lunes, 7 de octubre de 2019

La cara oculta de la Luna se fotografió por primera vez tal día como hoy en 1959

Primera fotografía de la Luna tomada por la sonda Luna3. Para ver más fotografías de esta misión consultar este enlace.
Durante milenios, los ojos humanos han visto sólo una cara de la Luna. Los hombres de la Edad de Hierro, los babilonio, romanos o astrónomos tan relevantes como Galileo Galilei, sólo pudieron contemplar la cara visible de nuestro satélite. Algunas culturas creían que La Luna era un disco plano, pero sus movimientos de libración demostraron su esfericidad.

Sello conmemorativo
Así, durante centenares de años los científicos se preguntaron cómo sería la superficie de la Luna oculta a nuestros ojos. Pero, exactamente hoy, hace 54 años, se obtuvo la primera imagen de la cara oculta de la Luna gracias a la misión Luna Probe 3.  Como la Luna tarda el mismo tiempo en dar una vuelta sobre sí misma que en torno a la Tierra, presenta siempre la misma cara. Esto se debe a que la Tierra, por un efecto llamado gradiente gravitatorio, ha frenado completamente a la Luna. La mayoría de los satélites regulares presentan este fenómeno respecto a sus planetas.

En los programas de establecimiento de una base lunar estable se ha planeado emplear el hemisferio oculto para la instalación de instrumentos de observación destinados al estudio del firmamento, ya que aquel está más protegido de la influencia de la Tierra que el hemisferio visible.


Luna 3
La cara oculta es  una zona mucho más accidentada que el hemisferio visible. En este hemisferio no existen grandes mares, como sucede en el visible; únicamente se localizan los mares Moscoviense, Orientale e Ingenii, compartiendo asimismo con el hemisferio visible el Mare Australe, aunque estas cuencas son de bastante menor tamaño que las de la cara visible. Sí existen, sin embargo, gigantescos cráteres o circos lunares mayores que los del otro hemisferio, pudiéndose encontrar algunos como Apolo, de hasta 520 km de diámetro. Debido a que han sido las naves soviéticas las primeras en fotografiar esta cara lunar, la mayoría de los accidentes tienen nombres de científicos y personajes rusos.


Cara oculta de la Luna fotografiada por la LRO




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