sábado, 31 de marzo de 2018

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN ABRIL 2018


Las estrellas brillantes que primero aparecen en el crepúsculo vespertino y destacan al anochecer son:
Sirio (Alpha CMa), Proción (Alpha CMi), Cástor (Alpla Gem), Pólux (Beta Gem), Capella (Alpha Aur), Aldebarán (Alpha Tau), Betelgeuse (Alpha Ori), Rígel (Beta Ori), Régulo (Alpha Leo), Espiga (Alpha Vir), Arturo (Alpha Boo) y Vega (Alpha Lyr)

También es visible en el crepúsculo vespertino Venus.

Las estrellas brillantes que destacan al final de la noche y las últimas en desaparecer en el crepúsculo matutino son: Arturo (Alpha Boo), Vega (Alpha  Lyr), Antares (Alpha Sco), Altair (Alpha Aql), Deneb (Alpha Cyg) y Espiga (Alpha Vir). 

Los planetas visibles durante la noche y en el crepúsculo matutino son JúpiterMarte Saturno. También es visible Mercurio antes de amanecer a partir de mediados de mes

martes, 27 de marzo de 2018

La impresionante superficie de Europa

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute

La desconcertante y fascinante superficie de la helada luna de Júpiter, Europa, ocupa un lugar predominante en esta imagen a color recién reprocesada, hecha a partir de imágenes tomadas por la nave espacial Galileo de la NASA a finales de la década de 1990. Esta es la imagen en color de Europa realizada por Galileo que muestra la porción más grande de la superficie de la luna con la resolución más alta.

La imagen fue publicada anteriormente como un mosaico con una resolución más baja y un color muy realzado. Para crear esta nueva versión, las imágenes se ensamblaron en una vista en color más realista de la superficie que se aproxima a cómo Europa se mostraría al ojo humano.

lunes, 26 de marzo de 2018

El borde de la noche

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

La sombra de Saturno recorre los anillos en una imagen capturada el 5 de noviembre de 2006 por la nave espacial Cassini de la NASA. En la mitad inferior de la imagen, las innumerables partículas heladas que componen los anillos iluminadas por el sol a plena luz del día. En la mitad superior, se mueven a través de la sombra de Saturno. En el lado derecho de la imagen, el lado nocturno del planeta, débilmente iluminado por la luz reflejada del anillo, se puede ver a través de los huecos de los anillos oscurecidos.
  
Esta imagen es un mosaico de cuatro imágenes de luz visible tomadas con la cámara de ángulo estrecho de la Cassini a una distancia de aproximadamente 1,5 millones de kilómetros de Saturno. La nave espacial Cassini finalizó su misión el 15 de septiembre de 2017.

domingo, 25 de marzo de 2018

Júpiter con color rosado

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Matt Brealey/Gustavo B C

Esta imagen muestra una imagen en primer plano de una tormenta con brillantes nubes en el hemisferio norte de Júpiter. La nave espacial Juno de la NASA tomó esta fotografía mejorada en color el 7 de febrero durante su 11º sobrevuelo cercano al planeta gigante gaseoso. En ese momento, la nave espacial estaba a 12.195 kilómetros de la parte superior de las nubes de Júpiter, a 49,2 grados de latitud norte.

Matt Brealey procesó la imagen usando datos de la cámara JunoCam. Gustavo B C ajustó posteriormente los colores y añadió el procesamiento de esta tormenta por parte de Matt Brealey. Las imágenes en bruto de JunoCam están disponibles para que el público las examine y procese en la siguiente web:
www.missionjuno.swri.edu/junocam          

viernes, 23 de marzo de 2018

Las dunas de Olympia Undae

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

Esta imagen tomada con la cámara THEMIS VIS (Mars Odyssey) de Olympia Undae fue tomada durante el verano polar norte de Marte. Las dunas ahora están completamente libres de escarcha y son de color oscuro debido a que están hechas de arena basáltica. La superficie entre las dunas, donde es visible, muestra un tono brillante. En algunas regiones de dunas densas, el material brillante puede ser un depósito en las dunas más que la superficie subyacente. La presencia de yeso ha sido sugerida para Olympia Undae. En este filtro de la cámara THEMIS VIS, el yeso aparece con un tono más claro que el basalto.

