jueves, 23 de mayo de 2019

Selfie de InSight

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Esta es el segunde selfie de InSight en Marte. Desde que tomó su primer selfie, el módulo de aterrizaje ha retirado su sonda de temperatura y el sismómetro de su plataforma, colocándolos en la superficie marciana; una fina capa de polvo ahora también cubre la nave espacial.

Este selfie es un mosaico formado por 14 imágenes tomadas entre el 15 de marzo y el 11 de abril, soles número 106 a 133 de la misión, por la Instrument Deployment Camera de InSight, ubicada en su brazo robótico.

El primer selfie de InSight mostró sus instrumentos aún en la cubierta. Ahora que se han retirado, se puede ver el sensor de presión atmosférica de la nave (objeto blanco situado en el centro), la caja de conexiones para su sismómetro y la conexión para su sonda de temperatura que cruza a través de la cubierta. También es visible su brazo robótico y su garra.


Fuente de la noticia: "InSight's Dusty Selfie", de JPL.

lunes, 20 de mayo de 2019

Campo de galaxias observado por Spitzer y Hubble

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ESA/Spitzer/P. Oesch/S. De Barros/ I.Labbe

Esta imagen de campo profundo del cielo, tomada por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, está dominada por galaxias -incluyendo algunas muy débiles y muy distantes- rodeadas en rojo. El recuadro inferior derecho muestra una de esas galaxias distantes, que se hace visible gracias a una observación de larga duración de Spitzer. La vista de campo amplio también incluye datos del Telescopio Espacial Hubble de la NASA. Las observaciones de Spitzer provinieron del survey GREATS, abreviatura de GOODS Re-ionization Era wide-Area Treasury from Spitzer. GOODS es en sí mismo un acrónimo: Great Observatories Origins Deep Survey.


Fuente de la noticia: "A Field of Galaxies Seen by Spitzer and Hubble", de JPL.

miércoles, 15 de mayo de 2019

Grábenes en la Luna

Crédito de la imagen: NASA

Estos grábenes (o fosas tectónicas), una especie de trincheras que se forman a medida que se expande la superficie, fueron fotografiados cerca de una región lunar llamada Mare Frigoris por el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO).

Fuente de la noticia: "Graben on the Moon", de JPL.

domingo, 12 de mayo de 2019

Mars Odyssey estudia Fobos

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU/SSI

Estas son tres imágenes diferentes de la luna marciana Fobos, tal como lo ve el orbitador Mars Odyssey de la NASA utilizando su cámara de infrarrojos, el Thermal Emission Imaging System (THEMIS). Cada color representa un rango de temperatura diferente. 

La versión anotada (parte inferior del post) se etiqueta cada una de estas imágenes con las fechas en que THEMIS las tomó. Las dos vistas de la izquierda se tomaron mientras Fobos estaba en una fase de media luna, lo que es mejor para estudiar las texturas de la superficie. La tercera, en el extremo derecho, fue tomada en una fase de luna llena, que es mejor para estudiar la composición del material.

Una barra de escala en la imagen anotada varía de 150 a 300 grados Kelvin, o -123 grados Celsius a 27 grados Celsius.

viernes, 3 de mayo de 2019

Cometa C/2018 Y1 Iwamoto

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Cometa C/2018 Y1 Iwamoto como imagen de múltiples exposiciones en longitud de onda infrarroja, realizadas usando el telescopio espacial NEOWISE. Las imágenes infrarrojas se tomaron el 25 de febrero de 2019, cuando el cometa estaba a unos 90 millones de kilómetros de la Tierra. C/2018 Y1 Iwamoto es un cometa de largo período originario de la Nube de Oort y que se acercó al Sol por primera vez en más de 1.000 años, pasando por el perihelio el pasado 7 de febrero.

Apareciendo como una cadena de "puntos" rojos, este cometa se puede ver en una serie de exposiciones capturadas por la nave espacial. La luz infrarroja detectada por el canal de 3,4 micrómetros se asigna a azul y verde, mientras que la luz del canal de 4,6 micrómetros se asigna a rojo. En esta imagen, las estrellas aparecen azuladas porque son más calientes, mientras que el polvo alrededor del cometa es más frío, con una temperatura cercana al punto de congelación del agua, y se ilumina en rojo.


Fuente de la noticia: "Comet C/2018 Y1 Iwamoto", de JPL.

lunes, 29 de abril de 2019

Curiosity observa un tránsito de Deimos

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Esta serie de imágenes muestra como Deimos, una de las lunas de Marte, cruza por delante de Sol, tal y como lo registro el rover Curiosity de la NASA. Las imágenes fueron tomadas el pasado 17 de marzo de 2019 (sol 2.350) usando la Mast Camera (Mastcam). Deimos es lo suficientemente pequeño como para que los científicos lo consideren más bien un tránsito que un eclipse. La animación está acelerada en un factor de 10, durando el tránsito varios minutos.

miércoles, 24 de abril de 2019

Cambios dramáticos en el Casquete Polar Sur

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

La capa residual de hielo de dióxido de carbono del polo sur cambia rápidamente. Esta imagen fue planeada como una coincidencia casi exacta con la iluminación y los ángulos de visión de una anterior que tomaron en agosto de 2009.

