domingo, 30 de diciembre de 2018

New Horizons sobrevolará Ultima Thule en Año Nuevo

Crédito de las imágenes: NASA/JHUAPL/SwRI

Una nave espacial de la NASA se dirige hacia un histórico encuentro en el Día de Año Nuevo. Se trata del objeto planetario más distante jamás estudiado, una reliquia congelada del sistema solar primitivo llamado Ultima Thule. A 6.400 millones de kilómetros, la nave espacial no tripulada New Horizons, está lista para acercarse a las 05:33 horas GMT del 1 de enero, a una distancia de solo 3,500 kilómetros de Ultima Thule. Eso es más de tres veces más cerca de lo que New Horizons llegó a aproximarse a Plutón cuando lo sobrevoló en 2015.

Entonces, ¿Qué es este extraño objeto, que lleva el nombre de una mítica isla del extremo norte en la literatura medieval y tiene su propio himno interpretado por Brian May? Según indicó Hal Weaver, científico del Johns Hopkins Applied Physics Laboratory, "Este es realmente el objeto más primitivo que ha encontrado una nave espacial". Es relativamente pequeño y los científicos no están seguros de su tamaño exacto, pero creen que es aproximadamente 100 veces más pequeño que Plutón.

miércoles, 26 de diciembre de 2018

Cuadrántidas 2019: guía para su observación


Este próximo mes de enero vamos a ser testigos, si la meteorología nos lo permite, de una de las lluvias de meteoros más importantes del año: las cuadrántidas.

Las lluvias de estrellas reciben el nombre de la constelación de la que parecen radiar. Pero, hoy en día, la constelación del Cuadrante no la podremos encontrar en ningún mapa moderno. Quadrans Muralis, el cuadrante mural, fue una constelación creada por Joseph Lalande en 1795 a partir de estrellas situadas al norte de Boötes. La estrella principal era la variable CL Draconis, de magnitud aparente 4,95. La constelación representa el cuadrante, un antiguo instrumento astronómico que servía, junto con el octante y el sextante, para observar la posición de las estrellas.

martes, 25 de diciembre de 2018

Estudiando el polo sur de Vesta

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Esta imagen fue obtenida por la nave espacial Dawn de la NASA y muestra el polo sur del gigante asteroide Vesta. Los científicos están discutiendo si la estructura circular que cubre la mayor parte de esta imagen se originó por una colisión con otro asteroide, o por procesos internos al principio de la historia del asteroide. Las imágenes tomada por Dawn con mayor resolución podrían ayudar a responder esa pregunta.

La imagen fue realizada con la cámara fotográfica a bordo de la nave espacial Dawn de la NASA desde una distancia de aproximadamente 2.700 kilómetros y la resolución es de unos 260 metros por píxel.


Fuente de la noticia: "Viewing the South Pole of Vesta", de JPL.

miércoles, 19 de diciembre de 2018

Largo óvalo marrón en Júpiter

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Kevin M. Gill

La nave espacial Juno de la NASA ha capturado esta imagen de un óvalo largo y marrón conocido como "barcaza marrón" ("Brown barge"), situado en el cinturón ecuatorial norte-norte de Júpiter. Esta imagen fue tomada el 6 de septiembre de 2018, mientras la nave espacial realizaba su 15° vuelo próximo a Júpiter. Kevin M. Gill creó esta imagen utilizando  imágenes de JunoCam.


Fuente de la noticia: "Juno Captures 'Brown Barge'", de JPL.

domingo, 16 de diciembre de 2018

Arco de choque alrededor de una joven estrella

Crédito de la imagen: NASA/STScI/AURA

Esta imagen, tomada por el Telescopio Espacial Hubble, muestra un arco de choque en una estrella muy joven, LL Ori. El arco de choque muestra dónde la heliosfera de la estrella choca con el medio interestelar. Nuestra estrella, el Sol, también está rodeada por una heliosfera.


