lunes, 30 de diciembre de 2019

10 curiosidades que deberías saber sobre Neptuno

A pesar de que Neptuno es un planeta fascinante, son muchas las cosas que la gente desconoce de él. Tal vez sea porque es el planeta más distante de nuestro Sistema Solar o porque pocas misiones han tenido como objetivo su estudio. Aún así, este gigante de gas y hielo está repleto de maravillas.

Para conocerlo mejor, hemos recopilado diez datos interesantes sobre este planeta. Seguro que algunos ya los sabéis pero otros pueden ser totalmente nuevo para vosotros.

¡Comenzemos!

1.- Neptuno es el planeta más distante.

Os preguntaréis por qué en primer lugar he escrito algo tan simple. Pero es que, en realidad, este asunto es complicado si lo analizamos a través de la historia. Neptuno fue descubierto en 1846 y se convirtió en el planeta más distante del Sistema Solar. Posteriormente se descubrió Plutón, más lejano que el gigante de hielo. Pero la órbita de Plutón es muy elíptica, y por lo tanto, hay periodos en los que este cuerpo se encuentra más cerca del Sol que el propio Neptuno. La última vez que sucedió esto fue entre 1979 y 1999. Durante este periodo Neptuno fue el planeta más distante, y no Plutón..

Posteriormente, la Unión Astronómica Internacional decidió en la XXVI Asamblea General que tuvo lugar entre el 14 y el 25 de agosto de 2006, en Praga, que debía redefinirse lo que era un planeta. En lo que resultaría ser una decisión muy controvertida, la IAU de aprobó una resolución en la que se define un planeta como: un cuerpo celeste que ha alcanzado el equilibrio hidrostático (es decir, forma esférica), que ha limpiado su vecindad orbital de pequeños cuerpos y que no es un satélite. Con esta definición, el pobre Plutón fue expulsado de la categoría de planetas del Sistema Solar, así que Neptuno volvió a ocupar el lugar de planeta más distante.

Al menos por ahora,...

¿Y si realmente existiera el hipotético Planeta X?

martes, 24 de diciembre de 2019

¡Feliz Navidad!


Desde Astrofísica y Física os deseamos Feliz Navidad a todos los lectores y amantes de las ciencias del espacio.

Tal día como hoy se obtuvo la fotografía medioambiental de la Tierra más influyente


El 24 de diciembre de 1968 el astronauta William Anders, durante la misión Apollo 8, obtuvo la primera fotografía a color de la Tierra desde fuera de nuestro planeta. Esta imagen recibió el nombre de “Earthrise” y es considerada la fotografía medioambiental más influyente de todos los tiempos.

lunes, 16 de diciembre de 2019

Colorida atmósfera joviana

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstadt

Esta imagen tomada por la nave espacial Juno de la NASA muestra coloridos e intrincados patrones en una región de chorro de corriente del hemisferio norte de Júpiter, conocida como "Jet N3". Las nubes de Júpiter no forman una superficie simple y plana. Los datos de Juno ayudaron a los científicos a descubrir que las bandas rotatorias en la atmósfera se extienden profundamente en el planeta, a una profundidad de aproximadamente 3.000 kilómetros. En el centro a la derecha, un parche de nubes brillantes y emergentes de gran altitud se eleva sobre la atmósfera circundante.

Gerald Eichstädt creó esta imagen en color utilizando imágenes de JunoCam. La imagen original se tomó el 29 de mayo de 2019 cuando la nave espacial Juno realizó su vigésimo sobrevuelo cercano a Júpiter. En el momento en que se tomó la imagen, la nave espacial estaba a unos 9.700 kilómetros de la parte superior de las nubes, a una latitud de 39 grados norte.


Fuente de la noticia: "From High to Low", de JPL.

jueves, 12 de diciembre de 2019

Meteoros Gemínidas 2019

Crédito: IMO


Después del las Leónidas, se aproxima en Diciembre una nueva cita con un destacado radiante invernal, las Gemínidas. No tan conocido como las Perseidas, debido a la fecha en que alcanza el máximo, destaca por meteoros lentos y una actividad muy alta. Este año alcanzará el máximo de actividad entre el 13 y 14 de Diciembre. Este año, la presencia de una Luna en fase llena molestará para realizar la observación durante toda la noche.
El radiante alcanza el punto más alto a las 3:00.
Los datos del radiante son:
Actividad: Del 4 al 17 de Diciembre
Máximo: 14 de Diciembre
THZ: 120 meteoros/hora
Radiante: α = 112°, δ = +33°
V∞ = 35 km/s
r = 2.6
TFC: α = 087°, δ = +20° y α = 135°, δ = +49° antes de las 0:00, y α = 087°, δ = +20° y α = 129°, δ = +20° después de las 0:00

lunes, 9 de diciembre de 2019

Colores en el viento

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Bjorn Jonsson

En esta imagen de Júpiter, la nave espacial Juno de la NASA captura nubes arremolinándose en la región del hemisferio norte del planeta conocida como "Jet N4". Júpiter gira una vez cada 10 horas aproximadamente, y esta rápida rotación crea fuertes corrientes de chorro, separando sus nubes en cinturones oscuros y zonas brillantes que se extienden a través de la faz del planeta. Más de una docena de vientos dominantes barren Júpiter, algunos alcanzando más de 480 kilómetros por hora en el ecuador.

Björn Jónsson creó esta imagen en color utilizando imágenes de JunoCam. La imagen en bruto se capturó el 11 de septiembre de 2019 y en el momento en que se tomó, la nave espacial estaba a unos 12.140 kilómetros de la parte superior de las nubes, a una latitud de 45 grados norte.