Los pozos se han expandido y fusionado, y apenas podemos ver los patrones en la imagen de 2009 en comparación con esta imagen de enero de 2019. La imagen de 2009 también es más brillante y más azul, con más escarcha estacional y/o menos polvo sobre la superficie. Ambas imágenes fueron tomadas a fines del verano del sur, pero la fotografía de 2019 es un poco más tardía en la temporada marciana en aproximadamente dos semanas.

Esta diferencia permitió una pérdida adicional de escarcha que podría oscurecer la superficie, pero también hay cambios año a año. En particular, hubo una tormenta de polvo casi global en el verano de 2018 y finales de la primavera austral en Marte, y depósitos adicionales de polvo habrían calentado la superficie y promovido aún más la desaparición de la escarcha.

lunes, 22 de abril de 2019

Ius Chasma

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

Esta imagen tomada con la cámara VIS muestra parte de la cara sur de Ius Chasma en Marte. La cámara THEMIS VIS dispone de cinco filtros. Los datos obtenidos con los diferentes filtros pueden ser combinados de diversas formas para crear una imagen en falso color, las cuales pueden revelar sutiles variaciones en la superficie, que de otro modo no serían fácilmente detectables.

La imagen, tomada el 15 de noviembre de 2015, está centrada en una latitud de 7,27 grados sur y longitud de 274,25 grados.


Fuente de la noticia: "Ius Chasma - False Color", de JPL.

martes, 16 de abril de 2019

Curiosity observa un eclipse causado por Phobos

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Esta serie de imágenes muestra como Phobos, una de las lunas de Marte, cruza por delante de Sol, tal y como lo registro el rover Curiosity de la NASA. Las imágenes fueron tomadas el pasado 26 de marzo de 2019 (sol 2.359) usando la Mast Camera (Mastcam). La animación está acelerada en un factor de 10, durando el eclipse unos 35 segundos.

lunes, 15 de abril de 2019

Syrtis Major Planum

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

La imagen de VIS, realizada el 14 de diciembre de 2015, se encuentra centrada en Aram Chaos. Aram Chaos se formó inicialmente por un gran impacto. Con el tiempo, el interior del cráter se modificó por varios procesos diferentes, incluyendo agua líquida. Ubicado cerca de Ares Vallis, un canal estrecho une el cráter de Aram Chaos con Ares Vallis, lo que indica que había una gran cantidad de agua en el cráter. El caos se forma a partir de la erosión de la superficie. Con el tiempo, los valles se expandieron creando la maraña de colinas que se ven en la imagen.

La cámara THEMIS VIS contiene 5 filtros. Los datos de diferentes filtros se pueden combinar de diversas maneras para crear una imagen de color falso. Estas imágenes de color falso pueden revelar variaciones sutiles de la superficie que no se identifican fácilmente en una imagen en banda única. La imagen está centrada en una latitud 4,05 grados norte y longitud 340,14 grados.


Fuente de la noticia: "Syrtis Major Planum - False Color", de JPL.

domingo, 14 de abril de 2019

Mosaico de la "clay-bearing unit"

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS

La Mast Camera (Mastcam) del rover Curiosity de la NASA capturó este mosaico mientras exploraba la denominada "clay-bearing unit" el pasado 3 de febrero de 2019 (Sol 2.309). Este paisaje incluye el hito rocoso apodado "Knockfarril Hill" (centro derecha) y el borde de Vera Rubin, que se extiende a lo largo de la parte superior de la escena.

Creado a partir de muchas imágenes individuales, este mosaico incluye variedad de características geológicas, como varios tipos de lecho de roca y arena. Ha sido un importante destino científico desde antes del lanzamiento de Curiosity. El Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA observó una fuerte "señal" de arcilla en esta región, lo que indica que el agua puede haber desempeñado un papel importante en su formación. En su larga caminata desde su aterrizaje en 2012, Curiosity ha descubierto muchos ejemplos de minerales de arcilla.

La escena se presenta con un ajuste de color que se aproxima al balance de blancos para asemejarse a cómo aparecerían las rocas y la arena en condiciones de luz diurna en la Tierra.


Fuente de la noticia: "Curiosity Surveys the Clay-Bearing Unit", de JPL.

miércoles, 10 de abril de 2019

Ya está aquí la primera imagen de un agujero negro

Crédito: EHT

El  EHT es un telescopio de escala planetaria, constituido por ocho radiotelescopios situados en diferentes regiones del planeta. Su finalidad es conectar las señales de los radiotelescopios para formar un único telescopio virtual del tamaño de la Tierra con una gran sensibilidad y resolución. Gracias a esta labor internacional, hoy 10 de abril, ha visto la luz la primera fotografía realizada a un agujero negro.

La imagen muestra al agujero negro situado en el centro de M87, una galaxia masiva situada en el cúmulo de galaxias de Virgo. Este agujero negro se encuentra a 55 millones de años luz de la Tierra y es 6.500 millones de veces más masivo que el Sol.

