miércoles, 31 de enero de 2018

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN FEBRERO 2018



Las estrellas brillantes que primero aparecen en el crepúsculo vespertino y destacan al anochecer son:
Sirio (Alpha CMa), Proción (Alpha CMi), Cástor (Alpla Gem), Pólux (Beta Gem), Capella (Alpha Aur), Aldebarán (Alpha Tau), Betelgeuse (Alpha Ori) Rigel (Beta Ori).

Las estrellas brillantes que destacan al final de la noche y las últimas en desaparecer en el crepúsculo matutino son:
Arturo (Alpha Boo), Vega (Alpha  Lyr), Altair (Alpha Aql) y Deneb (Alpha Cyg)

viernes, 26 de enero de 2018

El tormentoso norte de Júpiter

Créditos de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Björn Jónsson

En esta fotografía tomada por la nave espacial Juno de la NASA se puede contemplar la región del cinturón polar norte de Júpiter.

Esta imagen realzada en color fue tomada el 16 de diciembre de 2017 a las 19:47 horas TU, cuando Juno realizó su décimo acercamiento de Júpiter. En el momento en que se tomó la imagen, la nave espacial estaba a unos 8.787 kilómetros de las nubes superiores del planeta, a una latitud de 38,4 grados norte.

Björn Jónsson procesó esta imagen usando datos de la cámara JunoCam. La imagen ha sido procesada a partir de las imágenes en bruto de JunoCam quitando los efectos de la iluminación global. Posteriormente Jónsson aumentó el contraste y el color, y agudizó los detalles de pequeña escala. La imagen también ha sido recortada.

jueves, 18 de enero de 2018

Meteorito en Míchigan


El pasado 17 de enero, a las 1:09 horas UT (20:09 hora local del día 16) un espectacular bólido fue observado en el firmamento del estado de Míchigan (EE.UU.). Según el USGS (Servicio Geológico de los Estados Unidos) este cuerpo chocó contra la superficie terrestre a unos 8 kilómetros al oeste-suroeste de la localidad de New Haven ocasionando un terremoto de intensidad 2 (ver artículo "M 2.0 Meteorite - 0km N of Walled Lake, Michigan"). No hay reportado ningún daño por parte de las autoridades.

Por otro lado y según datos publicados por la American Meteor Society se estima que el cuerpo entró a 45.000 kilómetros por hora en nuestra atmósfera (Ver artículo "Bright Fireball spotted over Michigan").

miércoles, 17 de enero de 2018

Todas las estrellas resplandecientes

Crédito de la imagen: NASA, ESA y T. Brown (STScI)

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de un brillante joyero repleto de estrellas que captura el corazón de nuestra Vía Láctea. Viejas estrellas gigantes rojas conviven con sus primas más jóvenes y más abundantes, como el Sol, en esta región repleta del centro de nuestra galaxia. La mayoría de las estrellas azules brillantes de la imagen son estrellas recientemente formadas y están ubicadas en el disco de la galaxia. Los astrónomos estudiaron 10.000 de estas estrellas similares al Sol en imágenes de archivo del Hubble durante un período de nueve años para descubrir pistas sobre la evolución de nuestra galaxia.

El estudio reveló que el abultamiento central de la Vía Láctea es un entorno dinámico en el que las estrellas envejecen a diferentes velocidades. Los investigadores también encontraron que los movimientos de estas estrellas son diferentes, dependiendo de la composición química de una misma. Las estrellas más ricas en elementos más pesados ??que el hidrógeno y el helio tienen menos movimientos desordenados, pero están en una órbita alrededor del centro galáctico más rápida que las estrellas más viejas, que son deficientes en elementos más pesados.

martes, 16 de enero de 2018

El Hubble encuentra objetos sub-estelares en la nebulosa de Orión

Crédito: NASA, ESA y G. Strampelli (STScI)

En un estudio sin precedentes para detectar pequeños y débiles objetos en la Nebulosa de Orión, los astrónomos utilizaron el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y han descubierto la mayor población conocida de enanas marrones entre las estrellas recién nacidas. Al mirar en las cercanías de las estrellas del estudio, los investigadores no solo encontraron varias compañeras de enanas marrones de muy baja masa, sino también tres planetas gigantes. Incluso encontraron un ejemplo de planetas binarios donde ambos planetas orbitan entre sí en ausencia de una estrella madre.

