sábado, 24 de julio de 2010

Fracturas en Marte


Esta imagen de la Mars Reconnaissance Orbiter muestra el suelo de un gran cráter de impacto en la sierra sur, al norte de la cuenca Hellas. La mayor parte de la base del cráter es oscura, con pequeñas y abundantes ondulaciones de material arrastrado por el viento. Sin embargo, hay un hollo que ha expuesto un material de color claro, de roca fracturada en varias escalas diferentes. Estas fracturas, llamadas articulaciones, son el resultado de tensiones en las rocas tras su formación.
Las articulaciones son similares a los defectos, pero no han sufrido prácticamente ningún desplazamiento. Con un cuidadoso análisis, las articulaciones pueden proporcionar información sobre las fuerzas que han afectado a una roca, dando lugar así a pistas sobre su historia geológica. Las fracturas se ven oscuras, lo que puede deberse a la arena oscura arrastrada por el viento, o a la precipitación de diferentes minerales a lo largo de la fractura, o ambas cosas.

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