Los agujeros negros son objetos cósmicos que cuentan con una enorme masa siendo extremadamente compactos. La presencia de estos objetos afecta a su entorno de forma extrema, curvando el espaciotiempo y sobrecalentando cualquier material colindante. Cuando el agujero negro se encuentra inmerso en una región brillante, como un disco de gas incandescente, los modelos predecían que generaría una región oscura similar a una sombra. 

domingo, 7 de abril de 2019

El campo magnético de M82

Crédito de la imagen: NASA/SOFIA/E. Lopez-Rodiguez; NASA/Spitzer/J. Moustakas et al.

Aquí se muestra una imagen compuesta de la galaxia M82 (también llamada galaxia del cigarro), situada a unos 12 millones de años luz de distancia en la constelación de la Osa Mayor. El campo magnético detectado por el instrumento Airborne Wideband Camera-Plus (conocido como HAWC +) en SOFIA (Observatorio Estratosférico para Astronomía Infrarroja -Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy-), mostrado como líneas de corriente, parece seguir flujos bipolares (rojas) generados por la intensa actividad nuclear. La imagen combina la luz estelar visible (gris) y un trazado de gas hidrógeno (rojo) observado desde el Observatorio Kitt Peak, y en el infrarrojo medio y cercano (amarillo) observado por SOFIA y el Telescopio Espacial Spitzer.

Fuente del artículo: "The Cigar Galaxy's Magnetic Field", de JPL.

jueves, 21 de marzo de 2019

Curiosity se hace un selfie

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Un selfie tomado por rover Curiosity de la NASA en el Sol 2291 (15 de enero) en el sitio de perforación "Rock Hall", ubicado en el Vera Rubin Ridge. El agujero de perforación es visible a la izquierda del rover; toda la escena es un poco más polvorienta de lo habitual debido a una tormenta de polvo regional que afecta al área.

El selfie está compuesto por 57 imágenes individuales tomadas por la Mars Hand Lens Imager (MAHLI) del rover, una cámara situada en el extremo del brazo robótico del rover. Posteriormente las imágenes se montaron formando una imagen panorámica.

Fuente de la noticia: "Curiosity's Selfie at Rock Hall", de JPL.


lunes, 18 de marzo de 2019

Impacto cerca el polo sur de Marte

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Esta imagen muestra un nuevo cráter de impacto que se formó entre julio y septiembre de 2018. Es notable porque ocurrió en la capa de hielo del polo sur y aparentemente la perforó, creando un patrón de explosión de dos tonos.

El cuerpo impactó en la capa de hielo, y los tonos del patrón de explosión nos dicen la secuencia. Cuando un impactador golpea el suelo, hay una tremenda cantidad de fuerza como en una explosión. El patrón de explosión más grande y de color más claro podría ser el resultado del desgaste por los vientos de la onda de choque de impacto. El patrón de explosión interior de color más oscuro se debe a que el impactador penetró la capa delgada de hielo, excavó la arena oscura situada debajo, y la arrojó en todas direcciones, en la parte superior de la capa.

viernes, 15 de marzo de 2019

Una primera mirada a estas dunas

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Esta imagen nos muestra una sección transversal de un campo de dunas de Marte. La forma de la duna depende de varios factores, incluida la cantidad de arena presente y las direcciones del viento local. Este campo de dunas muestra varias morfologías distintas de dunas.

Vemos dunas individuales tipo Barchan y formas de dunas más complejas. Las dunas están dispuestas de manera lineal en la extensión norte del campo, primero en áreas con mucha arena y luego con zonas relativamente libres de arena entre las crestas de dunas. HiRISE ha capturado la actividad de las dunas en otros campos similares, pero esta es la primera imagen sobre este grupo de dunas.

miércoles, 13 de marzo de 2019

Campo de dunas cerca de Nili Patera

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

En esta imagen de la superficie de Marte son visibles muchas dunas de arena. Tienen una forma de media luna alargada y se llaman "dunas de Barchan". Están formadas por la acción continua del viento, que sopla en la misma dirección, dando esta forma particular.

La orientación de estas dunas nos dice que el viento predominante sopla de derecha a izquierda (este a oeste). El viento está moviendo continuamente los granos de arena por la pendiente más larga de la duna, hacia la cima. Las pequeñas ondulaciones en la pendiente son causadas por este movimiento. Cuando los granos de arena llegan a la cima, caen por la pendiente más empinada y más corta, lo que, en consecuencia, no tiene ondulaciones. Es este movimiento gradual de arena el que hace que las dunas se muevan lentamente con el tiempo.

lunes, 11 de marzo de 2019

Impacto reciente en Noachis Terra

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Esta imagen muestra un impacto reciente en Noachis Terra, en las latitudes medias del sur de Marte. En lugar de un solo cráter de impacto, vemos múltiples impactos, como si de un disparo de una escopeta de perdigones se tratase. Esto sugiere que el impactador se rompió en la atmósfera durante la entrada. Aunque la atmósfera de Marte es más delgada que la de la Tierra, todavía tiene la capacidad de romper pequeños cuerpos, especialmente aquellos compuestos por materiales más débiles, como un meteoroide rocoso.