Fuente de la noticia: "Colors on the Wind", de JPL.

jueves, 5 de diciembre de 2019

Idaeus Fossae

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

La depresión lineal en esta imagen tomada con VIS es parte de Idaeus Fossae. Idaeus Fossae es un conjunto complejo de canales en el margen de Tempe Terra y Acidalia Planitia. Fue tomada el 28 de septiembre de 2019, estando centrada en una longitud de 307,6º y una latitud de 37,6º norte.


domingo, 1 de diciembre de 2019

Olympia Undae

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

Esta imagen tomada el pasado 4 de octubre de 2019 con VIS de Olympia Undae fue realizada al final de la primavera polar norte de Marte. A medida que la temporada se convierte en verano, las crestas de las dunas han perdido todas las heladas de invierno, revelando por completo la arena más oscura debajo. La densidad de las dunas y las alineaciones de las crestas de las dunas varía con la ubicación, controlada por la cantidad de arena disponible y los vientos predominantes a lo largo del tiempo.

Olympia Undae es un vasto campo de dunas en la región polar norte del planeta rojo. Consiste en un amplio mar de arena o erg que rodea en parte el casquete polar norte de aproximadamente 120° a 240° este de longitud, y 78° a 83° norte de latitud. El campo de dunas cubre un área de aproximadamente 470.000 kilómetros cuadrados. Olympia Undae es el mayor campo de dunas continuas que existe en Marte. Olympia Undae no es el único campo de dunas cerca del casquete polar norte, existen varios campos más pequeños en la misma latitud, pero en otros rangos de longitud como por ejemplo Abolos y Siton Undae. 

viernes, 29 de noviembre de 2019

Los planetas Júpiter, Venus y Saturno, muy cerca de la Luna hoy al anochecer


Si hoy cuando se oculte el Sol, miras al Suroeste, podrás observar una bonita estampa celeste. Júpiter y Venus brillarán sobre el horizonte. Uno poco más alta en el cielo se encontrará la Luna un 10,7 % iluminada. Y sobre nuestro satélite, Saturno resiste en la constelación de Sagitario.

¡Sacad vuestras cámaras!

jueves, 28 de noviembre de 2019

Minerales del cráter Jezero

Crédito de la imagen:  NASA/JPL-Caltech/MSSS/JHU-APL/Purdue/USGS

Se ha añadido color para resaltar minerales en esta imagen del cráter Jezero en Marte, el posible sitio de aterrizaje para la misión Mars 2020 de la NASA. El color verde representa minerales llamados carbonatos, que son especialmente buenos para preservar la vida fosilizada en la Tierra. El rojo representa arena de olivino que se erosiona de las rocas que contienen carbonato. La imagen fue creada usando datos tomados por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA y su espectrómetro Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars (CRISM) y la Context Camera (CTX).


Fuente del artículo: "Jezero Crater Minerals", de JPL.

lunes, 25 de noviembre de 2019

Cráter Micoud

Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASU

Imagen tomada por la nave 2001 Mars Odyssey de la NASA muestra la porción sudeste del cráter Micoud. El cráter Micoud está situado en Vastitas Borealis. Hay un pequeño grupo de dunas de arena en el el fondo del cráter, visible en la parte superior izquierda de la imagen. La imagen fue tomada el 29 de septiembre de 2019 y está centrada en latitud +50,15º y longitud 16,78º.

martes, 19 de noviembre de 2019

Posible estallido de actividad de las Alfa Monocerótidas

Crédito de la imagen: IMO

Según los últimos cálculos realizados por P. Jenniskens (SETI Institute y NASA Ames Research Center) y E. Lyytinen(Helsinki), este año la actividad de la lluvia de meteoros Alfa Monocerótidas podría alcanzar una alta actividad el próximo 22 de noviembre, hacia las 4:50 horas TU.

No es la primera vez que se observa una elevada actividad en este radiante. Ya en 1995 las observaciones mostraron una THZ de hasta 400 meteoros a la hora (habitualmente ronda los 5), si bien el intervalo temporal de dicha actividad fue estrecho. También se observó alta actividad en 1925, 1935 y 1985.

La luna en cuarto menguante, iluminada cerca de un 20%, afectará nuestras observaciones sobre todo a partir de la segunda mitad de la noche. El radiante se presenta activo entre el 15 y 25 de noviembre, y está situado en 117º de ascensión recta y +1º de declinación. En la parte superior se incluye una carta con su deriva diaria.

Conferencia "Acercando la Astronomía a las personas con discapacidad visual"


El próximo viernes 22 de noviembre, aquellos que estéis en Valladolid podréis disfrutar de la conferencia de Verónica Casanova titulada "Acercando la Astronomía a las personas con discapacidad visual". Se celebrará en el aula 202 del aulario de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Valladolid (Campus Miguel Delibes), a las 19:30 horas. La entrada es gratuita.

Hoy hace 50 años del alunizaje del Apolo 12


Hace 50 años, a las 06:54:35 UTC, el Apolo 12 alunizó en la Luna en un área del Océano de las Tormentas que había sido visitada anteriormente por varias misiones no tripuladas Luna 5, Surveyor 3 y Ranger 7. 

El comandante de misión Charles "Pete" Conrad y el piloto de módulo lunar Alan L. Bean realizaron poco más de un día y siete horas de actividad en la superficie lunar, mientras que el piloto del módulo de comando Richard F. Gordon permaneció en órbita lunar.

A diferencia del primer aterrizaje en Apolo 11, Conrad y Bean lograron un aterrizaje preciso en su ubicación esperada. Llevaron la primera cámara de televisión a color a la superficie lunar en un vuelo de Apolo, pero la transmisión se perdió después de que Bean accidentalmente destruyera la cámara al apuntar hacia el sol. 

jueves, 14 de noviembre de 2019

Leónidas 2019

Las Leónidas son una lluvia de meteoros que se produce cada año entre el 6 y el 30 de noviembre, alcanzando un máximo de intensidad cada 33 años; las Leónidas muestran un pico de actividad debido a que el polvo del cometa Tempel-Tuttle no está distribuido homogéneamente a lo largo de su órbita. En años normales, las Leónidas producen tasas del orden de diez a quince meteoros por hora. Denison Olstead, profesor de la Universidad de Yale, observó que los trazos de los meteoros parecían provenir de la constelación de Leo, lo que dio su nombre al fenómeno.

