lunes, 14 de octubre de 2019

Comprueba tus conocimientos de Geología Planetaria: Solución

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El pasado sábado publiqué esta imagen compuesta y os desafié a identificar a qué cuerpo celeste correspondía cada una de las 18 fotografías. 

En la composición inferior, en cada una de las fotografías se ha identificado a qué cuerpo pertenece y qué instrumento obtuvo la imagen. ¿Habéis acertado muchas?

viernes, 11 de octubre de 2019

Comprueba tus conocimientos de Geología Planetaria

Ampliar imagen. Crédito: Emily Lakdawalla
El juego que propongo es muy sencillo. En la imagen superior, que os recomiendo ampliar, se pueden ver 18 fotografías. Todas ellas (menos dos) poseen la misma resolución: 1 metro por píxel, abarcando unos 500 kilómetros de lado aproximadamente. ¿Podéis reconocer a qué cuerpo celeste corresponde cada una de las imágenes?

Pensarlo este fin de semana y el lunes publicaré la respuesta.



lunes, 7 de octubre de 2019

La cara oculta de la Luna se fotografió por primera vez tal día como hoy en 1959

Primera fotografía de la Luna tomada por la sonda Luna3. Para ver más fotografías de esta misión consultar este enlace.
Durante milenios, los ojos humanos han visto sólo una cara de la Luna. Los hombres de la Edad de Hierro, los babilonio, romanos o astrónomos tan relevantes como Galileo Galilei, sólo pudieron contemplar la cara visible de nuestro satélite. Algunas culturas creían que La Luna era un disco plano, pero sus movimientos de libración demostraron su esfericidad.

Sello conmemorativo
Así, durante centenares de años los científicos se preguntaron cómo sería la superficie de la Luna oculta a nuestros ojos. Pero, exactamente hoy, hace 54 años, se obtuvo la primera imagen de la cara oculta de la Luna gracias a la misión Luna Probe 3.  Como la Luna tarda el mismo tiempo en dar una vuelta sobre sí misma que en torno a la Tierra, presenta siempre la misma cara. Esto se debe a que la Tierra, por un efecto llamado gradiente gravitatorio, ha frenado completamente a la Luna. La mayoría de los satélites regulares presentan este fenómeno respecto a sus planetas.

En los programas de establecimiento de una base lunar estable se ha planeado emplear el hemisferio oculto para la instalación de instrumentos de observación destinados al estudio del firmamento, ya que aquel está más protegido de la influencia de la Tierra que el hemisferio visible.

jueves, 3 de octubre de 2019

Explicación física de por qué los gatos caen siempre de pie

Sabemos que los gatos tienen la asombrosa capacidad de caer siempre sobre sus patas, incluso cuando inicialmente caen con la espalda hacia el suelo. Esto es gracias a su asombrosa agilidad, ya que son capaces de girar 180º alrededor de su eje horizontal, incluso si no se les ha comunicado un movimiento de rotación cuando comienzan a caer. 

Ahora nos planteamos una cuestión.  ¿No está esta habilidad de giro felina en contradicción de la ley de conservación del momento angular? Es decir, si despreciamos el rozamiento del aire, inicialmente, el gato cae de espaldas con una velocidad angular inicial cero. Pero para efectuar un giro de 180 grados sobre su propio eje, debe existir un cierto momento angular. Con lo cual, ¡esta cantidad no se conservaría!

lunes, 30 de septiembre de 2019

Curiosidad: ¿Cuándo se publicó la primera fotografía de la Nebulosa de Orión?

Imagen: La primera foto telescópica de la nebulosa de Orión por Henry Draper en 1880.

Pues fue precisamente un 30 de septiembre, pero de 1880, cuando Henry Draper, capturó esta imagen empleando para ello 50 minutos. ¡Cuánto ha avanzado la astrofotografía desde entonces!

miércoles, 25 de septiembre de 2019

La Guerra de Troya y el Sistema Solar

El juicio de Paris es un óleo del pintor Peter Paul Rubens

Zeus (Júpiter) ansiaba unirse a la diosa Tetis, pero Prometeo le advirtió de que si lo hacía engendraría un hijo mucho más fuerte que él, pues ese era el destino de la diosa. Entonces Zeus, recordando como él mismo destronó a su padre, decidió renunciar a Tetis. Y para asegurarse de que el hijo de la diosa no fuera más fuerte que él, la unió en matrimonio al mortal Peleo (de esta unión nació Aquiles).

Al banquete nupcial fueron invitados todos los dioses a excepción de Eris, diosa de la discordia, quien irrumpe inesperadamente en medio de la fiesta y arroja hacia Hera (la Juno romana), Atenea y Afrodita (la Venus romana) una manzana de oro con una inscripción: "Para la más bella". Las tres diosas creyéndose las dueñas del obsequio comienzan a discutir entre sí por legitimar su mayor belleza. Ante tal discusión , Zeus es requerido como juez en el litigio por ser el padre de los dioses. Pero preocupado por enemistarse con las diosas no elegidas, optó porque fuese el mortal más apuesto el que eligiera a la más bella. Este hombre no era otro que Paris de Troya.  

miércoles, 18 de septiembre de 2019

¿Se tuercen los anillos de Saturno?

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
 En la imagen superior podemos ver como los anillos de Saturno parecen inclinarse a medida que pasan detrás del disco oscuro del planeta. ¿Por qué sucede esto? Este fenómeno se debe a la refracción de la atmósfera superior de Saturno y ya ha sido fotografiado previamente (imagen inferior)

La refracción atmosférica es el fenómeno por el cual la luz de un astro se curva al penetrar en la atmósfera de un planeta y que ocasiona que su posición aparente sea más elevada que su posición real. El efecto de la refracción atmosférica es máximo para objetos próximos al horizonte y disminuye a medida que su altura aumenta. En nuestro planeta podemos ver continuamente este fenómeno aunque no nos demos cuenta. Las estrellas que vemos justo sobre el horizonte, en realidad se encuentran bajo él (lo mismo ocurre con el Sol y la Luna). Os enlazo un artículo interesante que habla sobre este tema: La Cruz del Sur desde Tenerife.

Estas imágenes de Cassini nos permiten detectar las difererncias existentes en los anillos, evaluando de este modo su composición y el tamaño de los granos que los componen.