martes, 28 de abril de 2020

Sigue online el paso cercano del asteroide 1998 OR2


Mañana 29 de abril el asteroide (52768) 1998 OR2 pasará a unos 6 millones de kilómetros de la Tierra (unas 16 veces la distancia que nos separa de la Luna). Este asteroide pertenece al grupo Amor y tiene un diámetro estimado de entre 2 kilómetros, fue descubierto el 24 de julio de 1998 desde el Observatorio de Haleakala.

Si quieres puedes seguirlo online gracias a The Virtual Telescope Project, que lo retransmitirá en directo desde su página web. Aquí te dejamos el enlace:


lunes, 27 de abril de 2020

Auqakuh Vallis

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

Esta imagen tomada con la cámara THEMIS VIS (Mars Odyssey) muestra un canal que se llama Auqakuh Vallis y se encuentra en el norte de Terra Sabaea. Los canales grandes en Marte reciben el nombre de las palabras "Marte / estrella" en diferentes idiomas en la Tierra, mientras que los canales pequeños llevan el nombre de los ríos en la Tierra. "Auqakuh" es la palabra "marte" en quechua (inca).

La imagen, tomada el 6 de enero de 2020, está centrada en una latitud 31,02º norte y longitud de 60,50º.

Fuente de la noticia: "Auqakuh Vallis", de JPL.

jueves, 23 de abril de 2020

El VLT observa el baile de una estrella alrededor de un agujero negro supermasivo

Crédito de la imagen: ESO

La Relatividad General de Einstein predice que las órbitas de un objeto alrededor de otro no están cerradas, como en la Gravedad formulada por Newton, sino que tienen un movimiento de precesión hacia adelante en el plano de su movimiento. Este efecto (visto la primera vez en la órbita del Mercurio) fue la primera evidencia a favor de la Relatividad General. Cien años después hemos detectado el mismo efecto en el movimiento de una estrella que orbita la fuente de radio Sagitario A*, en el centro de la Vía Láctea. Esta observación fortalece la evidencia de que Sagitario A* debe ser un agujero negro supermasivo de cuatro millones de veces la masa solar, tal y como afirma Reinhard Genzel, Director del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre (MPE, Garching, Alemania) y artífice del estudio de 30 años de duración que ha conducido a este resultado.

Sagitario A* y el denso cúmulo de estrellas que lo rodea, situado a 26.000 años luz de nuestra estrella proporcionan un laboratorio único para probar la física en situaciones de gravedad extrema. Una de estas estrellas, S2, se precipita hacia el agujero negro supermasivo desde una distancia de menos de 20.000 millones de kilómetros (120 veces la distancia existente entre el Sol y la Tierra), lo que la convierte en una de las estrellas más cercanas que se han encontrado en órbita alrededor del gigante masivo. En su aproximación más cercana al agujero negro, S2 atraviesa el espacio a casi el 3% de la velocidad de la luz, completando una órbita cada 16 años. Según Stefan Gillessen, "Tras seguir a la estrella en su órbita durante más de dos décadas y media, nuestras precisas medidas detectan, de manera robusta, la precesión Schwarzschild de S2 en su trayectoria alrededor de Sagitario A*".

martes, 21 de abril de 2020

Hace 48 años que el Apolo 16 aterrizó en la Luna


El Apolo 16 fue la décima misión tripulada en el Programa Espacial Apolo de EUA, el quinto y penúltimo en alunizar y el primero en llegar a las zonas montañosas de la Luna, en la región de las Tierras Altas de Descartes. Fue tripulada por el Comandante John Young, Piloto del Módulo Lunar Charles Duke y Piloto del Módulo de Comando Ken Mattingly. Se lanzó desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, USA a las 12:54 EST el 16 de abril de 1972. La misión duró 11 días, 1 h y 51 min, concluyendo a las 14:45 EST el 27 de abril del mismo año.

viernes, 17 de abril de 2020

Líridas 2020: Guía de observación

En el mes de abril se produce la lluvia de estrellas de las Líridas. Los meteoros de esta lluvia tienden a ser muy brillantes con restos estelares muy persistentes ya que penetran profundamente en la atmósfera terrestre. En los últimos años se ha observado un promedio de 10 a 20 meteoros por hora.

Este fenómeno se produce cuando nuestro planeta, en su órbita alrededor del Sol, atraviesa los residuos polvorientos dejados por el cometa Thatcher. Este cometa fue descubierto el 5 de abril de 1861 por el astrónomo AE Thatcher de Nueva York. Por entonces contaba con una magnitud de 7,5 y se encontraba en dirección a la constelación de Draco. Fue descrito como "una nebulosa sin cola de 2 minutos de arco de diámetro, con una condensación central."

Su posterior estudio estableció que la órbita del cometa era elíptica y que su periodo era de 415 años.

Existen registros de la observación de esta lluvia desde el año 687 a.C, siendo uno de los eventos astronómicos más antiguos en registrarse. La THZ, o número máximo de meteoros observados en condiciones favorables, suele ser aproximadamente de entre 14 y 23 meteoros por hora lo que supone entre unos 8 y 15 meteoros por hora reales. En las mejores condicionas podrían observarse hasta tres meteoros por minuto. Pero en varios años se han observado estallidos que han elevado esta tasa a cifras muy superiores, como las ocurridas en 1803, 1922 y 1982. Por ejemplo, en 1982 se alcanzaron los 200 meteoros por hora. Por ello, los científicos clasifican a esta lluvia de estrellas como impredecible. ¿Qué ocurrirá este año?


martes, 14 de abril de 2020

Infografía sobre la Geología de Mercurio

Esta publicación participa en el XIII Carnaval de Geología alojado por La Roca Filosofal.

