martes, 16 de abril de 2019

Curiosity observa un eclipse causado por Phobos

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Esta serie de imágenes muestra como Phobos, una de las lunas de Marte, cruza por delante de Sol, tal y como lo registro el rover Curiosity de la NASA. Las imágenes fueron tomadas el pasado 26 de marzo de 2019 (sol 2.359) usando la Mast Camera (Mastcam). La animación está acelerada en un factor de 10, durando el eclipse unos 35 segundos.

lunes, 15 de abril de 2019

Syrtis Major Planum

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

La imagen de VIS, realizada el 14 de diciembre de 2015, se encuentra centrada en Aram Chaos. Aram Chaos se formó inicialmente por un gran impacto. Con el tiempo, el interior del cráter se modificó por varios procesos diferentes, incluyendo agua líquida. Ubicado cerca de Ares Vallis, un canal estrecho une el cráter de Aram Chaos con Ares Vallis, lo que indica que había una gran cantidad de agua en el cráter. El caos se forma a partir de la erosión de la superficie. Con el tiempo, los valles se expandieron creando la maraña de colinas que se ven en la imagen.

La cámara THEMIS VIS contiene 5 filtros. Los datos de diferentes filtros se pueden combinar de diversas maneras para crear una imagen de color falso. Estas imágenes de color falso pueden revelar variaciones sutiles de la superficie que no se identifican fácilmente en una imagen en banda única. La imagen está centrada en una latitud 4,05 grados norte y longitud 340,14 grados.


Fuente de la noticia: "Syrtis Major Planum - False Color", de JPL.

domingo, 14 de abril de 2019

Mosaico de la "clay-bearing unit"

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS

La Mast Camera (Mastcam) del rover Curiosity de la NASA capturó este mosaico mientras exploraba la denominada "clay-bearing unit" el pasado 3 de febrero de 2019 (Sol 2.309). Este paisaje incluye el hito rocoso apodado "Knockfarril Hill" (centro derecha) y el borde de Vera Rubin, que se extiende a lo largo de la parte superior de la escena.

Creado a partir de muchas imágenes individuales, este mosaico incluye variedad de características geológicas, como varios tipos de lecho de roca y arena. Ha sido un importante destino científico desde antes del lanzamiento de Curiosity. El Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA observó una fuerte "señal" de arcilla en esta región, lo que indica que el agua puede haber desempeñado un papel importante en su formación. En su larga caminata desde su aterrizaje en 2012, Curiosity ha descubierto muchos ejemplos de minerales de arcilla.

La escena se presenta con un ajuste de color que se aproxima al balance de blancos para asemejarse a cómo aparecerían las rocas y la arena en condiciones de luz diurna en la Tierra.


Fuente de la noticia: "Curiosity Surveys the Clay-Bearing Unit", de JPL.

miércoles, 10 de abril de 2019

Ya está aquí la primera imagen de un agujero negro

Crédito: EHT

El  EHT es un telescopio de escala planetaria, constituido por ocho radiotelescopios situados en diferentes regiones del planeta. Su finalidad es conectar las señales de los radiotelescopios para formar un único telescopio virtual del tamaño de la Tierra con una gran sensibilidad y resolución. Gracias a esta labor internacional, hoy 10 de abril, ha visto la luz la primera fotografía realizada a un agujero negro.

La imagen muestra al agujero negro situado en el centro de M87, una galaxia masiva situada en el cúmulo de galaxias de Virgo. Este agujero negro se encuentra a 55 millones de años luz de la Tierra y es 6.500 millones de veces más masivo que el Sol.

Los agujeros negros son objetos cósmicos que cuentan con una enorme masa siendo extremadamente compactos. La presencia de estos objetos afecta a su entorno de forma extrema, curvando el espaciotiempo y sobrecalentando cualquier material colindante. Cuando el agujero negro se encuentra inmerso en una región brillante, como un disco de gas incandescente, los modelos predecían que generaría una región oscura similar a una sombra. 

domingo, 7 de abril de 2019

El campo magnético de M82

Crédito de la imagen: NASA/SOFIA/E. Lopez-Rodiguez; NASA/Spitzer/J. Moustakas et al.

Aquí se muestra una imagen compuesta de la galaxia M82 (también llamada galaxia del cigarro), situada a unos 12 millones de años luz de distancia en la constelación de la Osa Mayor. El campo magnético detectado por el instrumento Airborne Wideband Camera-Plus (conocido como HAWC +) en SOFIA (Observatorio Estratosférico para Astronomía Infrarroja -Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy-), mostrado como líneas de corriente, parece seguir flujos bipolares (rojas) generados por la intensa actividad nuclear. La imagen combina la luz estelar visible (gris) y un trazado de gas hidrógeno (rojo) observado desde el Observatorio Kitt Peak, y en el infrarrojo medio y cercano (amarillo) observado por SOFIA y el Telescopio Espacial Spitzer.

Fuente del artículo: "The Cigar Galaxy's Magnetic Field", de JPL.

jueves, 21 de marzo de 2019

Curiosity se hace un selfie

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Un selfie tomado por rover Curiosity de la NASA en el Sol 2291 (15 de enero) en el sitio de perforación "Rock Hall", ubicado en el Vera Rubin Ridge. El agujero de perforación es visible a la izquierda del rover; toda la escena es un poco más polvorienta de lo habitual debido a una tormenta de polvo regional que afecta al área.

El selfie está compuesto por 57 imágenes individuales tomadas por la Mars Hand Lens Imager (MAHLI) del rover, una cámara situada en el extremo del brazo robótico del rover. Posteriormente las imágenes se montaron formando una imagen panorámica.

Fuente de la noticia: "Curiosity's Selfie at Rock Hall", de JPL.


lunes, 18 de marzo de 2019

Impacto cerca el polo sur de Marte

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Esta imagen muestra un nuevo cráter de impacto que se formó entre julio y septiembre de 2018. Es notable porque ocurrió en la capa de hielo del polo sur y aparentemente la perforó, creando un patrón de explosión de dos tonos.

El cuerpo impactó en la capa de hielo, y los tonos del patrón de explosión nos dicen la secuencia. Cuando un impactador golpea el suelo, hay una tremenda cantidad de fuerza como en una explosión. El patrón de explosión más grande y de color más claro podría ser el resultado del desgaste por los vientos de la onda de choque de impacto. El patrón de explosión interior de color más oscuro se debe a que el impactador penetró la capa delgada de hielo, excavó la arena oscura situada debajo, y la arrojó en todas direcciones, en la parte superior de la capa.