Las enanas marrones son una extraña clase de objeto celeste que tiene masas tan bajas que sus núcleos nunca se calientan lo suficiente como para mantener la fusión nuclear, que alimenta a las estrellas. En cambio, las enanas marrones se enfrían y se desvanecen a medida que envejecen. A pesar de su baja masa, las enanas marrones proporcionan importantes pistas para comprender cómo se forman las estrellas y los planetas, y pueden estar entre los objetos más comunes en nuestra Vía Láctea.

lunes, 15 de enero de 2018

¡Vuelve Cosmos!



Magnífica noticia. Tal y como anunció el pasado 13 de enero, la popular serie Cosmos vuelve en el año 2019 de mano de Fox y National Geographic Channel. Al igual que en la anterior ocasión (Cosmos: A Spacetime Odyssey en 2014), contará con Neil deGrasse Tyson. En esta ocasión se titulará Cosmos: Possible Worlds.

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¿Una interrogación en el Sol?

Crédito de la imagen: NASA/GSFC/Solar Dynamics Observatory

Por extraño que parezca, un agujero coronal alargado (el área más oscura cerca del centro) parece formarse en un único signo de interrogación, que fue reconocible durante un día (del 21 al 22 de diciembre de 2017). Los agujeros coronales son áreas de campo magnético abierto que aparecen más oscuras observados con luz ultravioleta extrema, como se ve en esta imagen. 

Estos agujeros son la fuente de transmisión de plasma que llamamos viento solar. Si bien este ejercicio es similar a ver formas en las nubes, es divertido pensar lo que el sol se podría estar preguntando. 


Fuente de la noticia: "The Sun Forms a Question", de NASA.

domingo, 14 de enero de 2018

Luz rosada en el laboratorio Columbus

Crédito de la imagen: ESA/NASA

El astronauta de la ESA Alexander Gerst flota dentro del laboratorio europeo Columbus de la Estación Espacial Internacional. La fotografía fue realizada durante su primer vuelo en 2014. Las luces del laboratorio se atenúan hasta un resplandor rosado durante el tiempo libre de la tripulación. Columbus alberga el invernadero Veggie de la NASA, donde los investigadores cultivan lechuga en condiciones de ingravidez. Se observó durante experimentos previos que la luz roja es mejor para el cultivo de plantas en el espacio.

Veggie ya es un experimento favorito para los astronautas debido a que ofrece comida fresca al final de cada cosecha. Aprender cómo cultivar alimentos en el espacio es fundamental para largos viajes espaciales.

sábado, 13 de enero de 2018

Encélado y anillos

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Encélado, una de las lunas de Saturno, se desplaza ante los anillos, que brillan intensamente a la luz del Sol. Debajo de su capa exterior helada, Encélado esconde un océano global de agua líquida. Apenas visible en el polo sur de la luna está una columna de partículas de hielo de agua y otro material que arroja constantemente desde ese océano a través de fracturas en el hielo. La mancha brillante a la derecha de Encélado es una estrella distante.

Esta imagen fue tomada en luz visible con la cámara de ángulo estrecho de la nave espacial Cassini el 6 de noviembre de 2011, a una distancia de aproximadamente 145,000 kilómetros de Encélado. La nave espacial Cassini finalizó su misión el pasado 15 de septiembre de 2017.


Fuente: "All Aglow", de JPL.

viernes, 12 de enero de 2018

Vista global simulada por ordenador del hemisferio norte de Venus

Crédito de la imagen: NASA/JPL

El hemisferio norte de la superficie de Venus se muestra en esta vista global. El polo norte está en el centro de la imagen, con los 0 grados, 90 grados, 180 grados, 270 grados de longitud este en las posiciones 6, 3, 12 y 9 en punto, respectivamente, de un reloj imaginario. Los mosaicos de radar de Magellan de los tres ciclos de ocho meses de mapeo con el radar de Magellan se han asignado a un globo simulado por ordenador para crear esta imagen.

