miércoles, 18 de septiembre de 2019

¿Se tuercen los anillos de Saturno?

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
 En la imagen superior podemos ver como los anillos de Saturno parecen inclinarse a medida que pasan detrás del disco oscuro del planeta. ¿Por qué sucede esto? Este fenómeno se debe a la refracción de la atmósfera superior de Saturno y ya ha sido fotografiado previamente (imagen inferior)

La refracción atmosférica es el fenómeno por el cual la luz de un astro se curva al penetrar en la atmósfera de un planeta y que ocasiona que su posición aparente sea más elevada que su posición real. El efecto de la refracción atmosférica es máximo para objetos próximos al horizonte y disminuye a medida que su altura aumenta. En nuestro planeta podemos ver continuamente este fenómeno aunque no nos demos cuenta. Las estrellas que vemos justo sobre el horizonte, en realidad se encuentran bajo él (lo mismo ocurre con el Sol y la Luna). Os enlazo un artículo interesante que habla sobre este tema: La Cruz del Sur desde Tenerife.

Estas imágenes de Cassini nos permiten detectar las difererncias existentes en los anillos, evaluando de este modo su composición y el tamaño de los granos que los componen.

domingo, 15 de septiembre de 2019

Escala de tiempo geológico de Marte


A lo largo de la historia de Marte son muchos los procesos que han contribuido a que tenga su aspecto actual: volcanes, tectónica, procesos relacionados con el viento, el agua... Los científicos buscan en estos sucesos pistas del pasado geológico de Marte para establecer así la escala de tiempo cronoestratigráfica del planeta rojo.

Establecer una escala geológica de Marte es realmente complicado ya que apenas tenemos muestras del planeta rojo y sólo podemos realizar  una datación con métodos radiactivos de los escasos meteoritos marcianos con los que contamos. Por ello, se han establecido dos cronologías temporales marcianas. La primera está basada en la densidad de cráteres sobre su superficie. Al igual que en el resto de planetas interiores, el número de impactos ha ido disminuyendo con el tiempo, por lo que se han creado diferentes modelos que permiten asociar una densidad de cráteres con un periodo determinado. Esta escala se subdivide en tres grandes periodos nombrados como lugares de Marte que pertenecen a esas eras: Noachiense (por Noachis Terra), Hespérico (por Hesperia Planum) y Amazónico (por Amazonis Planitia).

La otra escala que emplean los científicos se basa en la mineralogía y en la alteración de las rocas que se observa en la superficie de Marte debido a los distintos estilos de meteorización química de las rocas. Esta escala fue propuesta en el año 2006 a partir de los datos del espectrómetro OMEGA que viaja a bordo de la Mars Express. Al igual que la primera escala, también tiene tres épocas diferenciables: Filociense,  Theeikinse y Siderikiense.

Escalas del tiempo geológico marciano. Fuente: Un geólogo en apuros.

miércoles, 11 de septiembre de 2019

La Cascada de Kemble

Crédito: Walter McDonald
La Cascada de Kemble es un asterismo que contiene unas 20 estrellas, de magnitudes entre 5 y 10, y que alineadas, se extienden una distancia de más de cinco veces la Luna Llena. Al final de la cascada, como si se tratara de un lago estelar, podemos encontrar el cúmulo abierto NGC 1502.

Un asterismo es un conjunto reconocido de estrellas que parece formar una figura pero que no es una de las 88 constelaciones oficiales. Por ejemplo, uno de los asterismos más famosos  es El Carro situado en la constelación de la Osa Mayor. En el caso de la Cascada de Kemble, esta se encuentra en la constelación de la Jirafa y es visible fácilmente con prismáticos.

Popularizada por el astrónomo Lucian Kemble (1922-1999), estas estrellas aparecen como una hilera sólo vistas desde nuestra posición en la galaxia, la Vía Láctea.

domingo, 8 de septiembre de 2019

Leda y el Cisne

Leda y el cisne Wilton House.
Leda, esposa del rey Tindareo de Esparta, caminaba junto a la orilla del río Eurotas cuando observó cómo un cisne blanco huía del acecho de un águila. La reina acogió al cisne entre sus brazos para protegerlo. Pero el animal, en realidad era el dios Zeus, quien gozaba de la capacidad de poder transformarse en cualquier ser que anhelara.