La imagen muestra 21 cráteres distintos que varían en tamaño desde 1 a 7 metros de diámetro. Se distribuyen en un área que abarca unos 305 metros. La mayoría de los impactos recientes observados exponen materiales de tonos más oscuros que se encuentran debajo de superficies con polvo brillante. Sin embargo, en este impacto ocurre lo contrario, al mostrarnos materiales de tonos más claros que se encuentran debajo de una superficie de color más oscuro.

viernes, 8 de marzo de 2019

Galaxia M51 en rayos X

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech, IPAC

Las fuentes verdes brillantes de luz de rayos X de alta energía capturadas por la misión NuSTAR de la NASA se superponen a una imagen en la banda de luz visible de la galaxia del Remolino M51 (la espiral en el centro de la imagen) y su galaxia compañera, M51b (en color verde brillante sobre la galaxia del Remolino), tomada por el Sloan Digital Sky Survey. Los puntos verdes brillantes en el centro de M51 y M51b son creados por material que rodea agujeros negros supermasivos; Fuentes de rayos X adicionales en la vecindad contribuyen a la emisión. 


Fuente de la noticia: "A Hard X-ray Look at M51", de JPL. 

martes, 5 de marzo de 2019

Júpiter turbulento

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Kevin M. Gill

Las dramáticas características atmosféricas en el hemisferio norte de Júpiter se muestran en esta imagen realizada desde la nave espacial Juno de la NASA. La nueva perspectiva muestra nubes arremolinadas que rodean una característica circular dentro de una región de corriente en chorro llamada "Jet N6".

Esta imagen con color mejorado se tomó el pasado 12 de febrero de 2019, mientras la nave espacial realizaba uno de sus sobrevuelos cercanos al planeta gigante de gas. En ese momento, Juno estaba a unos 13.000 kilómetros de las cimas de las nubes del planeta, por encima de una latitud de aproximadamente 55 grados norte.

Kevin M. Gill creó esta imagen utilizando datos de JunoCam. La imagen ha sido rotada aproximadamente 100 grados a la derecha.

Fuente del artículo: "Dramatic Jupiter", de JPL.

domingo, 3 de marzo de 2019

Chasma Boreale en falso color

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

Esta imagen en falso color se encuentra centrada cerca del comienzo de Chasma Boreale, un gran canal situado en el casquete polar norte de Marte. El suelo está prácticamente libre de hielo. Los detalles lineales visibles en la imagen muestran la erosión causada por el viento a lo largo del suelo.

La cámara THEMIS VIS contiene 5 filtros. Los datos de diferentes filtros se pueden combinar de varias maneras para crear una imagen en falso color. Estas imágenes en falso color pueden revelar sutiles variaciones de la superficie que no se identifican fácilmente en una imagen en banda única.

El centro de la imagen está en una latitud de +84,24º y longitud de 332,44º, y fue realizada el 10 de septiembre de 2015.


Fuente del artículo: "Chasma Boreale - False Color", de JPL.

jueves, 28 de febrero de 2019

Fusión de galaxias

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Esta imagen muestra la fusión de dos galaxias, conocidas como NGC 6786 (derecha) y UGC 11415 (izquierda), también llamadas colectivamente VII Zw 96. Se compone de imágenes de tres canales de la cámara Infrared Array Camera (IRAC), a bordo del Spitzer. Los canales son el canal 1 para el azul, el canal 2 para el verde y el canal 3 para el rojo.

Fuente del artículo: "GOALS Merging Galaxies VII Zw 96", de JPL.

jueves, 21 de febrero de 2019

Hielo polar

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

La imagen tomada por el instrumento VIS el pasado 2 de noviembre de 2018 y que encabeza el post, muestra una pequeña parte del casquete polar sur. Las capas son fáciles de ver, y registran la deposición estacional de hielo y polvo en el transcurso de miles de años. Esta imagen fue tomada durante el verano en el polo, y corresponde a una latitud de -85,41º.

Fuente de la noticia: "Polar Ice", de JPL.

lunes, 18 de febrero de 2019

Cráter Ezinu

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Esta imagen resalta el complejo conjunto de fracturas cerca del centro del gran cráter Ezinu (116 kilómetros de diámetro) de Ceres. Fue obtenida por la nave espacial Dawn de la NASA el pasado 2 de septiembre de 2018 desde una altura de aproximadamente 3.070 kilómetros. El centro del cráter Ezinu está ubicado a aproximadamente 43,2 grados de latitud norte y 195,7 grados de longitud este, y lleva el nombre de la diosa sumeria del grano.