Olympia Undae es un vasto campo de dunas en la región polar norte de Marte. Consiste en un ancho mar de arena o erg que en parte rodea el casquete polar norte de aproximadamente 120 grados a 240 grados este de longitud y 78 grados a 83 grados norte de latitud. El campo de dunas cubre un área de aproximadamente 470.000 kilómetros cuadrados (más del doble de superficie que España). Olympia Undae es el mayor campo de dunas continuas en Marte. Olympia Undae no es el único campo de dunas cerca del casquete polar norte, existen otros campos más pequeños en la misma latitud, pero en otros rangos de longitud, por ejemplo Abolos y Siton Undae. 

miércoles, 21 de marzo de 2018

La Gran Mancha Roja de Júpiter se hace más alta a medida que se reduce

Crédito de la imagen: NASA's Goddard Space Flight Center

Aunque una vez fue lo suficientemente grande como para tragar tres Tierras con espacio de sobra, la Gran Mancha Roja de Júpiter se ha estado reduciendo durante un siglo y medio. Nadie está seguro de cuánto tiempo seguirá contrayéndose o si desaparecerá por completo.

Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que no todo ha sido un descenso. La tormenta parece haber aumentado en área al menos una vez en este intervalo, y cada vez es más alta a medida que se hace más pequeña.

Para Amy Simon, experta en atmósferas planetarias en el Goddard Space Flight Center de la NASA (Greenbelt, Maryland) y autora principal del nuevo artículo publicado en el Astronomical Journal, "Las tormentas son dinámicas, y eso es lo que vemos con la Gran Mancha Roja. Cambia constantemente de tamaño y forma, y sus vientos cambian también".

martes, 20 de marzo de 2018

Dawn revela cambios recientes en la superficie de Ceres

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/ASI/INAF

Las observaciones de Ceres han detectado variaciones recientes en su superficie, revelando que el único planeta enano en el sistema solar interno es un cuerpo dinámico que continúa evolucionando y cambiando.

La misión Dawn de la NASA ha encontrado depósitos recientemente expuestos que nos brindan nueva información sobre los materiales en la corteza y cómo están cambiando, según dos artículos publicados el 14 de marzo en Science Advances que documentan los nuevos hallazgos.

Las observaciones obtenidas por el espectrómetro de mapeo visible e infrarrojo (VIR) en la nave espacial Dawn encontraron previamente hielo de agua en una docena de sitios en Ceres. El nuevo estudio reveló la abundancia de hielo en la pared norte de cráter Juling, un cráter de 20 kilómetros de diámetro. Las nuevas observaciones, realizadas desde abril hasta octubre de 2016, muestran un aumento en la cantidad de hielo en la pared del cráter.

sábado, 17 de marzo de 2018

Pequeña erupción solar y CME

Crédito de la imagen: NASA/GSFC/Solar Dynamics Observatory

El pasado 22 de enero de 2018 el Sol "disparó" un CME (Coronal Mass Ejection) asociado con una pequeña erupción solar. Se puede ver la erupción de plasma cuando un bucle de campo magnético se rompió. La imagen fue tomada en la longitud de onda del ultravioleta extremo.



viernes, 16 de marzo de 2018

Capas heladas en cráteres marcianos

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona

En esta imagen del Mars Reconnaissance Rover (MRO) de la NASA, se puede ver el borde de un montículo de hielo en uno de estos cráteres de latitudes medias. Algunos de ellos ya han sido eliminados, por lo que podemos ver capas que solían estar en el interior del cráter. Los científicos usan depósitos de hielo como estos para descubrir cómo ha cambiado el clima en Marte. Otra ventaja de identificar este hielo es que unos posibles futuros astronautas tendrán suficiente agua potable.