Pero todo era un engaño. Zeus había adoptado la forma de un manso cisne para poder acercarse a Leda a quien deseaba carnalmente. Así que cuando la mujer lo tuvo en sus brazos se apareó con ella.

Esa misma noche, la reina Leda yació con su esposo Tindareo. Fruto de esta doble unión, Leda puso dos huevos. Uno de ellos fue bendecido por los poderes divinos de Zeus y de él nacieron Helena y Polux. Helena, fue agraciada con la belleza más suprema entre las mujeres mortales. Y a Polux se le concedió en don de la inmortalidad. Del otro huevo, nacieron los otros dos hijos mortales, Cástor y Clitemnestra.


Astronomía en la Leyenda de Leda y el Cisne

Cisne: una de las leyenda sobre la constelación del Cisne cuenta que estas estrellas fueron colocadas en el cielo por Zeus para conmemorar su yacimiento con Leda. No obstante, el águila de esta historia no es el que corresponde al mito de la constelación del águila.

viernes, 6 de septiembre de 2019

XXV ciclo de conferencias de astronomía y cosmología


Un año más y de la mano de la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid, se celebrará el XXV ciclo de conferencias de astronomía y cosmología, XI Ciclo Carlos Sánchez Magro. Un evento que quienes estéis esos días por Valladolid, no os podéis perder. Consistirá en 5 conferencias entre los días 13 y 20 de septiembre. 

Como en anteriores ediciones se celebrará en el Aula Magna en la Facultad de Ciencias (Campus Miguel Delibes) de Valladolid. Todas comenzarán a las 19:30, siendo la entrada gratuita y libre hasta completar aforo.

miércoles, 4 de septiembre de 2019

Algol, la estrella endemoniada

Algol, la segunda estrella más brillante de la constelación de Perseo es una de las estrellas eclipsantes más conocidas por los astrónomos, y una de las primeras en ser catalogadas por su variabilidad de brillo. En este post intentaremos acercarnos a la naturaleza de esta estrella para adquirir más conocimientos sobre ella y sobre las estrellas dobles catalogadas como de tipo Algol.
La magnitud de Algol oscila regularmente entre 2.3 y 3.5 con un periodo de 2 días, 20 h y 49 min. La variabilidad de Algol fue registrada por primera vez en 1669 por Geminiano Montanari, aunque ya era conocida desde la antigüedad. Algol significa "la cabeza del demonio" o "estrella endemoniada". Probablemente, su nombre se debe al comportamiento que observaron en ella los antiguos astrónomos. En épocas pasadas se consideraba que los cielos eran inmutables por lo que la variabilidad de una estrella sólo podía ser obra del Diablo. En la constelación Perseo, representa el ojo de la gorgona Medusa, el ser al que el héroe decapitó en la famosa historia mitológica.
Algol es un sistema estelar triple: la pareja binaria eclipsante está separada por solo 0,062 UA, mientras que la tercera estrella (Algol C) se encuentra a una distancia media de 2,69 UA del par y su período orbital es de 681 días (1,68 años). La masa total del sistema es aproximadamente de 5,8 masas solares y la relación de masas entre A, B y C es 4,5: 1: 2.

domingo, 1 de septiembre de 2019

El origen de la Tierra

Las erupciones volcánicas y los terremotos son las manifestaciones actuales de los fenómenos que a lo largo del tiempo han dado a nuestro planeta su forma y estructura actual.

1) Introducción.

Podríamos comenzar nuestra historia en el principio del Universo conocido. El Big Bang se produjo aproximadamente hace 13,8 mil millones de años. El Big Bang constituye el momento en que de la "nada" emerge toda la materia, es decir, el origen del Universo. La materia, hasta ese momento, es un punto de densidad infinita, que en un instante dado "explota" generando la expansión de la materia en todas las direcciones y creando lo que conocemos como nuestro Universo. A medida que transcurría el tiempo, la materia se enfriaba y comenzaron a formarse tipos de átomos más diversos que finalmente se condensaron en las estrellas y galaxias de nuestro Universo actual.

Menos de un millón de años después del Big Bang, nacieron las primeras pequeñas galaxias, compuestas por nubes de hidrógeno, estrellas y materia oscura. La gravedad las juntó haciéndolas crecer durante 13 mil millones de años. Hace unos 10 mil millones de años el disco en espiral de nuestra galaxia comenzó a formarse y a parecerse a lo que hoy conocemos; Su crecimiento se hizo más lento debido a la adición de gas y galaxias enanas.