lunes, 12 de abril de 2021

La escala de Turín: clasificación del peligro de impacto de objetos cercanos a la Tierra

La Escala de Turín es un método de clasificación del peligro de impacto asociado a los objetos de tipo NEO (Near Earth Objects, objetos cercanos a la Tierra), entre los que se encuentran asteroides y cometas. Fue creada como instrumento de uso de los astrónomos y el público para conocer enseguida la peligrosidad de un eventual impacto contra nuestro planeta, combinando la probabilidad estadística y el potencial derivado de la energía cinética que procede del mismo impacto. La Escala de Palermo es parecida, pero es más técnica y compleja.

La Escala de Turín emplea una escala de valores de 0 a 10. Un objeto clasificado con el número 0 indica que éste tiene una posibilidad casi nula de colisionar con la Tierra, o con efectos eventualmente comparables a los del polvo espacial normal, es decir, demasiado pequeño como para penetrar la atmósfera y alcanzar intacto la Tierra sin desintegrarse. Un valor de 10 indica una colisión segura, con efectos a gran escala, como sembrar la destrucción total en la Tierra. Sólo se expresan números enteros: no se usan por tanto valores fraccionarios o decimales.

Un objeto recibe un valor de 0 a 10 basándose en su probabilidad de colisión y en su energía cinética, expresada en megatones (1 megatón=1 millón de toneladas de TNT). Por ejemplo, Little Boy, la bomba atómica que estalló en Hiroshima (Japón), tuvo una potencia de cerca de 13 kilotones de TNT. Por tanto, un megatón de TNT equivale a cerca de 77 bombas como la de Hiroshima.

miércoles, 7 de abril de 2021

¿Una pelota de golf? ¡No, la estrella de la muerte!

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

El 30 de enero de 2017, la sonda Cassini se acercó a la luna Mimas de Saturno. Pasó a tan sólo 41.230 kilómetros del cuerpo. En la imagen superior se puede ver un mosaico en el que se aprecia la gran craterización de la luna. Vista desde este ángulo, no podemos ver el cráter que supone el rasgo distintivo de este cuerpo, pero que sí podemos apreciar en la imagen inferior.

En la imagen superior, el lado izquierdo está iluminado por la luz reflejada por Saturno. Este mosaico fue adquirido a una distancia de aproximadamente 45,000 kilómetros de Mimas. La escala de la imagen es de aproximadamente 250 metros por píxel.

En la imagen inferior se aprecia claramente el cráter Herschel. La fotografía fue tomada en luz visible el 19 de noviembre de 2016 a 85.000 kilómetros de Mimas.

domingo, 4 de abril de 2021

¿Por qué la luna Pan tiene forma de platillo volante?

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
El pasado 7 de marzo, la sonda Cassini tomó imágenes de la luna Pan de Saturno, en un sobrevuelo a 24.572 kilómetros del pequeño cuerpo. Las fotografías llamaron enseguida la atención por la inusual forma de Pan.

Estas son las imágenes más cercanas tomadas hasta la fecha de esta enigmática luna con forma de platillo volante. Esta extraña morfología provoca que nos planteemos su origen.

Acercamiento de la división Encke. El anillo central es coincidente con la órbita de Pan. Crédito: Wikipedia
Pan, de 34,4 × 31,4 × 20,8 kilómetros, se encuentra en el centro de la división Encke, de unos 300 kilómetros de ancho, situada en el anillo A de Saturno. La división se extiende desde una distancia de 133.580 kilómetros del centro del planeta y contiene un anillo que es coincidente con la órbita de Pan, indicando que la luna mantiene las partículas en órbita de herradura.