domingo, 30 de diciembre de 2018

New Horizons sobrevolará Ultima Thule en Año Nuevo

Crédito de las imágenes: NASA/JHUAPL/SwRI

Una nave espacial de la NASA se dirige hacia un histórico encuentro en el Día de Año Nuevo. Se trata del objeto planetario más distante jamás estudiado, una reliquia congelada del sistema solar primitivo llamado Ultima Thule. A 6.400 millones de kilómetros, la nave espacial no tripulada New Horizons, está lista para acercarse a las 05:33 horas GMT del 1 de enero, a una distancia de solo 3,500 kilómetros de Ultima Thule. Eso es más de tres veces más cerca de lo que New Horizons llegó a aproximarse a Plutón cuando lo sobrevoló en 2015.

Entonces, ¿Qué es este extraño objeto, que lleva el nombre de una mítica isla del extremo norte en la literatura medieval y tiene su propio himno interpretado por Brian May? Según indicó Hal Weaver, científico del Johns Hopkins Applied Physics Laboratory, "Este es realmente el objeto más primitivo que ha encontrado una nave espacial". Es relativamente pequeño y los científicos no están seguros de su tamaño exacto, pero creen que es aproximadamente 100 veces más pequeño que Plutón.

miércoles, 26 de diciembre de 2018

Cuadrántidas 2019: guía para su observación


Este próximo mes de enero vamos a ser testigos, si la meteorología nos lo permite, de una de las lluvias de meteoros más importantes del año: las cuadrántidas.

Las lluvias de estrellas reciben el nombre de la constelación de la que parecen radiar. Pero, hoy en día, la constelación del Cuadrante no la podremos encontrar en ningún mapa moderno. Quadrans Muralis, el cuadrante mural, fue una constelación creada por Joseph Lalande en 1795 a partir de estrellas situadas al norte de Boötes. La estrella principal era la variable CL Draconis, de magnitud aparente 4,95. La constelación representa el cuadrante, un antiguo instrumento astronómico que servía, junto con el octante y el sextante, para observar la posición de las estrellas.

martes, 25 de diciembre de 2018

Estudiando el polo sur de Vesta

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Esta imagen fue obtenida por la nave espacial Dawn de la NASA y muestra el polo sur del gigante asteroide Vesta. Los científicos están discutiendo si la estructura circular que cubre la mayor parte de esta imagen se originó por una colisión con otro asteroide, o por procesos internos al principio de la historia del asteroide. Las imágenes tomada por Dawn con mayor resolución podrían ayudar a responder esa pregunta.

La imagen fue realizada con la cámara fotográfica a bordo de la nave espacial Dawn de la NASA desde una distancia de aproximadamente 2.700 kilómetros y la resolución es de unos 260 metros por píxel.


Fuente de la noticia: "Viewing the South Pole of Vesta", de JPL.

miércoles, 19 de diciembre de 2018

Largo óvalo marrón en Júpiter

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Kevin M. Gill

La nave espacial Juno de la NASA ha capturado esta imagen de un óvalo largo y marrón conocido como "barcaza marrón" ("Brown barge"), situado en el cinturón ecuatorial norte-norte de Júpiter. Esta imagen fue tomada el 6 de septiembre de 2018, mientras la nave espacial realizaba su 15° vuelo próximo a Júpiter. Kevin M. Gill creó esta imagen utilizando  imágenes de JunoCam.


Fuente de la noticia: "Juno Captures 'Brown Barge'", de JPL.

domingo, 16 de diciembre de 2018

Arco de choque alrededor de una joven estrella

Crédito de la imagen: NASA/STScI/AURA

Esta imagen, tomada por el Telescopio Espacial Hubble, muestra un arco de choque en una estrella muy joven, LL Ori. El arco de choque muestra dónde la heliosfera de la estrella choca con el medio interestelar. Nuestra estrella, el Sol, también está rodeada por una heliosfera.


Fuente de la noticia: "Bow Shock Around Young Star", de JPL.

martes, 11 de diciembre de 2018

Meteoros Gemínidas 2018: Guía completa para su observación

Crédito: IMO

Después del las Leónidas, se aproxima en Diciembre una nueva cita con un destacado radiante invernal, las Gemínidas. No tan conocido como las Perseidas, debido a la fecha en que alcanza el máximo, destaca por meteoros lentos y una actividad muy alta. Este año alcanzará el máximo de actividad el 14 de Diciembre las 12:30 horas (TU). A diferencia del año pasado, la presencia de una Luna en cuarto creciente molestará para realizar la observación durante la primera parte de la noche. El radiante alcanza el punto más alto a las 3:00.

Los datos del radiante son:
   Actividad: Del 4 al 17 de Diciembre
   Máximo: 14 de Diciembre
   THZ: 120 meteoros/hora
   Radiante: α = 112°, δ = +33°
   V∞ = 35 km/s
   r = 2,6
   TFC: α = 087°, δ = +20° y α = 135°, δ = +49° antes de las 0:00, y α = 087°, δ = +20° y α = 129°, δ = +20° después de las 0:00

viernes, 7 de diciembre de 2018

Nubes de Júpiter

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstad/Sean Doran

En esta imagen tomada por la nave espacial Juno de la NASA se muestra una multitud de magníficas nubes arremolinadas en el dinámico Cinturón Templado Norte-Norte de Júpiter. Aparecen en la escena varias nubes "emergentes" de color blanco brillante, así como una tormenta anticiclónica, conocida como óvalo blanco.

