jueves, 22 de abril de 2021

¿Qué es un objeto Cis-Neptuniano?

Órbitas de los centauros conocidos y de los troyanos de Neptuno (en verde)

Un objeto cisneptuniano es, literalmente, un cuerpo astronómico localizado dentro de la órbita de Neptuno. Sin embargo el término suele emplearse para referirse a todos aquellos pequeños objetos distantes diferentes de los objetos transneptunianos; es decir, todos los cuerpos de tamaño subplanetario orbitando a Sol "en" o "dentro de" la distancia a la que lo hace Neptuno, pero "fuera" de la órbita de Júpiter, esto incluye los planetas menores helados conocidos como centauros y los troyanos de Neptuno.
Los centauros orbitan el Sol entre Júpiter y Neptuno, y a menudo cruzan las órbitas de los grandes planetas. Hay una creciente sensación de que los centauros podrían formar parte de un disco disperso interior de objetos perturbados procedentes del cinturón de Kuiper haciéndolos objetos cisneptunianos en lugar de transneptunianos del Disco disperso.
Los troyanos de Neptuno, llamados en analogía a los asteroides troyanos de Júpiter, son una reserva estable de pequeños cuerpos que comparten la órbita de Neptuno.

lunes, 19 de abril de 2021

La espectroscopía en la astronomía

Cuando la luz solar incide sobre las gotas de lluvia se genera en algunos casos el conocido arco iris. Un arco iris, es un fenómeno óptico y meteorológico que se presenta como un espectro de frecuencias de luz continuo en el cielo. Pero si no queremos esperar a un día lluvioso para observar un espectro, podemos utilizar un prisma para obtener uno. En óptica, un prisma es un objeto capaz de refractar, reflejar y descomponer la luz en los colores del arco iris, tal y como se muestra a la cabecera de este artículo.
El estudio científico de los objetos basado en el espectro de luz que emiten es conocido como espectroscopía. Una aplicación particularmente importante de éste estudio se da en la astronomía donde los espectroscopios son esenciales para analizar las propiedades de los objetos distantes.

jueves, 15 de abril de 2021

Aglaonice de Tesalia

Aglaonice de Tesalia fue una astrónoma de la Antigua Grecia del siglo II o I a.C. Es mencionada en los escritos de Plutarco y en los escolios de Apolonio de Rodas como una astrónoma y como la hija de Hegetor (o Hegemon) de Tesalia. Era considerada una hechicera por su habilidad de hacer desaparecer la Luna del cielo, lo que ha sido interpretado como que podía predecir el momento y la región en el que se iba a producir un eclipse lunar.

Un proverbio griego hacía referencia a la habilidad de Aglaonice: "Sí, como la Luna obedece a Aglaonice". Otras astrónomas, al parecer consideradas hechiceras, fueron asociadas con Aglaonice. Fueron conocidas como "las brujas de Tesalia" y tuvieron su actividad entre los siglos III y I a.C.

En el diálogo de Platón, Gorgias, Sócrates dice: "Pero sí hay que temer, querido amigo, que no nos ocurra, lo que se dice sucede a las mujeres de Tesalia cuando hacen descender la Luna (...)".

lunes, 12 de abril de 2021

La escala de Turín: clasificación del peligro de impacto de objetos cercanos a la Tierra

La Escala de Turín es un método de clasificación del peligro de impacto asociado a los objetos de tipo NEO (Near Earth Objects, objetos cercanos a la Tierra), entre los que se encuentran asteroides y cometas. Fue creada como instrumento de uso de los astrónomos y el público para conocer enseguida la peligrosidad de un eventual impacto contra nuestro planeta, combinando la probabilidad estadística y el potencial derivado de la energía cinética que procede del mismo impacto. La Escala de Palermo es parecida, pero es más técnica y compleja.