El color de estos meteoros es generalmente rojizo, son muy rápidos, ya que la Tierra los encuentra de frente, y con frecuencia dejan tras sí una estela de color verde que persiste durante unos pocos segundos. Su distribución a lo largo de la órbita no es uniforme, por cuanto están concentrados en un enjambre más denso que ha dado lugar a las grandes lluvias de estrellas.

lunes, 11 de noviembre de 2019

Nuestra observación del tránsito de Mercurio del 11 de noviembre

15:42 horas

Aunque el pronóstico meteorológico poco a poco nos estaba robando las últimas esperanzas de observar el tránsito de Mercurio, finalmente el mal tiempo ha dado un poco de tregua y hemos logrado disfrutar del evento. La observación la hemos realizado junto con los compañeros de la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid, en el Campus Miguel Delibes de la Facultad de Ciencias de la UVa. Para la observación la Asociación ha empleado tres telescopios: un Coronado PST, un Lunt de 60 mm y un reflector con filtro Mylar.

Aquí os compartimos las fotografías que hemos tomado con el móvil. Mercurio es difícil de ver debido a que el tamaño angular era inferior al del anterior tránsito de 2016. La última de las fotografías es del disco solar realizada usando el Lunt, aunque no se llega apenas a apreciar Mercurio.

Dónde observar online el Tránsito de Mercurio de hoy

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Algunas Instituciones Científicas y webs retransmitirán en directo el próximo Tránsito de Mercurio que se producirá hoy. En este post vamos a compartir alguno de estos lugares para que aquellos que no puedan ver directamente el fenómeno tengan la oportunidad de seguirlo.

The Virtual Telescope Project 2.0 emitirá el evento en directo desde las 12:30 UT.

El SDO que se encuentra en órbita estudiando el Sol con instrumentos específicos para tal fin, nos ofrecerá también imágenes del evento en el siguiente enlace, en diferentes longitudes de onda, lo que nos permitirá también contemplar la actividad de nuestra estrella.

El portal sky‐live.tv, realizará una retransmisión en directo del fenómeno desde Tenerife. Se realizarán comentarios del evento en directo, desde las 12:30 TU.

¡Suerte!

domingo, 10 de noviembre de 2019

Sesión de astrofotografía desde Valdunquillo. 28 de septiembre de 2019

Fotografía 1

Aquí os compartimos las fotografías que sacamos el pasado 28 de septiembre desde la localidad de Valdunquillo, al norte de la provincia de Valladolid. Todas ellas las tomamos con la cámara réflex Nikon D5300 y objetivo de focal de 18 mm.  

Los datos de las fotografías son los siguientes:
- Fotografía 1: Vía Láctea (región Sagitario-Scutum-Aquila) sobre el pueblo. Exposición de 69 segundos a 5000ISO f/3,5.
- Fotografía 2: Osa Mayor sobre un palomar. Exposición de 88 segundos a 1600ISO f/3,5.
- Fotografía 3: Cassiopea sobre un palomar. Exposición de 90 segundos a 1600ISO f/3,5.
- Fotografía 4: Circumpolar. Exposición de 41 minutos a 1000ISO f/3,5.
- Fotografía 5: Cassiopea. Exposición de 129 segundos a 5000ISO f/3,5.
- Fotografía 6: Cassiopea desde el centro del pueblo. Exposición de 49 segundos a 2000ISO f/3,5.

sábado, 9 de noviembre de 2019

Recordando a Carl Sagan

El 9 de noviembre de 1934 nació Carl Sagan, científico que será siempre recordado por su labor divulgativa y su gran contribución a las ciencias planetarias. 
Somos muchos los que crecimos aprendiendo astronomía con la serie documental "Cosmos: un viaje personal". La serie tuvo un éxito sin precedentes lo que animó a Sagan a escribir un libro complementario al documental, Cosmos. Recuerdo que tenía 11 años cuando lo compré al precio de 1.500 pesetas.
Sagan fue cofundador y promotor de numerosos proyectos dentro del ámbito de las ciencias planetarias. Cofundó la Revista Icarus destinada a estudios del Sistema Solar de la cual fue Editor jefe durante 12 años. Impulsó la creación y fue presidente de la División de Ciencias Planetarias de la Asociación Astronómica Americana. También fue cofundador de La Sociedad Planetaria, una sociedad dedicada a la investigación en las siguientes áreas: búsqueda de vida extraterrestre por medio de ondas de radio, identificación y estudio de asteroides cercanos a la Tierra y exploración de Marte por medio de robots.

miércoles, 6 de noviembre de 2019

Guía para la observación del Tránsito de Mercurio del 11 de noviembre de 2019


Tránsito de 2016. Crédito: Fran Sevilla
Dadas las numerosas peticiones recibidas de los lectores, publicaremos la guía para la observación del tránstito de Mercurio que será observable el próximo 11 de noviembre.
Ahora vamos a tratar ya directamente qué podemos observar en este evento y cómo podemos verlo.

Generalidades sobre el Tránsito de Mercurio


Tal y como nos indica la palabra tránsito, este fenómeno se produce porque Mercurio, visto desde la Tierra, atraviesa el disco solar. Para ello, deben alinearse, y en este orden, el Sol, Mercurio y la Tierra. Como Mercurio se encuentra más cerca que Venus del Sol, los tránsitos del pequeño planeta son más frecuentes. El último tránsito de Mercurio tuvo lugar en el año 2016. En el caso de Venus, el último tránsito sucedió en 2012 y no se producirá otro hasta el año 2117. El próximo tránsito de Mercurio, podremos observarlo desde las 12:35h TU hasta las 18:02h  TU aproximadamente.

lunes, 4 de noviembre de 2019

Dibujo astronómico: Dibujando la Luna

Figura 1.- Dibujo con pastel de Sinus Iridum

En este breve artículo os vamos a hablar del dibujo astronómico, y en concreto nos vamos a centrar en realizar un dibujo de la Luna. Pretende ser una guía de iniciación para un primer contacto con esta técnica. Nuestro satélite es un objeto que muestra grandes y ricos contrastes de sombras y luces, y tenemos una enorme cantidad de detalles superficiales al alcance de cualquier telescopio.