Fuente de la noticia: "Ezinu Crater", de JPL.

viernes, 15 de febrero de 2019

Bloques deslizándose en el muro del Cráter de Occator

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Esta detallada y hermosa fotografía fue obtenida por la nave espacial Dawn de la NASA el pasado 16 de junio de 2018 desde una altura de aproximadamente 39 kilómetros. Muestra bloques que se deslizan por el muro sureste del Cráter de Occator, en Ceres. El centro de esta imagen se encuentra a aproximadamente 16,1 grados de latitud norte y 242,8 grados de longitud este.



miércoles, 13 de febrero de 2019

Depositando SEIS en la superficie

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Esta imagen muestra el módulo de aterrizaje InSight de la NASA desplegando su primer instrumento en la superficie de Marte, completando un importante hito de la misión. Dicho instrumento es el sismómetro SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure). El brazo robótico de InSight es blanco, con una garra negra parecida a una mano al final. La garra sostiene el sismómetro de color cobre.

La imagen se tomó el 19 de diciembre de 2018, alrededor del anochecer en Marte, con la cámara Instrument Deployment Camera (IDC) de InSight, que se encuentra en el brazo robótico del módulo de aterrizaje.


Fuente de la noticia: "Putting SEIS on the Ground", de JPL.

lunes, 11 de febrero de 2019

Cráter Dantu

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Esta imagen resalta la compleja construcción central y las fracturas concéntricas en el gran cráter Dantu (126 kilómetros de diámetro), situado en Ceres. Fue obtenida por la nave espacial Dawn de la NASA el 1 de septiembre de 2018 desde una altura de aproximadamente 2.150 kilómetros. Poco después, la NASA anunció la conclusión de las operaciones de la misión de Dawn para el 31 de octubre de 2018, cuando la nave espacial agotó su hidracina.

El centro del cráter Dantu está ubicado a aproximadamente 24,3 grados de latitud norte y 138,2 grados de longitud este. El cráter Dantu lleva el nombre del dios Ghanan asociado con la siembra del maíz.


Fuente de la noticia: "Dantu Crater", de JPL.

jueves, 7 de febrero de 2019

Hay algo extraño aquí

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

Esta imagen del instrumento VIS, realizada el 10 de octubre de 2018, muestra una porción de Noachis Terra, al noreste de Argyre Planitia. En el centro de la imagen hay un cráter sin nombre que ni siquiera está cerca de ser redondo. En cambio, el cráter tiene un borde que sobresale en el lado oeste. La eyección aún es visible, por lo que se trata de un cráter de impacto, pero la extraña forma apunta a las propiedades de la superficie, que afectaron la formación del cráter. 

En regiones con gran cantidad de características tectónicas, las fallas y estructuras subsuperficiales pueden desplazar la energía de impacto a lo largo de los planos de las fallas subsuperficiales. En subsuelos uniformes, la energía se propaga uniformemente como una onda esférica. El Meteor Crater en el norte de Arizona es un ejemplo terrestre de dicho control subsuperficial. La forma ovalada a la izquierda del cráter puede haberse formado por un impacto oblicuo, cuando un cuerpo golpea la superficie en un ángulo bajo.


Fuente de la noticia: "There's Something Odd Here", de JPL.

martes, 5 de febrero de 2019

¿Cuántos satélites puedes ver?



Haz click en la imagen para ampliar. Crédito: NASA

Lo que parece un par de satélites de Saturno es en realidad, bajo un atento análisis, un trío. 

Aquí, la misión Cassini ha capturado Enceladus (de 504 kilómetros de diámetro) por encima de los anillos, y Rhea (de 1.527 kilómetros de diámetro) por debajo. El comparativamente diminuto Atlas (30 kilómetros) puede verse también justo por encima, a la izquierda, de Rhea, y justo por encima de la fina línea que forma el anillo F de Saturno. ¿Lo has podido localizar?

Esta imagen apunta hacia el lado sin iluminar de los anillos, desde unos 0,34 grados por debajo del plano de los anillos.

domingo, 3 de febrero de 2019

¿Qué diferencia hay entre un planeta y una enana marrón?

¿Qué diferencia hay entre un planeta y una enana marrón?

Esta puede ser una pregunta difícil, porque algunos objetos se sitúan en el límite convencional entre las dos categorías. Ahora, el descubrimiento de que hay una escasez de cuerpos cósmicos cuya masa se encuentra dentro de un rango especial, podría dar una línea divisoria clara entre planetas y enanas marrones, que son más pesadas que los planetas, pero más ligeras que las estrellas.
Los objetos son tradicionalmente clasificados como planetas si tienen unas 13 veces la masa de Júpiter, y enanas marrones, si son más pesados. La incertidumbre en la medición de la masa hace que sea difícil de clasificar a los objetos límite de esta manera. Pero cuando Johannes Sahlmann, del Observatorio de Ginebra en Suiza y sus colegas inspeccionaron las enanas marrones y a los planetas que orbitan a las estrellas, encontraron una escasez de objetos de entre 25 y 45 veces la masa de Júpiter, pero muchos objetos fuera de este rango.

miércoles, 30 de enero de 2019

Cómo medir la velocidad de la luz observando a Io y Júpiter

Io y Júpiter
El concepto de velocidad de la luz y su valor calculado, en 299.792.458 m/s, inunda los libros de ciencias. ¿Pero cuándo se calculó por primera vez esta velocidad?