Esta imagen se tomó el 29 de octubre de 2018 mientras la nave espacial realizaba un sobrevuelo próximo a Júpiter. En ese momento, Juno estaba a aproximadamente 7.000 kilómetros de las nubes más altas del planeta, a una latitud de aproximadamente 40 grados norte. Gerald Eichstädt y Seán Doran crearon esta imagen utilizando datos de la cámara JunoCam, a bordo de Juno.


Fuente de la noticia: "Jovian Close Encounter", de JPL.

miércoles, 5 de diciembre de 2018

Ahuna Mons

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Esta fotografía de Ceres y en concreto de Ahuna Mons, fue una de las que Dawn transmitió antes de agotar su hidracina restante y completar su misión. Esta imagen, que mira hacia el sur, se capturó el 1 de septiembre de 2018 a una altitud de 3.570 kilómetros mientras la nave espacial ascendía en su órbita elíptica. En su punto más bajo, la órbita se redujo a sólo 35 kilómetros, lo que permitió a Dawn adquirir imágenes de muy alta resolución en esta fase final de la misión. 

Ahuna Mons mide aproximadamente 20 kilómetros de ancho y 4 kilómetros de alto, y muestra carbonato sódico a lo largo de sus flancos. Este es el más reciente de dos docenas de potenciales criovolcanes, cuyos restos se encuentran en la superficie de Ceres.

Fuente de la noticia: "Last Look: Ahuna Mons on Ceres", de JPL.

lunes, 3 de diciembre de 2018

Ío y Júpiter

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstad/Justin Cowart

La luna de Júpiter, Ío, se levanta justo en el horizonte del gigante gaseoso en esta imagen tomada por la nave espacial Juno de la NASA. Un poco más grande que la luna de la Tierra, Ío es el mundo con mayor actividad volcánica en el Sistema Solar, con más de 400 volcanes. Descubierto por Galileo Galilei en 1610 junto al resto de satélites galileanos, tiene una órbita de 421.700 kilómetros que completa en 1,77 días, y un diámetro de 3.660 kilómetros.

Esta imagen el 29 de octubre de 2018, mientras la nave realizaba un sobrevuelo próximo a Júpiter. En ese momento, Juno estaba a aproximadamente 18.400 kilómetros de nubes más altas del planeta, a aproximadamente 32 grados de latitud sur. Gerald Eichstädt y Justin Cowart crearon esta imagen utilizando datos de la cámara JunoCam, a bordo de Juno. 


Fuente de la noticia: "Io Rising", de JPL.

jueves, 29 de noviembre de 2018

Remanente de supernova G54

https://www.jpl.nasa.gov/spaceimages/details.php?id=PIA22569

Esta imagen del remanente de supernova G54.1 + 0.3 incluye datos en las longitudes de onda de radio, infrarrojo y rayos X. El punto amarillo saturado en el centro de la imagen indica una fuente de rayos X en el centro de este remanente de supernova. Este es un objeto increíblemente denso llamado estrella de neutrones, que puede formarse cuando una estrella se queda sin combustible y el material se colapsa en el núcleo de la estrella. G54.1 + 0.3 contiene un tipo especial de estrella de neutrones llamada púlsar, que emite emisiones de radio y rayos X particularmente brillantes.

Las emisiones azules y verdes muestran la presencia de polvo. Los tonos rojos corresponden a los datos en radio del Karl G. Jansky Very Large Array; el verde corresponde a la luz infrarroja de longitud de onda de 70 micrómetros del Observatorio Espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea; el azul corresponde a la luz infrarroja de longitud de onda de 24 micrómetros del Multiband Imaging Photometer (MIPS) del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA; el amarillo corresponde a los datos de rayos X del observatorio de rayos X Chandra.


Fuente de la noticia: "Supernova Remnant G54", de JPL.

martes, 27 de noviembre de 2018

Ojos en el cielo

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/STScI/Vassar

Estas galaxias que cambian de aspecto han tomado la forma de una máscara gigante. Los "helados ojos azules " son en realidad los núcleos de dos galaxias que se fusionan, llamadas NGC 2207 e IC 2163, y la máscara son sus brazos espirales. La imagen en falso color consta de datos infrarrojos del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA (rojo) y visibles del Telescopio Espacial Hubble de la NASA (azul/verde).

NGC 2207 e IC 2163 comenzaron una especie de tango gravitacional hace unos 40 millones de años. Las dos galaxias están tirando la una a la otra, estimulando la formación de nuevas estrellas. Eventualmente, llegará a su fin cuando las galaxias se fundan en una. El dúo de baile se encuentra a 140 millones de años luz de distancia en la constelación de Canis Major.

lunes, 26 de noviembre de 2018

Sigue online el aterrizaje de InSight

En breve InSight aterrizará en Marte. Si quieres seguir online aquí te compartimos el streaming de la NASA para este evento. También puede hacerlo a través del siguiente enlace:
La retransmisión está a punto de comenzar, y se espera el aterrizaje para las 20:54 hora peninsular.

miércoles, 14 de noviembre de 2018

Leónidas 2018

Las Leónidas son una lluvia de meteoros que se produce cada año entre el 6 y el 30 de noviembre, alcanzando un máximo de intensidad cada 33 años; las Leónidas muestran un pico de actividad debido a que el polvo del cometa Tempel-Tuttle no está distribuido homogéneamente a lo largo de su órbita. En años normales, las Leónidas producen tasas del orden de diez a quince meteoros por hora. Denison Olstead, profesor de la Universidad de Yale, observó que los trazos de los meteoros parecían provenir de la constelación de Leo, lo que dio su nombre al fenómeno.