1.- Introducción


Durante muchos siglos, la única forma de conservar un registro de lo que se observaba en el firmamento era mediante la realización de dibujos. Nos quedamos maravillados ante los dibujos de la Luna realizados por Galileo o de la galaxia M51 realizado por William Parsons. Son innumerables los ejemplos que podríamos citar. Entonces llegó la fotografía, que permitía hacer un registro de lo observado con total objetividad, haciendo que la práctica del dibujo astronómico comenzase a ser abandonada. Hoy en día, con la llegada de las cámaras réflex digitales, las CCDs y software de procesado de imagen especializado, nos asombrados de las imágenes obtenidas por los astrofotógrafos de las maravillas que pueblan nuestro firmamento nocturno. Además, su coste ha descendido mucho y la astrofotografía es una técnica económicamente asequible. Ante este panorama, cualquiera diría que el dibujo astronómico es un absurdo y no tiene sentido su realización.

lunes, 14 de octubre de 2019

Comprueba tus conocimientos de Geología Planetaria: Solución

Ampliar imagen




El pasado sábado publiqué esta imagen compuesta y os desafié a identificar a qué cuerpo celeste correspondía cada una de las 18 fotografías. 

En la composición inferior, en cada una de las fotografías se ha identificado a qué cuerpo pertenece y qué instrumento obtuvo la imagen. ¿Habéis acertado muchas?

viernes, 11 de octubre de 2019

Comprueba tus conocimientos de Geología Planetaria

Ampliar imagen. Crédito: Emily Lakdawalla
El juego que propongo es muy sencillo. En la imagen superior, que os recomiendo ampliar, se pueden ver 18 fotografías. Todas ellas (menos dos) poseen la misma resolución: 1 metro por píxel, abarcando unos 500 kilómetros de lado aproximadamente. ¿Podéis reconocer a qué cuerpo celeste corresponde cada una de las imágenes?

Pensarlo este fin de semana y el lunes publicaré la respuesta.



lunes, 7 de octubre de 2019

La cara oculta de la Luna se fotografió por primera vez tal día como hoy en 1959

Primera fotografía de la Luna tomada por la sonda Luna3. Para ver más fotografías de esta misión consultar este enlace.
Durante milenios, los ojos humanos han visto sólo una cara de la Luna. Los hombres de la Edad de Hierro, los babilonio, romanos o astrónomos tan relevantes como Galileo Galilei, sólo pudieron contemplar la cara visible de nuestro satélite. Algunas culturas creían que La Luna era un disco plano, pero sus movimientos de libración demostraron su esfericidad.

Sello conmemorativo
Así, durante centenares de años los científicos se preguntaron cómo sería la superficie de la Luna oculta a nuestros ojos. Pero, exactamente hoy, hace 54 años, se obtuvo la primera imagen de la cara oculta de la Luna gracias a la misión Luna Probe 3.  Como la Luna tarda el mismo tiempo en dar una vuelta sobre sí misma que en torno a la Tierra, presenta siempre la misma cara. Esto se debe a que la Tierra, por un efecto llamado gradiente gravitatorio, ha frenado completamente a la Luna. La mayoría de los satélites regulares presentan este fenómeno respecto a sus planetas.

En los programas de establecimiento de una base lunar estable se ha planeado emplear el hemisferio oculto para la instalación de instrumentos de observación destinados al estudio del firmamento, ya que aquel está más protegido de la influencia de la Tierra que el hemisferio visible.

jueves, 3 de octubre de 2019

Explicación física de por qué los gatos caen siempre de pie

Sabemos que los gatos tienen la asombrosa capacidad de caer siempre sobre sus patas, incluso cuando inicialmente caen con la espalda hacia el suelo. Esto es gracias a su asombrosa agilidad, ya que son capaces de girar 180º alrededor de su eje horizontal, incluso si no se les ha comunicado un movimiento de rotación cuando comienzan a caer. 

Ahora nos planteamos una cuestión.  ¿No está esta habilidad de giro felina en contradicción de la ley de conservación del momento angular? Es decir, si despreciamos el rozamiento del aire, inicialmente, el gato cae de espaldas con una velocidad angular inicial cero. Pero para efectuar un giro de 180 grados sobre su propio eje, debe existir un cierto momento angular. Con lo cual, ¡esta cantidad no se conservaría!

lunes, 30 de septiembre de 2019

Curiosidad: ¿Cuándo se publicó la primera fotografía de la Nebulosa de Orión?

Imagen: La primera foto telescópica de la nebulosa de Orión por Henry Draper en 1880.

Pues fue precisamente un 30 de septiembre, pero de 1880, cuando Henry Draper, capturó esta imagen empleando para ello 50 minutos. ¡Cuánto ha avanzado la astrofotografía desde entonces!

miércoles, 25 de septiembre de 2019

La Guerra de Troya y el Sistema Solar

El juicio de Paris es un óleo del pintor Peter Paul Rubens

Zeus (Júpiter) ansiaba unirse a la diosa Tetis, pero Prometeo le advirtió de que si lo hacía engendraría un hijo mucho más fuerte que él, pues ese era el destino de la diosa. Entonces Zeus, recordando como él mismo destronó a su padre, decidió renunciar a Tetis. Y para asegurarse de que el hijo de la diosa no fuera más fuerte que él, la unió en matrimonio al mortal Peleo (de esta unión nació Aquiles).

Al banquete nupcial fueron invitados todos los dioses a excepción de Eris, diosa de la discordia, quien irrumpe inesperadamente en medio de la fiesta y arroja hacia Hera (la Juno romana), Atenea y Afrodita (la Venus romana) una manzana de oro con una inscripción: "Para la más bella". Las tres diosas creyéndose las dueñas del obsequio comienzan a discutir entre sí por legitimar su mayor belleza. Ante tal discusión , Zeus es requerido como juez en el litigio por ser el padre de los dioses. Pero preocupado por enemistarse con las diosas no elegidas, optó porque fuese el mortal más apuesto el que eligiera a la más bella. Este hombre no era otro que Paris de Troya.  

miércoles, 18 de septiembre de 2019

¿Se tuercen los anillos de Saturno?