Magellan obtuvo una cobertura del 98 por ciento de la superficie de Venus. Las regiones restantes están rellenadas a partir de datos de misiones anteriores y datos de observaciones de radar realizadas desde la Tierra (radiotelescopio de Arecibo). El color simulado se usa para realzar las estructuras de pequeño tamaño. Los tonos simulados se basan en imágenes en color grabadas por las misiones Venera 13 y 14.

jueves, 11 de enero de 2018

Imágenes de radar del Observatorio de Arecibo del asteroide Phaethon

Crédito: Arecibo Observatory/NASA/NSF

Estas imágenes de radar del asteroide 3200 Phaethon en su último paso cerca de la Tierra fueron obtenidas por astrónomos en el Observatorio de Arecibo (National Science Foundation) el pasado 17 de diciembre de 2017. Las observaciones de Phaethon se llevaron a cabo en Arecibo del 15 al 19 de diciembre de 2017. El momento del máximo acercamiento fue el 16 de diciembre a las 23:00 horas UTC y el asteroide se encontraba a 10,3 millones de kilómetros de distancia, o aproximadamente unas 27 veces la distancia entre la Tierra a la Luna. No habrá un encuentro más cercano a este objeto hasta el año 2093.



miércoles, 10 de enero de 2018

Kwanzaa Tholus

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Estas imágenes muestra una pequeña montaña del planeta enano Ceres, conocida como Kwanzaa Tholus. Kwanzaa significa "primeros frutos" en swahili. Kwanzaa Tholus mide alrededor de 35 por 19 kilómetros y se eleva a unos 3 kilómetros por encima de su entorno. Debido a que la montaña no se eleva bruscamente sobre el suelo, es difícil verla en el mosaico de la izquierda, aunque se aprecia una pequeña sombra en forma de media luna. La imagen de la derecha, que es un mapa de elevación del área, muestra dónde es más prominente Kwanzaa Tholus.

La forma redondeada de Kwanzaa Tholus es típica de este tipo de montañas, pero es diferente a otros ejemplos encontrados en Ceres (como Dalien Tholus) y Marte. Esta región es particularmente rica en este tipo de característica: el mapa actual de Ceres muestra seis de este tipo de montañas y montes (montañas un poco más grandes) en la región (centrada alrededor de 32 grados norte, 327 grados este) y varias otras más al sur.

martes, 9 de enero de 2018

Investigando Marte: Arsia Mons

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

Los tres grandes volcanes alineados de Tharsis son Arsia Mons, Pavonis Mons y Ascreaus Mons (de sur a norte). Hay características de colapso en los tres volcanes, en los flancos sudoeste y noreste. Esta alineación puede indicar que un gran sistema de fractura/ventilación fue responsable de las erupciones que formaron los tres volcanes. Se cree que los flujos que provienen de Arsia Mons son los más jóvenes de la región. Esta imagen muestra parte del flanco noreste de Arsia Mons, en la cima de la caldera. En esta región, la cumbre de la caldera no tiene un margen pronunciado, muy probablemente debido a los flujos volcánicos renovados dentro de esta región de la caldera. Las depresiones festoneadas en la parte superior de la imagen probablemente se crearon por el colapso del techo de los tubos de lava. Los tubos de lava se originan durante el evento de erupción, cuando los márgenes de un flujo se endurecen alrededor de una corriente de lava que todavía fluye. Cuando termina una erupción, pueden convertirse en tubos huecos dentro del flujo. Con el tiempo, el techo del tubo puede colapsar. Los tubos son lineales, por lo que el colapso del techo creó una depresión lineal.

lunes, 8 de enero de 2018

Burbujas gigantes en la superficie de una estrella gigante roja

Crédito de la imagen: ESO

Situada a 530 años luz de la Tierra, en la constelación de la grulla, pi1 Gruis es una gigante roja fría. Tiene una masa similar a la de nuestro Sol, pero es 350 veces más grande y varios miles de veces más brillante. En unos 5.000 millones de años, nuestro Sol se expandirá hasta convertirse en una estrella gigante roja parecida.

Un equipo internacional de astrónomos, liderado por Claudia Paladini (ESO), ha utilizado el instrumento PIONIER (VLT, ESO), para observar pi1 Gruis con un detalle sin precedentes. Se descubrió que la superficie de esta estrella gigante roja tiene varias células convectivas o gránulos, y que uno de ellos tiene un tamaño de unos 120 millones de kilómetros. Una sola de estas células se extendería desde el Sol hasta más allá de la órbita de Venus. Cuando observamos fotosferas de muchas estrellas gigantes las vemos oscurecidas por el polvo, lo que dificulta las observaciones. Sin embargo en el caso de pi1 Gruis, aunque hay polvo situado lejos de la estrella, su presencia no tiene un efecto importante en las estas observaciones infrarrojas.

domingo, 7 de enero de 2018

Prominencia solar

Crédito de la imagen: NASA/GSFC/Solar Dynamics Observatory

Una pequeña prominencia observada del 13 al 14 de diciembre de 2017, se arqueó y envió corrientes de plasma que se curvaron hacia el sol durante un período de 30 horas. Estamos observando partículas cargadas que fluyen a lo largo de líneas de campo magnético que se hacen visibles en la luz ultravioleta extrema. Las prominencias son hebras de plasma más frías conectadas sobre la superficie del sol por fuerzas magnéticas. Son bastante inestables y con frecuencia se desmoronan en cuestión de horas o días.


