lunes, 30 de julio de 2018

Las más bellas fotografías realizadas por la sonda Cassini

Esta impresionante imagen fue tomada por la sonda Cassini de camino a Saturno. 
 No puedo decidirme. Entre todas las imágenes enviada por la sonda Cassini, hay fotografías de una belleza insólita. A continuación tenéis una selección de ellas para celebrar el décimo aniversario en el que la sonda entró en órbita alrededor del sistema de Saturno.

Hyperion, el Bob Esponja del Sistema Solar.

La cresta de Japeto

domingo, 29 de julio de 2018

Área de los cuerpos rocosos del Sistema Solar comparados con la Tierra



Estos días, por la red, circula esta curiosa imagen que quiero compartir con vosotros. En ella podemos ver una comparación de las superficies que poseen los diferentes cuerpos rocosos del Sistema Solar con respecto a la Tierra y sus continentes. La imagen original procede de este enlace.

viernes, 27 de julio de 2018

Eclipse de Luna del 27 de julio de 2018: Guía completa para su observación

Volvemos a publicar la guía para que la tengáis a mano esta noche.

¡Suerte!

El próximo 27 de julio la Luna se deslizará tras la sombra proyectada por la Tierra al espacio produciéndose un eclipse lunar.

Los eclipses de Luna, a diferencia de los de Sol, que solo pueden observarse en un lugar reducido del planeta, pueden contemplarse en aquellos lugares en los que la Luna se encuentra sobre el horizonte en las horas en las que se produce la ocultación.

La atmósfera terrestre tiene una influencia vital en los eclipses. Si la atmósfera no existiese, en cada eclipse total de Luna ésta desaparecería completamente (cosa que sabemos que no ocurre). La Luna totalmente eclipsada adquiere un color rojizo característico debido a la luz refractada por la atmósfera de la Tierra. Para medir el grado de oscurecimiento de los eclipses lunares se emplea la escala de Danjon que comentaremos posteriormente.

Fuente

Antes de ofreceros los datos de observación de este eclipse, vamos a recordar cómo se produce este fenómeno y en qué detalles nos podemos fijar para optimizar su observación.

martes, 24 de julio de 2018

Salacia, un objeto transneptuniano tan grande como Ceres

Salacia-Actaea

  Al igual que se han localizado asteroides binarios, los astrónomos estudian las propiedades de los objetos transneptunianos binarios: Salacia-Actaea y Typhon-Echidna. La revista Icarus ha publicado un artículo sobre estas parejas de TNOs cuyo autor principal es John Stansberry.

El grupo de investigación de Stansberry es uno de los pocos que se dedica no sólo a descubrir nuevos TNOs, sino también a caracterizarlos, siendo este trabajo muy difícil dada la poca luz que recibimos de estos objetos. A pesar de este inconveniente se sabe que existe una gran variedad de cuerpos más allá de la órbita de Neptuno.

Salacia es uno de los TNOs más grandes conocidos. Este gran tamaño ha sido durante mucho tiempo ignorado dado el poco albedo del cuerpo: sólo refleja entre el 3 y el 4 por ciento de la luz que recibe. Para calcular el tamaño de Salacia, Stansberry usó los datos aportados por los telescopios espaciales Hubble y  Spitzer para restringir el tamaño de este cuerpo con una técnica que ya se utilizó anteriormente con Orcus y Vanth.

Los astrónomos han calculado para Salacia un diámetro de 905 ± 103 kilómetros. Para hacernos una idea de su tamaño, Ceres posee un diámetro de 975 × 909 kilómetros. Salacia tiene una compañera, Actaea, que posee un tamaño de 303 ± 35 kilómetros. Actaea es más grande que Hyperion pero más pequeña que Mimas. Los dos cuerpos están separados aproximadamente 5.600 kilómetros, y orbitan en torno a su centro común de gravedad cada 5,5 días. Esta órbita, junto a los diámetros estimados, dota al sistema de una masa de 4,6x10^20 kilogramos, y de una densidad de 1,2 gramos por centímetros cúbico, es decir, un poco más denso que el agua helada.

lunes, 23 de julio de 2018

Guía para observar Marte durante la oposición de 2018

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¡¡Terrícola!! No me espíes con el telescopio que te desintegro!
 