El color de estos meteoros es generalmente rojizo, son muy rápidos, ya que la Tierra los encuentra de frente, y con frecuencia dejan tras sí una estela de color verde que persiste durante unos pocos segundos. Su distribución a lo largo de la órbita no es uniforme, por cuanto están concentrados en un enjambre más denso que ha dado lugar a las grandes lluvias de estrellas.

jueves, 8 de noviembre de 2018

Mancha blanca de Júpiter

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Kevin M. Gill

En esta imagen tomada por la nave espacial Juno de la NASA muestra una nube blanca ovalada y arremolinada en el Cinturón Templado Sur-Sur (South South Temperate Belt) de Júpiter. Conocida como White Oval A5, se trata de una tormenta anticiclónica. Un anticiclón es un fenómeno climático donde los vientos alrededor de la tormenta fluyen en dirección opuesta a los del flujo alrededor de una región de baja presión.

Juno tomó las dos fotografías utilizadas para producir esta imagen en color el pasado 6 de septiembre de 2018 mientras la nave espacial realizó su 15° vuelo próximo a Júpiter. En el momento en que se tomaron las imágenes, la nave espacial se encontraba entre 40.500 y 63.000 kilómetros de las nubes de Júpiter, por encima de una latitud sur que abarcaba desde aproximadamente los 54 grados hasta los 66 grados. La imagen fue creada por Kevin M. Gill procesando las fotografías de JunoCam.


Fuente de la noticia: "Jovian White Oval", de JPL.

martes, 6 de noviembre de 2018

Cambios dramáticos sobre el casquete polar residual sur

Crédito de la imagen: NASA/JPL/University of Arizona

El casquete polar residual sur de Marte está compuesto de hielo de dióxido de carbono que perdura a través de cada verano Marciano. Sin embargo, está constantemente cambiado de forma. Las pendientes reciben una iluminación más directa en esta ubicación polar, por lo que se calientan y se subliman, pasando directamente de un estado sólido a un estado gaseoso. El gas luego se vuelve a condensar como escarcha sobre zonas llanas, construyendo nuevas capas a medida que las capas más antiguas se destruyen. 

La imagen tiene una escala de 50 centímetros por píxel (La escala de la imagen original es de 49 centímetros por píxel -con binning 2 x 2- y se resuelven objetos del orden de 147 centímetros de ancho). El norte está arriba.


Fuente de la noticia: "Dramatic Changes over the South Polar Residual Cap", de JPL.

viernes, 2 de noviembre de 2018

Ciclo de Conferencias de Astronomía y Cosmología Carlos Sánchez Magro 2018


Compartimos por este medio toda la información sobre el próximo Ciclo de Conferencias de Astronomía y Cosmología Carlos Sánchez Magro 2018, que se va a celebrar del 5 al 9 de Noviembre en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Valladolid. La entrada es gratuita.

Se informa de un breve resumen del contenido que nos han enviado, muy amablemente los ponentes sobre cada una de sus conferencias, así como un breve resumen de sus currículums. En la imagen podemos ver el cartel informativo que hemos preparado para publicitar el ciclo.

jueves, 1 de noviembre de 2018

La NASA retira el telescopio espacial Kepler

Crédito: NASA/Wendy Stenzel/Daniel Rutter

Después de nueve años en el espacio recopilando datos que indican que nuestro firmamento está lleno de miles de millones de planetas ocultos, más planetas incluso que estrellas, el Telescopio Espacial Kepler de la NASA se ha quedado sin combustible para otras operaciones científicas. La NASA ha decidido retirar la nave espacial dentro de su órbita segura y actual, lejos de la Tierra. Kepler deja un legado de más de 2.600 descubrimientos de planetas fuera de nuestro sistema solar, muchos de los cuales podrían ser lugares prometedores para la vida.

Según Thomas Zurbuchen (Dirección de Misiones Científicas de la NASA, Washington), "Como la primera misión de caza de planetas de la NASA, Kepler ha superado todas nuestras expectativas y allanó el camino para la exploración y búsqueda de vida en el sistema solar y más allá. No solo nos mostró cuántos planetas podrían estar ahí afuera, sino que generó un campo de investigación completamente nuevo y sólido que ha tomado por asalto a la comunidad científica. Sus descubrimientos han arrojado una nueva luz sobre nuestro lugar en el universo y dado luz a algunos misterios y posibilidades entre las estrellas".

martes, 23 de octubre de 2018

Dos longitudes de onda, dos imágenes diferentes

Crédito de la imagen: NASA/GSFC/Solar Dynamics Observatory

El SDO (Solar Dynamics Observatory) observa al Sol en diez longitudes de onda diferentes porque cada longitud de onda revela características solares diferentes. Aquí, hemos seleccionado dos imágenes tomadas prácticamente al mismo tiempo, pero en diferentes longitudes de onda de luz ultravioleta extrema. 

La imagen teñida de rojo, que captura material no muy lejos de la superficie del Sol, es especialmente buena para revelar detalles a lo largo del borde del Sol, como la pequeña prominencia en la posición de las diez en punto. 

La imagen de color marrón muestra claramente dos agujeros coronales grandes (áreas más oscuras), así como algunas débiles líneas de campo magnético y actividad solar (áreas más claras), ninguna de las cuales es evidente en la imagen roja. Esta actividad está ocurriendo algo más alta en la corona solar. En cierto modo, es como quitar las capas de una cebolla, poco a poco.


