domingo, 1 de diciembre de 2019

Olympia Undae

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

Esta imagen tomada el pasado 4 de octubre de 2019 con VIS de Olympia Undae fue realizada al final de la primavera polar norte de Marte. A medida que la temporada se convierte en verano, las crestas de las dunas han perdido todas las heladas de invierno, revelando por completo la arena más oscura debajo. La densidad de las dunas y las alineaciones de las crestas de las dunas varía con la ubicación, controlada por la cantidad de arena disponible y los vientos predominantes a lo largo del tiempo.

Olympia Undae es un vasto campo de dunas en la región polar norte del planeta rojo. Consiste en un amplio mar de arena o erg que rodea en parte el casquete polar norte de aproximadamente 120° a 240° este de longitud, y 78° a 83° norte de latitud. El campo de dunas cubre un área de aproximadamente 470.000 kilómetros cuadrados. Olympia Undae es el mayor campo de dunas continuas que existe en Marte. Olympia Undae no es el único campo de dunas cerca del casquete polar norte, existen varios campos más pequeños en la misma latitud, pero en otros rangos de longitud como por ejemplo Abolos y Siton Undae. 


Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

Las formas de dunas transversales y de Barchan son las más comunes. En regiones con arena limitada, se formarán dunas individuales de Barchan, siendo la superficie debajo y entre las dunas visible. En regiones con grandes suministros de arena, la lámina de arena cubre la superficie subyacente, y se encuentran formas de dunas que modifican la superficie de la lámina de arena. En este caso, las dunas transversales son más comunes. Las dunas de Barchan "apuntan" hacia el viento, las dunas transversales son más lineales y se forman paralelas a la dirección del viento. Las dunas transversales en forma de "cuadrado" en Olympia Undae se deben a dos direcciones predominantes del viento.


Fuente de la imagen: "Olympia Undae", de JPL.

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