Cuando te hablan de la oposición de Marte. ¿piensas que verás ésto?

De existir estos "divertidos" seres, necesitarías algo más que un telescopio para poder verlos. Vamos a profundizar un poco más en la observación del planeta rojo y no crearnos falsas expectativas. Durante estos próximos días, Marte será protagonista en nuestro firmamento y nos ofrecerá una muy buena ocasión para realizar su observación. Durante estos días se encuentra en lo que se conoce como oposición, y corresponde al punto más próximo en su órbita a nuestro planeta. Suele ocurrir cada poco más de dos años, y como es natural, durante estas ocasiones, su diámetro angular es máximo.

viernes, 20 de julio de 2018

"Un gran salto para la humanidad" 49 Aniversario de la llegada del hombre a la Luna

Hace 49 años, la humanidad consiguió un importante logro: que un hombre pisase la Luna por primera vez. Todo comenzó el 25 de Mayo de 1961, cuando el Presidente de los Estados Unidos John F. Kennedy anunció su intención de poder enviar astronautas a la Luna antes de que finalizase la década. Esto sucedió tres semanas después de que el astronauta Alan Shepard se convirtiese en el primer americano en viajar al espacio. Ocho años de duro trabajo tendrían que pasar antes de que la NASA viese cumplido su gran proyecto de poner un hombre en la Luna con el vuelo del Apolo XI.

El 16 de Julio de 1969 la nave, propulsada por un cohete Saturno V, despegaba desde el Complejo 39A del Centro Espacial Kennedy en Florida. Llevaba a bordo a los astronautas Neil Armstrong, Edwin Aldrin y Michael Collins. A las 9:32 de la mañana, hora local, el enorme cohete se elevaba sobre el cielo de Florida y 12 minutos después la tripulación entraba en órbita.

Después de cuatro días de viaje y tras abandonar la órbita terrestre y entrar en la lunar, Armstrong y Aldrin pasaron al módulo lunar, llamado Águila, mientras que Collins permanecía en el Módulo de mando Columbia. El Águila se separó del Módulo de mando y comenzó a descender para posarse en la superficie de la Luna, en una zona denominada Mar de la Tranquilidad.

miércoles, 18 de julio de 2018

Retransmisión en directo del Eclipse Total de Luna del próximo 27 de julio



Desde @sky_live_tv nos han informado de que un grupo de observadores viajará a Namibia para contemplar y transmitir en directo el próximo eclipse de Luna.

En su página web podéis encontrar información, tanto de los horarios del evento como de la retransmisión, así como de una explicación sobre este fenómeno.

La cita es el próximo Viernes 27 de julio a las 18:20 UT (19:20 hora local en Canarias, 20:20 horas en la Península Ibérica,  20:20 CEST, 20:20 hora local en Namibia).

lunes, 16 de julio de 2018

¿Qué es la Cosmología?

Los cosmólogos estudian el universo como un todo: su nacimiento, crecimiento, forma, tamaño y destino final. La vasta escala del universo se hizo evidente en la década de 1920 cuando Edwin Hubble demostró que las "nebulosas espirales" son en realidad otras galaxias como la nuestra, situadas de millones a miles de millones de años luz de distancia.
Hubble encontró que la mayoría de las galaxias son de color rojizo: el espectro de su luz se mueve hacia las longitudes de onda más rojas. Esto se puede explicar como un desplazamiento Doppler si las galaxias se están alejando de nosotros. Las galaxias más distantes tienen un mayor corrimiento al rojo, lo que implica que están retrocediendo más rápido, en una relación establecida por la constante de Hubble.
El descubrimiento de que todo el universo se está expandiendo condujo a la teoría del Big Bang. Esto indica que si todo se está expandiendo ahora,  presumiblemente, en el pasado todo estuvo mucho más cerca, en un estado denso y caliente. Una idea rival, la teoría del estado estacionario, sostiene que la nueva materia es constantemente creada para llenar los vacíos generados por la expansión. Pero el big bang
triunfó en gran medida  en 1965, cuando Arno Penzias y Robert Wilson descubrieron la radiación del fondo cósmico de microondas. Esta  radiación de calor es la reliquia emitida por la materia caliente en el universo primitivo, 380.000 años después del primer instante del Big Bang. 



sábado, 14 de julio de 2018

Conversación entre Albert Einstein y Henri Poincaré


Einstein: Sabe usted, Henri, en un tiempo estudié matemáticas, pero las dejé por la física.

