jueves, 29 de abril de 2021

Fallece Michael Collins

 

Michael Collins. Crédito: NASA

El pasado 28 de abril falleció a los 90 años de edad el astronauta Michael Collins, miembro de la tripulación del Apolo 11. Nacido en 1930, fue seleccionado por la NASA en 1963 y realizó su primer vuelo espacial en 1966 a bordo de la misión Gemini 10. En 1969 fue uno de los tres miembros de la misión Apolo 11. El permaneció en el módulo de mando orbitando la Luna, mientras sus compañeros, Neil Armstrong y Buzz Aldrin, descendían a la superficie lunar. Se retiró de la NASA un año después, en 1970.

DEP.


martes, 27 de abril de 2021

La relevancia de la línea de hielo en la formación planetaria


Alrededor de una una estrella recién nacida, aún perviven restos de materia procedentes de la nebulosa protoestelar a partir de la cual se ha formado el astro. Este material sobrante, llamado disco de acrección dará lugar posteriormente al nacimiento de planetas.

¿Cómo pueden ser estos planetas? ¿Se pueden formar gigantes gaseosos a cualquier distancia de la estrella? ¿Y planetas terrestres?

Es lógico pensar que cuanto más cerca estamos de la estrella central, mayor será la temperatura de los escombros. Mientras que a medida que nos alejamos de ella, la temperatura descenderá. Este hecho nos permite definir una circunferencia alrededor de la estrella al que llamamos línea de hielo y que representa la distancia a la que el agua, en condiciones locales de presión y temperatura, pasa de sólida a gaseosa.

A medida que la estrella evoluciona y su temperatura varía, la línea de hielo podrá acercarse al astro o alejarse de él. Esto tendrá consecuencias para la evolución de los posibles planetas del sistema.



Ahora analicemos qué es lo que ocurre a un lado y al otro de la línea de hielo.

viernes, 23 de abril de 2021

Fallecimiento de José Luis Comellas

 

Crédito: Manuel Castells - https://www.flickr.com/photos/unav/50477347092, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=95051661

Hemos comenzado el día con una triste noticia. El astrónomo José Luis Comellas ha fallecido. Nacido en 1928 en Ferrol (La Coruña), estudió Filosofía y Letras en la Universidad de Santiago, y llego a ser profesor emérito de Historia Contemporánea de la Universidad de Sevilla y doctor Honoris Causa por la Universidad de Mendoza (Argentina). Destacado aficionado a la Astronomía, descubridor de numerosas estrellas dobles, publicó gran cantidad de libros, entre ellos la popular «Guía del Firmamento», obra que no puede faltar en la biblioteca de cualquier aficionado.

Una gran perdida para el mundo de la Astronomía.

Descanse en paz.


jueves, 22 de abril de 2021

¿Qué es un objeto Cis-Neptuniano?

Órbitas de los centauros conocidos y de los troyanos de Neptuno (en verde)

Un objeto cisneptuniano es, literalmente, un cuerpo astronómico localizado dentro de la órbita de Neptuno. Sin embargo el término suele emplearse para referirse a todos aquellos pequeños objetos distantes diferentes de los objetos transneptunianos; es decir, todos los cuerpos de tamaño subplanetario orbitando a Sol "en" o "dentro de" la distancia a la que lo hace Neptuno, pero "fuera" de la órbita de Júpiter, esto incluye los planetas menores helados conocidos como centauros y los troyanos de Neptuno.
Los centauros orbitan el Sol entre Júpiter y Neptuno, y a menudo cruzan las órbitas de los grandes planetas. Hay una creciente sensación de que los centauros podrían formar parte de un disco disperso interior de objetos perturbados procedentes del cinturón de Kuiper haciéndolos objetos cisneptunianos en lugar de transneptunianos del Disco disperso.
Los troyanos de Neptuno, llamados en analogía a los asteroides troyanos de Júpiter, son una reserva estable de pequeños cuerpos que comparten la órbita de Neptuno.

lunes, 19 de abril de 2021

La espectroscopía en la astronomía

Cuando la luz solar incide sobre las gotas de lluvia se genera en algunos casos el conocido arco iris. Un arco iris, es un fenómeno óptico y meteorológico que se presenta como un espectro de frecuencias de luz continuo en el cielo. Pero si no queremos esperar a un día lluvioso para observar un espectro, podemos utilizar un prisma para obtener uno. En óptica, un prisma es un objeto capaz de refractar, reflejar y descomponer la luz en los colores del arco iris, tal y como se muestra a la cabecera de este artículo.
El estudio científico de los objetos basado en el espectro de luz que emiten es conocido como espectroscopía. Una aplicación particularmente importante de éste estudio se da en la astronomía donde los espectroscopios son esenciales para analizar las propiedades de los objetos distantes.

jueves, 15 de abril de 2021

Aglaonice de Tesalia

Aglaonice de Tesalia fue una astrónoma de la Antigua Grecia del siglo II o I a.C. Es mencionada en los escritos de Plutarco y en los escolios de Apolonio de Rodas como una astrónoma y como la hija de Hegetor (o Hegemon) de Tesalia. Era considerada una hechicera por su habilidad de hacer desaparecer la Luna del cielo, lo que ha sido interpretado como que podía predecir el momento y la región en el que se iba a producir un eclipse lunar.