Fuente de la noticia: "Bow Shock Around Young Star", de JPL.

martes, 11 de diciembre de 2018

Meteoros Gemínidas 2018: Guía completa para su observación

Crédito: IMO

Después del las Leónidas, se aproxima en Diciembre una nueva cita con un destacado radiante invernal, las Gemínidas. No tan conocido como las Perseidas, debido a la fecha en que alcanza el máximo, destaca por meteoros lentos y una actividad muy alta. Este año alcanzará el máximo de actividad el 14 de Diciembre las 12:30 horas (TU). A diferencia del año pasado, la presencia de una Luna en cuarto creciente molestará para realizar la observación durante la primera parte de la noche. El radiante alcanza el punto más alto a las 3:00.

Los datos del radiante son:
   Actividad: Del 4 al 17 de Diciembre
   Máximo: 14 de Diciembre
   THZ: 120 meteoros/hora
   Radiante: α = 112°, δ = +33°
   V∞ = 35 km/s
   r = 2,6
   TFC: α = 087°, δ = +20° y α = 135°, δ = +49° antes de las 0:00, y α = 087°, δ = +20° y α = 129°, δ = +20° después de las 0:00

viernes, 7 de diciembre de 2018

Nubes de Júpiter

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstad/Sean Doran

En esta imagen tomada por la nave espacial Juno de la NASA se muestra una multitud de magníficas nubes arremolinadas en el dinámico Cinturón Templado Norte-Norte de Júpiter. Aparecen en la escena varias nubes "emergentes" de color blanco brillante, así como una tormenta anticiclónica, conocida como óvalo blanco.

Esta imagen se tomó el 29 de octubre de 2018 mientras la nave espacial realizaba un sobrevuelo próximo a Júpiter. En ese momento, Juno estaba a aproximadamente 7.000 kilómetros de las nubes más altas del planeta, a una latitud de aproximadamente 40 grados norte. Gerald Eichstädt y Seán Doran crearon esta imagen utilizando datos de la cámara JunoCam, a bordo de Juno.


Fuente de la noticia: "Jovian Close Encounter", de JPL.

miércoles, 5 de diciembre de 2018

Ahuna Mons

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Esta fotografía de Ceres y en concreto de Ahuna Mons, fue una de las que Dawn transmitió antes de agotar su hidracina restante y completar su misión. Esta imagen, que mira hacia el sur, se capturó el 1 de septiembre de 2018 a una altitud de 3.570 kilómetros mientras la nave espacial ascendía en su órbita elíptica. En su punto más bajo, la órbita se redujo a sólo 35 kilómetros, lo que permitió a Dawn adquirir imágenes de muy alta resolución en esta fase final de la misión. 

Ahuna Mons mide aproximadamente 20 kilómetros de ancho y 4 kilómetros de alto, y muestra carbonato sódico a lo largo de sus flancos. Este es el más reciente de dos docenas de potenciales criovolcanes, cuyos restos se encuentran en la superficie de Ceres.

Fuente de la noticia: "Last Look: Ahuna Mons on Ceres", de JPL.

lunes, 3 de diciembre de 2018

Ío y Júpiter

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstad/Justin Cowart

La luna de Júpiter, Ío, se levanta justo en el horizonte del gigante gaseoso en esta imagen tomada por la nave espacial Juno de la NASA. Un poco más grande que la luna de la Tierra, Ío es el mundo con mayor actividad volcánica en el Sistema Solar, con más de 400 volcanes. Descubierto por Galileo Galilei en 1610 junto al resto de satélites galileanos, tiene una órbita de 421.700 kilómetros que completa en 1,77 días, y un diámetro de 3.660 kilómetros.

Esta imagen el 29 de octubre de 2018, mientras la nave realizaba un sobrevuelo próximo a Júpiter. En ese momento, Juno estaba a aproximadamente 18.400 kilómetros de nubes más altas del planeta, a aproximadamente 32 grados de latitud sur. Gerald Eichstädt y Justin Cowart crearon esta imagen utilizando datos de la cámara JunoCam, a bordo de Juno. 


Fuente de la noticia: "Io Rising", de JPL.