Poincaré: Oh, ¿de verdad Albert? ¿Y por qué?

Einstein: Porque aunque podía distinguir los enunciados verdaderos de los falsos, no podía distinguir qué hechos eran los importantes.

Poincaré: Eso e muy interesante, Albert, porque originalmente yo estudié física, pero la dejé por las matemáticas.

Einstein: ¿De verdad? ¿Por qué?

Poincaré: Porque no podía distinguir cuáles de los hechos importantes eran verdaderos.

miércoles, 11 de julio de 2018

Eclipse de Luna del 27 de julio de 2018: Guía completa para su observación

El próximo 27 de julio la Luna se deslizará tras la sombra proyectada por la Tierra al espacio produciéndose un eclipse lunar.

Los eclipses de Luna, a diferencia de los de Sol, que solo pueden observarse en un lugar reducido del planeta, pueden contemplarse en aquellos lugares en los que la Luna se encuentra sobre el horizonte en las horas en las que se produce la ocultación.

La atmósfera terrestre tiene una influencia vital en los eclipses. Si la atmósfera no existiese, en cada eclipse total de Luna ésta desaparecería completamente (cosa que sabemos que no ocurre). La Luna totalmente eclipsada adquiere un color rojizo característico debido a la luz refractada por la atmósfera de la Tierra. Para medir el grado de oscurecimiento de los eclipses lunares se emplea la escala de Danjon que comentaremos posteriormente.

Fuente

Antes de ofreceros los datos de observación de este eclipse, vamos a recordar cómo se produce este fenómeno y en qué detalles nos podemos fijar para optimizar su observación.

domingo, 8 de julio de 2018

Clasificación de los exoplanetas en función de su masa

Como mencionamos en el post Clasificación de los exoplanetas, podemos clasificar estos cuerpos teniendo en cuenta diferentes parámetros.

En este artículo nos centraremos en diferenciarlos según su masa.

Comenzamos:

1.- Planetas gigantes.

Estos son los planetas más masivos que conocemos. La mayor parte de ellos están compuestos principalmente por gases ( hidrógeno y helio, como Júpiter) o hielos (agua, metano y amoníaco, como Neptuno). Pero también pueden estar compuestos principalmente de roca. Independientemente de su composición, los planetas gigantes normalmente, poseen extensas atmósferas de hidrógeno y helio. Son el tipo de exoplanetas más fáciles de detectar debido a su tamaño.

sábado, 7 de julio de 2018

Clasificación de los exoplanetas según su régimen orbital (parte 2 de 2)

Fuente
Continuamos con la clasificación de los exoplanetas según su régimen orbital. En este artículo explicaremos los exoplanetas clasificados como:

1.- Planetas ricitos de oro.
2.- Júpiter caliente.
3.- Neptuno caliente.
4.- Planetas púlsares.
5.- Planeta troyano.


1.- Planetas Ricitos de Oro.


Los planetas Ricitos de Oro son aquellos que se encuentran en la zona habitable de su estrella, es decir, los separa de su astro una distancia tal que bajo ciertas condiciones pueden mantener agua líquida sobre su superficie. Este tipo de planetas suele ser rocosos.