Fuente de la noticia: "Two Wavelengths, Two Different Images", de JPL.

domingo, 21 de octubre de 2018

Fracturas profundas en el cráter Occator

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Esta imagen fue obtenida por la sonda Dawn de la NASA el pasado 31 de julio de 2018 desde una altitud de 50 kilómetros. El centro de la imagen está situado sobre 45,4 grados de latitud sur y 252,8 grados de longitud este, de Ceres, y muestra unas profundas grietas en el cráter Occator.


Fuente de la noticia: "Deep Fractures in Occator Crater", de JPL.

viernes, 19 de octubre de 2018

Cráter Occator en el limbo de Ceres

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Esta fotografía fue realizada por la sonda Dawn de la NASA el pasado 14 de agosto de 2018 desde una altitud de 1.849 kilómetros. En ella se observa el centro del cráter Occator (situado en 19,8 grados de latitud nortes y 239,3 grados de longitud) cerca del limbo del planeta enano Ceres.


Fuente de la noticia: "Occator Crater on Ceres' Limb -- Long Exposure", de JPL.

miércoles, 17 de octubre de 2018

Un universo resplandeciente

Crédito de la imagen: ESO

Empleando el instrumento MUSE, instalado en el VLT (Very Large Telescope, Observatorio Paranal, Chile) de ESO, un equipo internacional de astrónomos ha encontrado una inesperada abundancia de emisión Lyman-alfa en la región del Campo Ultra Profundo del Hubble (HUDF). La emisión encontrada está presente en casi todo el campo de visión, llevando a los investigadores a extrapolar que casi todo el cielo desde el universo temprano "brilla" intensamente y de modo invisible en emisión Lyman-alfa.

Aunque los astrónomos están acostumbrados a observar el cielo en numerosas longitudes de onda y de formas muy diferentes, la magnitud de esta emisión ha resultado impactante. Para Kasper Borello Schmidt, miembro del equipo investigador, “Darse cuenta de que, cuando se observa la emisión Lyman-alfa de las distantes nubes de hidrógeno, todo el cielo se ilumina en el óptico, fue una inmensa sorpresa”.

miércoles, 10 de octubre de 2018

Encuentran la primera evidencia de una posible luna fuera de nuestro Sistema solar

Crédito de la imagen: NASA/ESA/L. Hustak

Usando los telescopios espaciales Hubble y Kepler, los astrónomos han descubierto evidencias de lo que podría ser el primer descubrimiento de una luna que orbita un planeta fuera de nuestro sistema solar. Esta candidata a la luna, que está a 8.000 años luz de la Tierra en la constelación del Cisne, orbita un planeta gigante de gas que, a su vez, orbita una estrella llamada Kepler-1625. Los investigadores advierten que la hipótesis de la Luna es tentadora pero que debe ser confirmada por más observaciones con el Hubble.

Para Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la dirección de Misiones Científicas de la NASA (Washington), "Este hallazgo intrigante muestra cómo las misiones de la NASA trabajan juntas para descubrir misterios increíbles en nuestro cosmos. Si se confirma, este hallazgo podría alterar completamente nuestra comprensión de cómo se forman las lunas y de qué pueden estar formadas".

viernes, 28 de septiembre de 2018

Cráter Gullies y fracturas en Acidalia Planitia

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

Esta imagen fue adquirida el 8 de abril de 2018 por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Esta imagen muestra las laderas occidentales con barrancos de un cráter sin nombre (de unos 10 kilómetros de diámetro) en Acidalia Planitia. Estas laderas han pasado por una historia complicada de erosión de las capas de roca en la parte superior, seguido de la formación de fracturas a lo largo de las laderas inferiores.

A medida que los barrancos continuaban formándose, las fracturas los atravesaron. Las crestas y lóbulos curvos en el suelo del cráter, la pendiente descendente de los ventiladores de escombros, junto con múltiples fracturas, sugieren que el subsuelo era rico en hielo. Este es un ejemplo de cómo los geólogos pueden utilizar el concepto de superposición para desentrañar el momento relativo de los eventos geológicos en la historia del cráter.

martes, 25 de septiembre de 2018

Tormentas de polvo en Titán detectadas por primera vez por Cassini

Crédito de las imágenes: NASA, ESA y/o Italian Space Agency

Los datos de la nave Cassini que exploró Saturno y sus lunas entre los años 2004 y 2017 han revelado lo que parecen ser gigantescas tormentas de polvo en las regiones ecuatoriales de Titán. El descubrimiento, descrito en un artículo publicado hoy en Nature Geoscience, convierte a Titán en el tercer cuerpo del Sistema Solar donde se han observado tormentas de polvo; los otros dos son la Tierra y Marte. La observación está ayudando a los científicos a comprender mejor el fascinante y dinámico entorno de la luna más grande de Saturno.

Para Sébastien Rodríguez, astrónomo de la Universidad Paris Diderot (Francia) y autor principal del artículo, "Titán es una luna muy activa. Ya sabemos eso sobre su geología y el ciclo exótico de hidrocarburos. Ahora podemos agregar otra analogía con la Tierra y Marte: el ciclo de polvo activo ". Las moléculas orgánicas complejas, que resultan de la química atmosférica y, una vez que son lo suficientemente grandes, eventualmente caen a la superficie, pueden elevarse desde grandes campos de dunas alrededor del ecuador de Titán.

lunes, 24 de septiembre de 2018

Mosaico de Cerealia Facula

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI

Este mosaico de Cerealia Facula combina imágenes obtenidas a altitudes tan bajas como 35 km sobre la superficie de Ceres. El mosaico se superpone en un modelo de topografía basado en imágenes obtenidas durante la órbita de mapeo a baja altitud de Dawn (385 km de altitud). No se aplicó ninguna exageración vertical.

