miércoles, 30 de enero de 2019

Cómo medir la velocidad de la luz observando a Io y Júpiter

Io y Júpiter
El concepto de velocidad de la luz y su valor calculado, en 299.792.458 m/s, inunda los libros de ciencias. ¿Pero cuándo se calculó por primera vez esta velocidad?

René Descartes, Galileo y Robert Hooke lo intentaron sin éxito, pero llegaron a la conclusión de que la velocidad de la luz en el vacío debía de ser muy grande. ¿Pero era finita o infinita?

La primera medición de la estimación cuantitativa de la velocidad de la luz se la debemos a Ole Römer en 1676. Römer utilizó los valores del periodo del satélite Io en torno a Júpiter para determinar la velocidad de la luz en el vacío interestelar. Es posible medir el tiempo de revolución de Io debido a las sombras que proyecta sobre la atmósfera de Júpiter, en intervalos regulares, así como con la observación de la desaparición de la luna tras el planeta,o la sombra del planeta, en el mismo periodo.

domingo, 27 de enero de 2019

El cometa que pudo destruir la Tierra

En 1883, los días 12 y 13 de agosto, un astrónomo del pequeño observatorio de Zacatecas, en México, hizo una observación extraordinaria. José Bonilla observó unos 450 objetos, cada uno de ellos rodeado por una especie de niebla, cruzando por delante de la cara del Sol.

Bonilla publicó su observación en la revista francesa L'Astronomie en 1886. Incapaz de explicar el fenómeno, el editor de la revista sugirió que su origen podría heber sido una bandada de pájaros y polvo que pasó por delante del telescopio del observatorio.

Pero ahora, Héctor Manterola, de la Universidad Nacional Autónoma de México, en Ciudad de México, y un par de colegas, dan una interpretación diferente. Estos científicos creen que Bonilla observó los fragmentos de un cometa que se fracturó hacía poco tiempo. Por ello,  los pedazos observados por Bonilla estaban rodeados de una "neblina", y estaban tan juntos.

Pero hay más datos que Manterola y sus colegas han deducido. Señalan que nadie más observó el fenómeno aunque a pocos cientos de kilómetros de distancia hubiera otro observatorio. Hay que tener en cuenta que México está en la misma latitud que el Sahara, el norte de India y el sudeste de Asia, por lo que no es difícil que en estas regiones nadie se percatara del fenómeno. Así, calculando el paralaje, Manterola sugiere que los fragmentos se situaron entre los 600 y 8.000 kilómetros de distancia de la Tierra. Es decir, rozando nuestro planeta. Además, los tamaños de los fragmentos oscilarían en tormo a los 50-800 metros de diámetro, por lo que el cometa originario tendría una masa de mil millones de toneladas o más, acercándose al tamaño del cometa Halley.

miércoles, 23 de enero de 2019

El ojo que no parpadea


La Nebulosa del Ojo de Gato (NGC 6543), a 3.000 años luz de distancia de la Tierra, ofrece un atractivo espectáculo al ojo humano. En esta imagen obtenida con el telescopio espacial Hubble, de la NASA y la ESA, se aprecian numerosas burbujas, que resultan de la expulsión de gas por parte de una estrella central que se acerca al final de su vida.

Las estrellas muy masivas mueren en explosiones de supernova, pero las estrellas como el Sol, de masa media, forman ‘nebulosas planetarias’ a medida que su combustible se va agotando. Se llaman nebulosas planetarias porque cuando son observadas con telescopios pequeños su forma las hace parecer planetas. Las nebulosas planetarias se construyen en capas, a medida que la estrella moribunda va expulsando gas y polvo, y es esto lo que les confiere su forma redondeada.

lunes, 21 de enero de 2019

Aniversario de la primera grabación desde el espacio de una erupción solar

El 21 de enero 1974 Edward Gibson, tripulante de la Skylab 4, observó como en una región activa de la superficie solar se formó una mancha luminosa que se intensificó y se agrandó. Gibson rápidamente comenzó a filmar la secuencia de eventos y la mancha entró en erupción. Esta fue la primera grabación desde el espacio de una erupción solar.