El nombre de Ricitos de Oro procede del cuento Ricitos de Oro y los tres osos: La historia cuenta el encuentro entre tres osos y una niña llamada Ricitos de Oro. Una familia de osos compuesta por un papá, una mamá y de su hijo pequeño vive en una pequeña casa en un bosque. Un día, esperando a que su sopa se enfríe, la familia oso sale a dar un paseo. Ricitos de Oro encuentra la casa vacía. Llena de curiosidad, entra y se mete en los asuntos de la familia. Como tiene hambre, comienza a probar la sopa y le gusta la del osito, ni muy caliente ni muy fría. Después, para poder descansar, comienza a probar cada uno de los tres sillones y prefiere el del osito, ni muy duro ni muy suave. Somnolienta, Ricitos de Oro decide irse a dormir, y, después de haber probado las tres camas, se acuesta finalmente en la del osito, justo de su tamaño. La elección que realiza Ricitos de Oro de escoger ni lo muy caliente ni lo muy frío, y ni lo muy grande, ni lo muy frío, se asocia precisamente a las condiciones fisicoquímicas que poseen los planetas ubicados en la zona habitable de una estrella.

Ejemplos de este tipo de exoplanetas son: Kepler-22b, Gliese-581g, Kepler-186f .

viernes, 6 de julio de 2018

La Tierra alcanza el 6 de julio su afelio. ¿Por qué no coincide con el solsticio?

Hoy, 6 de julio, la Tierra se encuentra en su afelio, es decir, se situará a la máxima distancia anual del Sol. La mayor distancia entre la Tierra y el Sol se registrará el 6 de julio a las 17:46 GMT, cuando el planeta y su astro se encuentren a 152.095.566 km., unos cinco millones de km más que a principios de enero, cuando la distancia al Sol alcanza su mínimo anual.

Una característica que presenta el afelio, y que ya dedujo Kepler con sus famosas leyes, es que la Tierra se mueve más lentamente a lo largo de su órbita durante el verano. Por lo tanto, la duración de esta estación es superior a la de las otras. Lo contrario ocurre en el hemisferio sur.
El afelio también se presenta próximo a la fecha del inicio del verano. La mayor distancia en el afelio significa que la velocidad orbital de traslación será de unos 105.444 km por hora, cerca de 3.600 km por hora menos que la velocidad en el perihelio.

El verano comienza en el "solsticio de verano" y corresponde al día más largo (y noche más corta) del año. Este día se da cuando el Sol alcanza su posición más boreal, es decir, su mayor altitud en el cielo. El inicio del verano puede darse, a lo sumo, en tres fechas distintas del calendario vigente (del 20 al 22 de junio).




jueves, 5 de julio de 2018

Clasificación de los exoplanetas según su régimen orbital (parte 1 de 2)

En el artículo Clasificación de los exoplanetas según su masa, dividíamos estos cuerpos celestes según dicha propiedad. Pero como mencionamos en el post Clasificación de los exoplanetas, son varios los parámetros que podemos tener en cuenta a la hora de realizar una caracterización de estos cuerpos.

En este artículo vamos a clasificar a los exoplanetas en función de su régimen orbital.

¿Empezamos?

1.- Planeta Circumbinario.

Tatooine en Star Wars
Estos exoplanetas orbitan en torno a estrellas binarias. Aunque la ciencia ficción ya nos había acercado a este tipo de mundos, por ejemplo el planeta Tatooine de Star Wars, los científicos siempre han debatido sobre su existencia. Primero pensaban que no podrían existir debido a que ambos astros desestabilizarían las órbitas de los cuerpos planetarios. Después pensaron que sí podrían existir, pero nunca entre las dos estrellas del sistema binario. Los últimos descubrimientos nos han enseñado que todavía desconocemos mucho sobre la dinámica orbital de estos cuerpos, ya que se han localizado en los lugares más insospechados. Como curiosidad os recomiendo que consultéis esta noticia: Descubierto un sandwich exoplanetario.

miércoles, 4 de julio de 2018

Clasificación de los exoplanetas

Crédito: NASA
A día de hoy, son más de 3.000 los exoplanetas descubiertos. No es nada excepcional leer en los periódicos que se ha confirmado la existencia de un nuevo exoplaneta con unas características inesperadas como anillos u orbitando alrededor de una estrella binaria.

