mons y Ascreaus Mons (de sur a norte). Hay características de colapso en los tres volcanes, en los flancos sudoeste y noreste. Esta alineación puede indicar que un gran sistema de fractura/ventilación fue responsable de las erupciones que formaron los tres volcanes. Se cree que los flujos que provienen de Arsia Mons son los más jóvenes de la región. Esta imagen muestra parte del flanco noreste de Arsia Mons, en la cima de la caldera. En esta región, la cumbre de la caldera no tiene un margen pronunciado, muy probablemente debido a los flujos volcánicos renovados dentro de esta región de la caldera. Las depresiones festoneadas en la parte superior de la imagen probablemente se crearon por el colapso del techo de los tubos de lava. Los tubos de lava se originan durante el evento de erupción, cuando los márgenes de un flujo se endurecen alrededor de una corriente de lava que todavía fluye. Cuando termina una erupción, pueden convertirse en tubos huecos dentro del flujo. Con el tiempo, el techo del tubo puede colapsar. Los tubos son lineales, por lo que el colapso del techo creó una depresión lineal.

lunes, 8 de enero de 2018

Burbujas gigantes en la superficie de una estrella gigante roja

Crédito de la imagen: ESO

Situada a 530 años luz de la Tierra, en la constelación de la grulla, pi1 Gruis es una gigante roja fría. Tiene una masa similar a la de nuestro Sol, pero es 350 veces más grande y varios miles de veces más brillante. En unos 5.000 millones de años, nuestro Sol se expandirá hasta convertirse en una estrella gigante roja parecida.

Un equipo internacional de astrónomos, liderado por Claudia Paladini (ESO), ha utilizado el instrumento PIONIER (VLT, ESO), para observar pi1 Gruis con un detalle sin precedentes. Se descubrió que la superficie de esta estrella gigante roja tiene varias células convectivas o gránulos, y que uno de ellos tiene un tamaño de unos 120 millones de kilómetros. Una sola de estas células se extendería desde el Sol hasta más allá de la órbita de Venus. Cuando observamos fotosferas de muchas estrellas gigantes las vemos oscurecidas por el polvo, lo que dificulta las observaciones. Sin embargo en el caso de pi1 Gruis, aunque hay polvo situado lejos de la estrella, su presencia no tiene un efecto importante en las estas observaciones infrarrojas.

domingo, 7 de enero de 2018

Prominencia solar

Crédito de la imagen: NASA/GSFC/Solar Dynamics Observatory

Una pequeña prominencia observada del 13 al 14 de diciembre de 2017, se arqueó y envió corrientes de plasma que se curvaron hacia el sol durante un período de 30 horas. Estamos observando partículas cargadas que fluyen a lo largo de líneas de campo magnético que se hacen visibles en la luz ultravioleta extrema. Las prominencias son hebras de plasma más frías conectadas sobre la superficie del sol por fuerzas magnéticas. Son bastante inestables y con frecuencia se desmoronan en cuestión de horas o días.


Fuente: "Curling Prominence", de JPL.

sábado, 6 de enero de 2018

Desde la Tierra, la Luna y más allá

Crédito de la imagen: NASA/OSIRIS-REx team/University of Arizona

El objetivo de la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA es mapear y devolver muestras del asteroide Bennu, un cuerpo rico en carbono que podría contener materiales orgánicos o precursores moleculares de la vida. También es un asteroide que algún día podría pasar cerca de la Tierra. Se espera que la nave espacial OSIRIS-REx llegue a su destino, Bennu, en diciembre de 2018, con operaciones de aproximación que comenzarían el próximo agosto.

OSIRIS-REx es una misión para descubrir de dónde venimos, ya que los asteroides son remanentes de la formación de nuestro sistema solar. Pero si bien la nave espacial podría decirnos algunas cosas sobre dónde venimos y hacia dónde nos dirigimos, también puede recordarnos nuestra situación actual.

viernes, 5 de enero de 2018

Conjunción de Júpiter y Marte

Posición de Júpiter y Marte para el día 6. Stellarium

Este fin de semana no os podéis perder una hermosa conjunción que será visible en el firmamento, poco antes del amanecer. En esta ocasión los planetas que participarán son Júpiter y Marte. Ambos planetas están situados en la constelación de Libra. Júpiter brilla con una magnitud aparente de -1,4, mientras que el planeta roja lo hará con la +1,7. Mañana día 6 la separación angular entre ambos será de unos 24 minutos de arco, un poco menos que el tamaño de la Luna (imagen superior).

El domingo la separación serán menor, de tal sólo 14 minutos de arco, menos de la mitad del diámetro angular de la Luna (imagen inferior). Ambos planeta aparecerán por el horizonte este poco antes de las 5 de la mañana, y dado que amanece hacia las 8:45, tenemos margen suficiente tanto para su observación visual como si nos animamos a fotografiar este hermoso evento.

jueves, 4 de enero de 2018

Panorámica del sitio de aterrizaje, con el Monte Sharp

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Esta panorámica en color muestra una vista de 360 grados del lugar de aterrizaje del rover Curiosity de la NASA, que incluye la parte más alta del Monte Sharp, visible para el rover. Esa parte del Monte Sharp está aproximadamente a 20 kilómetros de distancia del rover. 

Las imágenes fueron obtenidas por la Mast Camera del rover. El mosaico, que se extiende alrededor de 29.000 píxeles de ancho por 7.000 píxeles de alto, incluye 130 imágenes tomadas el 8 de agosto de 2017 y otras 10 imágenes adicionales tomadas diez días después. Los científicos han mejoraron el color para mostrar la escena marciana tal como aparecería bajo las condiciones de iluminación que tenemos en la Tierra, lo que ayuda a analizar el terreno. La versión en bruto también está disponible.



martes, 2 de enero de 2018

El ciclo de conferencias en vídeo


Quizás no pudiste acudir al magnífico 23º ciclo de conferencias de Astronomía y Cosmología Carlos Sánchez Magro, celebrado el pasado mes de noviembre en Valladolid de la mano de la Sociedad Astronómica Syrma. Pues bien, gracias al esfuerzo de varios socios, las cinco conferencias están disponibles en vídeo, y aquí las tenéis. ¡Que las disfrutéis!

lunes, 1 de enero de 2018

Las fases lunares durante todo 2018


El Goddard Space Flight Center ha comprimido en tan sólo 24 segundos cómo se verá la Luna durante todo un mes. Y en 5 minutos podemos visualizar sus cambios durante todo un año.

Este vídeo es muy interesante porque nos permite ver que la Luna no nos muestra siempre la misma cara, sino que hay pequeñas variaciones en el movimiento, en un fenómeno que se denomina libración lunar.

El vídeo superior muestra la Luna tal y como la verán los observadores del Hemisferio Norte, mientras que en la animación inferior se muestra tal y como la contemplarán desde el Hemisferio Sur.