La Escala de Turín emplea una escala de valores de 0 a 10. Un objeto clasificado con el número 0 indica que éste tiene una posibilidad casi nula de colisionar con la Tierra, o con efectos eventualmente comparables a los del polvo espacial normal, es decir, demasiado pequeño como para penetrar la atmósfera y alcanzar intacto la Tierra sin desintegrarse. Un valor de 10 indica una colisión segura, con efectos a gran escala, como sembrar la destrucción total en la Tierra. Sólo se expresan números enteros: no se usan por tanto valores fraccionarios o decimales.

Un objeto recibe un valor de 0 a 10 basándose en su probabilidad de colisión y en su energía cinética, expresada en megatones (1 megatón=1 millón de toneladas de TNT). Por ejemplo, Little Boy, la bomba atómica que estalló en Hiroshima (Japón), tuvo una potencia de cerca de 13 kilotones de TNT. Por tanto, un megatón de TNT equivale a cerca de 77 bombas como la de Hiroshima.

miércoles, 7 de abril de 2021

¿Una pelota de golf? ¡No, la estrella de la muerte!

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

El 30 de enero de 2017, la sonda Cassini se acercó a la luna Mimas de Saturno. Pasó a tan sólo 41.230 kilómetros del cuerpo. En la imagen superior se puede ver un mosaico en el que se aprecia la gran craterización de la luna. Vista desde este ángulo, no podemos ver el cráter que supone el rasgo distintivo de este cuerpo, pero que sí podemos apreciar en la imagen inferior.

En la imagen superior, el lado izquierdo está iluminado por la luz reflejada por Saturno. Este mosaico fue adquirido a una distancia de aproximadamente 45,000 kilómetros de Mimas. La escala de la imagen es de aproximadamente 250 metros por píxel.

En la imagen inferior se aprecia claramente el cráter Herschel. La fotografía fue tomada en luz visible el 19 de noviembre de 2016 a 85.000 kilómetros de Mimas.

domingo, 4 de abril de 2021

¿Por qué la luna Pan tiene forma de platillo volante?

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
El pasado 7 de marzo, la sonda Cassini tomó imágenes de la luna Pan de Saturno, en un sobrevuelo a 24.572 kilómetros del pequeño cuerpo. Las fotografías llamaron enseguida la atención por la inusual forma de Pan.

Estas son las imágenes más cercanas tomadas hasta la fecha de esta enigmática luna con forma de platillo volante. Esta extraña morfología provoca que nos planteemos su origen.

Acercamiento de la división Encke. El anillo central es coincidente con la órbita de Pan. Crédito: Wikipedia
Pan, de 34,4 × 31,4 × 20,8 kilómetros, se encuentra en el centro de la división Encke, de unos 300 kilómetros de ancho, situada en el anillo A de Saturno. La división se extiende desde una distancia de 133.580 kilómetros del centro del planeta y contiene un anillo que es coincidente con la órbita de Pan, indicando que la luna mantiene las partículas en órbita de herradura.  

miércoles, 3 de marzo de 2021

Marte se pasea entre las Pléyades y las Híades


 Durante estas próximas noches, el planeta Marte podrá verse entre dos de los cúmulos estelares más conocidos, las Pléyades y las Híades. A continuación tenéis una serie de mapas obtenidos con el programa gratuito Stellarium para que podáis localizar al planeta rojo poco después del ocaso.

domingo, 28 de febrero de 2021

Escribe tu nombre con el código del paracaídas de Perseverance

Crédito: NASA/JPL

 ¿Os fijasteis en los tonos del paracaídas de Perseverance cuando aterrizó en Marte? Yo sí lo hice. Bandas rojas, se entremezclaban con el fondo blanco y pensé....Esto no es casual. 

Pues bien, ¡no lo era! Y los internautas no tardaron en averiguar que lo que se escondía detrás de ese estampado era un mensaje en un código binario. Lo que decía el mensaje codificado en los colores era ‘Dare mighty things’, un lema del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la Nasa que se traduce como ‘Atrévete a cosas poderosas’. Y en el anillo exterior se pueden leer: 34 11 58 N 118 10 31 W, coordenadas que indican la ubicación del JPL.

jueves, 25 de febrero de 2021

¿Sabías que la sonda Rosetta pasó a tan solo 250 kilómetros de la superficie de Marte?