A la vista de todos estos descubrimiento nos podemos preguntar: ¿Cuántos tipos de exoplanetas hay? 

Es difícil dar una respuesta exacta ya que todavía son muchos los cuerpos que nos quedan por descubrir y muchas las sorpresas que nos vamos a llevar en este campo de investigación. Por ejemplo, los astrónomos pensaban que sería imposible encontrar planetas en algunas regiones de los sistemas estelares binarios ya que dedujeron que sus órbitas serían inestables. Pero en la actualidad conocemos varios ejemplos. También se pensaba que sería imposible la existencia de planetas como Júpiter en las proximidades de las estrellas, y son precisamente estos cuerpos, los que con mayor facilidad se detectan.

Viendo la existencia de toda esta fauna exoplanetaria, ¿Cómo podríamos clasificarlos?

martes, 3 de julio de 2018

Los "mundos de agua" podrían no ser habitables

Crédito: NASA/JPL-Caltech
Actualmente se conocen unos cincuenta exoplanetas cuyo tamaño oscila desde el diámetro de Marte hasta varias veces el de la Tierra, y que residen en la zona de habitabilidad de sus estrellas: la distancia orbital dentro de la cual bajo unas condiciones adecuadas puede existir agua líquida sobre la superficie del planeta. Por ello, estos exoplanetas son los candidatos más idóneos para albergar vida.

Si un exoplaneta ubicado en la zona habitable posee un diez por ciento de su masa total en forma de agua, y si carece de una atmósfera rica el hidrógeno o helio gaseoso, nos encontramos ante un "mundo de agua". 

Algunos científicos han argumentado que los mundos de agua son lugares improbables para que surja la vida. Carecen de una superficie terrestre que impulse el ciclo carbono-silicatos, un proceso en el que el dióxido de carbono en forma de gas, considerado como esencial para mantener temperaturas óptimas para la vida en la superficie, se equilibra entre la atmósfera y el interior del planeta. Amit Levi y sus colegas, del CfA, han vuelto a analizar los mecanismos físicos y geológicos en los mundos de agua. Encontraron que cuando la presión del dióxido de carbono atmosférico es lo suficientemente alta, el hielo marino puede enriquecerse con otros productos químicos y hundirse, impulsando una corriente planetaria que en efecto reequilibra la presión del gas de una manera análoga a la del ciclo carbonato-silicato.

lunes, 2 de julio de 2018

Captada por primera vez la imagen de un planeta recién nacido

Esta espectacular imagen captada por el instrumento SPHERE, instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, es la primera imagen clara de un planeta en plena formación alrededor de la estrella enana PDS 70. El planeta se distingue claramente como un punto brillante a la derecha del centro de la imagen, que está oscurecida por la máscara del coronógrafo utilizada para bloquear la luz cegadora de la estrella central. Crédito: ESO/A. Müller et al.
SPHERE, un instrumento buscador de planetas instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, ha captado la primera imagen confirmada de un planeta formándose en el disco de polvo que rodea a una estrella joven. Además, los datos obtenidos sugieren que el planeta posee una atmósfera nubosa.

En las observaciones realizadas, la figura del planeta destaca como un punto brillante situado a  3.000 millones de kilómetros de la estrella central, denominada PDS 70, lo cual equivale a la distancia entre Urano y el Sol. El análisis muestra que PDS 70b es un planeta gaseoso gigante con una masa unas cuantas veces la de Júpiter. La superficie del planeta tiene una temperatura de aproximadamente 1000° C, mucho más caliente que cualquier planeta de nuestro Sistema Solar.

Para poder lograr esta imagen, los astrónomos han tenido que emplear un coronógrafo para bloquear la luz de la estrella y permitir así que el brillo de esta no impida la observación del planeta.

domingo, 1 de julio de 2018

Dibujo de Hayabusa 2 y Ryugu

Crédito: Verónica Casanova. www.astrofisicayfisica.com

Ayer día del asteroide se me ocurrió hacer un dibujo sencillo del asteroide Ryugu y de la sonda Hayabusa 2 con un toque cómico. Espero que os guste.