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
 En la imagen superior podemos ver como los anillos de Saturno parecen inclinarse a medida que pasan detrás del disco oscuro del planeta. ¿Por qué sucede esto? Este fenómeno se debe a la refracción de la atmósfera superior de Saturno y ya ha sido fotografiado previamente (imagen inferior)

La refracción atmosférica es el fenómeno por el cual la luz de un astro se curva al penetrar en la atmósfera de un planeta y que ocasiona que su posición aparente sea más elevada que su posición real. El efecto de la refracción atmosférica es máximo para objetos próximos al horizonte y disminuye a medida que su altura aumenta. En nuestro planeta podemos ver continuamente este fenómeno aunque no nos demos cuenta. Las estrellas que vemos justo sobre el horizonte, en realidad se encuentran bajo él (lo mismo ocurre con el Sol y la Luna). Os enlazo un artículo interesante que habla sobre este tema: La Cruz del Sur desde Tenerife.

Estas imágenes de Cassini nos permiten detectar las difererncias existentes en los anillos, evaluando de este modo su composición y el tamaño de los granos que los componen.

domingo, 15 de septiembre de 2019

Escala de tiempo geológico de Marte


A lo largo de la historia de Marte son muchos los procesos que han contribuido a que tenga su aspecto actual: volcanes, tectónica, procesos relacionados con el viento, el agua... Los científicos buscan en estos sucesos pistas del pasado geológico de Marte para establecer así la escala de tiempo cronoestratigráfica del planeta rojo.

Establecer una escala geológica de Marte es realmente complicado ya que apenas tenemos muestras del planeta rojo y sólo podemos realizar  una datación con métodos radiactivos de los escasos meteoritos marcianos con los que contamos. Por ello, se han establecido dos cronologías temporales marcianas. La primera está basada en la densidad de cráteres sobre su superficie. Al igual que en el resto de planetas interiores, el número de impactos ha ido disminuyendo con el tiempo, por lo que se han creado diferentes modelos que permiten asociar una densidad de cráteres con un periodo determinado. Esta escala se subdivide en tres grandes periodos nombrados como lugares de Marte que pertenecen a esas eras: Noachiense (por Noachis Terra), Hespérico (por Hesperia Planum) y Amazónico (por Amazonis Planitia).

La otra escala que emplean los científicos se basa en la mineralogía y en la alteración de las rocas que se observa en la superficie de Marte debido a los distintos estilos de meteorización química de las rocas. Esta escala fue propuesta en el año 2006 a partir de los datos del espectrómetro OMEGA que viaja a bordo de la Mars Express. Al igual que la primera escala, también tiene tres épocas diferenciables: Filociense,  Theeikinse y Siderikiense.

Escalas del tiempo geológico marciano. Fuente: Un geólogo en apuros.

miércoles, 11 de septiembre de 2019

La Cascada de Kemble

Crédito: Walter McDonald
La Cascada de Kemble es un asterismo que contiene unas 20 estrellas, de magnitudes entre 5 y 10, y que alineadas, se extienden una distancia de más de cinco veces la Luna Llena. Al final de la cascada, como si se tratara de un lago estelar, podemos encontrar el cúmulo abierto NGC 1502.

Un asterismo es un conjunto reconocido de estrellas que parece formar una figura pero que no es una de las 88 constelaciones oficiales. Por ejemplo, uno de los asterismos más famosos  es El Carro situado en la constelación de la Osa Mayor. En el caso de la Cascada de Kemble, esta se encuentra en la constelación de la Jirafa y es visible fácilmente con prismáticos.

Popularizada por el astrónomo Lucian Kemble (1922-1999), estas estrellas aparecen como una hilera sólo vistas desde nuestra posición en la galaxia, la Vía Láctea.

domingo, 8 de septiembre de 2019

Leda y el Cisne

Leda y el cisne Wilton House.
Leda, esposa del rey Tindareo de Esparta, caminaba junto a la orilla del río Eurotas cuando observó cómo un cisne blanco huía del acecho de un águila. La reina acogió al cisne entre sus brazos para protegerlo. Pero el animal, en realidad era el dios Zeus, quien gozaba de la capacidad de poder transformarse en cualquier ser que anhelara.

Pero todo era un engaño. Zeus había adoptado la forma de un manso cisne para poder acercarse a Leda a quien deseaba carnalmente. Así que cuando la mujer lo tuvo en sus brazos se apareó con ella.

Esa misma noche, la reina Leda yació con su esposo Tindareo. Fruto de esta doble unión, Leda puso dos huevos. Uno de ellos fue bendecido por los poderes divinos de Zeus y de él nacieron Helena y Polux. Helena, fue agraciada con la belleza más suprema entre las mujeres mortales. Y a Polux se le concedió en don de la inmortalidad. Del otro huevo, nacieron los otros dos hijos mortales, Cástor y Clitemnestra.


Astronomía en la Leyenda de Leda y el Cisne

Cisne: una de las leyenda sobre la constelación del Cisne cuenta que estas estrellas fueron colocadas en el cielo por Zeus para conmemorar su yacimiento con Leda. No obstante, el águila de esta historia no es el que corresponde al mito de la constelación del águila.

viernes, 6 de septiembre de 2019

XXV ciclo de conferencias de astronomía y cosmología


Un año más y de la mano de la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid, se celebrará el XXV ciclo de conferencias de astronomía y cosmología, XI Ciclo Carlos Sánchez Magro. Un evento que quienes estéis esos días por Valladolid, no os podéis perder. Consistirá en 5 conferencias entre los días 13 y 20 de septiembre. 