René Descartes, Galileo y Robert Hooke lo intentaron sin éxito, pero llegaron a la conclusión de que la velocidad de la luz en el vacío debía de ser muy grande. ¿Pero era finita o infinita?

La primera medición de la estimación cuantitativa de la velocidad de la luz se la debemos a Ole Römer en 1676. Römer utilizó los valores del periodo del satélite Io en torno a Júpiter para determinar la velocidad de la luz en el vacío interestelar. Es posible medir el tiempo de revolución de Io debido a las sombras que proyecta sobre la atmósfera de Júpiter, en intervalos regulares, así como con la observación de la desaparición de la luna tras el planeta,o la sombra del planeta, en el mismo periodo.

domingo, 27 de enero de 2019

El cometa que pudo destruir la Tierra

En 1883, los días 12 y 13 de agosto, un astrónomo del pequeño observatorio de Zacatecas, en México, hizo una observación extraordinaria. José Bonilla observó unos 450 objetos, cada uno de ellos rodeado por una especie de niebla, cruzando por delante de la cara del Sol.

Bonilla publicó su observación en la revista francesa L'Astronomie en 1886. Incapaz de explicar el fenómeno, el editor de la revista sugirió que su origen podría heber sido una bandada de pájaros y polvo que pasó por delante del telescopio del observatorio.

Pero ahora, Héctor Manterola, de la Universidad Nacional Autónoma de México, en Ciudad de México, y un par de colegas, dan una interpretación diferente. Estos científicos creen que Bonilla observó los fragmentos de un cometa que se fracturó hacía poco tiempo. Por ello,  los pedazos observados por Bonilla estaban rodeados de una "neblina", y estaban tan juntos.

Pero hay más datos que Manterola y sus colegas han deducido. Señalan que nadie más observó el fenómeno aunque a pocos cientos de kilómetros de distancia hubiera otro observatorio. Hay que tener en cuenta que México está en la misma latitud que el Sahara, el norte de India y el sudeste de Asia, por lo que no es difícil que en estas regiones nadie se percatara del fenómeno. Así, calculando el paralaje, Manterola sugiere que los fragmentos se situaron entre los 600 y 8.000 kilómetros de distancia de la Tierra. Es decir, rozando nuestro planeta. Además, los tamaños de los fragmentos oscilarían en tormo a los 50-800 metros de diámetro, por lo que el cometa originario tendría una masa de mil millones de toneladas o más, acercándose al tamaño del cometa Halley.

miércoles, 23 de enero de 2019

El ojo que no parpadea


La Nebulosa del Ojo de Gato (NGC 6543), a 3.000 años luz de distancia de la Tierra, ofrece un atractivo espectáculo al ojo humano. En esta imagen obtenida con el telescopio espacial Hubble, de la NASA y la ESA, se aprecian numerosas burbujas, que resultan de la expulsión de gas por parte de una estrella central que se acerca al final de su vida.

Las estrellas muy masivas mueren en explosiones de supernova, pero las estrellas como el Sol, de masa media, forman ‘nebulosas planetarias’ a medida que su combustible se va agotando. Se llaman nebulosas planetarias porque cuando son observadas con telescopios pequeños su forma las hace parecer planetas. Las nebulosas planetarias se construyen en capas, a medida que la estrella moribunda va expulsando gas y polvo, y es esto lo que les confiere su forma redondeada.

lunes, 21 de enero de 2019

Aniversario de la primera grabación desde el espacio de una erupción solar

El 21 de enero 1974 Edward Gibson, tripulante de la Skylab 4, observó como en una región activa de la superficie solar se formó una mancha luminosa que se intensificó y se agrandó. Gibson rápidamente comenzó a filmar la secuencia de eventos y la mancha entró en erupción. Esta fue la primera grabación desde el espacio de una erupción solar.

Erupción solar captada por Gibson durante la misión Skylab 4

sábado, 19 de enero de 2019

La aplicación Personal Space permite explorar el universo desde un ordenador

El portal de internet dispone de una galería fotográfica de mapas celestes 
relacionados con acontecimientos históricos./ CISC



¿Qué se veía en el cielo desde Cabo Cañaveral cuando despegó el Apolo 11 en 1969 camino a la Luna? ¿Qué había en la bóveda celeste del Polo Sur el día que lo alcanzó la expedición de Amundsen?

Ahora es posible saberlo gracias a la aplicación de internet Personal Space, que ofrece la posibilidad de explorar el universo desde un ordenador personal. La iniciativa forma parte del proyecto GLORIA, coliderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que busca acercar la astronomía al público general. 

Como complemento a una red de 17 telescopios robóticos repartidos por diferentes partes del mundo, Personal Space ofrece una visión personalizada del cosmos, ya que el usuario puede elegir la fecha y el lugar del planeta y ver en detalle la porción dela bóveda celeste que se podía contemplar en ese momento.

miércoles, 16 de enero de 2019

Eclipse de Luna del 21 de enero de 2019: Guía completa para su observación

El próximo 21 de enero la Luna se deslizará tras la sombra proyectada por la Tierra al espacio produciéndose un eclipse lunar.