El centro de Cerealia Facula se encuentra a 19,7 grados de latitud norte y 239,6 grados de longitud.


Fuente de la noticia: "Mosaic of Cerealia Facula", de NASA.

jueves, 20 de septiembre de 2018

Los hoyos de Chryse Planitia

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

Esta imagen fue adquirida el 15 de mayo de 2018 por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Esta observación muestra montículos relativamente brillantes dispersos por todas las superficies más oscuras y diversas en Chryse Planitia. Estos montículos tienen cientos de metros de tamaño. El más grande de los montículos muestra un pozo central, similar a los cráteres colapsados que se encuentran en la cima de algunos volcanes en la Tierra. Los orígenes de estos montículos con hoyos o cráteres son inciertos. Podrían ser el resultado de la interacción de la lava y el agua, o tal vez se formaron a partir de la erupción de barro caliente que se originaba debajo de la superficie.

Estas características son muy interesantes para los científicos que estudian Marte, especialmente para aquellos involucrados en la misión ExoMars Trace Gas Orbiter. Si estos montículos están relacionados con el lodo, pueden ser una de las fuentes más buscadas de metano transitorio en Marte.

lunes, 17 de septiembre de 2018

Cicatrices polares

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Además de ser evidencia de impactos pasados, los cráteres pueden servir a otro valioso propósito científico. Al contar la cantidad de cráteres en un área, los científicos pueden estimar la edad del terreno. Las superficies más antiguas, como en Mimas (396 kilómetros de diámetro), tendrán más cráteres por unidad de superficie que las superficies más jóvenes.

En esta imagen de Mimas, el norte está hacia arriba y girado 4 grados hacia la izquierda. La imagen fue tomada en luz visible con la cámara de ángulo estrecho de la nave espacial Cassini el 5 de junio de 2012. Cuando fue adquirida Cassini estaba a una distancia de aproximadamente 50.000 kilómetros de Mimas. La escala de la imagen es de 299 metros por píxel.


Fuente de la noticia: "Polar Scars", de JPL.

jueves, 13 de septiembre de 2018

Se despejan los cielos marcianos sobre Opportunity

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Arizona State Univ.

Nota: Artículo del 30 de agosto actualizado a 11 de septiembre.

La tormenta de polvo que rodea el planeta en Marte, detectada por primera vez el 30 de mayo y causante del cese de las operaciones para el rover Opportunity, continúa disminuyendo de intensidad.

Con cielos despejados sobre el lugar donde está Opportunity, en el Valle Perseverance de Marte, los ingenieros del Jet Propulsion Laboratory de la NASA (Pasadena, California), creen que el vehículo solar de 15 años de edad pronto recibirá suficiente luz solar para iniciar automáticamente los procedimientos de recuperación. Para prepararse, el equipo de la misión Opportunity ha desarrollado un plan de dos pasos para proporcionar la mayor probabilidad de comunicarse con éxito con el rover y volverlo a poner operativo.

miércoles, 12 de septiembre de 2018

Exposición "Aprovechando que el Universo pasa por Valladolid-1"


Para aquellos que estéis en Valladolid las próximas semanas, no os podéis perder la exposición que la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid (http://syrma.net/home.avx) y el Grupo Universitario de Astronomía (GUA) han organizado para los próximos días, del 17 al 29 de Septiembre. Bajo el título "Aprovechando que el Universo pasa por Valladolid-1", se podrá disfrutar de numerosas astrofotografías del Universo realizadas por los miembros de esta asociación. 

La exposición se podrá visitar en el Centro Cívico Rondilla (Calle Alberto Fernández, 3) y la entrada es gratuita. 

lunes, 10 de septiembre de 2018

Jets del 67P

Crédito de la imagen: ESA/Rosetta/MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DA

Esta imagen del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko fue tomada por OSIRIS a bordo de Rosetta el 10 de septiembre de 2014. Los chorros de actividad cometaria se pueden ver a lo largo de casi todo el cuerpo del cometa.

El sistema de imágenes científicas OSIRIS fue construido por un consorcio liderado por el Max Planck Institute for Solar System Research (Alemania) en colaboración con el Center of Studies and Activities for Space de la Universidad de Padua (Italia), el Astrophysical Laboratory of Marseille (Francia), el Instituto de Astrofísica de Andalucía del CSIC (España), la Scientific Support Office de la Agencia Espacial Europea (Países Bajos), el Instituto Nacional de Tecnología Aeroespacial (España), la Universidad Politécnica de Madrid (España), el Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Uppsala (Suecia) y el Institute of Computer and Network Engineering of the TU Braunschweig (Alemania). OSIRIS fue apoyado financieramente por las agencias nacionales de financiación de Alemania (DLR), Francia (CNES), Italia (ASI), España y Suecia, y la Dirección Técnica de la ESA.


Fuente de la noticia: "Rosetta Comet Spreads its Jets", de JPL.

jueves, 6 de septiembre de 2018

Paisaje de remolinos nubosos de Júpiter

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt/Seán Doran

En esta imagen realizada por la nave espacial Juno de la NASA se pueden ver intrincados remolinos en el volátil hemisferio norte de Júpiter. Nubes de color blanco brillante aparecen dispersas por toda la imagen, con algunas sombras proyectadas visiblemente en las capas de nubes vecinas situadas debajo de ellas. Los científicos de Juno están usando estas sombras para calcular las distancias entre las diferentes capas de nubes en la atmósfera de Júpiter, que proporcionan pistas sobre su composición y origen.

