jueves, 12 de agosto de 2010

Encontrados anillos ultravioletas alrededor de galaxias


Astrónomos han localizado gigantescos y misteriosos anillos de luz ultravioleta en antiguas galaxias, lo cual aparenta ser una "segunda oportunidad" en la vida de estas galaxias.
De alguna manera, estas galaxias han logrado acumular gas fresco para la formación de nuevas estrellas en estos anillos gigantescos, algunos de los cuales podrían rodear varias veces la Vía Láctea.
El descubrimiento de estos anillos implica que estas galaxias hinchadas, presuntamente "muertas", es decir, que han agotado todo su gas para la formación de estrellas, pueden ser reavivadas con el nacimiento de nuevos astros.
"En la vida de una galaxia, debe haber una transición entre una galaxia activa con una alta tasa de formación estelar, y entre una galaxia en la que apenas se de la creación de nuevas estrellas", dijo Samir Salim, autor principal de un reciente estudio y científico investigador en el departamento de astronomía de la Universidad de Indiana, Bloomington. "Pero es posible que este proceso se pueda invertir, y que galaxias poco activas puedan rejuvenecer".


Doble golpe observacional.

Los resultados de esta investigación se han obtenido gracias a una combinación de los datos aportados por el Telescopio Espacial Hubble, y por el Galaxy Evolution Explores de la NASA.
En primer lugar,el Galaxy Evolution Explorer está realizando una encuesta en luz ultravioleta de una vasta región del cielo. Este satélite ha elegido a 30 galaxias lenticulares tempranas con emisiones ultravioletas particularmente fuertes, pero sin signos visibles de formación estelar. Las galaxias tempranas de este tipo, según las teorías con las que se trabaja en la actualidad, ya han agotado todo su gas frío para la formación de nuevas estrellas.
El Galaxy Evolution Explorer no pudo distinguir los finos detalles de estos discos que rodean a las galaxias, así que los investigadores utilizaron el Telescopio Espacial Hubble para obtener unas imágenes más nítidas. Y lo que vieron les sorprendió: tres cuartas partes de las galaxias que estudiaron se encontraban rodeadas de anillos ultravioletas, algunos de ellos con unas dimensiones de 250.000 años luz. Y unas pocas galaxias también mostraban marcas ultravioletas de forma espiral.
"Es la primera vez que vemos algo similar", dijo Michael Rich, co-autor del estudio y astrónomo de la UCLA. "Estos objetos hermosos e inusuales podrían revelar cuestiones muy importantes sobre la evolución de las galaxias".

Colores de la Edad.

Los astrónomos pueden conocer la edad aproximada de una galaxia viendo tan sólo el color de su luz estelar colectiva. Las jóvenes galaxias llenas de vida emergente tienen una tonalidad azul, producida por las nuevas estrellas. Las galaxias más evolucionadas presentan un color rojizo procedente de las estrellas más envejecidas. Por ello, midiendo el color de estas galaxias, los astrónomos han llegado a la conclusión de que la edad de estos universos-isla ronda los 10.000 millones de años.
Pero esta forma de medir la edad puede ser engañosa. Todos sabemos que si pasamos un día bajo los rayos ultravioletas invisibles del Sol conseguiremos una quemadura rojiza. Por ello, cuando observamos en la parte ultravioleta del espectro, podemos descubrir más cosas de las que muestra el visible.
La luz ultravioleta de algunas galaxias observadas podría haber quedado sólo en un estallido inicial de formación estelar. Pero en la mayoría de los casos, los nuevos episodios de formación estelar están detrás de los anillos resplandecientes, lo que significa que el gas ha sido introducido de alguna manera en estas galaxias aparentemente antiguas. Otros signos reveladores de formación estelar en curso, pueden ser ardientes nubes de gas de hidrógeno, pero hasta la fecha, no ha sido posible su detección.

El Señor de los anillos del ultravioleta.

Pero no sólo es desconcertante el origen de este nuevo gas, sino que también sigue siendo un misterio la formación de estos anillos galácticos. Una posibilidad podría ser la colisión entre dos galaxias, una de las cuales aporta el gas fresco. Se sabe que en raros casos, las colisiones galácticas pueden generar la formación de anillos.
Pero los investigadores tienen sus dudas respecto al origen de estas estructuras. "Para crear una onda de hoque que de como resultado un anillo como los que hemos visto, una galaxia pequeña tiene que cruzar una más grande más o menos por su centro en línea recta, y esto es poco común", dijo Salim.
Otra teoría más aceptada supone que el origen del gas es el propio gas que se encuentra en el medio intergaláctico, entre las galaxias. Este gas externo podría generar los anillos,especialmente en presencia de estructuras en forma de barras que atraviesan los centros de algunas galaxias.
Pero serán necesarios más estudios para determinar el verdadero origen de estos anillos y del gas que contienen. Salim se está centrando en buscar las barras precursoras de estas estructuras.

Más información en el enlace.

4 comentarios:

  1. esta noticia la leí en la tarde y me quede pensando en ella por un buen rato. es muy importante por las repercusiones en los modelos de evolucion galáctica y sobre la entropia

    tienen que observar a mas galaxias para encontrar esos anillos de materia extra. eso si observo que posiblemente esto solo paso en los inicios del universo. dicen los autores del descubrimiento que es la primera ves que han visto algo similar

    las galaxias tienen diferentes "tácticas" para evadir la entropia. por ejemplo el spitzer recientemente descubrió que la formacion de estrellas en la vía láctea es moderada lo que retrasa la entropia. estas primeras galaxias tenían el mecanismo de capturar el gas externo o capturar el gas de otras galaxias para tenerlo de reserva y después generar nuevas estrella.

    igual para descubrir el origen de esas formaciones. deben tener en cuenta todos los fenómenos internos y externos que hay en los grupos de galaxias. como por ejemplo los agujeros negros los choques galácticos. explosiones de estrella masivas ETC.

    se abre una ventana a los misterios de la formacion galáctica y sobre el ritmo con el que pasa la entropia en las galaxias.

    esto es muy emocionante.

    un saludo :)

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  2. Estoy segura de que tras este descubrimiento hay muchos cosmólogos volcándose en esta investigación. Estos anillos no responden a nuestras teorías sobre la evolución galáctica y presentan grandes obstáculos para nuestra comprensión actual de la formación estelar.Y coincido contigo,..., esto es emocionante.

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  3. [Estos anillos no responden a nuestras teorías sobre la evolución galáctica y presentan grandes obstáculos para nuestra comprensión actual de la formación estelar]

    cierto. pero ayudan estos descubrimientos a la refinación de los modelos de evolucion estelar y galáctica. es lo bueno de la ciencia. los obstáculos y las cosas que parecen contra decir todo lo conocido actualmente. son bienvenidas

    saludos :)

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  4. Totalmente de acuerdo. Einstein encontró algo que contradecía las Leyes de Newton y ya sabemos lo que ocurrió después.

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