Erupción solar captada por Gibson durante la misión Skylab 4

sábado, 19 de enero de 2019

La aplicación Personal Space permite explorar el universo desde un ordenador

El portal de internet dispone de una galería fotográfica de mapas celestes 
relacionados con acontecimientos históricos./ CISC



¿Qué se veía en el cielo desde Cabo Cañaveral cuando despegó el Apolo 11 en 1969 camino a la Luna? ¿Qué había en la bóveda celeste del Polo Sur el día que lo alcanzó la expedición de Amundsen?

Ahora es posible saberlo gracias a la aplicación de internet Personal Space, que ofrece la posibilidad de explorar el universo desde un ordenador personal. La iniciativa forma parte del proyecto GLORIA, coliderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que busca acercar la astronomía al público general. 

Como complemento a una red de 17 telescopios robóticos repartidos por diferentes partes del mundo, Personal Space ofrece una visión personalizada del cosmos, ya que el usuario puede elegir la fecha y el lugar del planeta y ver en detalle la porción dela bóveda celeste que se podía contemplar en ese momento.

miércoles, 16 de enero de 2019

Eclipse de Luna del 21 de enero de 2019: Guía completa para su observación

El próximo 21 de enero la Luna se deslizará tras la sombra proyectada por la Tierra al espacio produciéndose un eclipse lunar.

Los eclipses de Luna, a diferencia de los de Sol, que solo pueden observarse en un lugar reducido del planeta, pueden contemplarse en aquellos lugares en los que la Luna se encuentra sobre el horizonte en las horas en las que se produce la ocultación.

La atmósfera terrestre tiene una influencia vital en los eclipses. Si la atmósfera no existiese, en cada eclipse total de Luna ésta desaparecería completamente (cosa que sabemos que no ocurre). La Luna totalmente eclipsada adquiere un color rojizo característico debido a la luz refractada por la atmósfera de la Tierra. Para medir el grado de oscurecimiento de los eclipses lunares se emplea la escala de Danjon que comentaremos posteriormente.

Fuente

Antes de ofreceros los datos de observación de este eclipse, vamos a recordar cómo se produce este fenómeno y en qué detalles nos podemos fijar para optimizar su observación.

martes, 15 de enero de 2019

¿Qué es la evolución química?

La evolución química es una evolución basada en procesos químicos, no biológicos, que comprenden el cambiar compuestos inorgánicos simples a compuestos orgánicos complejos. Al inicio de la historia de la Tierra, compuestos químicos simples de la atmósfera y el océano se unieron para formar sustancias más grandes y complejas. Como resultado la química de los océanos y la atmósfera cambió con el tiempo haciéndose más compleja.

Según la teoría de la evolución química, el proceso responsable de este proceso fue la conversión de la energía cinética de la luz solar y el calor en energía química en forma de enlaces, que formaron moléculas grandes y complejas. Estas sustancias posteriormente reaccionaron entre ellas creando compuestos aun más complejos.

Todavía se desconoce cómo la evolución química dio origen a la evolución biológica. Los científicos creen que una molécula compleja evolucionó hasta ser capaz de autorreplicarse dando lugar al origen de la vida. Finalmente, una de estas moléculas se rodeó de una membrana dando comienzo a la vida celular.

domingo, 13 de enero de 2019

Anatomía del cráter Tycho


Tycho es un prominente cráter lunar localizado en la parte sur de las zonas elevadas de la Luna, llamado así por Tycho Brahe. La superficie lunar alrededor de Tycho se halla repleta de cráteres de diversos tamaños, muchos de ellos incluso superponiéndose a otros más antiguos. Algunos de los más pequeños son cráteres secundarios formados por restos proyectados por el impacto que formó el cráter de Tycho.

