viernes, 28 de septiembre de 2018

Cráter Gullies y fracturas en Acidalia Planitia

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

Esta imagen fue adquirida el 8 de abril de 2018 por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Esta imagen muestra las laderas occidentales con barrancos de un cráter sin nombre (de unos 10 kilómetros de diámetro) en Acidalia Planitia. Estas laderas han pasado por una historia complicada de erosión de las capas de roca en la parte superior, seguido de la formación de fracturas a lo largo de las laderas inferiores.

A medida que los barrancos continuaban formándose, las fracturas los atravesaron. Las crestas y lóbulos curvos en el suelo del cráter, la pendiente descendente de los ventiladores de escombros, junto con múltiples fracturas, sugieren que el subsuelo era rico en hielo. Este es un ejemplo de cómo los geólogos pueden utilizar el concepto de superposición para desentrañar el momento relativo de los eventos geológicos en la historia del cráter.

martes, 25 de septiembre de 2018

Tormentas de polvo en Titán detectadas por primera vez por Cassini

Crédito de las imágenes: NASA, ESA y/o Italian Space Agency

Los datos de la nave Cassini que exploró Saturno y sus lunas entre los años 2004 y 2017 han revelado lo que parecen ser gigantescas tormentas de polvo en las regiones ecuatoriales de Titán. El descubrimiento, descrito en un artículo publicado hoy en Nature Geoscience, convierte a Titán en el tercer cuerpo del Sistema Solar donde se han observado tormentas de polvo; los otros dos son la Tierra y Marte. La observación está ayudando a los científicos a comprender mejor el fascinante y dinámico entorno de la luna más grande de Saturno.

Para Sébastien Rodríguez, astrónomo de la Universidad Paris Diderot (Francia) y autor principal del artículo, "Titán es una luna muy activa. Ya sabemos eso sobre su geología y el ciclo exótico de hidrocarburos. Ahora podemos agregar otra analogía con la Tierra y Marte: el ciclo de polvo activo ". Las moléculas orgánicas complejas, que resultan de la química atmosférica y, una vez que son lo suficientemente grandes, eventualmente caen a la superficie, pueden elevarse desde grandes campos de dunas alrededor del ecuador de Titán.

lunes, 24 de septiembre de 2018

Mosaico de Cerealia Facula

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI

Este mosaico de Cerealia Facula combina imágenes obtenidas a altitudes tan bajas como 35 km sobre la superficie de Ceres. El mosaico se superpone en un modelo de topografía basado en imágenes obtenidas durante la órbita de mapeo a baja altitud de Dawn (385 km de altitud). No se aplicó ninguna exageración vertical.

El centro de Cerealia Facula se encuentra a 19,7 grados de latitud norte y 239,6 grados de longitud.


Fuente de la noticia: "Mosaic of Cerealia Facula", de NASA.

jueves, 20 de septiembre de 2018

Los hoyos de Chryse Planitia

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

Esta imagen fue adquirida el 15 de mayo de 2018 por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Esta observación muestra montículos relativamente brillantes dispersos por todas las superficies más oscuras y diversas en Chryse Planitia. Estos montículos tienen cientos de metros de tamaño. El más grande de los montículos muestra un pozo central, similar a los cráteres colapsados que se encuentran en la cima de algunos volcanes en la Tierra. Los orígenes de estos montículos con hoyos o cráteres son inciertos. Podrían ser el resultado de la interacción de la lava y el agua, o tal vez se formaron a partir de la erupción de barro caliente que se originaba debajo de la superficie.

Estas características son muy interesantes para los científicos que estudian Marte, especialmente para aquellos involucrados en la misión ExoMars Trace Gas Orbiter. Si estos montículos están relacionados con el lodo, pueden ser una de las fuentes más buscadas de metano transitorio en Marte.

lunes, 17 de septiembre de 2018

Cicatrices polares

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Además de ser evidencia de impactos pasados, los cráteres pueden servir a otro valioso propósito científico. Al contar la cantidad de cráteres en un área, los científicos pueden estimar la edad del terreno. Las superficies más antiguas, como en Mimas (396 kilómetros de diámetro), tendrán más cráteres por unidad de superficie que las superficies más jóvenes.