Fuente: "Curling Prominence", de JPL.

sábado, 6 de enero de 2018

Desde la Tierra, la Luna y más allá

Crédito de la imagen: NASA/OSIRIS-REx team/University of Arizona

El objetivo de la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA es mapear y devolver muestras del asteroide Bennu, un cuerpo rico en carbono que podría contener materiales orgánicos o precursores moleculares de la vida. También es un asteroide que algún día podría pasar cerca de la Tierra. Se espera que la nave espacial OSIRIS-REx llegue a su destino, Bennu, en diciembre de 2018, con operaciones de aproximación que comenzarían el próximo agosto.

OSIRIS-REx es una misión para descubrir de dónde venimos, ya que los asteroides son remanentes de la formación de nuestro sistema solar. Pero si bien la nave espacial podría decirnos algunas cosas sobre dónde venimos y hacia dónde nos dirigimos, también puede recordarnos nuestra situación actual.

viernes, 5 de enero de 2018

Conjunción de Júpiter y Marte

Posición de Júpiter y Marte para el día 6. Stellarium

Este fin de semana no os podéis perder una hermosa conjunción que será visible en el firmamento, poco antes del amanecer. En esta ocasión los planetas que participarán son Júpiter y Marte. Ambos planetas están situados en la constelación de Libra. Júpiter brilla con una magnitud aparente de -1,4, mientras que el planeta roja lo hará con la +1,7. Mañana día 6 la separación angular entre ambos será de unos 24 minutos de arco, un poco menos que el tamaño de la Luna (imagen superior).

El domingo la separación serán menor, de tal sólo 14 minutos de arco, menos de la mitad del diámetro angular de la Luna (imagen inferior). Ambos planeta aparecerán por el horizonte este poco antes de las 5 de la mañana, y dado que amanece hacia las 8:45, tenemos margen suficiente tanto para su observación visual como si nos animamos a fotografiar este hermoso evento.

jueves, 4 de enero de 2018

Panorámica del sitio de aterrizaje, con el Monte Sharp

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Esta panorámica en color muestra una vista de 360 grados del lugar de aterrizaje del rover Curiosity de la NASA, que incluye la parte más alta del Monte Sharp, visible para el rover. Esa parte del Monte Sharp está aproximadamente a 20 kilómetros de distancia del rover. 

Las imágenes fueron obtenidas por la Mast Camera del rover. El mosaico, que se extiende alrededor de 29.000 píxeles de ancho por 7.000 píxeles de alto, incluye 130 imágenes tomadas el 8 de agosto de 2017 y otras 10 imágenes adicionales tomadas diez días después. Los científicos han mejoraron el color para mostrar la escena marciana tal como aparecería bajo las condiciones de iluminación que tenemos en la Tierra, lo que ayuda a analizar el terreno. La versión en bruto también está disponible.



martes, 2 de enero de 2018

El ciclo de conferencias en vídeo


Quizás no pudiste acudir al magnífico 23º ciclo de conferencias de Astronomía y Cosmología Carlos Sánchez Magro, celebrado el pasado mes de noviembre en Valladolid de la mano de la Sociedad Astronómica Syrma. Pues bien, gracias al esfuerzo de varios socios, las cinco conferencias están disponibles en vídeo, y aquí las tenéis. ¡Que las disfrutéis!

lunes, 1 de enero de 2018

Las fases lunares durante todo 2018


El Goddard Space Flight Center ha comprimido en tan sólo 24 segundos cómo se verá la Luna durante todo un mes. Y en 5 minutos podemos visualizar sus cambios durante todo un año.

Este vídeo es muy interesante porque nos permite ver que la Luna no nos muestra siempre la misma cara, sino que hay pequeñas variaciones en el movimiento, en un fenómeno que se denomina libración lunar.

El vídeo superior muestra la Luna tal y como la verán los observadores del Hemisferio Norte, mientras que en la animación inferior se muestra tal y como la contemplarán desde el Hemisferio Sur.