Como en anteriores ediciones se celebrará en el Aula Magna en la Facultad de Ciencias (Campus Miguel Delibes) de Valladolid. Todas comenzarán a las 19:30, siendo la entrada gratuita y libre hasta completar aforo.

miércoles, 4 de septiembre de 2019

Algol, la estrella endemoniada

Algol, la segunda estrella más brillante de la constelación de Perseo es una de las estrellas eclipsantes más conocidas por los astrónomos, y una de las primeras en ser catalogadas por su variabilidad de brillo. En este post intentaremos acercarnos a la naturaleza de esta estrella para adquirir más conocimientos sobre ella y sobre las estrellas dobles catalogadas como de tipo Algol.
La magnitud de Algol oscila regularmente entre 2.3 y 3.5 con un periodo de 2 días, 20 h y 49 min. La variabilidad de Algol fue registrada por primera vez en 1669 por Geminiano Montanari, aunque ya era conocida desde la antigüedad. Algol significa "la cabeza del demonio" o "estrella endemoniada". Probablemente, su nombre se debe al comportamiento que observaron en ella los antiguos astrónomos. En épocas pasadas se consideraba que los cielos eran inmutables por lo que la variabilidad de una estrella sólo podía ser obra del Diablo. En la constelación Perseo, representa el ojo de la gorgona Medusa, el ser al que el héroe decapitó en la famosa historia mitológica.
Algol es un sistema estelar triple: la pareja binaria eclipsante está separada por solo 0,062 UA, mientras que la tercera estrella (Algol C) se encuentra a una distancia media de 2,69 UA del par y su período orbital es de 681 días (1,68 años). La masa total del sistema es aproximadamente de 5,8 masas solares y la relación de masas entre A, B y C es 4,5: 1: 2.

domingo, 1 de septiembre de 2019

El origen de la Tierra

Las erupciones volcánicas y los terremotos son las manifestaciones actuales de los fenómenos que a lo largo del tiempo han dado a nuestro planeta su forma y estructura actual.

1) Introducción.

Podríamos comenzar nuestra historia en el principio del Universo conocido. El Big Bang se produjo aproximadamente hace 13,8 mil millones de años. El Big Bang constituye el momento en que de la "nada" emerge toda la materia, es decir, el origen del Universo. La materia, hasta ese momento, es un punto de densidad infinita, que en un instante dado "explota" generando la expansión de la materia en todas las direcciones y creando lo que conocemos como nuestro Universo. A medida que transcurría el tiempo, la materia se enfriaba y comenzaron a formarse tipos de átomos más diversos que finalmente se condensaron en las estrellas y galaxias de nuestro Universo actual.

Menos de un millón de años después del Big Bang, nacieron las primeras pequeñas galaxias, compuestas por nubes de hidrógeno, estrellas y materia oscura. La gravedad las juntó haciéndolas crecer durante 13 mil millones de años. Hace unos 10 mil millones de años el disco en espiral de nuestra galaxia comenzó a formarse y a parecerse a lo que hoy conocemos; Su crecimiento se hizo más lento debido a la adición de gas y galaxias enanas.

jueves, 29 de agosto de 2019

Documental "Crónicas - Gúdar-Javalambre: un lugar para las estrellas"

Vía Láctea. Crédito: Verónica Casanova y Fran Sevilla
Os compartirmos un interesante documental de RTVE A la carta, titulado "Crónicas – Gúdar-Javalambre: un lugar para las estrellas". En el podréis ver las diferentes actividades astronómicas que se realizan en esta comarca de Teruel, considerada reserva Starlight . Podéis verlo en este enlace.



miércoles, 28 de agosto de 2019

Pandia, Ersa, Irene, Filofrósine y Eufema: las nuevas lunas con nombre propio de Júpiter

Imagen: © NASA/ESA/Hubble Heritage Team
El poderoso planeta Júpiter tiene cinco lunas con nuevos nombres sugeridos por el público: Pandia, Ersa, Eirene, Philophrosyne y Eupheme.

Los nombres fueron elegidos a través de un concurso organizado por el Instituto Carnegie con la aprobación de la Unión Astronómica Internacional, el árbitro oficial de los nombres astronómicos.

Tradicionalmente, la IAU asigna un nombre temporal a los objetos recién encontrados (como planetas y lunas) antes de crear un proceso para asignar un nombre permanente. Durante los últimos años el público ha tenido la oportunidad de elegir nombres en algunos concursos, para estrellas y planetas, así como cráteres de Mercurio, entre otros objetos.

"Hay muchas reglas cuando se trata de cómo nombramos a las lunas", dijo el astrónomo de Carnegie Scott Sheppard en un comunicado; En 2018, Sheppard lideró el descubrimiento de 12 lunas orbitando en torno a Júpiter, cinco de las cuales fueron incluidas en el concurso. "Lo más notable", dijo, "los nombres jovianos requieren que sus muchas lunas tengan nombres de personajes de la mitología griega y romana que eran descendientes o consortes de Zeus o Júpiter". (Júpiter es el nombre romano del dios griego Zeus). Las 5 lunas recién nombradas son:

domingo, 25 de agosto de 2019

Abismos en Dione

Crédito: NASA

Aunque no presenta actividad como Encelado, definitivamente la superficie de Dione no es aburrida. Algunas partes de su superficie están cubiertas por detalles lineales, llamados chasmata, los cuales proporcionan un dramático contraste con los redondeados cráteres de impacto que cubren típicamente las lunas.

La brillante red de fracturas en Dione (que se extienden 1.123 kilómetros) fue originalmente observada a baja resolución en las imágenes de la Voyager y fue etiquetada como "terreno tenue". La naturaleza de este terreno era desconocida hasta que Cassini mostró que no eran depósitos superficiales de escarcha, como algunos sospechaban, sino más bien un patrón de brillantes acantilados helados a lo largo de una gran cantidad de fracturas. Una posibilidad es que este patrón de rupturas pueda estar relacionado con la evolución orbital de Dione y el efecto de las fuerzas de marea a lo largo del tiempo.

viernes, 23 de agosto de 2019

Tal día como hoy se realizó la primera fotografía de la Tierra desde la Luna


El 23 de agosto de 1966 se realizó la primera fotografía de la Tierra desde la Luna por el Lunar Orbiter Program, a una distancia de 380.000 kilómetros.