Tal día como hoy, un 25 de febrero pero del año 2007, y a las 02:15 GMT, la sonda Rosetta de la ESA pasó a tan sólo 250 kilómetros de la superficie de Marte. Su módulo de aterrizaje, Philae, tomó esta imagen 4 minutos antes de alcanzar el punto de máxima aproximación, cuando todavía se encontraba a unos 1.000 kilómetros.

 La fotografía muestra parte de uno de los paneles solares de la sonda - de 14 metros de envergadura - recortado sobre el hemisferio norte de Marte, del que se pueden distinguir detalles como Mawrth Vallis.

 

lunes, 22 de febrero de 2021

Descenso y aterrizaje de Perseverance en Marte (Vídeo oficial de la NASA)



La NASA ha publicado este vídeo sobre el descenso del rover Perseverance y su aterrizaje sobre el planeta rojo. Las imágenes son impresionantes.

¡No os lo perdáis!

domingo, 21 de febrero de 2021

Paso brillante de la ISS

 

Trayectoria de la ISS para Valladolid. Crédito: Heavens-above.com

En pocas horas, para aquellos que madruguen un poco, y antes del amanecer, podrán disfrutar de un paso de la ISS (International Space Station) bastante brillante. Para Valladolid, la ISS aparecerá por el oeste a las 7:06 hop, y alcanzará la máxima altura a las 7:08:32 hop, momento en el cual su magnitud será de -3,7. Encabezando la entrada podéis ver la trayectoria (Carta válida para Valladolid. Crédito: Heavens-above.com).

martes, 9 de febrero de 2021

Clasificación de los meteoritos

Aunque hay diversas clasificaciones, una de las más importantes es la que recoge los aspectos de composición y procedencia  de los meteoritos. En esta división podemos encontrar:

1) Primitivos: es el material más primitivo de nuestro sistema solar (tienen varios miles de millones de años) que se han mantenido prácticamente inalteradas desde que se formaron, es decir, nunca han sufrido procesos de fusión o diferenciación. Se cree que se formaron por condensación directa de la nébula solar y a partir de ellas se formaron los cuerpos de nuestro sistema solar. Es decir, estos meteoritos son muchos más antiguos que las rocas que componen nuestro planeta, por lo que pueden darnos información sobre la composición y los procesos físico-químicos que se dieron en el Sistema Solar primitivo. Los meteoritos primitivos constituyen el 86% de los meteoritos encontrados.

En general, estos meteoritos se denominan condritas porque en su estructura encontramos mayoritariamente una amalgama de esférulas vítreas de naturaleza ígnea que se denominan cóndrulos.
Los procesos que calentaron los materiales primigenios para fundirlos y así crear los componentes de las condritas fueron muy variados y posiblemente fueron variando con el tiempo. Por un lado, el Sol recién nacido era fuente de intensos campos magnéticos, de un flujo continuo de partículas de radiación electromagnética muy energética.

 Existen diferentes clases de condritas  debido a que no todas ellas poseen materiales inalterados cuyos componentes sean completamente representativos de los materiales primigenios, pues buena parte de ellas sufrieron algún tipo de alteración en sus cuerpos progenitores.
Condrita NWA 869.

-Las condritas ordinarias: son las condritas más comunes que han llegado hasta la Tierra. En su composición encontramos hierros y silicatos. Suelen proceder de asteroides pequeños y se clasifican por su composición proporcional de hierro.