Tycho es un cráter relativamente joven, de una edad estimada de 108 millones de años a partir de muestras traídas durante la misión Apolo 17. El cráter tiene los bordes bien definidos y libres del desgaste que muestran los antiguos. El interior tiene un alto albedo evidente cuando el Sol incide directamente sobre él. El cráter se halla rodeado de un distintivo sistema radial de marcas, algunas de ellas alcanzando hasta 1.500 km. Ciertas marcas son visibles incluso cuando la luna sólo esta iluminada por la luz de la Tierra.

Los contrafuertes que se extienden tras el borde del cráter tienen un albedo inferior al del interior por más de 100 km. Asimismo, no se ven las marcas radiales que hay debajo. Este anillo más oscuro puede haberse formado a partir de minerales excavados durante el impacto.

jueves, 10 de enero de 2019

La relevancia de la línea de hielo en la formación planetaria


Alrededor de una una estrella recién nacida, aún perviven restos de materia procedentes de la nebulosa protoestelar a partir de la cual se ha formado el astro. Este material sobrante, llamado disco de acrección dará lugar posteriormente al nacimiento de planetas.

¿Cómo pueden ser estos planetas? ¿Se pueden formar gigantes gaseosos a cualquier distancia de la estrella? ¿Y planetas terrestres?

Es lógico pensar que cuanto más cerca estamos de la estrella central, mayor será la temperatura de los escombros. Mientras que a medida que nos alejamos de ella, la temperatura descenderá. Este hecho nos permite definir una circunferencia alrededor de la estrella al que llamamos línea de hielo y que representa la distancia a la que el agua, en condiciones locales de presión y temperatura, pasa de sólida a gaseosa.

A medida que la estrella evoluciona y su temperatura varía, la línea de hielo podrá acercarse al astro o alejarse de él. Esto tendrá consecuencias para la evolución de los posibles planetas del sistema.



Ahora analicemos qué es lo que ocurre a un lado y al otro de la línea de hielo.

martes, 8 de enero de 2019

Modelado de los glaciares de Mercurio

Fuente: NASA
Un equipo de investigadores de la Universidad de Maine han modelado los procesos que han llevado a la conservación de glaciares en los cráteres de los polos de Mercurio, el planeta más cercano al Sol.

James Fastook, profesor de ciencias de la computación de Maine e investigador del Instituto de Cambio Climático, y James Head y Ariel Deutsch de la Universidad de Brown, estudiaron la acumulación y el flujo de hielo en Mercurio, así como el comportamiento de los depósitos glaciales, en comparación con los de la Tierra y Marte.

Sus hallazgos, publicados en la revista Icarus, contribuyen a nuestra comprensión de cómo las acumulaciones de hielo en Mercurio, que se estima que tienen menos de 50 millones de años y que poseen hasta 50 metros de espesor en algunos lugares, pueden haber cambiado con el tiempo. Los cambios en las capas de hielo sirven como indicadores climáticos.

lunes, 7 de enero de 2019

Galileo y los satélites de Júpiter

Una noche como hoy, hace 409 años, cambió la historia de la astronomía. ¿Quieres saber cómo?



Para Galileo las observaciones más importantes correspondieron a las realizadas sobre los satélites de Júpiter. Con un instrumento perfeccionado las observó la noche del 7 de enero de 1.610, fecha clave en la historia de la astronomía. Ya las había contemplado un mes antes con otras lentes, pero eran de tan mala calidad que no pudo percibir los satélites claramente. 
La sorpresa de Galileo al contemplar el planeta fue mayúscula cuando observó tres estrellas pequeñas, pero muy brillantes cerca de Júpiter, y con la increíble característica de que se encontraban en una línea recta paralela a la elíptica, dos al este y una al oeste. Afortunadamente, se conservan sus apuntes de observación de esas noches.

