martes, 20 de julio de 2010

WISE fotografía a las Pléyades


Esta imagen muestra el famoso cúmulo de las Pléyades visto a través de los ojos de WISE.
Las Pléyades son un cúmulo de estrellas abierto, es decir, sus estrellas no están muy ligadas entre sí y con el tiempo, después de unos pocos cientos de millones de años, siguen su camino por separado. Este grupo destaca en los cielos de invierno del hemisferio norte, en la constelación de Tauro. A menudo conocido como las Siete Hermanas, estas estrellas han sido nombradas por culturas de todo el mundo: Parveen en persa, Tianquiztli en la tradición azteca, o Subaru en Japón. Las Pléyades son aún el logotipo de la empresa automovilística que lleva su nombre en japonés.

En este punto de vista infrarrojo de las Pléyades se ve que el grupo se encuentra rodeado de una inmensa nube de polvo. Cuando esta nube se observó por primera vez, se pensó que eran restos de material procedentes de la formación del cúmulo. Sin embargo, los estudios han encontrado que el cúmulo tiene aproximadamente 100 millones de años, por lo que el polvo sobrante de su formación tendría que haber sido disipado hace tiempo a causa de la radiación y de los vientos de las estrellas más masivas. Por lo tanto es probable que el cúmulo se encuentre atravesando una nube que ha encontrado en su camino, calentándola y haciéndola brillar.
A una distancia de unos 436 años luz de la Tierra, las Pléyades es uno de los cúmulos estelares más cercano a la Tierra y desempeña un papel importante en la determinación de las distancias a cuerpos astronómicos más lejanos. Esta fotografía de WISE cubre un área de 3,05 x 2,33 grados y recoge la mayoría de las estrellas pertenecientes al cúmulo que se extiende por una distancia de 20 años luz.
Se utilizaron los cuatro detectores infrarrojos a bordo de WISE para realizar este mosaico. Los colores azul y cian representan la luz infrarroja en longitudes de onda de 3,4 micras y 4,6 micras, que es dominado por la luz de las estrellas. El verde y el rojo representan la luz a 12 y 22 micras, que procede sobre todo de la luz del polvo caliente.

Más información en el enlace.

2 comentarios:

  1. se observa mucho mejor las pleyades en el visible que en el infrarrojo. aquí se nota precisamente esa nube que es calentada por las estrella.

    aun así es muy bonita la imagen. gracias :)

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  2. Es cierto, las Pléyades en el visible son una imagen espectacular. Pero esta imagen de WISE permite estudiar mejor la nube de gas que está atravesando el cúmulo.
    Un saludo!

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