lunes, 12 de abril de 2021

La escala de Turín: clasificación del peligro de impacto de objetos cercanos a la Tierra

La Escala de Turín es un método de clasificación del peligro de impacto asociado a los objetos de tipo NEO (Near Earth Objects, objetos cercanos a la Tierra), entre los que se encuentran asteroides y cometas. Fue creada como instrumento de uso de los astrónomos y el público para conocer enseguida la peligrosidad de un eventual impacto contra nuestro planeta, combinando la probabilidad estadística y el potencial derivado de la energía cinética que procede del mismo impacto. La Escala de Palermo es parecida, pero es más técnica y compleja.

La Escala de Turín emplea una escala de valores de 0 a 10. Un objeto clasificado con el número 0 indica que éste tiene una posibilidad casi nula de colisionar con la Tierra, o con efectos eventualmente comparables a los del polvo espacial normal, es decir, demasiado pequeño como para penetrar la atmósfera y alcanzar intacto la Tierra sin desintegrarse. Un valor de 10 indica una colisión segura, con efectos a gran escala, como sembrar la destrucción total en la Tierra. Sólo se expresan números enteros: no se usan por tanto valores fraccionarios o decimales.

Un objeto recibe un valor de 0 a 10 basándose en su probabilidad de colisión y en su energía cinética, expresada en megatones (1 megatón=1 millón de toneladas de TNT). Por ejemplo, Little Boy, la bomba atómica que estalló en Hiroshima (Japón), tuvo una potencia de cerca de 13 kilotones de TNT. Por tanto, un megatón de TNT equivale a cerca de 77 bombas como la de Hiroshima.

miércoles, 7 de abril de 2021

¿Una pelota de golf? ¡No, la estrella de la muerte!

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

El 30 de enero de 2017, la sonda Cassini se acercó a la luna Mimas de Saturno. Pasó a tan sólo 41.230 kilómetros del cuerpo. En la imagen superior se puede ver un mosaico en el que se aprecia la gran craterización de la luna. Vista desde este ángulo, no podemos ver el cráter que supone el rasgo distintivo de este cuerpo, pero que sí podemos apreciar en la imagen inferior.

En la imagen superior, el lado izquierdo está iluminado por la luz reflejada por Saturno. Este mosaico fue adquirido a una distancia de aproximadamente 45,000 kilómetros de Mimas. La escala de la imagen es de aproximadamente 250 metros por píxel.

En la imagen inferior se aprecia claramente el cráter Herschel. La fotografía fue tomada en luz visible el 19 de noviembre de 2016 a 85.000 kilómetros de Mimas.

domingo, 4 de abril de 2021

¿Por qué la luna Pan tiene forma de platillo volante?

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
El pasado 7 de marzo, la sonda Cassini tomó imágenes de la luna Pan de Saturno, en un sobrevuelo a 24.572 kilómetros del pequeño cuerpo. Las fotografías llamaron enseguida la atención por la inusual forma de Pan.

Estas son las imágenes más cercanas tomadas hasta la fecha de esta enigmática luna con forma de platillo volante. Esta extraña morfología provoca que nos planteemos su origen.

Acercamiento de la división Encke. El anillo central es coincidente con la órbita de Pan. Crédito: Wikipedia
Pan, de 34,4 × 31,4 × 20,8 kilómetros, se encuentra en el centro de la división Encke, de unos 300 kilómetros de ancho, situada en el anillo A de Saturno. La división se extiende desde una distancia de 133.580 kilómetros del centro del planeta y contiene un anillo que es coincidente con la órbita de Pan, indicando que la luna mantiene las partículas en órbita de herradura.  

miércoles, 3 de marzo de 2021

Marte se pasea entre las Pléyades y las Híades


 Durante estas próximas noches, el planeta Marte podrá verse entre dos de los cúmulos estelares más conocidos, las Pléyades y las Híades. A continuación tenéis una serie de mapas obtenidos con el programa gratuito Stellarium para que podáis localizar al planeta rojo poco después del ocaso.

domingo, 28 de febrero de 2021

Escribe tu nombre con el código del paracaídas de Perseverance

Crédito: NASA/JPL

 ¿Os fijasteis en los tonos del paracaídas de Perseverance cuando aterrizó en Marte? Yo sí lo hice. Bandas rojas, se entremezclaban con el fondo blanco y pensé....Esto no es casual. 

Pues bien, ¡no lo era! Y los internautas no tardaron en averiguar que lo que se escondía detrás de ese estampado era un mensaje en un código binario. Lo que decía el mensaje codificado en los colores era ‘Dare mighty things’, un lema del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la Nasa que se traduce como ‘Atrévete a cosas poderosas’. Y en el anillo exterior se pueden leer: 34 11 58 N 118 10 31 W, coordenadas que indican la ubicación del JPL.

jueves, 25 de febrero de 2021

¿Sabías que la sonda Rosetta pasó a tan solo 250 kilómetros de la superficie de Marte?

Tal día como hoy, un 25 de febrero pero del año 2007, y a las 02:15 GMT, la sonda Rosetta de la ESA pasó a tan sólo 250 kilómetros de la superficie de Marte. Su módulo de aterrizaje, Philae, tomó esta imagen 4 minutos antes de alcanzar el punto de máxima aproximación, cuando todavía se encontraba a unos 1.000 kilómetros.

 La fotografía muestra parte de uno de los paneles solares de la sonda - de 14 metros de envergadura - recortado sobre el hemisferio norte de Marte, del que se pueden distinguir detalles como Mawrth Vallis.

 

lunes, 22 de febrero de 2021

Descenso y aterrizaje de Perseverance en Marte (Vídeo oficial de la NASA)



La NASA ha publicado este vídeo sobre el descenso del rover Perseverance y su aterrizaje sobre el planeta rojo. Las imágenes son impresionantes.

¡No os lo perdáis!