-Las condritas de enstatita: meteoritos rocosos formados principalmente por un mineral denominado enstatita MgSiO3. No son muy abundantes, pero constituyen los minerales fósiles a partir de los cuales se formó la Tierra, ya que su composición es la más similar que existe entre los meteoritos a la de nuestro planeta. Por ello los científicos creen que una combinación de estos meteoritos dieron lugar, por agregación, a los embriones constitutivos de la Tierra. De esta teoría también se puede deducir su escaso número: tan sólo unos pocos bloques se habrían dispersado de la región de formación de los planetas terrestres hacia el cinturón principal y desde allí, nos llegarían a cuentagotas.

domingo, 24 de enero de 2021

Canción dedicada al planeta Urano (Napalm Records)

 



Tal día como hoy, pero del año 1986 (es decir, hace 35 años), se produjo el máximo acercamiento de la sonda Voyager 2 a Urano.

La Voyager 2 descubrió diez lunas antes desconocidas, estudió la atmósfera del planeta, resultado de la inclinación del eje de rotación (97,77º) e investigó el sistema de anillos.

La sonda descubrió, asimismo, que Urano es un tipo de planeta gigante muy diferente de Júpiter y Saturno. Su atmósfera no está formada por hidrógeno y helio, sino por metano y amoníaco.

Para conmemorar este día os ofrecemos este homenaje al planeta realizado por Napalm Records. Espero que el vídeo os haga sonreír un poco en este tiempo de pandemia.

viernes, 15 de enero de 2021

¿Cuándo puedo observar a la ISS transitando por delante de la Luna o del Sol?

 


Muchos aficionados a la astronomía se preguntan muchas veces cuándo podrán fotografiar un tránsito de la ISS por delante del disco solar o de la Luna.

En el siguiente enlace: ISS TRANSIT FINDER , podéis realizar vuestras consultas.

Lo primero que os piden en la web es que indiquéis vuestra ubicación. Es muy fácil si optáis por señalarla en el mapa (Select from map). Una vez aceptada la ubicación, los datos geográficos aparecen automáticamente en la web.

miércoles, 13 de enero de 2021

¿Sabías que el corazón de Plutón reorienta la posición del planeta enano?

 

Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI
El corazón de Plutón es una de las características más distintivas del planeta enano que observó la sonda New Horizons.  Esta impresionante formación fue fotografiada en alta resolución durante el sobrevuelo, desvelando que es un vasto glaciar de nitrógeno de un millón de millas cuadradas. El ventrículo izquierdo del corazón, llamado Sputnik Planitia, literalmente obligó al planeta enano a reorientarse, de modo que la cuenca ahora se enfrenta casi de frente a la luna Caronte.

"Es un proceso llamado verdadero vagabundeo polar. Se produce cuando un cuerpo planetario cambia su eje de giro, generalmente, en respuesta a grandes procesos geológicos", dijo James Tuttle, científico planetario y miembro del equipo de New Horizons.

La posición actual de Sputnik Planitia no es casual. Es una trampa fría, donde los hielos de nitrógeno se han acumulado para formar una capa de hielo de al menos 4 kilómetros (2,5 millas) de espesor. El desequilibrio constante de esa enorme masa, combinado con los tirones y tirones generados por las fuerzas de marea provocados por Caronte mientras orbitaba Plutón, inclinó literalmente al planeta enano de modo que la cuenca se alineara más estrechamente con el eje de las mareas que une Plutón y Caronte.

domingo, 10 de enero de 2021

No te pierdas el trío de planetas hoy al anochecer


 Hoy al anochecer, poco después del ocaso del Sol podréis ver 3 planetas muy próximos: Mercurio, Júpiter y Saturno. Es una buena oportunidad para aquellos que todavía no habéis logrado ver al escurridizo Mercurio, ya que os podéis guiar por Júpiter y Saturno: los 3 planetas forman un triángulo fácil de distinguir.

Os aconsejo que intentéis ver a Mercurio con prismáticos porque el brillo del Sol hará difícil su observación.

viernes, 1 de enero de 2021

¡Feliz Año Nuevo!

 


Desde Astrofísica y Física os queremos desear un Feliz 2021, con el deseo de que ninguna Pandemia nos impida observar las estrellas.


Un abrazo.