Esta imagen fue tomada el 24 de mayo de 2018 cuando la nave espacial realizó su 13º sobrevuelo cercano a Júpiter. En ese momento, Juno estaba a unos 11.350 kilómetros de la parte superior de las nubes del planeta, por encima de una latitud septentrional de aproximadamente 49 grados.

Gerald Eichstädt y Seán Doran crearon esta imagen usando datos de la cámara JunoCam de la nave espacial.


Fuente de la noticia: "Jupiter's Swirling Cloudscape", de JPL.

viernes, 31 de agosto de 2018

Eclipse parcial de Sol desde el espacio

Crédito de la imagen: ESA/Royal Observatory of Belgium

Gracias a una peculiaridad de nuestro universo, la distancia promedio de la Luna con respecto a la Tierra es perfecta para que aparezca del mismo tamaño en el cielo que el Sol, significativamente más grande. De vez en cuando, la Luna se desliza directamente entre la Tierra y el Sol de manera que parece cubrir completamente nuestra estrella, bloqueando temporalmente su luz y creando un eclipse total de Sol para aquellos que están situados a lo largo del estrecho sendero que proyecta la sombra de la Luna.

Pero a veces la alineación es tal que la Luna cubre solo parcialmente el disco del Sol. Este eclipse parcial se produjo el sábado del 11 de agosto de 2018 para los observadores ubicados principalmente en el norte y el este de Europa, el norte de América del Norte y algunas localidades del norte de Asia.

miércoles, 29 de agosto de 2018

Brillante cráter en Ceres

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Esta imagen, en la que se puede ver un brillante cráter, fue obtenida por la nave espacial Dawn de la NASA el pasado 17 de julio de 2018 desde una altitud de aproximadamente 41 kilómetros sobre la superficie de Ceres. El centro de esta imagen se encuentra a unos 31 grados de latitud sur y 248,9 grados de longitud este.


Fuente de la noticia: "Bright Crater on Ceres", de JPL.

lunes, 27 de agosto de 2018

Spitzer estudia el remanente de supernova HBH 3

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/IPAC

En esta imagen del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, los delgados hilos rojos de gas energizado marcan la ubicación del remanente de supernova conocido como HBH 3. La forma hinchada y blanca en la imagen es una porción de las regiones W3, W4 y W5, donde se forman estrellas. A las longitudes de onda infrarrojas de 3,6 micrómetros se ha asignado el color azul y a las de 4,5 micrómetros al color rojo. El color blanco de la región de formación de estrellas es una combinación de ambas longitudes de onda, mientras que los filamentos de HBH 3 irradian solo en la longitud de onda de 4,5 micrómetros.


Fuente de la noticia: "Spitzer Spies Supernova Remnant HBH 3", de JPL.

viernes, 24 de agosto de 2018

Lycus Sulci

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

Lycus Sulci es una región muy compleja de Marte que rodea los flancos norte y oeste del monte Olimpo. Esta imagen tomada con el instrumento VIS muestra algunas de las características tectónicas encontradas en Lycus Sulci, así como las franjas oscuras que son comunes en esta región. Las intersecciones en ángulo recto de los valles indican una fractura tectónica. Las cabezas de los canales en forma de cuenco se pueden formar mediante la liberación de líquido como hielo derretido bajo la superficie.

Fue tomada el 21 de abril de 2018 a las 9:42 horas durante la órbita 72531. Esta centrada en una latitud 25,39º norte y longitud 220,19º.

miércoles, 22 de agosto de 2018

Prominencias retorcidas

Crédito de la imagen: NASA/GSFC/Solar Dynamics Observatory

El Solar Dynamics Observatory (SDO) de la NASA observó dos prominencias relativamente pequeñas sobre la superficie del Sol, retorcidas y emitiendo partículas cargadas, durante un período de 20 horas (30 y 31 de julio de 2018), y que se muestra aquí en una longitud de onda de luz ultravioleta extrema. Las prominencias son rasgos grandes y brillantes conectados a la fotosfera del Sol pero que se extienden hacia el exterior por la caliente atmósfera exterior, llamada corona. Los científicos todavía están investigando cómo y por qué se forman las prominencias.


Fuente de la noticia: "Twisting Prominences", de JPL.

lunes, 20 de agosto de 2018

Tapiz joviano

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Kevin M. Gill

La apariencia de Júpiter es como un tapiz de colores vivos y vórtices atmosféricos arremolinados. Muchos aspectos de la atmósfera del planeta todavía son un misterio. Por ejemplo, se desconoce el origen de las tormentas individuales o las características de las retorcidas nubes. Al estudiar el clima de Júpiter de cerca por primera vez, Juno está ayudando a los investigadores a comprender mejor cómo funcionan las atmósferas en general, incluida la nuestra. Lo que aprendamos acerca de la atmósfera de Júpiter también ayudará a los científicos a comprender cómo funcionan los planetas gigantes gaseosos en general, incluidos los que ahora se descubren más allá de nuestro sistema solar.

Esta imagen se tomó el 1 de abril de 2018, cuando la nave espacial realizó una aproximación a Júpiter. En ese momento, Juno estaba a unos 12.750 kilómetros de la parte superior de las nubes del planeta, por encima de una latitud sur de aproximadamente 26 grados.

jueves, 16 de agosto de 2018

Estructura interna de Ceres

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA


Esta concepción artística resume nuestra comprensión de cómo se podría estructurar el interior de Ceres, en base a los datos enviados por la misión Dawn de la NASA.