Lunar Orbiter (‘orbitador lunar’) fue el segundo programa estadounidense de reconocimiento automático de la Luna. El programa constaba de cinco misiones ―las cinco exitosas―, lanzadas entre el 10 de agosto de 1966 y el 1 de agosto de 1967. Gracias a las fotos obtenidas por estas sondas automáticas, los cartógrafos David Bowker y Kenrick Hughes pudieron elaborar en 1971 un atlas fotográfico con 675 láminas de unos 25 × 30 cm.

martes, 20 de agosto de 2019

El asteroide "hueso" y sus dos lunas



El asteroide (216) Kleopatra ha llamado la atención de los astrónomos desde hace mucho tiempo, porque su brillo es muy variable. Pero parece ser, que cada vez que alguien lo mira con un nuevo instrumento, ese interés aumenta. En el año 2000 se constató que tenía forma de "hueso de perro" , y  en 2008 se descubrió que tenía dos lunas. Esta semana se ha publicado un artículo en Ícaro, de Pascal Descamps, Franck Marchis, y otro 17 coautores, que utilizan las mediciones de las órbitas de los satélites para determinar la masa y la densidad de Kleopatra. Recientemente, la IAU ha aprobado los nombres de las dos lunas: Cleoselene y Alexhelios. Estos nombres fueron elegidos por los hijos gemelos de Cleopatra:  Cleopatra Selene II y Alejandro Helios. La luna más externa se denomina Alexhelios y la luna más interna es Cleoselene. En la mitología griega, Helios y Selene representaban al Sol y a la Luna, respectivamente.
He aquí un resumen de lo que sabemos de Kleopatra:
    
* Se descubrió el 10 de abril 1880 por Johann Palisa.
    
* A finales de 1970, los estudios de la curva de luz realizados desde la Tierra mostraron una dependencia de la posición relativa de Cleopatra y de la Tierra, lo que sugiere una forma alargada o de dos lóbulos.
    
* A finales de 1990, gracias a la óptica adaptativa y a las imágenes de radar, se sugiere una forma de hueso de perro para el asteroide, con unas dimensiones de 217 x 94 x 81 Km.
    * Hubo una oposición particularmente buena a finales de 2008,  situándose Kleopatra a tan sólo 1,23 UA de la Tierra, y es entonces cuando las dos lunas fueron descubiertas y sus movimientos observados mediante el telescopio Keck II.

domingo, 18 de agosto de 2019

Unidad Didáctica "Meteorología y Climatología"


Redactado por Rosa María Rodríguez Jiménez, Águeda Benito Capa, y Adelaida Portela Lozano, el CSIC nos ofrece gratuitamente un libro que nos muestra una introducción a las ciencias del clima. Consta de 170 páginas y podéis descargarlo desde este enlace.


El índice es el siguiente:


1ª parte) METEOROLOGÍA Y CLIMATOLOGÍA


1. ¿QUÉ ES LA METEOROLOGÍA?

2. BREVE DESCRIPCIÓN DE LA ATMÓSFERA

3. LAS VARIABLES METEOROLÓGICAS
3.1. La Temperatura
3.2. La Presión Atmosférica
3.3. El Viento
3.4. La Radiación Solar
3.5. La Humedad
3.6. La Precipitación

4. LA OBSERVACIÓN DEL TIEMPO
4.1. Los observatorios metereológicos
4.2. Los satélites metereológicos
4.3. El diario del tiempo

5. LOS MAPAS METEOROLÓGICOS

6. LA PREDICCIÓN DEL TIEMPO

7. EL CLIMA DE NUESTRO PLANETA
7.1. El Clima
7.2. La elaboración de climogramas
7.3. Los controladores del clima
7.4. La evolución del clima de la Tierra

8. LOS CLIMAS DE LA PENÍNSULA IBÉRICA
8.1. Factores climáticos de la Península Ibérica
8.2. Clasificación climática de Font

9. EL CAMBIO CLIMÁTICO RECIENTE
9.1. Calentamiento global y efecto invernadero
9.2. Posibles efectos futuros del Cambio Climático
9.3. ¿Qué puedo hacer yo?

10. WEBS INTERESANTES

lunes, 12 de agosto de 2019

Impacto en la atmósfera de Júpiter

Crédito de la imagen: Ethan Chapped (https://www.chappelastro.com/)

El pasado 6 de agosto, el astrónomo amateur Ethan Chapped (Texas, EEUU), registró con su cámara y empleando un telescopio Celestron de 8″, un impacto en la atmósfera del planeta Júpiter. En la imagen que encabeza el post lo podéis ver como un punto luminoso en la parte izquierda. El impacto ocurrió en el cinturón ecuatorial sur (SEB), en una latitud aproximadamente de la gran mancha roja.

Con el registro de este impacto, ya son 7 los impactos observados en la atmósfera de este planeta, desde que se observase uno por primera ver en 1994, cuando 21 fragmentos del cometa Shoemaker-Levy 9 fue observable incluso con pequeños telescopios.

jueves, 8 de agosto de 2019

Guía para la observación de las Perseidas 2019

Como todos los años, esta semana no van a faltar a su cita las Perseidas. En este artículo vamos a dar las claves de su observación.

Índice

1.-¿Qué es una estrella fugaz?

2.-¿Cuáles son los datos de observación de las Perseidas del 2019?

3.-¿Qué es la THZ?

4.-¿Cuál es la mejor forma de observarlas?

5.-¿Qué material necesito para observar una lluvia de estrellas?

6.-¿Y si quiero registrar mis observaciones?

7.-¿Qué otras lluvias de meteoros estarán activas estas noches?

8.-Observación fotográfica de meteoros.


 1.-¿Qué es una estrella fugaz?

Meteoro, en su uso astronómico, es un concepto que se reserva para distinguir el fenómeno luminoso que se produce cuando un meteoroide atraviesa nuestra atmósfera. Es sinónimo de estrella fugaz, término impropio, ya que no se trata de estrellas que se desprendan de la bóveda celeste. A grandes rasgos un meteoroide es un objeto sólido que se mueve en el espacio interplanetario, de un tamaño considerablemente más pequeño que un asteroide y considerablemente más grande que un átomo o molécula. La mayoría de los meteoroides son fragmentos de cometas y asteroides, aunque también pueden ser rocas de satélites o planetas que han sido eyectadas en grandes impactos o simplemente restos de la formación de sistema solar. Cuando entra en la atmósfera de un planeta, el meteoroide se calienta y se vaporiza parcial o completamente. El gas que queda en la trayectoria seguida por el meteoroide se ioniza y brilla. 