Los eclipses de Luna, a diferencia de los de Sol, que solo pueden observarse en un lugar reducido del planeta, pueden contemplarse en aquellos lugares en los que la Luna se encuentra sobre el horizonte en las horas en las que se produce la ocultación.

La atmósfera terrestre tiene una influencia vital en los eclipses. Si la atmósfera no existiese, en cada eclipse total de Luna ésta desaparecería completamente (cosa que sabemos que no ocurre). La Luna totalmente eclipsada adquiere un color rojizo característico debido a la luz refractada por la atmósfera de la Tierra. Para medir el grado de oscurecimiento de los eclipses lunares se emplea la escala de Danjon que comentaremos posteriormente.

Fuente

Antes de ofreceros los datos de observación de este eclipse, vamos a recordar cómo se produce este fenómeno y en qué detalles nos podemos fijar para optimizar su observación.

martes, 15 de enero de 2019

¿Qué es la evolución química?

La evolución química es una evolución basada en procesos químicos, no biológicos, que comprenden el cambiar compuestos inorgánicos simples a compuestos orgánicos complejos. Al inicio de la historia de la Tierra, compuestos químicos simples de la atmósfera y el océano se unieron para formar sustancias más grandes y complejas. Como resultado la química de los océanos y la atmósfera cambió con el tiempo haciéndose más compleja.

Según la teoría de la evolución química, el proceso responsable de este proceso fue la conversión de la energía cinética de la luz solar y el calor en energía química en forma de enlaces, que formaron moléculas grandes y complejas. Estas sustancias posteriormente reaccionaron entre ellas creando compuestos aun más complejos.

Todavía se desconoce cómo la evolución química dio origen a la evolución biológica. Los científicos creen que una molécula compleja evolucionó hasta ser capaz de autorreplicarse dando lugar al origen de la vida. Finalmente, una de estas moléculas se rodeó de una membrana dando comienzo a la vida celular.

domingo, 13 de enero de 2019

Anatomía del cráter Tycho


Tycho es un prominente cráter lunar localizado en la parte sur de las zonas elevadas de la Luna, llamado así por Tycho Brahe. La superficie lunar alrededor de Tycho se halla repleta de cráteres de diversos tamaños, muchos de ellos incluso superponiéndose a otros más antiguos. Algunos de los más pequeños son cráteres secundarios formados por restos proyectados por el impacto que formó el cráter de Tycho.

Tycho es un cráter relativamente joven, de una edad estimada de 108 millones de años a partir de muestras traídas durante la misión Apolo 17. El cráter tiene los bordes bien definidos y libres del desgaste que muestran los antiguos. El interior tiene un alto albedo evidente cuando el Sol incide directamente sobre él. El cráter se halla rodeado de un distintivo sistema radial de marcas, algunas de ellas alcanzando hasta 1.500 km. Ciertas marcas son visibles incluso cuando la luna sólo esta iluminada por la luz de la Tierra.

Los contrafuertes que se extienden tras el borde del cráter tienen un albedo inferior al del interior por más de 100 km. Asimismo, no se ven las marcas radiales que hay debajo. Este anillo más oscuro puede haberse formado a partir de minerales excavados durante el impacto.

jueves, 10 de enero de 2019

La relevancia de la línea de hielo en la formación planetaria


Alrededor de una una estrella recién nacida, aún perviven restos de materia procedentes de la nebulosa protoestelar a partir de la cual se ha formado el astro. Este material sobrante, llamado disco de acrección dará lugar posteriormente al nacimiento de planetas.

¿Cómo pueden ser estos planetas? ¿Se pueden formar gigantes gaseosos a cualquier distancia de la estrella? ¿Y planetas terrestres?

Es lógico pensar que cuanto más cerca estamos de la estrella central, mayor será la temperatura de los escombros. Mientras que a medida que nos alejamos de ella, la temperatura descenderá. Este hecho nos permite definir una circunferencia alrededor de la estrella al que llamamos línea de hielo y que representa la distancia a la que el agua, en condiciones locales de presión y temperatura, pasa de sólida a gaseosa.

A medida que la estrella evoluciona y su temperatura varía, la línea de hielo podrá acercarse al astro o alejarse de él. Esto tendrá consecuencias para la evolución de los posibles planetas del sistema.



Ahora analicemos qué es lo que ocurre a un lado y al otro de la línea de hielo.

martes, 8 de enero de 2019

Modelado de los glaciares de Mercurio

Fuente: NASA
Un equipo de investigadores de la Universidad de Maine han modelado los procesos que han llevado a la conservación de glaciares en los cráteres de los polos de Mercurio, el planeta más cercano al Sol.

James Fastook, profesor de ciencias de la computación de Maine e investigador del Instituto de Cambio Climático, y James Head y Ariel Deutsch de la Universidad de Brown, estudiaron la acumulación y el flujo de hielo en Mercurio, así como el comportamiento de los depósitos glaciales, en comparación con los de la Tierra y Marte.

