martes, 13 de abril de 2010

La vida en Titán sería apestosa


¿Podría haber vida en Titán? Si es así, un astrobiólogo dice que los humanos probablemente no podría estar en la misma habitación con un Titanian y vivir para contarlo. Un pequeño soplo de su aliento olería increíblemente horrible. El científico William Bains ilustra con este ejemplo las posibles dificultades que puede encontrar el ser humano para relacionarse con otras especies alienígenas. Este encuentro podría ser perjudicial para una de las especies e incluso para ambas.
Bains está trabajando para averiguar lo extrema que puede llegar a ser la química. La vida en Titán, la mayor luna de Saturno, representa uno de los escenarios más extraños que se están estudiando. Mientras que las imágenes enviadas por la misión Cassini de Titán podrían hacer ver que esta luna tiene parecido con la Tierra, tiene una atmósfera espesa de humo congelado de color naranja. Su distancia al Sol es diez veces superior a la nuestra, y su temperatura superficial oscila en torno a -180º Celsius. El agua se encuentra permanentemente congelada en hielo y los únicos líquidos presentes son el metano y el etano.
La vida en la Tierra se desarrolla en base al agua, pero en Titán se desarrollaría en base al metano.
"La vida necesita un líquido, incluso la más seca de las plantas del desierto de la Tierra necesita agua para su metabolismo. Por lo tanto, si la vida existiera en Titán, debe basarse en el metano líquido, no en el agua. Esto significa que toda su química es radicalmente diferente. Las moléculas deben ser de una variedad más amplia de elementos que las nuestras, pero juntas en moléculas más pequeñas. También serían mucho más reactivas químicamente ", dijo Bains.
Además, según Bains, un metabolismo funcionando con metano líquido tendría que ser construido a partir de moléculas más pequeñas que las de la bioquímica terrestre. La vida terrestre utiliza alrededor de 700 moléculas, pero en Titán se generarían otros compuestos que serían inestables en nuestro planeta dadas las condiciones reinantes en la luna.
La energía es otro factor que puede afectar al tipo de vida que podría evolucionar en Titán. La luz del Sol es muy escasa en la luna, por lo que las reacciones que necesiten su energía lumínica serán más escasas que en la Tierra y el crecimiento de los posibles organísmos sería más lento.

Más información en el enlace.

2 comentarios:

  1. pero no explica por que serian apestosos los titanianos ?

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  2. Es cierto, no lo explica. Me imagino que será por un mecanismo similar a nuestra respiración. El aire que introducimos en nuestro cuerpo no es sólo oxígeno. Lo que hacen los pulmones es quedarse una parte pequeña del O2 que aspiramos para utilizarlo en sus reacciones metabólicas como combustible. En la expulsión del aire se emiten las moléculas no utilizadas que componían el aire (argón, nitrógeno,...), gran parte del oxígeno y dióxido de carbono, que al fin y al cabo, es un producto de desecho de nuestro organismo. El CO2 que exalamos no tiene mal olor (el aire, la alitosis es otra cosa ^_^), pero el producto de desecho de un aire basado en el metano, sí que tendría este olor nauseabundo. De hecho, las heces del ganado emiten este metano. Por ello, en muchos países del tercer mundo se utilizan estas heces como combustibles.
    Sí quería señalar aquí un aspecto en el que muchas personas están equivocadas aunque me salga un poco del tema. Muchos creen que aspiramos oxígeno y sólo expiramos dióxido de carbono. Pero esto no es cierto. Aproximadamente el 70% del gas que expiramos es oxígeno. Os daré un ejemplo: si sólo expiráramos CO2, entonces no podríamos realizar las maniobras de respiración en primeros auxilios, porque en vez de reanimar al herido, lo envenenaríamos.

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