Utilizando información sobre la gravedad y la topografía de Ceres, los científicos descubrieron que Ceres está "diferenciado", lo que significa que a diferentes profundidades tiene capas compositivamente distintas. La capa más interna, el "manto", está dominada por rocas hidratadas, como las arcillas. La capa externa, una corteza de 40 kilómetros de espesor, es una mezcla de hielo, sales y minerales hidratados. Entre las dos hay una capa que puede contener un poco de líquido rico en sales, llamado salmuera. Se extiende al menos 100 kilómetros. Las observaciones de Dawn no pueden "ver" debajo de 100 kilómetros de profundidad. Por lo tanto, no es posible determinar si el interior profundo de Ceres contiene más líquido o un núcleo de denso material denso rico en metales.

jueves, 9 de agosto de 2018

Guía para la observación de las Perseidas 2018

Como todos los años, esta semana no van a faltar a su cita las Perseidas. En este artículo vamos a dar las claves de su observación.

Índice

1.-¿Qué es una estrella fugaz?

2.-¿Cuáles son los datos de observación de las Perseidas del 2018?

3.-¿Qué es la THZ?

4.-¿Cuál es la mejor forma de observarlas?

5.-¿Qué material necesito para observar una lluvia de estrellas?

6.-¿Y si quiero registrar mis observaciones?

7.-¿Qué otras lluvias de meteoros estarán activas estas noches?

8.-Observación fotográfica de meteoros.


 1.-¿Qué es una estrella fugaz?

Meteoro, en su uso astronómico, es un concepto que se reserva para distinguir el fenómeno luminoso que se produce cuando un meteoroide atraviesa nuestra atmósfera. Es sinónimo de estrella fugaz, término impropio, ya que no se trata de estrellas que se desprendan de la bóveda celeste. A grandes rasgos un meteoroide es un objeto sólido que se mueve en el espacio interplanetario, de un tamaño considerablemente más pequeño que un asteroide y considerablemente más grande que un átomo o molécula. La mayoría de los meteoroides son fragmentos de cometas y asteroides, aunque también pueden ser rocas de satélites o planetas que han sido eyectadas en grandes impactos o simplemente restos de la formación de sistema solar. Cuando entra en la atmósfera de un planeta, el meteoroide se calienta y se vaporiza parcial o completamente. El gas que queda en la trayectoria seguida por el meteoroide se ioniza y brilla. 

La aparición de meteoros es un hecho muy frecuente y generalmente se ven a simple vista, con excepción de los llamados meteoros telescópicos que necesitan de al menos unos binoculares para su observación.

En una noche oscura y despejada se pueden detectar sin ayuda de instrumentos hasta 10 meteoros por hora, pero a intervalos irregulares (pueden pasar diez o veinte minutos sin que se observe ninguno). La contaminación lumínica hace que en las ciudades sea muy difícil disfrutar de este tipo de observaciones. También la presencia de la Luna, sobre todo en su fase llena, impide la observación de los meteoros.

jueves, 2 de agosto de 2018

Resultados e imágenes obtenidas durante el eclipse de Luna del pasado 27 de julio

Crédito: Fran Sevilla y Verónica Casanova

Hago un alto en mis vacaciones para publicar las imágenes y dibujos que Fran Sevilla y yo obtuvimos el pasado 27 de julio del Eclipse de Luna desde la localidad de Ciguñuela (Valladolid).

Empleamos un equipo sencillo y transportable con facilidad: prismáticos 10x50, Canon EOS 500D con teleobjetivos de 70-300 mm, Meade ETX 90 mm. Además Fran Sevilla empleó diverso material de dibujo con unos resultados que enseguida veréis.

En la imagen que ilustra el post podéis ver una composición de las diferentes fotografías que tomamos a lo largo del eclipse que muestran como la Luna se desliza tras la sombra proyectada por la Tierra. Pero esta no fue nuestra primera fotografía. Primero retratamos el atardecer y el ocaso solar.

miércoles, 1 de agosto de 2018

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN AGOSTO 2018


Las estrellas brillantes que primero aparecen en el crepúsculo vespertino y destacan al anochecer son:
Arturo (Alpha Boo), Antares (Alpha Sco), Vega (Alpha Lyr), Altair (Alpha Aql),  Deneb (Alpha Cyg), estas tres últimas configuran el popular asterismo del TRIÁNGULO DE VERANO.  Más tarde vemos saliendo por el horizonte Capella (Alpha Aur) y Fomalhaut (Alpha PsA)

También son visibles en el crepúsculo vespertino los planetas:  VenusJúpiterSaturno y Marte

Las estrellas brillantes que destacan al final de la noche y las últimas en desaparecer en el crepúsculo matutino son: Vega (Alpha Lyr), Altair (Alpha Aql), Deneb (Alpha Cyg), Fomalhaut (Alpha PsA), Capella (Alpha Aur), Aldebarán (Alpha Tau), Rigel y Beteldeuse (Alpha y Beta Ori), Cástor y Pólux (Alpha y Beta Gem), y Proción (Alpha CMi).

lunes, 30 de julio de 2018

Las más bellas fotografías realizadas por la sonda Cassini

Esta impresionante imagen fue tomada por la sonda Cassini de camino a Saturno. 
 No puedo decidirme. Entre todas las imágenes enviada por la sonda Cassini, hay fotografías de una belleza insólita. A continuación tenéis una selección de ellas para celebrar el décimo aniversario en el que la sonda entró en órbita alrededor del sistema de Saturno.

Hyperion, el Bob Esponja del Sistema Solar.