La aparición de meteoros es un hecho muy frecuente y generalmente se ven a simple vista, con excepción de los llamados meteoros telescópicos que necesitan de al menos unos binoculares para su observación.

En una noche oscura y despejada se pueden detectar sin ayuda de instrumentos hasta 10 meteoros por hora, pero a intervalos irregulares (pueden pasar diez o veinte minutos sin que se observe ninguno). La contaminación lumínica hace que en las ciudades sea muy difícil disfrutar de este tipo de observaciones. También la presencia de la Luna, sobre todo en su fase llena, impide la observación de los meteoros.

martes, 6 de agosto de 2019

¿Cuánto brillan los NEOs?

El asteroide (4179) Toutatis es un objeto potencialmente peligroso que de nuestro mundo ha pasado a una distancia de 2.3 veces la distancia a la Luna. Fuente: Wikipedia
Los objetos cercanos a la Tierra (NEOs, del inglés Near-Earth objects) son pequeños cuerpos del sistema solar cuyas órbitas a veces los acercan a la Tierra. En consecuencia, los NEOs son amenazas potenciales por su riesgo de colisión contra nuestro planeta, pero los científicos también están interesados ​​en ellos porque ofrecen claves para conocer la composición, la dinámica y las condiciones ambientales del sistema solar y su evolución. 

La mayoría de los meteoritos son una de las fuentes clave de conocimiento sobre el sistema solar temprano. Y la mayoría proceden del grupo de los NEOs. 

La gran mayoría de los NEOs se descubrieron en búsquedas ópticas, y hoy en día el número total supera los 20,000. El parámetro de interés para la mayoría de los problemas, incluidos los posibles peligros de un impacto, es el tamaño. Pero desafortunadamente, las detecciones ópticas generalmente no pueden determinarlo. Esto se debe a que la luz óptica de un NEO es luz solar reflejada, y el objeto podría ser brillante, ya sea porque es grande o porque tiene una alta reflectividad (albedo).

domingo, 4 de agosto de 2019

Impresionante fotografía de las nubes de Júpiter

Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Kevin M. Gill
Esta impresionante imagen del tormentoso hemisferio norte de Júpiter fue capturada por la nave espacial Juno de la NASA cuando realizó un pase cercano del planeta gigante de gas. Se pueden ver algunas nubes blancas brillantes que se elevan a grandes alturas en el lado derecho del disco de Júpiter.

Juno tomó las cuatro imágenes utilizadas para producir esta vista con colores mejorados el 29 de mayo de 2019, entre las 3:52 a.m. EDT y las 4:03 a.m. EDT, mientras la nave espacial realizaba su vigésimo pase científico de Júpiter. En el momento en que se tomaron las imágenes, la nave espacial estaba situada entre 11,600 millas (18,600 kilómetros) y 5,400 millas (8,600 kilómetros) sobre las cimas de las nubes de Júpiter, por encima de una latitud norte que abarcaba desde aproximadamente 59 a 34 grados.

Kevin M. Gill creó esta imagen utilizando datos del generador de imágenes JunoCam de la nave espacial. Las imágenes en bruto de JunoCam están disponibles para que el público las examine y las procese en productos de imagen en: https://missionjuno.swri.edu/junocam/processing


Enlace original: NASA


viernes, 2 de agosto de 2019

Eris, la discordia del Sistema Solar

Concepción Artística de Eris y Dysnomia. Crédito:  CalTech
Eris fue uno de los primeros planetas enanos descubiertos en el sistema solar. Es casi del mismo tamaño que Plutón, y su descubrimiento condujo directamente a la degradación del anterior noveno planeta. Eris también tiene una luna, Dysnomia, que fue descubierta poco después de Eris.

¿Es Eris un planeta o un planeta enano?

Cuando Eris se descubrió por primera vez en 2005, los astrónomos pensaron que era significativamente más grande que Plutón e incluso consideraron si Eris podría ser o no el décimo planeta en nuestro sistema solar. En última instancia, sin embargo, el descubrimiento de que Eris era un planeta tan pequeño fue la razón por la cual los astrónomos terminaron degradando a Plutón al estado de planeta enano en 2006. Esa decisión sigue siendo controvertida hasta el día de hoy, haciendo que el nombre de Eris sea adecuado.

martes, 30 de julio de 2019

Hoy se cumplen 48 años del alunizaje del Apolo 15 en la Luna


Apolo 15 fue la novena misión tripulada del programa Apolo que fue lanzado el 26 de julio de 1971 mediante un cohete del tipo Saturno 5, en dirección a la Luna. El 30 de julio de 1971, a las 22:16:29 UTC, alunizó en nuestro satélite.

Los astronautas a bordo fueron David R. Scott -comandante-, Alfred M. Worden y James B. Irwin. Tras alunizar, Scott realizó un reconocimiento del terreno a través de la escotilla superior del módulo lunar, durante 33 min. Tras descender del módulo de alunizaje “Falcon”, los astronautas Scott e Irwin emplearon por primera vez un LRV (Vehículo Explorador Lunar o Lunar Roving Vehicle, fabricado por la compañía Boeing y la Delco Electronics de General Motors) que recorrió una distancia total de 27,9 kilómetros.

Durante las 77 h y 55 min de permanencia en la superficie de la Luna, aprovecharon 18 h y 35 min para realizar tres paseos lunares.

Antes de abandonar la superficie lunar, recogieron nuevas muestras de rocas lunares hasta completar los 88 kg, además de instalar instrumental geofísico que suponía dejar en la Luna 549 kg de material, así como un pequeño modelo que representaba a un astronauta con una placa grabada que contenía el nombre de los 14 cosmonautas soviéticos y americanos muertos en los ensayos o durante los vuelos espaciales. El despegue se televisó por primera vez mediante una cámara instalada en el rover lunar (LRV).