                                                    Apuntes de las observaciones realizadas por Galileo

sábado, 5 de enero de 2019

Y todo por culpa de Eris...

Hace catorce años, el 5 de enero de 2005, los científicos comenzaron a debatir acerca de las características que debía poseer un cuerpo para ser considerado planeta. Hasta entonces, Plutón era considerado el planeta más alejado del Sol, pero el recién descubrimiento de otro cuerpo similar, nuestro culpable, desató la controversia entre los investigadores. Pero, ¿qué sabemos de este planeta enano? ¿Qué hemos aprendido de él en estos diez años?


Eris, el planeta enano de la discordia.


Eris (cuya denominación provisional fue 2003 UB313) es un planeta enano que se encuentra en el disco disperso, por lo que se clasifica como un SDO (Scattered disk objects) y un plutoide. Recordemos que los plutoides son todo planeta enano que se encuentra más allá de la órbita de Neptuno. Eris pertenece a una clase de cuerpos que han sido arrastrados a una órbita más lejana de lo habitual por interacciones gravitatorias con Neptuno en las etapas iniciales de la formación del Sistema Solar. Cuenta con un satélite natural al que se le ha dado el nombre de Disnomia.



jueves, 3 de enero de 2019

Brian May - New Horizons (Ultima Thule Mix) [Official Music Video]




¡Una canción de rock espacial como sólo @DrBrianMay puede hacerla! 🚀 El guitarrista de @QueenWillRock lanzó este homenaje personal a @NASANewHorizons, dedicado a los nuevos años de la misión y al sobrevuelo de #UltimaThule. "Maravillas ilimitadas en un cielo interminable... El futuro está haciendo señas ".

miércoles, 2 de enero de 2019

Novedades sobre Ultima y Thule

Hace pocos minutos que ha terminado la rueda de prensa impartida por el equipo de New Horizons, liderado por Alan Stern. En este post vamos a resumir los resultados ofrecidos y vamos a añadir pantallazos de la retransmisión de no muy buena calidad (no es fácil estar centrada al mismo tiempo en subir información a Twitter y escuchar la rueda de prensa).

Para empezar, el título del post está bien escrito: Ultima y Thule. ¿Por qué? Porque se ha confirmado que Ultima Thule es un cuerpo binario de contacto. Los científicos han pensado llamar Ultima al lóbulo mayor, y Thule al menor.


Los científicos han comparado la forma de Ultima Thule con un muñeco de nieve, pero yo no he podido resistirme  encontrar otro parecido razonable. Y no he sido la única, al poco tiempo de publicar esta imagen en internet, son varias las personas que seguían la rueda de prensa que han comparado a Ultima Thule con BB 8.

martes, 1 de enero de 2019

Últimas noticias sobre Ultima Thule

Crédito: NASA

Antes de comenzar el post quería desearos un Feliz Año Nuevo a todos los lectores. Y astronómicamente hablando, no podíamos haber tenido una mejor entrada de año.

Esta madrugada, la sonda New Horizons ha realizado el sobrevuelo más lejano hasta la fecha sobre Ultima Thule, un cuerpo del Cinturón de Kuiper. Todavía no tenemos la tan ansiada fotografía que todos esperamos ver, pero os voy a compartir en orden, los tweets que he escrito mientras seguía la rueda de prensa de la NASA.

Como resumen, podemos decir que todavía se desconoce la forma exacta de Ultima Thule. Lo más probable es que sea un cuerpo alargado y no bilobulado, pero todavía no se puede descartar. En los próximos meses sabremos si tiene anillos o lunas. Las lunas nos podrían ayudar a medir su masa, que de otra forma sería difícil estimar dada su baja gravedad. También de desconoce su periodo de rotación y se plantean dos modelos tal y como puede apreciarse en uno de los tweets. El estudio de todos los datos enviados por New Horizons llevará meses realizarlo, pero para febrero se esperan obtener imágenes de alta resolución.