lunes, 27 de julio de 2020

Extremófilos: las fronteras de la supervivencia

1) Introducción.

Los extremófilos son microorganismos que viven en condiciones extremas. La propia palabra extremófilo, procede el griego y significa "amante de lo extremo".
Estos organismos habitan en ambientes tan hostiles que hace tan sólo unos años se ha desarrollado el interés por su estudio. Anteriormente se creía que la vida en estas condiciones era prácticamente imposible. Es como si una vez iniciada la vida, ésta sea capaz de adaptarse a casi cualquier nicho húmedo.
En la astrobiología, el estudio de los extremófilos tienen gran importancia, pues los científicos han descubierto que algunos de estos organismos reunen las condiciones necesarias como para poder sobrevivir en determinados ambientes extraterrestres.


2) Las fronteras de la supervivencia.

El funcionamiento de la biología celular se ve afectado por tres parámetros: la temperatura, la acidez y la salinidad. Los diferentes organismos sobreviven bajo distintos rangos de estas condiciones

a) La temperatura.

Sabemos que la vida precisa de agua líquida. Por ello, los límites de la supervivencia están determinados por la congelación del agua y por la transformación de ésta en vapor. Pero hay otros factores, a parte de la temperatura, que alteran el punto de congelación y el punto de ebullición del agua. Por ejemplo, las bolsas de agua salada inmersas en hielo sólido, pueden mantenerse líquidas hasta los -20ºC. Y el agua en las zonas más profundas del océano sólo empiezan a hervir a 400ºC.

miércoles, 8 de julio de 2020

¡No te pierdas el cometa NEOWISE!

Trayectoria Cometa Neowise. Haz click en la imagen para ampliar.

Hacia tiempo que no podíamos observar un cometa tan brillante. Se trata del cometa C/2020 F3 NEOWISE, y estos días está siendo visible a simple vista poco antes del amanecer, en el horizonte noreste. Este  brillante cometa fue descubierto el pasado 27 de marzo por el telescopio espacial  WISE de la NASA (renombrado como NEOWISE), que observa en el infrarrojo. Pasó por el perihelio el pasado 3 de julio y su máxima aproximación a nuestro planeta será el próximo 23 de julio, a 0,69 UA.

A principios de mes su magnitud ha rondado la +1, y poco a poco se encamina hacia la magnitud +2,5, por lo que este momento es ideal para observarlo antes de que se debilite demasiado como para observarlo a simple vista.