En esta imagen de Mimas, el norte está hacia arriba y girado 4 grados hacia la izquierda. La imagen fue tomada en luz visible con la cámara de ángulo estrecho de la nave espacial Cassini el 5 de junio de 2012. Cuando fue adquirida Cassini estaba a una distancia de aproximadamente 50.000 kilómetros de Mimas. La escala de la imagen es de 299 metros por píxel.


Fuente de la noticia: "Polar Scars", de JPL.

jueves, 13 de septiembre de 2018

Se despejan los cielos marcianos sobre Opportunity

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Arizona State Univ.

Nota: Artículo del 30 de agosto actualizado a 11 de septiembre.

La tormenta de polvo que rodea el planeta en Marte, detectada por primera vez el 30 de mayo y causante del cese de las operaciones para el rover Opportunity, continúa disminuyendo de intensidad.

Con cielos despejados sobre el lugar donde está Opportunity, en el Valle Perseverance de Marte, los ingenieros del Jet Propulsion Laboratory de la NASA (Pasadena, California), creen que el vehículo solar de 15 años de edad pronto recibirá suficiente luz solar para iniciar automáticamente los procedimientos de recuperación. Para prepararse, el equipo de la misión Opportunity ha desarrollado un plan de dos pasos para proporcionar la mayor probabilidad de comunicarse con éxito con el rover y volverlo a poner operativo.

miércoles, 12 de septiembre de 2018

Exposición "Aprovechando que el Universo pasa por Valladolid-1"


Para aquellos que estéis en Valladolid las próximas semanas, no os podéis perder la exposición que la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid (http://syrma.net/home.avx) y el Grupo Universitario de Astronomía (GUA) han organizado para los próximos días, del 17 al 29 de Septiembre. Bajo el título "Aprovechando que el Universo pasa por Valladolid-1", se podrá disfrutar de numerosas astrofotografías del Universo realizadas por los miembros de esta asociación. 

La exposición se podrá visitar en el Centro Cívico Rondilla (Calle Alberto Fernández, 3) y la entrada es gratuita. 

lunes, 10 de septiembre de 2018

Jets del 67P

Crédito de la imagen: ESA/Rosetta/MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DA

Esta imagen del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko fue tomada por OSIRIS a bordo de Rosetta el 10 de septiembre de 2014. Los chorros de actividad cometaria se pueden ver a lo largo de casi todo el cuerpo del cometa.

El sistema de imágenes científicas OSIRIS fue construido por un consorcio liderado por el Max Planck Institute for Solar System Research (Alemania) en colaboración con el Center of Studies and Activities for Space de la Universidad de Padua (Italia), el Astrophysical Laboratory of Marseille (Francia), el Instituto de Astrofísica de Andalucía del CSIC (España), la Scientific Support Office de la Agencia Espacial Europea (Países Bajos), el Instituto Nacional de Tecnología Aeroespacial (España), la Universidad Politécnica de Madrid (España), el Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Uppsala (Suecia) y el Institute of Computer and Network Engineering of the TU Braunschweig (Alemania). OSIRIS fue apoyado financieramente por las agencias nacionales de financiación de Alemania (DLR), Francia (CNES), Italia (ASI), España y Suecia, y la Dirección Técnica de la ESA.


Fuente de la noticia: "Rosetta Comet Spreads its Jets", de JPL.

jueves, 6 de septiembre de 2018

Paisaje de remolinos nubosos de Júpiter

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt/Seán Doran

En esta imagen realizada por la nave espacial Juno de la NASA se pueden ver intrincados remolinos en el volátil hemisferio norte de Júpiter. Nubes de color blanco brillante aparecen dispersas por toda la imagen, con algunas sombras proyectadas visiblemente en las capas de nubes vecinas situadas debajo de ellas. Los científicos de Juno están usando estas sombras para calcular las distancias entre las diferentes capas de nubes en la atmósfera de Júpiter, que proporcionan pistas sobre su composición y origen.

Esta imagen fue tomada el 24 de mayo de 2018 cuando la nave espacial realizó su 13º sobrevuelo cercano a Júpiter. En ese momento, Juno estaba a unos 11.350 kilómetros de la parte superior de las nubes del planeta, por encima de una latitud septentrional de aproximadamente 49 grados.

Gerald Eichstädt y Seán Doran crearon esta imagen usando datos de la cámara JunoCam de la nave espacial.


Fuente de la noticia: "Jupiter's Swirling Cloudscape", de JPL.