Un proverbio griego hacía referencia a la habilidad de Aglaonice: "Sí, como la Luna obedece a Aglaonice". Otras astrónomas, al parecer consideradas hechiceras, fueron asociadas con Aglaonice. Fueron conocidas como "las brujas de Tesalia" y tuvieron su actividad entre los siglos III y I a.C.

En el diálogo de Platón, Gorgias, Sócrates dice: "Pero sí hay que temer, querido amigo, que no nos ocurra, lo que se dice sucede a las mujeres de Tesalia cuando hacen descender la Luna (...)".

lunes, 12 de abril de 2021

La escala de Turín: clasificación del peligro de impacto de objetos cercanos a la Tierra

La Escala de Turín es un método de clasificación del peligro de impacto asociado a los objetos de tipo NEO (Near Earth Objects, objetos cercanos a la Tierra), entre los que se encuentran asteroides y cometas. Fue creada como instrumento de uso de los astrónomos y el público para conocer enseguida la peligrosidad de un eventual impacto contra nuestro planeta, combinando la probabilidad estadística y el potencial derivado de la energía cinética que procede del mismo impacto. La Escala de Palermo es parecida, pero es más técnica y compleja.

La Escala de Turín emplea una escala de valores de 0 a 10. Un objeto clasificado con el número 0 indica que éste tiene una posibilidad casi nula de colisionar con la Tierra, o con efectos eventualmente comparables a los del polvo espacial normal, es decir, demasiado pequeño como para penetrar la atmósfera y alcanzar intacto la Tierra sin desintegrarse. Un valor de 10 indica una colisión segura, con efectos a gran escala, como sembrar la destrucción total en la Tierra. Sólo se expresan números enteros: no se usan por tanto valores fraccionarios o decimales.

Un objeto recibe un valor de 0 a 10 basándose en su probabilidad de colisión y en su energía cinética, expresada en megatones (1 megatón=1 millón de toneladas de TNT). Por ejemplo, Little Boy, la bomba atómica que estalló en Hiroshima (Japón), tuvo una potencia de cerca de 13 kilotones de TNT. Por tanto, un megatón de TNT equivale a cerca de 77 bombas como la de Hiroshima.

miércoles, 7 de abril de 2021

¿Una pelota de golf? ¡No, la estrella de la muerte!

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

El 30 de enero de 2017, la sonda Cassini se acercó a la luna Mimas de Saturno. Pasó a tan sólo 41.230 kilómetros del cuerpo. En la imagen superior se puede ver un mosaico en el que se aprecia la gran craterización de la luna. Vista desde este ángulo, no podemos ver el cráter que supone el rasgo distintivo de este cuerpo, pero que sí podemos apreciar en la imagen inferior.

En la imagen superior, el lado izquierdo está iluminado por la luz reflejada por Saturno. Este mosaico fue adquirido a una distancia de aproximadamente 45,000 kilómetros de Mimas. La escala de la imagen es de aproximadamente 250 metros por píxel.

En la imagen inferior se aprecia claramente el cráter Herschel. La fotografía fue tomada en luz visible el 19 de noviembre de 2016 a 85.000 kilómetros de Mimas.

domingo, 4 de abril de 2021

¿Por qué la luna Pan tiene forma de platillo volante?

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
El pasado 7 de marzo, la sonda Cassini tomó imágenes de la luna Pan de Saturno, en un sobrevuelo a 24.572 kilómetros del pequeño cuerpo. Las fotografías llamaron enseguida la atención por la inusual forma de Pan.

Estas son las imágenes más cercanas tomadas hasta la fecha de esta enigmática luna con forma de platillo volante. Esta extraña morfología provoca que nos planteemos su origen.

Acercamiento de la división Encke. El anillo central es coincidente con la órbita de Pan. Crédito: Wikipedia
Pan, de 34,4 × 31,4 × 20,8 kilómetros, se encuentra en el centro de la división Encke, de unos 300 kilómetros de ancho, situada en el anillo A de Saturno. La división se extiende desde una distancia de 133.580 kilómetros del centro del planeta y contiene un anillo que es coincidente con la órbita de Pan, indicando que la luna mantiene las partículas en órbita de herradura.