He diseñado una infografía con una breve descripción de la geología de Mercurio ¡contada por él mismo! Espero que os guste.

Os recomiendo ampliarla para poder leerla mejor.


domingo, 12 de abril de 2020

59 años desde el viaje de Gagarin


El 12 de abril de 1961, Yuri Gagarin se convirtió en el primer ser humano en viajar al espacio, a bordo de la nave Vostok 1.

Gagarin describió bastante bien lo que veía en su vuelo de 108 minutos. "Veo la Tierra, la visibilidad es buena y puedo distinguir casi todo, aunque parte de la superficie está cubierta por nubes densas, el vuelo prosigue, todo en orden", comunicaba a sus compañeros. Sin embargo, casi no hay imágenes ni vídeos de lo que vio Gagarin. Así, YouTube estrenó en 2011, para conmemorar el 50 aniversario del viaje, el documental First orbit (primera órbita) en el que recrean el viaje de 108 minutos del astronauta ruso.

miércoles, 8 de abril de 2020

Hubble fotografía una galaxia de un brazo

Crédito de la imagen: ESA/Hubble & NASA, I. Karachentsev

La galaxia NGC 4618 fue descubierta el 9 de abril de 1787 por el astrónomo alemán-británico William Herschel, quien también descubrió a Urano en 1781. Solo un año antes de descubrir NGC 4618, Herschel teorizó que los objetos "nebulosos" que los astrónomos estaban viendo en el cielo nocturno eran probablemente grandes cúmulos estelares ubicados mucho más lejos que las estrellas individuales que podría discernir fácilmente.

Desde que Herschel propuso su teoría, los astrónomos han llegado a comprender que lo que estaban viendo era galaxias. NGC 4618, clasificada como una galaxia espiral barrada, tiene la distinción especial entre otras galaxias espirales de solo tener un brazo girando alrededor del centro de la galaxia.

lunes, 6 de abril de 2020

Fusión de tormentas de Júpiter

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Tanya Oleksuik

Esta imagen de la atmósfera de Júpiter tomada desde la nave espacial Juno de la NASA incluye algo notable: dos tormentas capturadas en el acto de fusión.

Los dos óvalos blancos vistos dentro de la banda de color naranja a la izquierda del centro son tormentas anticiclónicas, es decir, tormentas que giran en sentido antihorario. El mayor de los dos óvalos ha sido rastreado durante muchos años, ya que creció en tamaño a través de fusiones con otros óvalos blancos anticiclónicos. Se tuvo la suerte de capturar esta nueva fusión, que generalmente tiene lugar en el transcurso de unos pocos días. El evento interesa a los científicos porque los óvalos se habían acercado unos a otros meses antes, solo para separarse nuevamente.

Esta fusión puede ser el resultado de perturbaciones debido a la proximidad de Oval BA, que es la tormenta más grande justo al norte de los dos óvalos blancos que se fusionan. Oval BA es el segundo vórtice anticiclónico más grande en la atmósfera de Júpiter, solo superado por la famosa Gran Mancha Roja. Durante este paso sobre Júpiter, Juno dio a los científicos sus mejores puntos de vista de Oval BA hasta la fecha.

viernes, 3 de abril de 2020

Eumenides Dorsum

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

Eumenides Dorsum es un gran aumento lineal ubicado en el sur de la Amazonia Planitia. La erosión por acción del viento es frecuente en esta región. Las depresiones en forma de herradura en esta imagen se llaman reventones y se alinean con la dirección del viento que sopló desde la parte superior derecha a la inferior izquierda. Los canales profundos y la erosión lineal a escala más fina en la parte inferior de la imagen fueron creados por vientos que soplaron a lo largo de la tendencia desde la parte superior izquierda a la inferior derecha. Esto refleja dos direcciones de viento predominantes diferentes. Es difícil, desde una sola imagen, determinar si los cambios de viento fueron estacionales o durante miles de años en una sola dirección.

Esta imagen tomada con la cámara THEMIS VIS (Mars Odyssey) el 30 de noviembre de 2019, está centrada en una latitud 3,05º norte y longitud de 202,03º.

Fuente de la noticia: "Eumenides Dorsum", de JPL.

jueves, 2 de abril de 2020

Venus se da un paseo entre las Pléyades

Stellarium
Estos días, el planeta Venus se encuentra muy cerca del cúmulo estelar de las Pléyades. Los que podáis verlo, no os perdáis esta oportunidad. Unos simples prismáticos valdrán para contemplar este "paseo".

Desgraciadamente, por culpa de la cuarentena que estamos viviendo, yo me lo perderé. Nos queda el consuelo de que algunos lo veréis y lo fotografiaréis para nosotros.

A continuación tenéis unos mapas procedentes del programa gratuito Stellarium sobre la posición de Venus durante los próximos días.


miércoles, 1 de abril de 2020

Belleza masiva

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Kevin M. Gill

La misión Juno de la NASA capturó esta imagen del hemisferio sur de Júpiter el 17 de febrero de 2020, durante un acercamiento de la nave espacial al planeta gigante.

Júpiter no solo es el planeta más grande en órbita alrededor del Sol, sino que contiene más del doble de la cantidad de material de todos los demás objetos del sistema solar combinados, incluidos todos los planetas, lunas, asteroides y cometas. En composición, Júpiter se asemeja a una estrella, y los científicos estiman que si hubiera sido al menos 80 veces más masiva en su formación, podría haberse convertido en un tipo de estrella llamada enana roja en lugar de un planeta.

Si bien los elementos más comunes del universo, el hidrógeno y el helio, constituyen la mayor parte de la masa de Júpiter, las nubes llamativas que son visibles en la parte superior de su atmósfera están compuestas principalmente de amoníaco y sulfuro de hidrógeno.