Sus hallazgos, publicados en la revista Icarus, contribuyen a nuestra comprensión de cómo las acumulaciones de hielo en Mercurio, que se estima que tienen menos de 50 millones de años y que poseen hasta 50 metros de espesor en algunos lugares, pueden haber cambiado con el tiempo. Los cambios en las capas de hielo sirven como indicadores climáticos.

lunes, 7 de enero de 2019

Galileo y los satélites de Júpiter

Una noche como hoy, hace 409 años, cambió la historia de la astronomía. ¿Quieres saber cómo?



Para Galileo las observaciones más importantes correspondieron a las realizadas sobre los satélites de Júpiter. Con un instrumento perfeccionado las observó la noche del 7 de enero de 1.610, fecha clave en la historia de la astronomía. Ya las había contemplado un mes antes con otras lentes, pero eran de tan mala calidad que no pudo percibir los satélites claramente. 
La sorpresa de Galileo al contemplar el planeta fue mayúscula cuando observó tres estrellas pequeñas, pero muy brillantes cerca de Júpiter, y con la increíble característica de que se encontraban en una línea recta paralela a la elíptica, dos al este y una al oeste. Afortunadamente, se conservan sus apuntes de observación de esas noches.

                                                    Apuntes de las observaciones realizadas por Galileo

sábado, 5 de enero de 2019

Y todo por culpa de Eris...

Hace catorce años, el 5 de enero de 2005, los científicos comenzaron a debatir acerca de las características que debía poseer un cuerpo para ser considerado planeta. Hasta entonces, Plutón era considerado el planeta más alejado del Sol, pero el recién descubrimiento de otro cuerpo similar, nuestro culpable, desató la controversia entre los investigadores. Pero, ¿qué sabemos de este planeta enano? ¿Qué hemos aprendido de él en estos diez años?


Eris, el planeta enano de la discordia.


Eris (cuya denominación provisional fue 2003 UB313) es un planeta enano que se encuentra en el disco disperso, por lo que se clasifica como un SDO (Scattered disk objects) y un plutoide. Recordemos que los plutoides son todo planeta enano que se encuentra más allá de la órbita de Neptuno. Eris pertenece a una clase de cuerpos que han sido arrastrados a una órbita más lejana de lo habitual por interacciones gravitatorias con Neptuno en las etapas iniciales de la formación del Sistema Solar. Cuenta con un satélite natural al que se le ha dado el nombre de Disnomia.



jueves, 3 de enero de 2019

Brian May - New Horizons (Ultima Thule Mix) [Official Music Video]




¡Una canción de rock espacial como sólo @DrBrianMay puede hacerla! 🚀 El guitarrista de @QueenWillRock lanzó este homenaje personal a @NASANewHorizons, dedicado a los nuevos años de la misión y al sobrevuelo de #UltimaThule. "Maravillas ilimitadas en un cielo interminable... El futuro está haciendo señas ".

miércoles, 2 de enero de 2019

Novedades sobre Ultima y Thule

Hace pocos minutos que ha terminado la rueda de prensa impartida por el equipo de New Horizons, liderado por Alan Stern. En este post vamos a resumir los resultados ofrecidos y vamos a añadir pantallazos de la retransmisión de no muy buena calidad (no es fácil estar centrada al mismo tiempo en subir información a Twitter y escuchar la rueda de prensa).

Para empezar, el título del post está bien escrito: Ultima y Thule. ¿Por qué? Porque se ha confirmado que Ultima Thule es un cuerpo binario de contacto. Los científicos han pensado llamar Ultima al lóbulo mayor, y Thule al menor.


Los científicos han comparado la forma de Ultima Thule con un muñeco de nieve, pero yo no he podido resistirme  encontrar otro parecido razonable. Y no he sido la única, al poco tiempo de publicar esta imagen en internet, son varias las personas que seguían la rueda de prensa que han comparado a Ultima Thule con BB 8.

martes, 1 de enero de 2019

Últimas noticias sobre Ultima Thule

Crédito: NASA

Antes de comenzar el post quería desearos un Feliz Año Nuevo a todos los lectores. Y astronómicamente hablando, no podíamos haber tenido una mejor entrada de año.

Esta madrugada, la sonda New Horizons ha realizado el sobrevuelo más lejano hasta la fecha sobre Ultima Thule, un cuerpo del Cinturón de Kuiper. Todavía no tenemos la tan ansiada fotografía que todos esperamos ver, pero os voy a compartir en orden, los tweets que he escrito mientras seguía la rueda de prensa de la NASA.

Como resumen, podemos decir que todavía se desconoce la forma exacta de Ultima Thule. Lo más probable es que sea un cuerpo alargado y no bilobulado, pero todavía no se puede descartar. En los próximos meses sabremos si tiene anillos o lunas. Las lunas nos podrían ayudar a medir su masa, que de otra forma sería difícil estimar dada su baja gravedad. También de desconoce su periodo de rotación y se plantean dos modelos tal y como puede apreciarse en uno de los tweets. El estudio de todos los datos enviados por New Horizons llevará meses realizarlo, pero para febrero se esperan obtener imágenes de alta resolución.