Los científicos ahora se dan cuenta de que el hielo es muy común en la superficie marciana. A menudo llenaba los cráteres y valles en las latitudes medias en el pasado, aunque cuando está cubierto de polvo puede ser difícil de reconocer. Hoy el clima en Marte hace que este hielo sea inestable y parte se haya evaporado.

jueves, 15 de marzo de 2018

Canción de hielo y luz

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

En esta imagen capturada por la nave espacial Cassini de la NASA el 1 de noviembre de 2009, la luna de Saturno Encelado se desplaza ante los anillos y la diminuta Pandora. Toda la escena está iluminada por el Sol, proporcionando una sorprendente iluminación para las partículas heladas que forman los anillos y los chorros que emanan del polo sur de Encelado, que tiene aproximadamente 505 kilómetros de diámetro. Pandora, que tiene aproximadamente 84 kilómetros de diámetro, estaba en el lado opuesto de los anillos respecto de Cassini y Encelado cuando se tomó la imagen. Esta imagen también mira hacia el lado nocturno de Pandora, que está iluminado por la tenue luz dorada que se refleja de Saturno.

Esta imagen en color natural fue tomada en luz visible con la cámara de ángulo estrecho de la nave espacial Cassini a una distancia de aproximadamente 240.800 kilómetros de Encelado y 566.800 kilómetros de Pandora.

miércoles, 14 de marzo de 2018

Stephen Hawking ha fallecido

Crédito de la imagen: Wikipedia/Jim Campbell/Aero-News Network/NASA

Hoy, 14 de marzo de 2018, Stephen Hawking ha fallecido a los 76 años de edad en su casa de Cambridge según un comunicado realizado por su familia. 

Stephen Hawking nació en Oxford el 8 de enero de 1942. Físico teórico, cosmólogo y notable divulgador científico, desarrolló junto a Roger Penrose diversos teoremas sobre singularidades espaciotemporales y realizó la predicción teórica de la conocida como radiación de Hawking (radiación Bekenstein-Hawking) según la cual los agujeros negros emitirían radiación.

Hawking se graduó en la Universidad de Oxford en 1962 y realizó sus estudios de posgrado en el Trinity Hall de Cambridge, obteniendo el doctorado en 1966. A los 21 años se le diagnosticó esclerosis lateral amiotrófica (ELA). 

martes, 13 de marzo de 2018

Resplandor en la ventana

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

En esta imagen, la Cassini de la NASA observa Saturno y sus anillos a través de una "bruma" de reflejos del Sol en la lente de la cámara. Si pudieras viajar a Saturno en persona y mirar por la ventana de tu nave espacial cuando el Sol estuviera en cierto ángulo, podrías ver una vista muy similar a esta.

Las imágenes tomadas con filtros espectrales rojo, verde y azul se combinaron para mostrar la escena en color natural. Las imágenes fueron tomadas con la cámara gran angular de la Cassini el 23 de junio de 2013, a una distancia de aproximadamente 790.500 kilómetros de Saturno.

lunes, 12 de marzo de 2018

Hallazgos de Juno de la NASA: los chorros de Júpiter son desconocidos

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASI/INAF/JIRAM

Los datos recopilados por la misión Juno de la NASA a Júpiter indican que los vientos atmosféricos del planeta gigante gaseoso corren en lo profundo de su atmósfera y duran más que los procesos atmosféricos similares que se encuentran aquí en la Tierra. Los hallazgos mejorarán la comprensión de la estructura interior de Júpiter, la masa del núcleo y, finalmente, su origen.

Otros resultados científicos de Juno publicados incluyen que los ciclones masivos que rodean los polos norte y sur de Júpiter son características atmosféricas perdurables y diferentes a cualquier otra cosa que se encuentre en nuestro sistema solar. Los hallazgos son parte de una colección de cuatro artículos sobre los resultados científicos de Juno que se publicaron en la edición del 8 de marzo de la revista Nature.

domingo, 11 de marzo de 2018

Polvorienta nube espacial

Crédito de la imagen: ESA/NASA/JPL-Caltech/STScI

Esta imagen muestra la Gran Nube de Magallanes en luz infrarroja vista por el Observatorio Espacial Herschel, una misión liderada por la Agencia Espacial Europea con importantes contribuciones de la NASA y el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA. En los datos combinados de los instrumentos, esta cercana galaxia parece una explosión ardiente y circular. Sin embargo, no es fuego; esas cintas en realidad son gigantescas ondas de polvo que abarcan decenas o cientos de años luz. Importantes campos de formación de estrellas se ven en el centro, justo a la izquierda del centro y a la derecha. La región más brillante de centro izquierda se llama 30 Doradus, o la Nebulosa de la Tarántula, por su apariencia en luz visible.