La cresta de Japeto

domingo, 29 de julio de 2018

Área de los cuerpos rocosos del Sistema Solar comparados con la Tierra



Estos días, por la red, circula esta curiosa imagen que quiero compartir con vosotros. En ella podemos ver una comparación de las superficies que poseen los diferentes cuerpos rocosos del Sistema Solar con respecto a la Tierra y sus continentes. La imagen original procede de este enlace.

viernes, 27 de julio de 2018

Eclipse de Luna del 27 de julio de 2018: Guía completa para su observación

Volvemos a publicar la guía para que la tengáis a mano esta noche.

¡Suerte!

El próximo 27 de julio la Luna se deslizará tras la sombra proyectada por la Tierra al espacio produciéndose un eclipse lunar.

Los eclipses de Luna, a diferencia de los de Sol, que solo pueden observarse en un lugar reducido del planeta, pueden contemplarse en aquellos lugares en los que la Luna se encuentra sobre el horizonte en las horas en las que se produce la ocultación.

La atmósfera terrestre tiene una influencia vital en los eclipses. Si la atmósfera no existiese, en cada eclipse total de Luna ésta desaparecería completamente (cosa que sabemos que no ocurre). La Luna totalmente eclipsada adquiere un color rojizo característico debido a la luz refractada por la atmósfera de la Tierra. Para medir el grado de oscurecimiento de los eclipses lunares se emplea la escala de Danjon que comentaremos posteriormente.

Fuente

Antes de ofreceros los datos de observación de este eclipse, vamos a recordar cómo se produce este fenómeno y en qué detalles nos podemos fijar para optimizar su observación.

martes, 24 de julio de 2018

Salacia, un objeto transneptuniano tan grande como Ceres

Salacia-Actaea

  Al igual que se han localizado asteroides binarios, los astrónomos estudian las propiedades de los objetos transneptunianos binarios: Salacia-Actaea y Typhon-Echidna. La revista Icarus ha publicado un artículo sobre estas parejas de TNOs cuyo autor principal es John Stansberry.

El grupo de investigación de Stansberry es uno de los pocos que se dedica no sólo a descubrir nuevos TNOs, sino también a caracterizarlos, siendo este trabajo muy difícil dada la poca luz que recibimos de estos objetos. A pesar de este inconveniente se sabe que existe una gran variedad de cuerpos más allá de la órbita de Neptuno.

Salacia es uno de los TNOs más grandes conocidos. Este gran tamaño ha sido durante mucho tiempo ignorado dado el poco albedo del cuerpo: sólo refleja entre el 3 y el 4 por ciento de la luz que recibe. Para calcular el tamaño de Salacia, Stansberry usó los datos aportados por los telescopios espaciales Hubble y  Spitzer para restringir el tamaño de este cuerpo con una técnica que ya se utilizó anteriormente con Orcus y Vanth.

Los astrónomos han calculado para Salacia un diámetro de 905 ± 103 kilómetros. Para hacernos una idea de su tamaño, Ceres posee un diámetro de 975 × 909 kilómetros. Salacia tiene una compañera, Actaea, que posee un tamaño de 303 ± 35 kilómetros. Actaea es más grande que Hyperion pero más pequeña que Mimas. Los dos cuerpos están separados aproximadamente 5.600 kilómetros, y orbitan en torno a su centro común de gravedad cada 5,5 días. Esta órbita, junto a los diámetros estimados, dota al sistema de una masa de 4,6x10^20 kilogramos, y de una densidad de 1,2 gramos por centímetros cúbico, es decir, un poco más denso que el agua helada.

lunes, 23 de julio de 2018

Guía para observar Marte durante la oposición de 2018

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¡¡Terrícola!! No me espíes con el telescopio que te desintegro!
 
Cuando te hablan de la oposición de Marte. ¿piensas que verás ésto?

De existir estos "divertidos" seres, necesitarías algo más que un telescopio para poder verlos. Vamos a profundizar un poco más en la observación del planeta rojo y no crearnos falsas expectativas. Durante estos próximos días, Marte será protagonista en nuestro firmamento y nos ofrecerá una muy buena ocasión para realizar su observación. Durante estos días se encuentra en lo que se conoce como oposición, y corresponde al punto más próximo en su órbita a nuestro planeta. Suele ocurrir cada poco más de dos años, y como es natural, durante estas ocasiones, su diámetro angular es máximo.

viernes, 20 de julio de 2018

"Un gran salto para la humanidad" 49 Aniversario de la llegada del hombre a la Luna

Hace 49 años, la humanidad consiguió un importante logro: que un hombre pisase la Luna por primera vez. Todo comenzó el 25 de Mayo de 1961, cuando el Presidente de los Estados Unidos John F. Kennedy anunció su intención de poder enviar astronautas a la Luna antes de que finalizase la década. Esto sucedió tres semanas después de que el astronauta Alan Shepard se convirtiese en el primer americano en viajar al espacio. Ocho años de duro trabajo tendrían que pasar antes de que la NASA viese cumplido su gran proyecto de poner un hombre en la Luna con el vuelo del Apolo XI.

El 16 de Julio de 1969 la nave, propulsada por un cohete Saturno V, despegaba desde el Complejo 39A del Centro Espacial Kennedy en Florida. Llevaba a bordo a los astronautas Neil Armstrong, Edwin Aldrin y Michael Collins. A las 9:32 de la mañana, hora local, el enorme cohete se elevaba sobre el cielo de Florida y 12 minutos después la tripulación entraba en órbita.

Después de cuatro días de viaje y tras abandonar la órbita terrestre y entrar en la lunar, Armstrong y Aldrin pasaron al módulo lunar, llamado Águila, mientras que Collins permanecía en el Módulo de mando Columbia. El Águila se separó del Módulo de mando y comenzó a descender para posarse en la superficie de la Luna, en una zona denominada Mar de la Tranquilidad.